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La Gorgona Medusa

una recopilacin de textos de


diversos autores acerca de la mtica
medusa

Multiplicidad interpretativa del mito de la cabeza cortada de la Gorgona


(pag 3)

Francisca Martn-Cano Abreu

LA GORGONA MEDUSA UN POSIBLE MITO TARTSICO?


(Pag 24 )

Ana M. Vzquez Hoys

La Gorgona y su Triple Poder Mgico


(Pag 36 )

Ana Mara Vzquez Hoys y Javier del Hoyo Calleja

Recopilatorio realizado por ESTUS PESTUS,


sin ningn animo de lucro ni afan de protagonismo.
Quejas y sugerencias a:

ESTUSPESTUS@YAHOO.com

Editorial pirata OSMOSIS

ABRIL de 2015. la Serena, Chile

Multiplicidad interpretativa del mito de la cabeza


cortada de la Gorgona Medusa y de su imagen con
la risa en la boca y la lengua fuera

Francisca Martn-Cano Abreu


Arculo publicado en la Revista Vivat Academia n62

Introduccin y resumen
En este trabajo tratamos divulgar y profundizar en las interpretaciones dadas por otros
investigadores respecto a los enredados mitos de Las Gorgonas, as como buscar nuevas vas de
interpretacin a las dadas respecto a las imgenes del Gorgonein, conjuntos que consideramos
encierran ideas absolutamente diferentes. Para interpretar los diversos sentidos de los episodios
mitolgicos en los que se ven envueltas, nos guiamos por los razonamientos bien fundamentados
emitidos por algunos expertos que los han interpretado metafricamente.
Ellos consideran que sus autores, los literatos y poetas: Homero, Hesodo, Pndaro, Eurpides, Ovidio
inventaron deliberadamente y a lo largo de los siglos, los episodios mitolgicos sobre Las Gorgonas,
compartiendo un mismo paradigma (en el sentido de inventado, con acontecimientos y protagonistas
en eventos concretos que se repiten. Pero de los que no se puede precisar que sucediesen, ni en una
fecha ni en un lugar determinado). Y con la finalidad de transmitir a la sociedad unos valores al
servicio de los intereses de la civilizacin patriarcal griega.
Civilizacin griega que se origin en las islas del mar Egeo, tras invadirlas primero los Aqueos en el
siglo XII adne y despus los Dorios. Los invasores colonizaron el territorio, donde haba florecido la
civilizacin matriarcal cretense, cuya poblacin autnoma era de mayor nivel cultural que la de los
invasores. Y durante ms de mil aos, los lderes griegos se dedicaron, fundamentalmente, a seguir
ampliando de forma violenta su rea de dominio en todo el Mediterrneo: los Balcanes, Asia Menor,
norte de frica, Italia.... Despus, daban una nueva organizacin poltica a las regiones conquistadas,
basada en el patriarcado, en la que los soberanos ejercan el poder de manera enrgica. E imponan su
rgimen ayudados por literatos y poetas y otros artistas, que ilustraban y concretizaban el modelo
antifeminista de su sistema patriarcal, lo que daba fundamento a su ideologa poltica y legitimaba las
acciones agresivas y el poder absoluto.
Por lo que no extraa, que acorde a la ideologa machista, los mitlogos construyeran unos personajes,
que a pesar de que mantenan conductas agresivas contra el poder femenino, salan impunes y sus
tropelas eran consideradas heroicas. Lo que evidencia cuales eran las conductas y los valores
discriminativos, que la ideologa patriarcal defenda y que reforzaban en la sociedad, para, por
mimetismo, cada gnero asumiesen las conductas apropiadas del modelo.

De forma que, describen a Perseo, como un hroe agradecido a su bienhechor el rey Polidectes por
el buen trato recibido, que parte a buscar, junto con el ejrcito griego, el trofeo de la reina Medusa,
para entregrselo como regalo de bodas. Y simultneamente, lo muestran como un hroe
desagradecido a las bondades de las mujeres, a las que paga, con el engao, la crueldad, la
difamacin y el robo de sus propiedades: Perseo rob el ojo y diente a las Greas y rob el huerto a
Las Atlntidas / Las Plyadas / Las Nymphas, a pesar de los valiosos regalos mgicos recibidos:
casco metlico, zurrn y sandalias. Siendo el regalo de las Greas a Perseo, de objetos metlicos y de
cuero, metforas de que ensearon a los griegos la metalurgia y las tcnicas artesanales del cuero.
Y puesto que us los regalos para matar a la reina Medusa, sera metfora que us los
conocimientos adquiridos en contra de sus maestras.

Y el robo por parte de Perseo, del huerto y otros objetos de las mujeres visitadas, sera metfora de
la apropiacin patriarcal de las profesiones que estaban en manos femeninas: el cuidado de los
campos de cultivo y sus frutos; los Santuarios donde acumulaban el conocimiento y las riquezas;
las minas de minerales y sus beneficios; as como los talleres metalrgicos y artesanales.
Y adems, los mitlogos, con metfora inversa desacreditadora, difaman a las mujeres. As, la
reina Medusa es descrita como un monstruo cuya mirada petrificaba. Es decir, que
metafricamente est diciendo, que portaba algo como un ojo que llenaba de admiracin /
petrificaba a quienes la miraban y que aterrorizaba (bien porque era como una centella que
enviaba fuego que achicharraba y lo usaba para castigar, o bien porque lo usaba para defenderse
al reflejar la luz y deslumbrar). Llevaba algo de metal bruido que brillaba al reflejar los rayos del
sol. O portaba una especie de candil con mecha impregnada en grasa de animal o en aceite, que
arda. Y en el primer caso, lo usara como espejo que reflejara los rayos solares, que al ser
dirigidos contra los barcos de los invasores, los deslumbraran y les impediran ver los peligros de
la costa escarpada y naufragaran. Y en el segundo, lo usara para encender un artilugio como
flecha, que al ser lanzado contra el enemigo, lo achicharrara.
O bien Medusa estaba asociada a una estrella, que cuando surga como "un maligno ojo", se
produca un fenmeno relacionado con las piedras (meteoritos) que aterrorizaban a los humanos.
Mientras que para interpretar el significado de las imgenes del Gorgonein y de Las Gorgonas,
nos alejamos de las interpretaciones clsicas.
Nuestras investigaciones nos han hecho encontrar otras razones respecto al hecho de que las ms
arcaicas obras de arte de la Gorgona Medusa, bien en imgenes de cuerpo entero, o de la cabeza
aislada / Gorgonein, fuera representada con rasgos hbridos de animal y mujer, con sonrisa en la
boca, lengua fuera, colmillos de jabal, con cabellos que evocan tentculos, seal en la frente, alas
de aves pero de oro, sandalias aladas o en actitud de correr o volar. Para nosotros los atributos de
estas imgenes contienen, componentes simblicos relacionados con el universo religioso
matriarcal muy complejo, reflejo de sus mltiples personalizaciones, incluida la personalizacin
astronmica.
Representaran, en forma resumida, tanto:

Al animal marino medusa que flota libremente por el ocano, es venenoso, parece una
cabeza de gelatina transparente o coloreada, en forma de campana/casco/yelmo, que es
su cuerpo, con tentculos como cimera/penacho que surge de un casco. Y es epnimo de
la reina/Diosa Medusa [con el significado de "Seora", o "La Dominadora", o "La
Soberana" o "Gobernante" o "Reina" o "Sabidura" (segn Campbell 1992: 176 y Husain,
1997: 61)].

A la vez, seran la representacin de la constelacin animalstica: Cabeza de Medusa


(actualmente desaparecida de las Guas de Estrellas) cuyas estrellas estaban personificadas
por la reina/Diosa Medusa y sus hermanas las Gorgonas. Y constelacin de animal marino,
que junto a otras constelaciones, se mueven / se desplazan / corren / vuelan / nadan por la
bveda del cielo nocturno, por el Ocano Celeste y por el Mar o Ro Celeste / la Va Lctea que
lo atraviesa. De ah el origen de los atributos metafricos de las imgenes que las reflejan,
como alas o sandalias aladas o la actitud de correr o volar, para indicar que se desplazaban por
el cielo. Y constelaciones, muchas con nombres de animales acuticos, bautizadas desde la
ms remota antigedad: Delfn, Ballena, Piscis, Cncer/Cangrejo, Pato o Cisne, porque se
movan por el Ocano y el Ro Celeste, al igual que los animales ocenicos u acuticos lo hacen
por los ocanos y ros terrestres.

Tambin la cabeza aislada con la lengua fuera y la sonrisa en la boca, sera imagen de
mujeres cuando participaban en rituales orgisticos secretos. En esos ritos en los que
soltaban la lengua [y que formaban parte de las representaciones trgico-cmicas de los
Misterios sagrados (como en los Gephyrismi de los Misterios Eleusinos, en las
Stenia/Estenia de los Misterios Tesmoforias, en las disputas burlescas de los Misterios de
la Diosa Damia)] (origen de las Comedias y las Stiras), sacaban la lengua y sonrean con
finalidad mgica-metafrica. Y los celebraban cuando la constelacin Cabeza de Medusa,
ocupaba una precisa situacin en el horizonte, bien al atardecer o al amanecer de
determinado da de fiesta del ao. Cuando, estadsticamente, se esperaba que
coincidentes, aparecieran ciertos fenmenos, benficos o malficos para la agricultura.
Con el ritual orgistico, se tratara de propiciar los fenmenos benficos, o conseguir
proteccin contra los malficos. Por lo tanto, las imgenes sonrientes recordaran a las
conocedoras de la simbologa exacta, cundo celebrarlos y cmo soltar la lengua y sonrer
con sus dos sonrisas.

Los artistas, al igual que los mitlogos patriarcales, se inspiraron en las obras de arte de las
autoras matriarcales, para seguir reproduciendo los mitos patriarcales. Pero al desconocer el
fundamento metafrico que estaba en su origen y el porqu las imgenes eran hbridas o tenan
ciertos atributos, no respetaron algunos.
Por ejemplo, algunas imgenes las presentan arrodilladas, cuando en principio imitaban a las
Gorgonas que tenan actitud de correr o volar (en alusin a la constelacin animalstica, personificada
por una mujer, que se desplazaba por el cielo). Otros artistas patriarcales, interpretaron los cabellostentculos de Medusa (que aluda al animal marino medusa), con diferentes variantes: como
serpientes, como rayos de la Luna, como cabellos desgreados, como pas, como rizos, trenzas, o
espigas, o como casco con cimera. Otros artistas ms tardos, desconociendo la explicacin precisa de
que los gestos de la sonrisa y la lengua fuera (al menos no hemos encontrado ninguna informacin
explcita, o que podamos deducir del contexto mitolgico), en realidad, invitaban a la risa vertical
orgistica y a soltar palabras soeces o al cunnilingus), hicieron evolucionar el Gorgonein,
hacia tipos de bellas mujeres y dejaron de representarlas con tales atributos.

Sentido doctrinal-histrico de que Perseo fuese en busca de la


reina Medusa para cortarle la cabeza: como metfora de la derrota
del pueblo matriarcal

En una primera interpretacin doctrinal-histrica del mito del hroe Perseo, algunos intrpretes
afirman que es un ejemplo de las muchas epopeyas inventadas a principios de tiempos histricos y
protagonizadas por un hroe, que invade regiones en donde gobernaban mujeres muy poderosas. Es
decir en donde estaba vigente la cultura matriarcal. Y lo hace en busca de un trofeo para regalrselo,
en este caso, al rey Polidectes. Lo que evidencia que no iniciaba el viaje como un comerciante o como
un colono pacfico que emigraba para asentarse en otro lugar, razones que llevaban a viajar. Ya que,
como afirma Lara Peinado en (1990, 56): "De acuerdo con la mentalidad griega, el comercio era algo
denigrante y los comerciantes gente de baja condicin. Homero no escap a esta opinin, presentado
la actividad mercantil como algo deshonroso, hasta el extremo de defender mucho ms la piratera
que el comercio, opinin que tambin siguieron Hesodo, Aristteles y Tucdides." Sino que refiere la
emigracin violenta-invasin patriarcal de los griegos para despojar a los habitantes de las regiones
asaltadas, de sus trofeos=conocimientos, propiedades y riquezas.

