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IDENTIDADES EN TRNSITO

IDENTIDADES EN TRNSITO
Ticio Escobar
LOS CONCEPTOS
Continuidades

La obstinada persistencia del tema de la identida d revela la persistencia de ciertos asuntos que siguen
pendientes y reflotan continuamente en el debate crtico contemporneo. Esta permanencia, vinculada con la
intencin contempornea de rehabilitar conceptos que parecan clausurados, lleva a discutir, con hechos, el
propio concepto de clausura (como superacin definitiva que remata y cierra una cuestin) y pone en escena
el derecho posmoderno de mirar hacia atrs para recoger una figura casi olvidada. Pero tambin asume la
conciencia de que ms han cambiado las maneras de tratar las cuestiones que las cuestiones mismas. Por
eso, ciertos conceptos (como los de utopa, representacin, contestacin, identidad, etc.) son recuperados
desde la conciencia de que su reformulacin les acerca una oportunidad de cruzar el dintel del nuevo milenio.
Quiz uno de los mejores aportes de la crtica de la modernidad constituya esta ocasin de repensar lo mismo
desde la nueva posicin en que se encuentra hoy la cultura empujada por la globalizacin meditica y
econmica y el avance de las tecnodemocracias. Es cierto que lo repensado acerca de la identidad dio frutos
por dems diversos, pero, si por razones de mejor exposicin quisiramos hallar alguna coincidencia,
podramos encontrarla en torno al cambio del concepto de identidad-sustancia por el de
identidad-constructo. Las nuevas identidades no slo aparecen desprovistas de espesor metafsico; tambin
lo hacen despojadas de su aura pica. Ya no existen identidades esenciales; pero tampoco existen ya
identidades-motores de la historia o responsables de sus grandes causas. En verdad, los perfiles de las
identidades titubean; ya no recortan sujetos de posiciones prefijadas sino que sealan a menudo
desplazamientos y trnsitos. Es imposible por eso concebir un esquema estable de identidades definido
desde la exclusin de la alteridad: "..la identidad de las fuerzas opresivas tiene que estar de algn modo
inscrita en la identidad que busca la emancipacin", escribe Laclau."Esta situacin contradictoria se expresa
en la indecidibilidad entre internalidad y externalidad del opresor respecto del oprimido: ser oprimido es
parte de mi identidad como sujeto que lucha por su emancipacin; sin la presencia del opresor mi identidad
sera diferente. La constitucin de sta ltima requiere y al mismo tiempo rechaza la presencia del otro".
Esta ambigedad que rodea al concepto contemporneo de identidad impide que el mismo se cierre. Y esto
ocurre ( o no ocurre) no slo por lo "indecidible" que hace pendular el contenido del trmino sino por la
complejidad de las representaciones que entran en juego. Es que, en cierto sentido, las identidades
significan el (auto)reconocimiento que hace una persona o un grupo de su inscripcin en un red imaginaria
que lo sostiene (de su pertenencia a un armazn de sentido). Pero las redes, los armazones, se levantan en
diverses niveles: la regin, la ciudad, el barrio, la religin, la familia, el gnero, la sexualidad, la raza, la
ideologa, etc. Por eso, las referencias a la prctica individual o colectiva, los lugares de la memoria, se sitan
en dimensiones que no pueden ser clausuradas en torno a una sola cuestin y que constantemente se
superponen en varios estratos vacilantes.

Malentendidos
Desde la especificidad de lo cultural latinoamericano se divisan otros asuntos que explican la vigencia del
tema identitario . El concepto de "lo latinoamericano" implica una disputa en torno a la cuestin de lo propio
y lo diferente. Y en cuanto supone registros conceptuales diversos, repercute sobre distintos niveles e
involucra reflejos y juegos de miradas (la de uno que se cruza con la del otro), este conflicto se abre a
malentendidos y yerros considerables. Quiz el trmino "identidad" encuentre en esos deslices una ocasin
de zafarse de sus resabios metafsicos y sus compromisos fundamentalistas y abrirse a consideraciones
plurales y cruzadas que introduzcan la incertidumbre en su adentro compacto y enriquezcan su presencia
inevitable.
Ciertos equvocos que surgen en torno al concepto de identidad derivan de los cambios que el mismo sufre
en su extensin. Por un lado, la reconfiguracin de los mapas del poder mundial desorienta la marcha de un
esquema basado en referencias territoriales. Por otro, la zozobra de las macroidentidades y la emergencia de
nuevos sujetos identitarios, definidos desde proyectos sectoriales y variables, desplaza el formato
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"universalista" de identidad y promueve lecturas parciales y provisorias.


