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PSICOLOGA DE LA SALUD

*Conceptos:
Psicologa: La psicologa (del griego psique, alma y logos, estudio) es una ciencia que literalmente
significara estudio del alma, sin embargo, contemporneamente se le conceptualiza como el estudio
de:
El comportamiento de los organismos individuales en interaccin con su ambiente.
Los procesos subjetivos de los individuos.
Los procesos de comunicacin desde lo individual a lo microsocial.
*Salud:
Durante miles de aos, la enfermedad se ha entendido como el resultado de la invasin del
organismo humano por parte de agentes externos, bien fueran stos la accin de los dioses, el
resultado de la posesin del organismo por espritus malignos o, ms recientemente, la invasin de
microorganismos.
Esta visin ambientalista de la enfermedad cobr fuerza especialmente gracias a la aparicin del
microscopio y a los avances en la ciencia mdica durante los siglos XVIII y XIX, con el
descubrimiento de los microorganismos como causantes de ciertos trastornos, el desarrollo de la
ciruga y la construccin y mejora de la reputacin de los hospitales.
*Enfoque biomdico salud enfermedad:
De este modo, hasta hace pocas dcadas se ha mantenido la concepcin de que mente y cuerpo
constituyen entes separados.
Todas las enfermedades pueden explicarse a partir de problemas en procesos fisiolgicos,
resultado de heridas, desequilibrios qumicos e infecciones bacterianas o vricas (Engel, 1977),
negndose de este modo cualquier influencia sobre la salud de procesos de ndole psicolgica o
social.
Mediados del siglo XX comienzo de alternativas a este modelo, dada la pobreza explicativa del
mismo para dar cuenta de los cambios en el panorama epidemiolgico de los pases industrializados.
Actualmente el aumento del cncer, las enfermedades coronarias, el abuso de drogas y alcohol, o los
accidentes de trfico, se han convertido en el principal azote de la poblacin (Matarazzo, 1994).
Si se analizan desde el punto de vista etiolgico y evolutivo, estos factores estn en gran medida
relacionados con:
El comportamiento
Los estilos de vida de los individuos que conforman las sociedades modernas.
Por otra parte, los avances de la medicina han conllevado una serie de repercusiones en la prctica
mdica.
Con anterioridad al desarrollo de frmacos eficaces, la figura del mdico, y anteriormente la del
curandero, ejerca en muchos casos atendiendo a la importancia de la Psicologa como parte integral
de sus prcticas con el enfermo.
En ausencia de frmacos, la empata, la compasin y la transmisin de sentimientos de
esperanza hacia los individuos enfermos constituan, con pocas excepciones, la nica terapia que
los cuidadores de la salud pudieron ofrecer durante cientos de aos a los enfermos.
Sin embargo, los avances farmacolgicos y quirrgicos en los siglos XIX y XX permitieron que se
olvidaran estos importantes aspectos de la relacin especialista-paciente, y que sta, junto con los
aspectos psicolgicos de la enfermedad, se desatendiera enormemente.
Mayor fue la prdida de esta perspectiva cuando a principios del siglo XX se inici lo que se
denomina medicina especializada, que provoc que los estudiantes de medicina fueran
instruidos en el tratamiento de enfermedades concernientes a determinados sistemas u rganos
corporales, con poca o ninguna integracin de dichos conocimientos que facilitase la
observacin del paciente completo.
prdida en la utilizacin de aquellos elementos teraputicos asociados con el conocimiento y la
compresin del paciente como ser humano complejo.
Por ejemplo:
Factores familiares,

Econmicos,
Ocupacionales
De personalidad,
Fueron completamente ignorados durante la mayor parte del siglo XX (Matarazzo, 1994), dominado
por una visin unicausalista de la enfermedad, a la que se dio en llamar teora del germen
infeccioso, segn la cual, la condicin necesaria y suficiente para el desarrollo de una enfermedad
era la presencia de dicho agente patgeno.