Corrobora esta interpretacin, la reflexin de Campbell en (1992, 175): "El profesor Hammond
asigna al rey histrico Perseo de Micenas una fecha alr. 1290 a.C., como el fundador de una
dinasta; y Robert Graves - cuyos dos volmenes Los mitos griegos son especialmente
interesantes por sus sugerentes aplicaciones histricas- propone que la leyenda de Perseo
decapitando a Medusa significa, especialmente, que los helenos devastaron los principales

santuarios de la diosa y despojaron a sus sacerdotisas de sus mscaras de Gorgona, siendo


stas ltimas rostros apotropaicos que llevaban para atemorizar a los profanos. Es decir, al
principio del siglo XIII a.C. tuvo lugar una ruptura histrica, una especie de trauma
sociolgico..."
De forma que tanto Perseo, como otros hroes protagonistas de epopeyas mticas: Hrcules,
Jasn, Odiseo... representaban al pueblo patriarcal que se apoderaba por la violencia de regiones
donde estaban establecidos pueblos seguidores del rgimen matriarcal.
En una primera etapa, esas mujeres se volvieron guerreras para combatir las invasiones, hasta
que al final sucumban."Por su parte, Diodoro de Sicilia presenta a Las Gorgonas como un pueblo
belicoso que en cierta ocasin luch con el de las Amazonas, siendo vencido por ste; segn
Diodoro, las Gorgonas, atacadas despus por Perseo, haban perecido definitivamente a manos de
Hrcules."(Annimo, 2004b). Por lo que la decapitacin de Medusa por Perseo, ejemplificara el
vencimiento y el descabezamiento de las reinas que gobernaban en determinada regin de
rgimen matriarcal, por parte de pueblos patriarcales. Y el que cortase su cabeza sonriente y con
lengua fuera, enmascarara que se cortaba a las mujeres el derecho a poder soltar la lengua y rer
cuando quisieran, a ser soeces, a ser impdicas, a ser obscenas. Es decir que en el patriarcado se
cercenaba en las mujeres el poder disfrutar de su sexualidad libremente.

Sentido de que Perseo matase monstruos: como metfora poltica-inversadesacreditador desde la ideologa patriarcal, del asesinato de mujeres

El mito del hroe que mata monstruos, traducira con metfora eterna y sentido inverso
desacreditador, las acciones de los agresivos pueblos patriarcales, en contra del poder femenino,
mientras se prestigiaba el proceso de conquista. Es decir, que las crueles acciones de Perseo, que
la visin patriarcal traduce como hazaas heroicas en contra de monstruos, es otro ejemplo ms
de la estrategia del agresivo vencedor, que mediante el descrdito y difamacin de la vctima,
usaba el mecanismo psicolgico de inversin para justificar su violencia y desprecio por las
mujeres.
El desacreditar a las reinas y defensoras de pueblos matriarcales pacficos, como monstruos
dainos y horripilantes, serva para justificar las acciones emprendidas por los pueblos invasores
violentos, contra pueblos superiores a los que se odiaba, y sobre todo se envidiaba por sus
conocimientos o se codiciaba por sus riquezas. Y as Perseo-pueblo vencedor patriarcal,
encontraba plena justificacin para robar las propiedades y riquezas de las Gorgonas / monstruos
matriarcales, adems de maltratarlas, violarlas y asesinarlas. Y con ello arrebatarles su libertad y
su autonoma, para as salvar a la humanidad! Con ello se reforzaba el modelo patriarcal que
implantaba la impunidad de las acciones infamantes de los agresores y se impona la indefensin
de las mujeres para que aceptasen sumisamente las atrocidades.
Por lo tanto, la lucha de Perseo contra las monstruosas Gorgonas enmascara la lucha del poder
patriarcal contra el poder matriarcal.Visin compartida por J. M Aguirre en (2003): "El combate
masculino-femenino. Otro aspecto importante constituyente del mito es su carcter agonstico.
Lo horrendo es el elemento con el que hay que combatir". Y confirmada por Mayr (1989, 27):
"toda la filosofa y teologa greco-occidentales muestran ese dualismo matriarcal-patriarcal, as
como el vencimiento del primero por el ltimo."
En palabras de Atienza en (1991, 392): "Los valores emanados de lo femenino, del ancestral culto
a la Magna Mater, fueron relegados, cuando no perseguidos y destruidos con toda la saa de lo
odiado y temido a la vez."
As la mujer iba perdiendo su poder milenario, su autoestima, sus derechos. Mientras los varones,
despus de arrebatarles sus propiedades, asesinarlas y apropiarse de sus Santuarios, se

encargaban del culto, de las profesiones, talleres, riquezas femeninas y extendan su dominio a
todos los campos hasta subordinarlas e imponer las costumbres y cultos patriarcales. Evidencia
que los diferentes episodios mticos protagonizados por Las Gorgonas se inventaron desde la
visin interesada y sesgada patriarcal para subordinar lo femenino, porque hay pruebas
flagrantes.
Por ejemplo el episodio que recoge Ovidio en su Metamorfosis, narra que Medusa era una
muchacha de gran belleza. Y aunque fue violada por Poseidn en el Templo de la Diosa
Atenea/Minerva, es la Diosa la que: "Encolerizada por tamao acto de impiedad, la diosa la
haba transformado en un monstruo." (Mercedes Aguirre, 2004). Es evidente que si el mito, en
un ejercicio ms de hipocresa machista, propone a la virginal Atenea, castigando a la vctima del
violador porque le ofende que hiciera el amor en su Templo, en vez de castigar al que la atropella,
adopta el mismo modelo tctico propio del patriarcado. As que la visin machista, justifica y
santifica el castigo a la vctima del atropello masculino, por parte de una Diosa que desafa la
justicia en contra de los derechos femeninos. Adems, castiga la sexualidad femenina y potencia la
masculina, en un afn aleccionador que refuerza la conducta agresiva y de violacin por parte del
varn y como hazaa a imitar.
Y encima, como otra estrategia llena de malicia del mitlogo patriarcal, y para modelar la
rivalidad entre mujeres por la belleza esttica!, usa la frmula de degradar a la Diosa
Atenea/Minerva, al mostrarla preocupada nicamente por el aspecto de belleza fsica, cuando en
la mitologa anterior, entre sus muchas facultades, se le atribua ser: la Inventora de las Ciencias,
los Oficios y las Industrias (Organa) que haba dado principio a las manufacturas y a las artes,
Presidenta de la Medicina (Mdica), Patrona de los Artesanos (Ergana), Inspiradora de los
Oradores (Agoraia), Patrona de la Agricultura, que hizo el don del olivo a los atenienses,
Inventora del Arado (Agripha), del rastrillo, de la cuadriga, y de las artes de domesticacin de
animales, de la flauta, de la trompeta, de la construccin de barcos y de la fabricacin de zapatos
(Annimo 2004g y Sinz de Robles, 1959).
En cualquier caso, todos estos mitos que se extendieron por el Mediterrneo, eran los referentes
que tenan entonces las mujeres y varones de las sociedades griegas, con lo que se transmitan
conductas que reforzaban: la rivalidad femenina y no la solidaridad; la aceptacin de convertirse
en objetos bellos para estimular el deseo sexual masculino; el que enfocaran su mente en
problemas triviales estticos para seducir; el evitar que se interesaran por papeles ms activos. Y a
la vez que las induca a aceptar la desigualdad respecto a los varones, se promocionaban
conductas para que los varones fueran agresivos, violentos y se dedicaran a robar, violar, engaar,
despreciar, denigrar..., impunemente a las mujeres... Todos, mitos discriminadores que se
transmitieron de generacin en generacin y contribuyeron a formar las identidades
estereotipadas de cada gnero y propias del patriarcado.
Respecto a otras interpretaciones del viaje de Perseo matando monstruos, algunos mitlogos
modernos han hecho observaciones muy diferentes a las nuestras (cada uno ve lo que sabe). Y
consideran que codificaran: "Los peligros del mar "para el navegante que hace una travesa en su
barco con finalidad comercial." O: "Un intento de simbolizar al hombre superando el miedo". Otros
creen que reflejara:"Los obstculos con los que se encuentra un varn para descubrir los elementos
femeninos que lleva en su interior". Por el contrario, otros defienden: "El desafo del hroe para
afrontar el equilibrio interior". O bien concretizaran: "La metfora de la entrada de un joven en la
virilidad".(Afirmaciones extradas de los textos de Mercedes Aguirre, Husain y otros autores).