En relacin al primer punto, ya se sabe que terminada la guerra fra, la globalizacin informtica y la
consolidacin de los mercados supranacionales requieren un reordenamiento de posiciones de fuerza a nivel
mundial. Este cambio demanda a su vez la reformulacin de ciertos trminos del rgimen anterior. Por eso,
zafados de sus propias etimologas geopolticas, muchos conceptos se han vuelto metforas de una nueva y
fluctuante retrica planetaria: Europa es el logotipo de un "primer mundo" que incluye Estados Unidos y
Japn; as como Asia y Amrica Latina son insignias de un "tercer mundo" que involucra grandes poblaciones
de inmigrantes ubicadas en los Estados Unidos y Europa. Y los mismos trminos "centro" y "periferia"
-deslocalizados, diseminados a lo largo y lo ancho de una superficie polifocal y enredada- slo en sentido
figurativo pueden seguir conservando sus nombres. Es difcil, por eso, fijar en clave territorial el perfil de las
identidades. Y slo movido por razones polticas o en sentido retrico cabe hablar de una "identidad
latinoamericana", trmino que remite en seguida a la necesidad de nuevas aclaraciones (Existe una
identidad que cubra todo el mapa de Amrica Latina y, dentro de ella, subidentidades regionales, nacionales,
comunitarias y sectoriales que vayan marcando subdiferencias especficas en un orden lgico
cuantitativamente decreciente?).
Esta cuestin desemboca en el segundo punto: la depresin de las grandes identidades basadas en
asentamientos fijos, en categoras clasistas o en proclamas universales permite divisar el surgimiento de las
llamadas "pos-identidades", colectivos autoafirmados en torno a demandas sectoriales diversas (feministas,
gays, lesbianas, minoras raciales, tnicas o religiosas...). Este modelo entiende la identidad ms como tarea
histrica que como cifra de atributos intrnsecos y, para hacerlo, privilegia el momento de la diferencia sobre
el de la unidad. En este mismo sentido debe ser considerada la importancia que concede nuestro tiempo a la
constitucin de las identidades individuales as como a la revalorizacin del cuerpo y la memoria personal, las
autobiografas y la cotidianeidad.
Las identidades han perdido as no slo sus fundamentos, sus aires heroicos y sus referencias territoriales
sino tambin sus grandes formatos. Sin embargo, los desarraigos de sus enclaves locales, as como las
menguas y fragmentaciones de sus talantes, no significan el archivo de la problemtica de las grandes
colectividades y los territorios. Hay cuestiones identitarias -como la participacin democrtica y la integracin
regional- cuyo anlisis requiere encuadres mucho ms amplios y precisa la articulacin de demandas
sectoriales que, disociadas, podran en extremo dispersarse. . As como hay problemas cuyo tratamiento
exige la consideracin del territorio: las demandas culturales de pueblos indgenas basadas en el derecho a
las tierras tradicionales; la descentralizacin administrativa de lo cultural, la aplicacin de polticas culturales
a nivel de integracin regional (caso Mercosur), la produccin simblica de municipios y otras entidades
locales, el desarrollo de prcticas culturales que involucran temas ambientales, etc.
Creo que el malentendido mayor que promueve el concepto de identidad surge del hecho de que el mismo es
pronunciado a partir de posiciones y supuestos distintos. Enunciada desde el discurso del centro (el llamado
"primer mundo"), la periferia ( o "el tercer mundo") ocupa el lugar del Otro. El Otro significa la inevitable
espalda oscura del Yo occidental: el reverso de la identidad original. Ambos trminos son considerados como
momentos absolutos: no pueden ser intercambiados porque la relacin que los enfrenta es esencialmente
asimtrica. Y si ocurriera una inversin simple en el contexto de ese esquema, "quin sera entonces el
Otro?", pregunta Coronil . Es decir, el Otro no representa la diferencia que debe ser respetada sino la
discrepancia que debe ser enmendada; no acta como un Yo ajeno que interpela equitativamente al Yo
enunciador: se mueve como el revs subalterno y necesario de ste. Vista desde esta perspectiva, la
identidad es atributo del centro; la otreidad, cualidad de la periferia. La porfa de este esquema hace que,
aunque proclame el centro el derecho a la diferencia multicultural, el arte latinoamericano sea valorado en
cuanto expresivo de su alteridad ms radical: lo extico, original y kitsch, lo alegremente entremezclado con
la tradicin indgena y popular, etc. Del macondismo y el fridakahlismo al nuevo estereotipo del hbrido
latinoamericano que usa pinturas corporales bajo camisas de Versace (falsificadas, claro) y levanta
instalaciones con residuos de ritos enigmticos y fragmentos de su miseria ancestral, transita una amplia
gama de nuevos exotismos, ansiosos del gesto ms pintoresco y la ms tpica sea para cosificar al Otro
enuncindolo desde afuera. Por otra parte, a veces los propios artistas latinoamericanos especulan con esta
demanda turstica de identidad y ponen en escena los cliss de su diferencia: actan de diferentes segn los
guiones hegemnicos.
A partir de este modelo no puede concebirse la identidad como contrapartida de la diferencia sino como cifra
de autoconciliacin, de mismidad ejemplar consumada (o consumable, al menos).

