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La autonoma de los municipios

31/08/2006 09:00 Por Ariel Juan Espi.

Los municipios son instituciones de derecho natural que el legislador no ha


creado, sino que se ha limitado a reconocerlos. Como poder de Estado,
debe ser autosuficiente, pues sin municipio autnomo no puede haber
sistema federal y republicano coherente.
Es necesario que las comunas tengan derecho a gobernarse por s mismas,
con independencia del gobierno provincial. El art. 123 de la Constitucin
Nacional obliga a cada provincia a asegurar la autonoma municipal,
reglando su alcance y contenido en el orden institucional, poltico,
administrativo y econmico-financiero.
La proyectada reforma a la Ley Orgnica de las Municipalidades de la
provincia slo prev en forma declamativa, pero no real, la gestin
autnoma de los intereses locales, al no considerar la autonoma
institucional, violando de esta forma el claro mandato de nuestra Carta
Magna nacional.
Resulta imperioso realizar, dentro de dicha ley, una adecuada
categorizacin de los municipios bonaerenses, a fin de otorgar diferentes
grados de autonoma hasta llegar a la plena autonoma institucional por
medio del dictado de sus propias Cartas Orgnicas, ejerciendo el poder
constituyente de tercer grado.
Vale decir que las comunas tienen que poder ejercer cualquier funcin o
atribucin de inters municipal que no est prohibida por la Constitucin y
no sea incompatible con las funciones de los poderes del Estado. Para ello
se necesitar la complicidad y la asociacin con un amplio grupo de
personas, voluntariado y sectores que representen intereses legtimos de la
comunidad local.
As, los municipios contaran con normas adaptadas a su realidad, evitando
homologar, desde una ley general, diferentes realidades en un territorio que
cuenta con ciudades con perfiles contrastantes: industriales, comerciales,
agropecuarios, universitarios, tursticos, etc.

La autonoma municipal depende esencialmente de los recursos financieros


de que pueden disponer los gobiernos locales, sin necesidad de auxilio de
otras esferas de gobierno. Este precepto ha sido incumplido histricamente
en el territorio bonaerense.
No bastar la mera declaracin de la autonoma para garantizar sus
efectos, si faltan a los municipios las condiciones econmicas y financieras
para su actuacin efectiva. De lo contrario, la autonoma pregonada ser
letra muerta.
Ser necesario atribuirles ms poder para recaudar dinero y para decidir
dnde invertirlo. La cercana con la gente ubica a esta clula primaria de la
democracia en una posicin inmejorable para brindar soluciones. De no ser
as, se restar motivacin para la participacin poltica a nivel local.
La solucin puede llegar descentralizando impuestos. Hoy, slo el 16,14
por ciento del total de ingresos que percibe la provincia sobre la mayora de
los impuestos y tasas y coparticipacin federal es distribuido entre todos los
municipios de la provincia (ley 10.559).
A modo de ejemplo del progresivo debilitamiento econmico de los
municipios, podemos citar la situacin que se da con la distribucin del
Impuesto Inmobiliario Rural. En el ao 2005, le corresponda a la provincia
el 50 por ciento de lo recaudado, con afectacin a obras con incidencia en
los municipios donde viven quienes pagan el impuesto; en el corriente ao,
le corresponde el 65 por ciento. Pero la afectacin desapareci, pudiendo el
gobierno bonaerense utilizar esos recursos para solventar cualquier tipo de
gasto de la administracin central. Adems, se asignaba a los municipios el
25 por ciento de lo recaudado, cuando en 2006 se les asigna un 20 por
ciento.
La autonoma municipal debe ser la segunda reforma del Estado. Lisandro
de la Torre expres, en su tesis doctoral El Rgimen Municipal , que "la
independencia de la comuna tiene la ventaja de abandonar los individuos a
la responsabilidad de sus actos". Esa ventaja nunca ha sido otorgada en
nuestra provincia.
Ariel Juan Espi es concejal de Coronel Pringles por la Unin Cvica
Radical.