Sentido astronmico de que Perseo luchara contra monstruos


marinos que vivan en el Occidente, al otro lado del Ocano:
constelaciones van al ocaso / mueren perseguidas por otras
Segn Hesodo las Gorgonas vivan en un lugar lejano del Occidente. Ms exactamente:
"Las Grgonas vivan en la orilla del famoso ocano, en la extremidad de la noche donde se
encuentran las Hesprides de voz sonora, cerca del pas de los muertos."(Annimo, 20004e). Y
aunque unos supongan ese lugar se refiere a una regin del Ponto Euxino / mar Negro y otros a
un territorio en las cercanas del lago Tritonis, lago mtico de Las Hespridas, localizado en Las
Syrtes, cerca de Cirenaica, norte de frica, el caso es que la referencia a las Hespridas nos hace
deducir que personificaban una constelacin.Es decir que Las Gorgonas personificaran una
constelacin, cercana a constelacin de Las Hesprides. Confirmaran nuestra deduccin varios
indicios:
A. Por el sentido doble que tiene la palabra ocano: uno se refiere al ocano terrestre y otro al
Ocano Celeste o bveda celeste nocturna. Por lo que la expresin "la orilla del famoso ocano",
se referira a que habitan en la orilla del Ocano Celeste, es decir justo dentro de la Va Lctea,
nombre que tambin denomina al Ro Celeste que atraviesa la bveda celeste. Y cerca "del pas de
los muertos", aludira a que se refera al momento en que la constelacin se encontraba cerca del
horizonte, dado que ms all del horizonte est el mundo subterrneo, lugar en el que se entierran
a los muertos / el Ms All de Occidente (y lugar al que tambin van todas las constelaciones y
dems astros en su viaje diario, cuando se van al ocaso: surgen por el este/oriente atravesando el
horizonte y se ocultan por el oeste/occidente, traspasando el horizonte).
B. Lo confirmara el hecho de que los otros personajes mticos, que coprotagonizan las aventuras
con las Gorgonas, tambin denominan constelaciones y en sus aventuras:"... los antiguos vean en
las constelaciones Casiopea, Andrmeda, Perseo, Pegaso, y Cefeo, la figura de una leyenda
mitolgica".(E. U. I., Tomo 5, 1088: 467).
As, personifican constelaciones:

La BALLENA / CETUS / Keto (epnima de la reina Cetus "Ballena" de Cerdea, que segn
el mito fue convertida por su padre en monstruo marino Glaucetes. Era madre de las
Gorgonas y de las Greas junto con su hermano Forco, lo que evidencia los usos sucesorios
del matriarcado. Y fue matada/convertida en piedra/meduseada=petrificada=asombrada
=admirada, por Perseo al ensearle la cabeza cortada de la reina Medusa, su propia hija).
La mortal reina MEDUSA, descabezada por Perseo (hermana de las inmortales Gorgonas
Eurale y Esteno y de las tres Greas, e hijas de la reina de Cerdea Cetus "Ballena" y de su
esposo-hermano el Dios del mar Forcis/Forco/Forcir).

Y efectivamente, Las Gorgonas personifican una constelacin con el nombre de la Cabeza de


Medusa, que aunque ha sido eliminada de las actuales Guas de Estrellas del cielo nocturno,
estuvo vigente y fue publicada en el ao 1985, segn la foto del planisferio de la E. U. I., Tomo 55,
en la voz Siderologa Cuadro 1. Y lo confirman los enciclopedistas de la voz Gorgona de la E. U. I.
Tomo 26 (1988, 707), en la que leemos: "Estrella de la constelacin de Medusa".
La interpretacin astronmica da razn del porqu se diga que Medusa era la nica de las
hermanas visible para los humanos. Con ello estn recogiendo el hecho astronmico de que la
constelacin Cabeza de Medusa era casi circumpolar (una estrella es circumpolar cuando nunca
desaparece bajo el horizonte, para las regiones en esa misma latitud). De forma que, mientras an
en el perodo en que la constelacin es invisible, porque las estrellas personificadas por el resto de
las hermanas Gorgonas permanecan bajo el horizonte, Medusa, s que era visible, ya que era

circumpolar. Y esta misma interpretacin astronmica explica el hecho mtico de que se diga que
Pegaso surgi del tronco de Medusa. Ya que la constelacin de Pegaso surge, cuando gran parte de
las estrellas de la constelacin de Medusa se va al ocaso (las personificadas por sus hermanas, no
la estrella personificada por Medusa, que era circumpolar).