Los unos y los otros


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Cuando se entiende la identidad como producto de construcciones alternativas o meta de proyectos


diferentes, el discurso occidental se encuentra en aprietos. Desde muchos lugares de Amrica Latina se
proclama la identidad como se declara un derecho, se sostiene una posibilidad de autoafirmacin o se
defiende la memoria particular y el propio sueo. No resulta extrao, por lo tanto, que su concepto venga
siendo obsesivamente discutido desde los los inicios de la incierta modernidad que lo requiere. Avalada por la
tradicin que ha generado debate tan largo, la reflexin sobre la identidad cruza el mapa desde Mxico hasta
la Argentina y acota un mbito bastante parejo. Irnicamente, esa coincidencia termina otorgando rasgos
especficos al pensamiento generado en Amrica Latina, que adquiere cierta singularidad en torno al
tratamiento de determinados temas ( como los de la fundacin, el mestizaje y la hibridez; la cuestin de lo
propio, lo ajeno y lo apropiado; las diferencias entre aculturacin y transculturacin, etc.). Es que la propia
crisis de identidad (la tribulacin de quien debe usar un lenguaje que lo nombra como Otro) ha llevado a
Amrica Latina a madurar un pensamiento acerca de cuestiones que resultan desconcertantes al discurso
central y que, por eso, son tratados por l en forma vacilante, con desagrado casi. Y con lamentables
consecuencias prcticas: no es necesario mencionar Kosovo para saber que el "primer mundo" tiene
dificultades casi insalvables para asumir ese conflicto sin tragedias.
El alcance dismil que tiene el tema identitario segn las posiciones desde donde sea tratado tambin se
relaciona con otro hecho: ciertas confusas notas de las identidades latinoamericanas no encajan fcilmente
en los esquemas de la lgica lineal que anima gran parte del pensamiento occidental. El frrago de tiempos y
dioses simultneos, diferentes; la promiscuidad de razones y mitos enredados y el embrollo de tanta
memoria distinta y mezclada no se compadecen con el todo coherente en cuyos trminos se concibe el
modelo metafsico occidental de identidad. En este sentido Vila dice que Amrica Latina es un continente
"desidntico" cuya realidad constituye un malentendido semntico y cuyos discursos circulares y mticos,
inexactos, perturban el ideal de transparencia del discurso occidental . Por eso, si correspondiere hablar de
"identidad latinoamericana" no cabra entender este trmino como expresin de unicidad, sino como
escenario comn de diferentes procesos de autoafirmacin, cuya nica oportunidad de trazar un perfil propio,
o de conservarlo, estar dada por su resistencia a ser identificados en el discurso uniformador de la Razn.