*Nuevo panorama epidemiolgico:


Reconsideracin de esos otros factores implicados en la salud humana, propiciando as la aparicin
de una nueva concepcin de la enfermedad como fenmeno plurideterminado en el que los factores
biolgicos, conductuales y ambientales (fsicos y sociales) cobran una gran importancia (Mechanic,
1982).
*Nuevos conceptos:
Calidad de vida,
Estrategias de afrontamiento de la enfermedad
Adhesin teraputica
Han ido cobrando cada vez ms relevancia.
*OMS: 1946:
Salud:
Estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o
enfermedades
Implica:
Que todas las necesidades fundamentales de las personas estn cubiertas:
Afectivas,
Sanitarias,
Nutricionales
Sociales
Culturales
*Una definicin ms dinmica:
SALUD:
Logro del ms alto nivel de bienestar fsico, mental, social y de capacidad de funcionamiento, que
permitan los factores sociales en los que viven inmersos el individuo y la colectividad.
Por tanto
Tres componentes o pilares esenciales de la salud:
Componente SOCIAL
Componente PSICOLOGICO
Componente BIOLOGICO
* de La Salud:
rea interdisciplinaria que se ocupa del desarrollo e integracin del conocimiento y tcnicas de las
ciencias comportamental y biomdica que son relevantes para la comprensin de la salud y la
enfermedad, y la aplicacin de este conocimiento y estas tcnicas a la prevencin, diagnstico,
tratamiento y rehabilitacin" (Bays, 1979). Academy of Behavioral Medicine Research
En 1978, The American Psychological Association cre la Divisin 38 a la que denomin Health
Psychology (Psicologa de la Salud), cuyo objetivo bsico consiste en fomentar y difundir la
contribucin profesional de los psiclogos a un mejor conocimiento de la salud y la enfermedad.
*reas de investigacin y aplicacin:

En la actualidad, podemos decir que no existe campo de la medicina donde la psicologa de la salud
no haya hecho aportaciones concretas o est en vas de hacerlo a breve plazo.
Pero es ms amplio que esto, pues en realidad se trata de toda una perspectiva sobre la relacin
salud-enfermedad en la realidad de fines del siglo XX.

*Algunas de las lneas de investigacin y aplicacin:


Investigacin acerca de las relaciones existentes entre patrones personalidad y susceptibilidad a la
enfermedad, o a la habilidad para enfrentarla (Mac Dougal y col., 1985).
- Diseos educativos para facilitar el control de la diabetes (Surwit y cols., 1983).
- Enseanza a los mdicos y otros profesionales de la salud para que se comuniquen en
forma tal que faciliten el cumplimiento (adherencia) de los hipertensos a sus programas de
medicacin (Ley, 1985).
Trabajo con organizaciones de cuidado de la salud para asistirlos en la definicin de sus objetivos y
en la evaluacin de sus xitos (Sechrest, 1985).
- Anlisis de polticas alternativas en la provisin de salud por parte de los gobiernos, desde
el punto de vista de las preferencias humanas y de las tendencias comportamentales (Allen,
1984).
- Orientacin a familias con problemas (Erstling, 1985).
A los tpicos sealados corresponde agregar, entre otros:
Los nuevos conocimientos sobre el riesgo psicosocial de las enfermedades coronarias (Eagleston y
col., 1988);
Apertura de una nueva rea de promisorias caractersticas: la Psicologa Peditrica (Pal Hegedus,
1988).
*En Sntesis:
Estas son slo algunas de las actividades en las que interviene la Psicologa de la Salud. De hecho, el
dominio de esta rea profesional es la interseccin del sistema total de salud con toda la psicologa
(Stone, 1979), consistiendo en la aplicacin de esta perspectiva comportamental a cualquier
problema del sistema de salud.

ESTRS Y PSICOLOGA DE LA SALUD


*Estrs:
Estado de tensin o presin psicolgica
El ajuste es cualquier intento con o sin xito, por afrontar el estrs.
Psicologa de la salud
Estudio de la relacin entre los factores psicolgicos y la salud fsica
Estresores
Los acontecimientos o circunstancias que generan estrs

*Fuentes de estrs:
Cambios de vida:
Escala de evaluacin de reajuste social (SRRS) (Holmes y Rahe (1967)
Nimiedades de la vida cotidiana
Presin:
Ocurre cuando nos sentimos obligados a apresurar, intensificar o cambiar la direccin de nuestra
conducta o cuando nos sentimos forzados a satisfacer un estndar ms alto de desempeo.
Frustracin:
Ocurre cuando se impide que una persona alcance una meta por que algo o alguien se interpone en
camino.
Conflictos:
Existencia simultnea de demandas, oportunidades, necesidades o metas incompatibles
Conflicto de aproximacin/aproximacin: ocurre cuando la persona es atrada al mismo tiempo por
dos metas deseables
Conflicto de evitacin/evitacin: ocurre cuando la persona se enfrenta con dos posibilidades
indeseables o amenazantes
Conflicto de aproximacin/evitacion: una persona es atrada y repelida por la misma meta
La demora, falta de recursos, perdidas, fracaso y discriminacin

*El estrs y las diferencias individuales:


Las diferencias en reaccin a un estresor puede ser ligada a el valor que le d el individuo al evento
Cmo las personas evalan las situaciones? Taylor, (1986)
Valoracin primaria: si hay mucho o poco en juego
Valoracin secundaria: si creen que tienen las habilidades personales, el conocimiento, la experiencia
y los recursos sociales para afrontar el evento.