Y sus hermanas-cisnes Las Greas a CISNE (asociadas a los delfines, constelacin Delfn
cercana).
El caballo alado PEGASO (hijo de Medusa y Poseidn, tras violarla convertido en pjaro).
El griego PERSEO (que mat a la reina Medusa y se cas con la heredera de Etiopa,
Andrmeda).
La princesa etope ANDRMEDA, que fue atada por las Nereidas a una roca para
apaciguar el furor del monstruo Ballena. Pero cuando iba a ser devorada, Perseo en su
Pegaso mat al monstruo, rompi las cadenas, la restituy a su madre y se cas con ella.
La reina de Etiopa CASIOPEA, que tuvo la osada de disputar el premio de belleza a Juno
y a las Nereidas [cincuenta hermanas Ninfas del Mar (Celeste/Va Lctea=estrellas de
constelaciones en la Va Lctea] y de vanagloriarse de ser la ms bella, por lo que irritado
Poseidn/Neptuno, desat una inundacin e hizo aparecer el monstruo marino: la ballena
destructora para devastar la Tierra.
Y su esposo el rey CEFEO (padres de la princesa).
Las PLYADAS / Atlntidas (visitadas por Perseo a las que les rob el huerto).
Las HESPRIDAS que vivan junto a las Gorgonas.

C. As que el enfrentamiento de los monstruos de las Gorgonas, de sus hermanas las Greas, de la
Ballena... con Perseo tiene una explicacin astronmica: el viaje de las constelaciones
animalsticas en su recorrido diario por el cielo nocturno, perseguidas por la constelacin de
Perseo. De forma similar ha sido interpretado el viaje de Rama de la epopeya Ramayana "... no es
ms que una ficcin de geografa astronmica, aunque cree que bajo esta fbula podra
ocultarse algn hroe verdadero." (E. U. I., Tomo 49, 1991, 488).
Las diferentes acciones agresivas de Perseo contra monstruos femeninos, expresaran sus
diferentes posiciones, con respecto a las constelaciones animalsticas a lo largo del ao, bien al
atardecer o al amanecer de determinados das de fiesta (posiciones que se fijaron hace 5.300 aos
en 22 das de fiesta y que servan para anunciar los fenmenos atmosfricos cclicos. Benficos o
malficos, esperados estadsticamente para cada situacin estelar en que se "centralizaron" los
diferentes hechos astronmicos sealados).
De manera que se codificaba que el ocaso de una constelacin femenina, seguida por la de Perseo,
o coincidente con el resurgir de Perseo, con el mito de que ste era el causante de la muerte del
monstruo / del ocaso de la constelacin animalstica.
Por ejemplo, cuando Perseo se apodera del huerto de Las Plyadas, aparte de enmascarar el hecho
histrico de la apropiacin patriarcal de las posesiones femeninas, expresara el hecho
astronmico de que la constelacin de Perseo queda por encima de Las Plyadas cuando stas se
van al ocaso, en determinado momento del ao (hace 5.300 aos el atardecer del 14 de febrero,
hoy 1 de mayo). El mito de Perseo apoderndose del diente y ojo de las hermanas cisnes Greas /
Grayas / Graias, se explicara con la situacin estelar de que la constelacin Cisne se iba al ocaso
perseguida por Perseo (el atardecer del 23 de octubre de hace 5.300 aos, hoy 8 de enero) Y
cuando mata a la Ballena, con el hecho astronmico de que sta se va al ocaso perseguida por la
constelacin de Perseo (el atardecer del 10 de noviembre de hace 5.300 aos, hoy 25 de enero).
D. Tambin la explicacin astronmica de que Las Gorgonas den nombre a una constelacin, da
razn del porqu hayan sido consideradas personificacin de las "negras nubes preadas de
lluvia y pedrisco", y sus hermanas smbolo de las nubes primaverales. Segn la E. U. I., Tomo 267
(1988, 1166): "Por otra parte, y teniendo en cuenta que los cisnes simbolizan las nubes, se puede

creer que estos genios representan las nubes claras del tiempo benigno, especialmente de la
puesta del sol, mientras que sus hermanas, las Gorgonas, personifican las negras nubes
preadas de lluvia y pedrisco."
En realidad creer que "representan las nubes claras del tiempo benigno", es una mala
interpretacin dada por intrpretes desconocedores de lo que indicaba las diferentes posiciones
cclicas de las constelaciones a largo del ao, anunciadores de fenmenos, unos malficos y otros
benficos. Ms exacto sera decir que tal personaje animalstico (las Greas en forma de cisnes),
personificaban o representaban una constelacin animalstica (Cisne), que en determinada
posicin cclica, era coincidente con el tiempo en que se presentaba tal fenmeno.
As que cuando se produca al atardecer el orto vespertino por el este, tras la puesta del Sol, de la
constelacin Cisne, personificada por las hermanas de las Gorgonas, los cisnes Greas, era coincidente
con el tiempo en que aparecan el fenmeno benfico de los vientos suaves, cuando daba inicio la
floracin y la emigracin de la primavera (situacin estelar del 1 de marzo de hace 5.300 aos, hoy tal
situacin estelar tiene lugar el 15 de mayo). Mientras que cuando se produca cierto atardecer del ao,
el orto vespertino por el este de la constelacin de Medusa (el 1 de junio de hace 5.300 aos, hoy 15 de
agosto), su aparicin anunciaba/era coincidente con el fenmeno "terrorfico" de la lluvia negra de
pedrisco de meteoritos (cuando caan a tierra la lluvia de estrellas de las Perseidas/las Lgrimas de san
Lorenzo que hoy tienen lugar del 11 al 15 de agosto sobre las 24 horas).
De forma que el mito anunciaba el fenmeno que estadsticamente se esperaba fuera enviado por la
Divinidad, coincidiendo con esa situacin estelar. (Por lo que dado que eran diferentes los fenmenos
que se presentaban a lo largo del ao y cclicamente, podan estar preparados para los benficos y
tomaran medidas para propiciar a la Divinidad para que no fuera tan cruel y no enviara fenmenos
malficos (con actos mgicos). Tambin a Perseo se le podra considerar como personificacin del Sol
y sus aventuras matando monstruos podran ser considerados como que: la aparicin del Sol al
amanecer, venca a las constelaciones nocturnas (femeninas), animalsticas, de objetos, personas...,
personificadas por Diosas. Por lo que el vencimiento de Perseo sobre todos los monstruos, simbolizara
que la luz del Sol hace desaparecer la visin de las constelaciones nocturnas.
Si los mitlogos conocieran la interpretacin astronmica y climtica de las Gorgonas y dems
coprotagonistas mticos, comprenderan: el porqu el mito dice que vivan en Occidente, junto al "Ms
All", as como el verdadero alcance de que estuvieran asociadas a "fenmenos atmosfricos", o
tuvieran una "funcin apotropaica" "con su doble vertiente malfica/benfica", que para nosotros es
obvia, como cuando Mercedes Aguirre reflexiona (2004): "Tras la descripcin de sus rasgos ms
sobresalientes, podemos preguntarnos ahora qu simbolizan estos seres monstruosos, las Gorgonas,
que aparecen en el mito vinculados a un lugar geogrfico -el Occidente- y provistos de esos atributos
destinados fundamentalmente a provocar el horror. Las interpretaciones ya desde la antigedad
fueron de lo ms variado, pero siempre estaban encaminadas a asociarlas a algn tipo de miedo,
bien sea el miedo a los animales -al len por ejemplo- o a ciertos fenmenos atmosfricos
-tormentas, rayos-. Su funcin apotropaica, por otro lado, les confera un carcter no del todo
negativo, sino ms bien ambivalente -como cree Moreau-, con rasgos comparables a la Madre
Tierra con su doble vertiente malfica/benfica." () "Pues hacia occidente, hacia los lmites de la
noche, se hallaban para los griegos esos lugares donde confluan lo celeste y lo subterrneo, el Ms
All y el profundo Trtaro. Ya hemos visto cmo Homero sita la cabeza de Medusa en los propios
Infiernos, en el Hades."