LAS CUESTIONES
La discusin de un modelo de identidad que toma como referencia fundamentos universales se abre a
cuestiones que sern tratadas bajo los dos siguientes subttulos.
Los otros mapas
Uno de los conflictos funamentales que moviliza y turba el devenir del arte latinoamericano arranca del
enfrentamiento entre lo universal y lo particular: entre los arrogantes modelos de la metrpolis y las sumisas
versiones o las insolentes apropiaciones de las mrgenes. La dialctica centro-periferia, encargada de esta
cuestin espinosa, si bien ha aportado argumentos fecundos y contribuido a impulsar el debate, ha
terminado muchas veces por empantanarse. Ya qued sealado que, detenido en su naturaleza de mero
reverso de lo central, lo perifrico se convierte en falta: en lo Otro de la identidad occidental. Y que mientras
la hegemona cultural suponga la administracin del sentido, las cifras de la periferia sern transcriptas
siempre desde el lugar del centro: enunciada desde afuera, aqulla ser entendida no como lo diferente sino
como lo adulterado. Y slo podr adquirir legitimidad asumiendo la posicin del forastero, de quien ha
quedado fuera del centro y es identificado en cuanto ejemplar extico que satisface la necesidad occidental
de alteridad. Pero tambin qued sealado que el mismo trmino "occidental" ha devenido una figura retrica
de poder ms all de las analogas cartogrficas que estaban en su origen; de hecho, en el paisaje global,
ms que concentrarse, las decisiones polticas se diseminan: el poder ya no se localiza en estados nacionales
sino que se propala a travs de una retcula planetaria tramada por circuitos multinacionales y sistemas
tecnolgicos de comunicacin. Esta uniformada urdimbre involucra obviamente los terrenos del smbolo: sus
mallas trenzan los haceres culturales con las convincentes razones de la performatividad del capitalismo
posindustrial.
El mapamundi global estorba el uso de estrategias basadas en la polaridad absoluta adentro-afuera. Es difcil
divisar un ms all de esta extensin ilimitada. Es difcil marcar un centro e imaginar las confines y los
mrgenes de este horizonte demasiado vasto que no permite divisar un exterior. "Simplemente", dice Burgin,
"no existe un estar fuera de las instituciones en la sociedad occidental contempornea" . Y, en el mismo
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sentido, Tagg afirma que la estructura tardocapitalista ofrece mltiples puntos de entrada y espacios de
contestacin, y lo hace no precisamente en los mrgenes. Y esto porque "el significado no existe fuera de esa
estructura" . Por eso, no resulta ventajoso al arte latinoamericano interiorizar un modelo de identidades
basado en el binomio centro-periferia, cuyos trminos se hallan trabados en una oposicin definitiva y
esencial. Y no le conviene hacerlo porque ese registro tiende a reproducir la asimetra del vnculo y a
legitimar la exclusin que resulta de l: lo perifrico significa lo intruso, lo que ha sido expulsado o crecido
extramuros y lucha porque su habla, remedada de la lengua "occidental", sea reconocida por las instituciones
del centro. Y stas se muestran encantadas de hacerlo porque cada vez ms dependen de esa otra voz,
distinta, distante. La mercantilizacin cultural del capitalismo tardo exige que ste renueve sus productos
alimentndose de alteridades: lo autntico y lo original, lo tnico, lo popular, son explotados comercialmente
detrs de los pasos de una cultura que avanza celebrando la impureza, la hibridez y el pastiche.
No siempre, por eso, irrumpir en los circuitos del centro, o ser aceptado en ellos, significa un triunfo de la
alteridad. A menudo se sostiene que, dado que la dominacin cultural se basa en la supresin del otro
hacindolo invisible y acallando su voz, entonces la resistencia de ciertas formas del arte subalterno debera
basarse en la lucha por ocupar un lugar ostensible en las vitrinas metropolitanas. En contra de esta posicin,
tericos como Connor afirman que la economa global depende cada vez ms de formas mercantiles visibles,
es decir de la publicidad, y "cada vez menos del intercambio de bienes reales e incluso de servicios. Bajo
estas circunstancias, la visibilidad y autopropaganda se han convertido en una exigencia del mercado ms
que en un modo de liberacin". Baudrillard califica como "obscena"la visibilidad desmesurada promovida por
"el xtasis de la comunicacin". "La obscenidad", dice, "comienza precisamente donde ya no hay ms
espectculo, ms escena, cuando todo se convierte en transparencia y visibilidad inmediata, cuando todo
est expuesto a la luz...inexorable de la comunicacin"
De modo que, aunque luchar por hacer visibles y audibles las expresiones diversas corresponda a estrategias
que busquen poner en escena las identidades diferentes, tambin puede significar la aceptacin
complaciente de las reglas del juego hegemnico. "La marginalidad", escribe Stuart Hall, "se ha vuelto un
espacio productivo" . Por eso, la autoafirmacin identitaria y el potencial de disenso del arte latinoamericano
no dependen tanto de la conquista de los terrenos metropolitanos por parte de sus producciones o de la
graciosa aceptacin que haga el centro de ellas: dependen de complicados procesos de construccin de
subjetividades, de diversas estrategias de lenguaje, de apuestas de sentido apoyadas en la memoria
(particular, global) y abiertas a la experiencia (universal, local). Dependen de transacciones, negociaciones,
desplazamientos y forcejeos jugados sobre el horizonte de lo hegemnico y formulados a partir de demandas
propias. Dependen, en fin, de intentos de contestar, desde cualquier sitio, los estereotipos oficiales de la
cultura del consumo y el espectculo. As, ya no es relevante que las diversas posiciones sean enunciadas
desde tal o cual lugar de un sistema supuestamente conformado por un foco irradiante de poder y por
suburbios retirados; lo importante es que ellas, localizadas a lo ancho de una superficie geogrficamente
indiferenciada, sean capaces de abrir o preservar espacios de disenso y crtica, de poesa. Las formas
alternativas del arte contemporneo -las que afirman sus identidades propias o levantan propuestas
progresistas- son aquellas que, independientemente de su emplazamiento topogrfico, se muestran capaces
de desobedecer el curso estandarizado de cdigos regidos por la mercantalizacin global de la cultura.
Encarar el (no) lugar del enigma y el decir del silencio; hurgar los rebordes del pliegue, sin intentar
desdoblarlo; recuperar el espesor de la memoria, sin buscar agotarla; pueden llegar a constituir gestos ms
radicales y transgresores que la denuncia o la exosiin de la diferencia. Es que la puesta en escena de las
identidades disidentes es fcilmente expoliable por un sistema omnvoro que se nutre de toda disparidad y
que reutiliza el antagonismo como combustible, acicate o antdoto. Y que, para hacerlo, debe no sofocar la
divergencia sino administrarla: domesticarla en trminos de consumo fcil y renta segura. Desprovisto de sus
aristas, sus dobles fondos y sus tapujos, desnudo, transparentado, el conflicto es obscenamente exhibido- en
escaparates, pantallas o discursos oficiales- como una ancdota neutral, sustrada a cualquier posibilidad de
prctica: ms all del alcance del ltimo afn.
La querella de los universales
La impugnacin de los fundamentos universales ha fomentado la apertura de una escena propicia a la
diversidad y la emergencia de nuevos sujetos sociales e identidades culturales. Pero tambin alent el
surgimiento de tendencias que terminan sustancializando el momento de lo particular y trabando los
mecanismos de la cohesin social. Al celebrar en abstracto el momento de lo diverso, estas tendencias
promueven la dispersin y atomizacin de las demandas minoritarias, comunitarias o sectoriales. E impulsan
el hecho de que los nuevos sujetos se constituyan al margen de un proyecto de conjunto y terminen, una vez
ms, excludos y discriminados.

