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Informe de lectura sobre el texto El triunfo del concepto de cultura

Informe de lectura sobre el texto


El triunfo del concepto de cultura
Por: Carlos Augusto Arias Vidales
Estudiante de la Universidad de Antioquia,
Seccional Magdalena Medio
Programa: Psicologa
Nivel: II
Grupo: 045
Docente: Jos Rodrigo Zapata Cano
Asignatura: Teora de las Ciencias Sociales
Puerto Berro, 10 de abril de 2014
El texto El triunfo del concepto de cultura tiene como objeto demostrar el papel de la
Antropologa Norteamericana en la imposicin del concepto de cultura en el mbito intelectual y
cientfico mundial, hasta el punto que mereci ser denominada Antropologa cultural. Tras
exponer las razones por las que el trmino de cultura tiene una gran acogida y expansin en el
contexto estadounidense, hace un recorrido por los principales autores que coadyuvaron al
desarrollo de la Antropologa Norteamericana y, por tanto, del concepto de cultura: Boas,
Kroeber y Wissler, Malinowski, Sapir, Benedict, Mead, Linton y Kardiner; posteriormente,
ofrece una sntesis de los principales aportes de la Antropologa cultural, partiendo de la crtica
que se le hizo a sus tesis, especialmente desde Francia; enseguida, realiza una breve exposicin
sobre la forma como un autor francs, Claude Lvi-Strauss, se apropi desde una perspectiva
particular algunos conceptos surgidos en la Antropologa norteamericana; luego, analiza la
influencia que la Antropologa cultural en la sociologa norteamericana, para finalizar haciendo
una breve exposicin sobre el enfoque interaccionista de la cultura.

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El hecho de que el concepto de cultura tuviera una acogida mucho ms entusiasta en
Estados Unidos que en Europa es apenas lgico: A diferencia de los pases europeos, Estados
Unidos se representa a s mismo como una nacin pluritnica, conformada por una historia de
afluentes inmigracionistas, de tal forma que la pertenencia de los individuos a la nacin est
mediada por la pertenencia a comunidades tnicas particulares; por ello, algunos califican la
nacionalidad norteamericana como una identidad con guin: un ciudadano norteamericano
puede ser italo-norteamericano, polaco-norteamericano, judo-norteamericano, etc.
As pues, la antropologa norteamericana se interes por comprender los fenmenos
culturales, motivo por el cual algunos, de forma general y en tono peyorativo, le dieron el
apelativo de culturalista, desconociendo con ello que la antropologa cultural no constituye una
realidad terica homognea, sino que presenta enfoques tericos diferenciados, aunque con
vnculos entre s. El texto en cuestin agrupa tales enfoques del siguiente modo:
1)

Aborda el estudio de la cultura desde la perspectiva de la historia cultural.

2)

Se dedica a esclarecer entre la cultura (lo colectivo) y la personalidad (lo

individual).
3)

Estudia la cultura comprendida como un sistema de comunicacin entre los

individuos.

1) Perspectiva histrica de la cultura


A partir de la investigacin de Boas sobre la dimensin histrica de los fenmenos
culturales, sus sucesores, especialmente Alfred Kroeber y Clark Wissler, toman de los etnlogos
difusionistas nociones tales como rea cultural y rasgo cultural, para estudiar el proceso de
distribucin en el espacio de los elementos culturales y analizar el proceso de difusin;

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igualmente, son importantes sus aportes para la comprensin de la formacin de las culturas, el
concepto de modelo cultural, y la relacin de los fenmenos de contacto cultural y de prstamo
con la innovacin cultural.
Malinowski, hizo aportes importantes en torno al estudio funcionalista de las culturas
desde una perspectiva sincrnica y mediante la observacin participante; la comprensin de la
cultura como sistema; el cambio cultural como resultado exclusivamente de influencias externas
y la proposicin de la teora de las necesidades.

2) Cultura y personalidad
Benedict se dedica a la definicin de los tipos culturales, plantea la hiptesis del arco
cultural, hace un uso sistemtico del concepto de pattern of culture; analiza la relacin entre
objetivos de la cultura, los individuos, las instituciones y el modelado de los comportamientos; y
toma como unidad de estudio la configuracin cultural.
Mead, por su parte, centra sus estudios en el proceso de transmisin de la cultura y de
socializacin de la personalidad; analiza diferentes modelos de educacin, explicando la
personalidad individual en relacin con el modelo cultural particular de cada sociedad.
Linton estudia los elementos psicolgicos comunes a todos los miembros de un grupo
(personalidad de base), los cuales estn determinados por la cultura de dicho grupo y son
adquiridos a travs del sistema educativo; concluye que cada cultura promueve una personalidad
de base caracterstica. Tambin hace notar el influjo de la diversidad de estatus dentro de una
sociedad, llegando a hablar de personalidades estatutarias.

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Kardiner hace estudios sobre la adquisicin de la personalidad de base a travs de la
educacin; distingue entre instituciones primarias (familia, sistema educativo, etc.) e
instituciones secundarias (especialmente los sistemas de creencias y de valores).
3) Interaccionismo y cultura
Sapir fue uno de los primeros en considerar la cultura como un sistema de comunicacin
interindividual; consider las culturas como conjuntos de significaciones y plante que haba que
dedicarse a analizar el proceso de elaboracin de la cultura.
Bateson estudi tanto la comunicacin verbal como la no verbal entre los individuos,
comprendindola segn el modelo de una orquesta; la finalidad de la antropologa de la
comunicacin es el anlisis de los procesos de interaccin que producen sistemas culturales de
intercambio, teniendo en cuenta el contexto de dichas interacciones.

Como conclusin, los aportes conceptuales de la antropologa cultural se pueden resumir


del siguiente modo:
1)

La antropologa cultural se desarroll en medio de una constante crtica interna

emanada de las discusiones de culturalistas con otros culturalistas. Por ello, ms que de un
culturalismo, es apropiado hablar de culturalismos.
2)

Esta autocrtica llev a que las propuestas tericas de la antropologa cultural

avanzaran progresivamente, corrigiendo algunas propuestas anteriores. Tal forma de desarrollo


se observa incluso si se considera a los investigadores individualmente.
3)

La reaccin en contra del peligro de reificacin de la cultura; en trminos

generales, los antroplogos culturales consideraron la cultura como una abstraccin, por lo cual

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slo puede ser comprendida a travs de la observacin directa de los comportamientos de los
individuos.
4)

Concepcin dinmica de la cultura: los antroplogos culturales no creen en la

estabilidad de las culturas. Puesto que cada individuo reinterpreta la cultura de una manera
particular, al interactuar entre s y sumar las diversas reinterpretaciones individuales de la
cultura, se producen evoluciones (cambios) en esta.
5)

La antropologa cultural contribuy a la eliminacin de las confusiones entre lo

que proviene de la naturaleza y lo que proviene de la cultura, y esclareci las relaciones entre lo
natural y lo cultural.
6)

Plante la importancia de la educacin en el proceso de diferenciacin cultural:

puesto que, a diferencia de los animales, el hombre prcticamente carece de un programa


gentico que gue su comportamiento, la educacin es necesaria y determinante para el
individuo.
7)

Gracias a los diferentes culturalismos, el concepto de cultura se vio enormemente

enriquecido: la cultura pas de ser la unin de rasgos dispersos a ser un conjunto organizado de
elementos interdependientes (sistema).

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