Algunas imgenes de Las Gorgonas corriendo


Algunas imgenes de la Gorgona Medusa corriendo (smbolo de que se desplazaba por el cielo),
con lengua fuera y peinada con cabellos que caen como trenzas, rizos o serpientes, que recuerdan
los tentculos colgantes del animal marino medusa.
Curiosamente, la postura corriendo, la lengua fuera, las serpientes es similar a la que adopta la
Diosa Coyolxauqui de la cultura azteca de Mxico, que entre sus mltiples imgenes tambin se
representaba as (Figura 6: foto publicada por Annimo, 2005, tras rehacer el rompecabezas de
sus miembros desmembrados), de quien el mito narra que fue decapitada igual que Medusa.
"Su hermano y enemigo Huitzilopochtli haba decapitado a Coyolxauhqui y al ser despeada se
desmembr." (Annimo, 2005). El hecho de que tanto en Mxico como en culturas de principios
de poca histrica de la cuenca del Mediterrneo, existan coincidencias de obras de arte o
de mitos, a pesar de ser regiones muy alejadas entre s en el espacio y en el tiempo, se debe a que:
"... los temas fundamentales de la mitologa han sido constantes y universales..." (Campbell,
1991: 31), como saben los estudiosos de mitologas, de obras de arte y de religiones prehistricas y
paganas de todo el universo.
En todo el universo nuestros ancestros, cuando descubrieron el comportamiento cclico de las
constelaciones asociadas al clima, cuando inventaron los mitos que los reflejaban, as como
cuando realizaron las obras de arte y los ritos inspirados en tales mitos y situaciones
astronmicas, haban dado un sentido metafrico a todas las descripciones y acciones. Si lo hacan
as era porque imaginaban que tendran funcin mgica para propiciar por sustitucin o
identificacin, el fenmeno benfico que se deseaba que la Divinidad enviara o que protegiera
contera el malfico. Y que encubierto como mitos religiosos y rituales de la religin agrcola
extendieron con sus emigraciones. Como dice Westhein en (1988- 100) "Lo que el Cielo estrellado
descubra al hombre precortesiano eran indicios, presagios, revelaciones de los planes divinos.
Y si la posicin de los astros le anunciaba malas cosechas, sequa, hambre, tena que hacer
esfuerzos supremos por reconciliar al dios de la lluvia, a las deidades de la fecundidad o a
cualquier otro numen competente en el caso respectivo, para evitar que dejaran de ejercer sus
funciones."

Sentido de que la mirada de Medusa petrificase y que Las Greas


tuvieran un solo ojo: enmascarara que eran Cclopes/artesanas

metalrgicas que trasformaban minerales por medio del calor y


construan metales bruidos que reflejaba los rayos del sol
Los mitos clsicos narran que la Gorgona Medusa era un ser peligroso provisto de una mirada
capaz de convertir a quien la mirase en piedra y sus tres hermanas las Greas / Grayas tenan un
solo ojo. Para nosotros es evidente que ambos son un antecedente del mito ms elaborado de los
Cclopes, que tenan un solo ojo y eran artesanos metalrgicos que fabricaban armas mgicas
metlicas, como yelmo / casco para hacerse invisible, y tridente para gobernar las tempestades,
adems de ser fabricantes de espejos y otros objetos metlicos. Leemos al respecto en Grossato
(2000, 73): "Ms conocidas son ciertamente, por un lado la leyenda de los Cclopes (25),
representados bien por un solo ojo o bien con tres, y, algo menos, la de las tres Grayas (12)."
De manera que las Grayas de un solo ojo y un solo diente, con manos de cobre y que regalaran a
Perseo un casco metlico mgico con el que se hara invisible, se referira metafricamente a que
eran artesanas metalrgicas, al igual que los Cclopes.