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Fiel a su breve tradicin, el guin posmoderno vacila. Es verdad, por un lado, que los programas de
emancipacin particular han movilizado la sociedad civil con sus demandas sectoriales. Pero tambin es
cierto, por otro, que el hecho de esencializar la diversidad puede llevar a neutralizarla y puede, adems,
constituir ocasin de nuevos sectarismos y autoritarismos varios.
Los intentos de argumentar en pro de la diferencia sin invocar fundamentos universales ni justificaciones
racionales, ha abierto una escena de posiciones distintas y bien divulgadas. Baste mentar el pragmatismo de
Rorty, que propugna un amplio consenso como sucedneo de la universalidad. O el desconstrucionismo de
Derrida, que introduce insidiosamente lo "indecidible" y lo contingente en el curso de grandes conceptos
correspondientes al modelo occidental de democracia . Y basten, a ttulo de ejemplo, citar, rpidamente, dos
propuestas para sortear la esencializacin de lo universal.
Para Rancire, por una parte, la verdad de un universal no se apoya en ideal alguno sino que implica una
construccin discursiva y prctica: antes que derivar de un fundamento, deviene resultado contingente de
luchas y negociaciones. El lenguaje de lo universal es siempre idiomtico, dice. El concepto de "lo
idiomtico", opuesto al de "lo tribal", le permite sortear la disyuncin entre universalismo e identidad. "La
poltica idiomtica construye localmente el lugar de lo universal, el lugar para la demostracin de la igualdad.
Ella descarta el terrible dilema: o la gran comunidad o las pequeas, o comunidad o nada en absoluto, y
conduce a una nueva poltica del entremedio (in-between)".
Laclau, por otra parte, sostiene que el fundamento de lo universal debera ser transformado en un lugar
vaco, vacante; disponible para el juego de diversas formas discursivas. Es decir, un espacio que slo pueda
ser ocupado de modo poltico y contingente por una variedad de fuerzas sociales; un horizonte abierto de
posibilidades que escapa a la idea de clausurar la sociedad en torno a una visin sustantiva del bien comn. .
"Si la democracia es posible", afirma, "es porque lo universal no tiene ni un cuerpo ni un contenido
necesarios: por el contrario, diversos grupos compiten entre s para dar a sus particularismos, de modo
temporario, una funcin de representacin universal"
La necesidad de replantear sobre bases ms complejas, la relacin entre las particularidades y los universales
exige, pues, concebir ambos trminos no como referentes autnomos ni como momentos de una relacin
bipolar sino como fuerzas variables cuyo interjuego moviliza negociaciones y supone resposicionamientos,
avances y retrocesos, conflictos no siempre resueltos, soluciones provisionales, inesperadas. Pero la escena
confusa, fecunda, en donde actan esas fuerzas requiere la mediacin de polticas culturales, instancias
pblicas ubicadas por encima de las lgicas sectoriales. Estas mediaciones deben no slo garantizar la
diversidad sino propulsar condiciones aptas para la confrontacin intercultural; y deben alentar la posibilidad
de que el derechos de las identidades coexistan con miradas de conjunto. Miradas que permitan construir
proyectos compartidos por encima del inmediatismo de las demandas particulares y que puedan coordinar
discursos y prcticas disgregadas sin sustantivizar la totalidad ni arriesgar las diferencias.