Rasgos
Fortalezas:
o La capacidad que tienen las personas que toleran el estrs excepcionalmente bien
o que parecen prosperar con l.
Resiliencia:
o La habilidad de una persona de recuperarse despus de un evento estresante

*Afrontamiento del estrs:


Afrontamiento directo
o Esfuerzo intencional de cambiar una situacin incomoda
o Confrontacin:
Reconocer que existe un problema que requiere solucin, y hay que
encararlo y avanzar con decisin hacia la meta
o Negociacin:
Decidirse por una solucin o meta ms realista cuando la solucin o
meta ideal no es practica
o Retirada:
Evitar una situacin cuando otras formas de afrontamiento so son
prcticas
Afrontamiento defensivo
o Puede ocurrir cuando no se puede identificar la fuente de estrs o no se puede
hacer nada para cambiar la situacin
o Mecanismos de defensa pueden ser adoptados como forma de afrontamiento del
estrs
*Diferencias socioeconmicas y de gnero:
Personas con un nivel socioeconmico bajo tienden a lidiar con ms ambientes estresantes y pueden
tener menos recursos para lidiar con el estrs.
Las mujeres y los hombres son igualmente afectados por el estrs fisiolgico.
Hay diferencias aparentes entre el gnero y las percepciones del estrs.
Los hombres y las mujeres utilizan diferentes estrategias de afrontamiento.

*La biologa del estrs:


Respuesta de luchar o escapar
La liberacin de adrenalina y norepinefrina en la presin sangunea incrementa los latidos del
corazn y otras funciones para lidiar con el estrs.
Sndrome de adaptacin general (GAS) (como reaccionamos antes los estresores fisiolgicos y
psicolgicos)
Reaccin de alarma
Resistencia
Agotamiento
*El estrs y las enfermedades cardiacas:
Estrs frecuente o crnico puede causar dao al corazn y a los vasos sanguneos
Personalidad tipo A
Responden a los eventos de vida con impaciencia, hostilidad, competitividad, urgencia y lucha
constante
Correlaciona con el desarrollo de enfermedades cardiacas
Personalidad tipo B
Relajados y de trato fcil
*El estrs y el sistema inmunolgico:
Psiconeuroinmunologa
Estudia la interaccin entre el estrs por un lado y la actividad inmunolgica, endocrina y del sistema
nervioso por el otro.
Estrs crnico puede suprimir las funciones inmunolgicas
Posible relacin entre el estrs y el cncer
*Mtodos para reducir el estrs:
Tranquilcese
Ejercicios
Entrenamiento de relajacin
Extienda la mano
Red social de apoyo
Religin
Estudios han demostrado una asociacin entre la religin y bajos niveles de estrs
Posiblemente relacionado a el apoyo social
Altruismo
Ayudar a otros , hacerlo provoca placer
Se ha mostrado como una buena manera de reducir el estrs.
Aprenda a afrontar de manera efectiva
Afrontamiento proactivo
Anticipe los eventos estresantes y de pasos para evitarlos
Revaloracin positiva
Altera la manera de pensar sobre una situacin estresante
Saca el mximo partido de una situacin tensa o dolorosa
Humor
Encontrar la gracioso o cmico de las situaciones
*Afrontar el estrs en el estudio:
Planee por adelantado
Establezca prioridades
Ejercicio
Escuchar msica, ver TV, salir (tomarse un break)

Hablar con otros


Meditar o utilizar tcnicas de relajacin

*Adoptar un estilo de vida diferente:


Comer una dieta balanceada
Ejercicios
Dejar de fumar
Evitar conductas de alto riesgo
*Fuentes de extremo estrs:
Desempleo
Divorcio y separacin
Muertes
Prdidas
Catstrofes
Etapa de conmocin
Etapa sugestionable
Etapa de recuperacin
Combate y otros ataques personales amenazadores
Los efectos pueden incapacitar
Pueden llevar a la depresin y/o a otros trastornos
*Trastornos de estrs postraumtico:
Caracterizado por episodios de ansiedad, insomnio y pesadillas que resultan de algn evento
perturbador en el pasado.
Las vctimas suelen alejarse de su vida social o laboral y responsabilidades familiares.
*La persona bien ajustada:
Los psiclogos evalan el ajuste usando los siguientes criterios:
o La accin satisface de manera realista las demandas de la situacin o se limita a posponer
la solucin del problema?
o Satisface la accin las necesidades del individuo?
o La accin es compatible con el bienestar de los dems?
*Estrs o Burnout?
Vinculado al mundo laboral:
Herbert Freudenberger fue el primer investigador que utiliz el concepto de burnout, en 1974,
para reagrupar diversas manifestaciones de tensin que se daban en personas "adictas al
trabajo".
Se percibede fracaso y una existencia agotada o gastada que resulta de una sobrecarga por
exigencias de energas, recursos personales y fuerza espiritual del trabajador".
Cristina Maslach y Susan Jackson :
Sndrome de estrs crnico que se manifiesta en aquellas profesiones de servicios caracterizadas
por una atencin intensa y prolongada a personas que estn en una situacin de necesidad o de
dependencia.
*Burnout tendra un carcter tridimensional:
Agotamiento emocional: disminucin y prdida de recursos emocionales.
Despersonalizacin: desarrollo de actitudes negativas, de insensibilidad y cinismo hacia las personas
que se debe atender.
Reducida realizacin personal: tendencia a evaluar el propio trabajo en forma negativa, sentimientos
de baja auto-estima.
Por tanto:

El Burnout sera consecuencia de eventos estresantes que disponen al individuo a padecerlo. Estos
eventos seran fundamentalmente, de carcter laboral, ya que la interaccin que el individuo
mantiene con los diversos condicionantes del trabajo son la clave para su aparicin.

*Es necesaria la presencia de "interacciones humanas" trabajador/a-usuario/a intensas y/o duraderas


para que el sndrome aparezca?
En este sentido, se conceptualiza el burnout como un proceso continuo que va surgiendo de manera
paulatina y que se va "instau-rando" en el individuo hasta provocar en ste los sentimientos propios
del sndrome.
*Sntomas:
Sntomas fsicos: Generalmente son los primeros en aparecer.
Incluyen:
alteraciones cardiovasculares (hipertensin, enfermedad coronaria),
fatiga crnica,
cefaleas y migraa,
alteraciones gastrointestinales (dolor abdominal, colon irritable, lcera duodenal),
dolores musculares,
alteraciones respiratorias (asma),
alteraciones del sueo,
alteraciones dermatolgicas (urticaria),
alteraciones menstruales,
disfun-ciones sexuales, entre otros.
*Alteraciones conductuales:
Conducta alimentaria,
abuso de drogas, frmacos y alcohol,
ausentismo laboral,
conductas de elevado riesgo (conduccin temeraria, por ejemplo),
tabaquismo, entre otras.
En conductas paradjicas defensivas desarrollo excesivo de hobbies (que llenan la mente de la
persona, incluso en horas de trabajo),
Dedicacin creciente al estudio para liberarse de la rutina (con disminucin de la atencin a los casos
"poco interesantes"),
Pseudoausentismo laboral con el desarrollo de actividades cuyo objetivo es limitar el nmero de
horas reales en el centro de trabajo (actividades sindicales, formacin continua).
*Alteraciones emocionales:
Ansiedad,
Depresin,
Irritabilidad,
baja autoestima,
falta de motivacin,
dificultades de concentracin,
distanciamiento emocional,
sentimientos de frustracin profesional
deseos de abandonar el trabajo, entre otras (Menndez, s/f).
*A quienes afecta?
El Burnout puede afectar a toda persona que se desempea en profesiones que exigen entrega,
idealismo, compromiso, y servicio a personas.
*El personal de salud

Aquellos con actividades que demandan una alta carga laboral, con poco control sobre ella, y escaso
apoyo de su entorno laboral, presentan una disminucin importante de sus niveles de salud
emocional y fsica y un deterioro de sus habilidades.

*Ejemplos de caractersticas propias del trabajo:


El contacto directo con la persona que recibe la ayuda puede ser fuente de tensin emocional por las
caractersticas, sentimientos y conductas propias de las personas enfermas.
La naturaleza misma de la enfermedad o problemtica.
Los problemas de comunicacin con los y las pacientes.