En ambos casos, el tener un solo ojo aludira, bien a que llevaban una diadema metlica con
apndice circular que caa sobre la frente, como un ojo / objeto circular de metal bruido, que
brillara de da al reflejar los rayos del Sol. O portaban otro artilugio luminoso, una especie de
lamparita con mecha y alimentada de sebo o aceite de oliva, que sera atado alrededor de la cabeza
y brillaba en la oscuridad de la noche. Artilugio propio de mineros y metalrgicos hasta hoy da. Y
efectivamente, otros investigadores lo han interpretado as y dicen de los artesanos metalrgicos
que estaban: "Establecidos en la Tesalia (...), prcticos en metalurgia, trabajaron las minas en
Samotracia (la ciudad de los kabires jinas), en Lemnos y en Macedonia, como hicieron los cclopes
del Peloponeso, Tracia, Asia Menor y Sicilia, los cuales penetraban en las entraas de la tierra con
una luz en la frente, luz que origin la fbula de que tenan un solo ojo." (Annimo, 2004f).
Y confirma que Medusa, tambin era una artesana metalrgica, porque las fuentes mticas nos lo
informan, aunque de manera metafrica. Leemos: "Medusa tena la lengua protuida, tenazas en
vez de manos, serpientes en vez de cabellos, brazos largos y con la mirada lo converta todo en
piedra." (Carvajal, 2003) "De acuerdo con las descripciones y representaciones plsticas que han
llegado hasta nosotros, Gorgona era un monstruo alado de garras afiladas, cuya espantosa cabeza
tena serpientes en lugar de cabellos, una lengua larga, unos dientes puntiagudos y, sobre todo, una
mirada penetrante que, segn la leyenda, converta a los hombres en piedra." (Annimo, 2004b).
Cuando la describen como monstruo daino con manos hechas de bronce, con garras afiladas,
que usaba tenazas, tena dientes puntiagudos, afilados colmillos de jabal, quiere decir
metafricamente que fabricaba y usaba armas, quizs: hacha doble, o puales, lanzas, arpones, o
flechas que clavaba en sus enemigos al defenderse, al igual que los jabales usan sus colmillos para
la defensa (no como los carnvoros, que usan los colmillos para atacar a sus presas). Y armas
fabricadas con tcnicas muy perfeccionadas, con aleaciones metlicas que permita enviar flechas
como rayos incendiarios, o quizs estaban impregnadas en venenos. Y cuando dice que converta a
la humanidad en piedra: lanzara flechas abrasadoras que lo carbonizaba al alcanzado y lo
converta en sustancia mineral.
En todos los casos, es una idea simblica que en realidad est codificando que saba transformar
por medio del calor los minerales en armas de bronce. Y lo hara en su taller de metalurgia,
cuando los talleres estaban en manos femeninas. Y que fabricaba armas metlicas como: puales,
puntas de flechas, lanzas (colmillos de jabal); objetos de proteccin y defensa como: cascos,
escudos bruidos circulares (=ojos) y corazas. Adems objetos de adorno, que a la vez eran usados
para defenderse, como: espejos circulares (=ojos en metales bruidos), diademas con apndices
circulares que se ponan sobre a frente (=metfora de Cclopes), campanas y cascabeles. Objetos
de trabajo agrcola para la labranza como: arados, arpones, tridentes.... o para la ganadera.
Utensilios para uso domstico: vasijas, ollas... Y objetos religiosos como instrumentos musicales.
Recuerda el hecho de que eran artesanas metalrgicas, las obras de arte que representan a las
Gorgonas con seal en la frente seran un signo simplificado del apndice circular que caa sobre
la frente de los artesanos metalrgicos, o del artilugio con llama que arda de noche similar al que
llevaban los Cclopes.
La expresin de que la mirada de Medusa petrificaba a quienes la miraban, es similar a otros
mitos de mujeres que tenan la capacidad de matar o esclavizar y hechizar con su mirada. Entre
ellas: la Diosa / reina Semramis, la Diosa Hubur, la cabeza de la Diosa Basilea "Reina", o las
Bities / Bitgies Escitas del Cucaso que segn la E. U. I., Tomo 8 (1988, 994) eran: "Hechiceras
famosas entre los escitas, las cuales, segn Plinio, tenan la mirada tan fascinadora, que les
bastaba fijar sus ojos, uno de los cuales tena una doble pupila y el otro estaba marcado con una
figura de un caballo, para matar hechizar a las gentes."
Y tambin se consideraba que castigaban, petrificaban y mataban con la mirada: las Diosa Juezas
Furias que eran representadas de manera similar a las Gorgonas, con cabellos desgreados (e
incluso se muestra su equivalencia iconogrfica corriendo y con alas en moneda de Arctonnesos.

Y el mito dice que castigaban a los criminales con la mirada, smbolo de que la reina-jueza que los
juzgaba (bajo su advocacin) en determinado da del ao, los condenaba a morir abrasados en la
hoguera o a arrojarlo a un horno, si lo encontraban culpable. Inspirndose para ese castigo en
determinadas constelaciones cuando ocupaban determinada posicin.
Y simplemente, el mito de los Cclopes y de las Greas que tenan un solo ojo, o el mito de las
Furias que castigaban con la mirada abrasadora, o el de las Hechiceras que mataban con su
mirada, o el de la Gorgona que petrificaba, son metforas que codificaban de forma enmascarada,
que las artesanas metalrgicas/Cclopes, o las guardianas de Santuarios, o las juezas al servicio de
Templos de Diosa, se defendan o castigaban de forma terrorfica con armas de fuego. [En otros
contextos, el Cclope se referira tambin a las altas torres con un espejo circular en la cspide
(torre con un espejo=gigante con un slo ojo=Cclope) o con un fuego que arda de noche. Y
Cclope/torre situada en promontorios y lugares escarpados de ciudades martimas, junto a
Santuarios de Diosas.
Y Cclope/torre con espejos usados de da para defenderse de navegantes invasores enemigos,
cuyo ojo era la luz/el espejo bruido y circular de bronce, como faro que reflejaba los rayos del
Sol, que al ser dirigidos contra los barcos de los invasores/dragn vomitaba fuego, los
achicharrara o los deslumbraran. Gracias a ello les impediran ver los peligros de la costa
escarpada y naufragaran.
E igualmente el Cclope/torre, en cuya cspide se encendera fuego de noche, tendra entonces la
funcin de faro/luz nocturna que ayudara en la navegacin (de manera paralela a la brillante
estrella alfa/estrella fenicia de la constelacin Dragn que ayudaba en la navegacin)].
As que, el verdadero sentido de que Perseo robase el nico ojo y diente de las Greas, guardianas
de las Gorgonas y que descabezase a la reina Medusa porque su mirada petrificaba y despus
utilizase su cabeza para petrificar a sus enemigos, estara reflejando metafricamente y de forma
enmascarada, la apropiacin patriarcal de los talleres y mtodos para fabricar armas muy
poderosas de pueblos matriarcales, en donde las metalrgicas usaban armas metlicas con las que
aterrorizaban a sus enemigos (que no posean los avances tcnicos para fabricarlos, por lo que se
asombraban de su eficacia), as como de los Santuarios protegidos por torres de
vigilancia/Cclopes).
Lo corroborara el hecho de que el mito narre que Perseo, para esquivar su mirada, se defiende
con un escudo metlico pulimentado como un espejo, que devuelve su mirada al monstruo. Es
decir, que se aprovecha de los avances de la metalurgia que conoca el pueblo que gobernaba la
reina Medusa para construir en metal su escudo, que antes sera de cuero o madera blanda y
frgil. Y tras adoptar las tcnicas metalrgicas ms avanzadas para fabricarlo, construye un
escudo bruido, que antes fabricaba el pueblo matriarcal, y lo utiliza para matar a quien lo haba
inventado. Por ello, ella muere al verse en el espejo, es decir con la misma arma que ella haba
usado: talleres de metalurgia, defensa con espejos que deslumbraban...
Mostrara que la metalurgia del bronce estara en principio en manos femeninas, el hecho de que
muchos episodios de la belicosa historia de los primeros siglos del milenio II adne, consista en la
invasin por parte de pueblos patriarcales, de ciertas regiones matriarcales, atrados por sus
riquezas. La principal finalidad de la conquista era apropiarse de los centros de explotacin
minera cuprfera y de estao y de los talleres de metalurgia existentes junto a los Santuarios de
Diosas (servido exclusivamente por Sacerdotisas). Y en donde estaban adems: los talleres de
diferentes oficios artesanales, los de orfebrera del oro, los de acuacin de monedas cecas, que en
principio eran de carcter sagrado y estaban anexos a los Templos de Diosas y en donde
guardaban el tesoro de la Diosa. Lo confirma M. Teresa G. Corts (1993, 24): "... hay que exponer
que en los templos erigidos a las diosas de la Vida apareca la ligazn invariable de lo femenino
con la riqueza y los objetos materiales, sobre todo cuando originariamente la fabricacin de
monedas tuvo lugar en los centros culturales de las diosas-madres."