LAS OTRAS MODERNIDADES


Situaciones
Las identidades construidas a partir de tradiciones rurales, suburbanas e indgenas se encuentran en Amrica
Latina ante otros desafos, sumados a los anteriores a veces. Deben elaborar sus memorias y reformular sus
rumbos enfrentados a una modernidad extraa cuyos costes comparten sin percibir sus utilidades. As, ante
las imposiciones o los hechizos de una cultura avasallante, ciertos sectores, comunidades o personas
individuales desarrollan una particular produccin artstica que se apoya en su experiencia premoderna, o
ms bien amoderna, para asumir y redefinir imgenes que corresponden estrictamente a la modernidad. El
resultado de este desfase es una iconografa vital y mezclada, ajena tanto a las culpas localistas como a las
ansiedades vanguardistas y alimentada con desenfado de cdigos supuestamente incompatibles entre s.
El choque intercultural ocurre a travs de situaciones diferentes, expuestas en forma separada aunque casi
siempre coincidan al menos en parte:
1. En ocasiones, la cultura hegemnica, la cultura dominante en este caso, acta arrasando las formas
diferentes e imponiendo las propias. Hablo en presente porque no me refiero slo al etnocidio histrico de la
conquista; es justo recordar que en ciertos pases de Amrica Latina, includo el mo, despus de tanto mea
culpa centenario y tantas celebraciones de la tolerancia, misioneros fanticos siguen hoy condenando
brbaros e imponiendo sus dogmas sobre los ltimos herejes monteses.

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2. El segundo caso es el de la resistencia cultural. Paralelamente a la oposicin activa, a los muchos hechos
de rebeliones y enfrentamientos que sostuvieran para custodiar sus territorios fsicos y simblicos, diferentes
pueblos indgenas desarrollaron intensos procesos de defensa de sus formas de vida, a partir de los cuales
conservan matrices propias de significacin, ncleos duros, inflexibles ante el asedio colonial aunque
coexistentes con otras formas que, segn se ver en el prximo punto, negocian su sobrevivencia y se
adaptan a las condiciones nuevas. Esta continuidad tambin se da con frecuencia en las culturas rurales que
mantienen obstinadamente figuras mestizas consolidadas a travs de la colonia.
3. La ltima situacin generada por el encuentro intercultural corresponde a las apropiaciones que hacen las
culturas populares de las imgenes occidentales, especficamente las correspondientes a la modernidad, en
este punto concreto. Me detengo en este tercer caso pues girar en torno a l la cuestin que me propongo
encarar ahora: la relativa a "las otras modernidades", a la modernidad de formas provenientes de culturas
pre-modernas. Este es un tema complicado porque en general, a partir de indudables prejuicios
etnocentristas, suele considerarse que slo las formas hegemnicas tienen derecho a renovarse y cambiar
mientras que las del arte popular estn condenadas a permanecer por siempre vrgenes e inamovibles. Este
pensamiento es discriminatorio: traba la posibilidad de que las culturas subalternas desarrollen procesos
continuos de creacin y accedan a soluciones adaptativas, indispensables para resolver conflictos simblicos
diversos.
Trnsitos
Se tiende a discutir la posicin recin enunciada anteponiendo el concepto de "transculturacin" al de
"aculturacin". Este implica un antagonismo bsico entre dos culturas, de las cuales, la dominante invade a
la otra y la fuerza a adoptar sus smbolos. La "transculturacin" supone que, aunque existan acciones
aculturativas, en general, ni son unas posiciones tan omnipotentes ni se pliegan tan fcilmente las otras a las
imposiciones: en general el conflicto cultural se basa no en una disyuncin fundamental sino en oposiciones
polifocales y entrecruzadas y supone, por eso, articulaciones ms complejas: relaciones tambin conformadas
por movimientos de intercambios y de aportes mutuos, de apropiaciones y de trnsitos de doble sentido.
Estos encuentros suponen tensiones diferentes y ambiguos procesos de seduccin y rechazo, de
metaformofosis y canjes, transacciones ambivalentes en las cuales ocupa el amo el lugar del esclavo y es
ste el que impone sus signos de contramano. La transculturacin no significa forzosamente una prdida,
como lo hace la aculturacin; puede implicar tambin un enriquecimiento, una nueva posibilidad de
dinamismo, oxigenacin y expansin: "la creacin", dice Adriana Valds, "de nuevos fenmenos culturales" .
Este concepto facilita la comprensin de apropiaciones de imgenes modernas hechas por sectores populares.
Tales sectores no buscan, como lo hacen las vanguardias perifricas, imitar, readaptar o proponer versiones
particulares de las lenguajes del centro sino continuar sus propios derroteros, por lo general de origen
tradicional o "pre-capitalista", incorporando con naturalidad las formas que las nuevas condiciones requieren.
O, simplemente, las imgenes que les seducen o con las cuales se sienten identificados en algn punto. Por
eso, y en cuanto no parten de una preocupacin por acceder a la modernidad (o de un miedo a perder la
"autenticidad"), estas apropiaciones son mucho menos conflictivas que las culposas adaptaciones hechas por
las vanguardias ilustradas latinoamericanas: "sin reproches ni vergenzas", sin mayores dramas, las culturas
populares utilizan imgenes y tcnicas contemporneas y an disputan con soltura espacios e instituciones
tradicionalmente reservadas a la cultura masiva o ilustrada (mercado, publicaciones, circuitos
internacionales, etc.) sin que estos cambios signifiquen precisamente la desercin de la historia propia. Y
esto ocurre porque, en general, los desenfadados prstamos y alegres saqueos de la compleja iconografa de
la modernidad que hacen ciertos sectores populares, as como las incursiones que realizan en sus terrenos
quebrados, no significan la adopcin del programa moderno ni la aceptacin de sus ordenados plazos ni la
asuncin de sus racionalidades. Tampoco implican la creencia en vanguardias ni, mucho menos, el
reconocimiento de la autonoma de lo esttico. Obviamente, los artistas populares no conciben la produccin
artstica como el despliegue lgico de un proceso que va superando sus diferencias internas en pos de un
rumbo necesario. Toman directamente las formas y los conceptos que necesitan en ese momento y los
insertan en el curso de un camino diferente, el propio, con una seguridad tal, cuando la hay, que produce
resultados convincentes, lenguajes afirmados en su insolente impureza.
Mezclas, fragmentos
Esta trama espesa de transculturaciones, apropiaciones y modernidades paralelas configuran una parte
considerable del imaginario actual: ese espacio incierto sobre el cual recae el concepto de "hibridez" cultural.
Designa tal trmino ciertos rasgos del entreverado escenario global y asume el hecho de que, cada vez ms,
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los lindes entre el arte popular y el arte culto, o el de masas, se encuentran confundidos o alterados,
cruzados por identidades hbridas y animados por voces mezcladas; y el hecho de que las culturas apuntan a
ser consideradas ms en sus desbordes y encrucijadas que en su terrenos particulares. Hasta aqu todo est
bien; asumir la mixtura permite comprender mejor las notas de nuestro revuelto presente y permite, adems,
discutir el impuesto voto de castidad de las culturas populares y reconocer que no existe un derrotero
privilegiado de la historia, una ruta clara y recta que no admita desvos ni autorice atajos y cruces, giros y
retornos.
El problema surge ante posiciones que, detenidas en el momento del entrevero, encaran la hibridez, la
desterritorializacin y la fragmentacin como si encarnaran valores en s mismos: como los frutos preciados
de esforzadas conquistas histricas. Este tema se abre a dos cuestiones. La primera tiene que ver que con la
sustantivacin de la hibridez; la segunda con la absolutizacin del fragmento. Es conocida la tendencia de
ciertas regiones de la teora contempornea, entre las cuales se encuentran algunos lugares del
multiculturalismo norteamericano, a celebrar acrticamente la des-diferenciacin cultural y ver en ella el
prototipo de lo posmoderno latinoamericano, el nuevo extico marginal: la identidad del Otro asignada, una
vez ms, desde afuera. El problema no radica slo en la propensin a folklorizar la diferencia sino en el riesgo
de perderla. Abolidos todos los lindes interculturales, entremezclados todos los smbolos, el panorama global
es concebido como un enorme revoltijo, una nueva totalidad en cuyo enmaraado interior resulta imposible
identificar las seas de diversidad alguna. Se desconoce, as, el hecho de que, aunque distintos sujetos
compartan en medida considerable un patrimonio simblico comn y aunque intercambien sus posiciones y
mezclen sus deseos y sus memorias, cada uno de ellos implica una perspectiva propia. Perspectiva
provisional, vacilante si se quiere, pero ligada a un proyecto particular de construccin subjetiva, de cara al
cual los ingredientes comunes se combinan de forma diferente y significan de manera propia.
La segunda cuestin se levanta ante posiciones, generalmente coincidentes con las anteriores, que hacen del
fragmento y la dispersin sustancias. El descrdito de las totalidades y los fundamentos y el abandono de los
grandes relatos modernos han promovido la apertura de un escenario favorable a la diferencia pluricultural.
Pero la proliferacin de las demandas particulares -demandas de gnero y etnia, de opcin sexual, de
ideologa y creencia- desplaza los principios de la emancipacin universal ilustrada. Por eso, encerradas en s,
las posiciones que exaltan la fragmentacin y la consideran una categora autosuficiente, terminan
promoviendo la desarticulacin de las demandas particulares y estorbando la posibilidad de que compartan
ellas un horizonte comn de sentido. Y, tambin, entorpeciendo la convergencia de los intereses sectoriales
en proyectos colectivos, indispensables stos no slo para la congruencia del cuerpo social sino para la
eficiencia de las propias jugadas particulares. Confrontadas stas entre s a partir de cdigos comunes que
faciliten la negociacin y el intercambio, tienen mejores posibilidades de inscribir sus demandas en un un
mbito abierto al bien comn en pos de un mismo modelo democrtico.

(IN) CONCLUSIONES
La confrontacin recin citada facilita el cierre, si no la clausura, de la ponencia obligndonos a asumir que
ciertas grandes cuestiones del pensamiento moderno no estn clausuradas. Reaparecen conceptos que ya
estaban dados de baja (o de alta) como el de la utopa, la emancipacin y las vanguardias, el de las
identidades, el poder hegemnico cultural, la significacin, la universalidad, etc. La obstinada persistencia de
estos conceptos revela que, ms que los grandes temas designados por ellos, lo que se encuentra en
cuestionamiento ahora son ciertas maneras de nombrarlos. La impugnacin de los discursos del fundamento
y el fin de las miradas universales, as como la crtica de una consideracin teleolgica de la historia,
provocan la crisis de los modelos bipolares y promueven lecturas descentradas, ramificadas, plurales. Encarar
los conflictos como oposiciones dicotmicas (centro-periferia, o universal-particular, etc.) conduce a menudo
a la espera de sntesis redentoras o la sustantivizacin de cada uno de los dos momentos como si se tratara
de un referente absoluto.
La apertura del conflicto a nuevos trminos y la introduccin de la contingencia y la "indecidibilidad" en sus
trmites abren nuevas posibilidades a ciertos conceptos. Conceptos que, aunque parecan agotados, siguen,
por ahora al menos, siendo necesarios para decir aspectos de un presente tan signado por sus muchas
memorias y sus tantos fantasmas como ansioso siempre de avanzar y transformarse. Desde esas
posibilidades se afirman los desafos del arte de nuestro tiempo que debe ser capaz de confrontar las
particularidades sin volverlas esenciales y enfrentar los interrogantes que levanta el tiempo sin invocar
misiones redentoras, sin intentar revelarlos.
Por ese, este texto podra ser concluido, si no cerrado, con el nfasis puesto en los desafos que se presentan
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IDENTIDADES EN TRNSITO

a las nuevas identidades culturales, cuya incidencia en la prctica artstica contempornea es hoy
especialmente fuerte en Amrica Latina. Los diferentes actores que recuerdan, imaginan y movilizan su
tiempo tienen la posibilidad de re-presentar estticamente este tiempo desde distintos lugares, a partir de
memorias diferentes (contradictorias muchas veces) y en pos de rumbos diversos (muchas veces
divergentes). Y tienen la necesidad de hacerlo renunciando tanto a los universalismos de signo totalitario
como a la dispersin de las identidades que impide una visin histrica compartida y traba el desarrollo de
polticas articuladas. De esa posibilidad depender que la cuestin de las identidades no desemboque en los
nuevos particularismos mesinicos y los nacionalismos fanticos que irrumpen hoy como reacciones ante los
procesos desidentificadores que promueve la globalizacin.
http://www.pacc.ufrj.br/artelatina/ticio.html

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