El mito de que tras Perseo cortar la cabeza de Medusa, su cabeza pas a decorar el escudo y la
coraza gida (arma defensiva y smbolo de Proteccin Divina) de la Diosa Atenea, indicara que a
partir de la revolucin patriarcal, los mitos consideran que la Diosa Atenea se pone al servicio de
los intereses guerreros del patriarcado, no como antes, que como Eirenforos "Portadora de la
Paz", defenda la paz y su smbolo era la corona de oliva.
Y gracias al poder que les conferan los escudos y armas de bronce, los pueblos defensores del
rgimen patriarcal, con soldados implacables y hroes violentos que no amaban la paz, se
pudieron seguir dedicando a invadir otros pueblos donde habitaban monstruos pacficos y
matriarcales: sus enemigos. O sea que fue el conocimiento matriarcal de las tcnicas de la
metalurgia/la cabeza de Medusa que como espejo devolva su propia imagen, que haba
aterrorizado a los pueblos patriarcales cuando estaban en manos femeninas, lo que sirvi para
aterrorizarlas/vencerlas/para vencer al demonio!, cuando pas a manos masculinas.
Y eso explica el porqu: "sta es la cabeza que aparece siempre en el escudo de Atenea; al
parecer, la diosa la haba recogido despus de haber sido cortada por Perseo y la haba
colocado en la gida, porque conservaba sus prodigiosos efectos y constitua un arma poderosa
contra el enemigo." (Annimo, 2004b).
Y tal deduccin es confirmada cuando dice J. M Aguirre en (2003): "Resulta interesante la
confluencia de apoyos en la tarea de Perseo. El hroe no est solo, sino que toda una serie de fuerzas
de las divinidades se ponen a su lado para ayudarle a realizar su objetivo. Tenemos dos elementos
importantes: a) el escudo pulido que, sostenido por Atenea, sirve de espejo y devuelve la terrorfica y
paralizante mirada de Medusa; y b) la invisibilidad de Perseo gracias al casco de Hades. Gracias a
estos dos elementos, Perseo puede vencer a Medusa."
Si nos damos cuenta, Medusa no muere en combate a manos de Perseo, sino por el efecto mortal de
su propia imagen. Al igual que los otros pueden ser vctimas de su mirada, Medusa muere al
contemplarse en el espejo. El arma letal es ella misma." (....)

"Resumiendo estos elementos, tenemos un hombre invisible que acta sobre el monstruo
femenino matndola con su propia imagen especular."
En otros episodios mticos, cuando se dice que Perseo petrific a sus enemigos, el trmino sera
usado en el sentido de inmovilizar/paralizar/derribar=castrar, que era el castigo reservado a los
amantes de la Diosa (como el castigo sufrido por Pirito cuando trat de raptar a Persfona). Y en
ese sentido sera usado cuando Perseo petrific a Fineo, antiguo pretendiente de Andrmeda,
heredera legal del trono de Etiopa (hermano de su padre Cefeo y por tanto su to): "En la boda de
Perseo y Andrmeda, el to de la novia, Fineo, arm un altercado de resultas del cual Perseo
mostr la cabeza de Medusa y quedaron petrificados, adems de Fineo, Abaris, Actiages, Agirte,
Alcinides, Anfimedn, Anfix, Astreo, Atis, Celedn, Clito, Clitn, Cromis, Dano, Elis, Eriteo,
Erix, Etemn, Etin, Flegias, Forfante, Hipseo, Lecabas, Molfeo, Nileo, Ptolo, Polidemn,
Tsalo, Toactes..." (Juan Jos Lpez, 2003).
Un sentido totalmente diferente se le da a petrificar cuando los mitlogos narran que: "Perseo
utiliza la cabeza de Medusa para convertir a un horrible gigante en montaa" (Annimo
20004e). Es una explicacin mtica que se da como razn del porqu la montaa del Atlas tena
nubes en sus cumbres: el gigante Atlas, cansado de sostener el peso del cielo, le pide a Perseo que
lo convierta en piedra.
La mirada petrificadora de Medusa ha sido interpretada con diferente sentido por otros
investigadores, como: El "mal de ojo", la envidia del vecino que te desea algn dao, y en los tiempos
en que ramos animistas confundamos la realidad con el deseo, por lo que si te deseaban algn mal,
era como para echarse a temblar" (Juan Jos Lpez, 2003). Igualmente: "Es tambin el ojo que
fascina, que petrifica, lo que luego habra de convertirse en el Mal de Ojo." (Mercedes Aguirre,
2004).

Sentido ritual de las imgenes de Medusa como


Gorgonein con la risa en la boca y la lengua fuera

mscara

Hemos visto algunas imgenes artsticas de las Gorgonas de cuerpo entero y corriendo, de pueblos
de la Edad del Bronce de la cuenca del Mediterrneo. Pero all tambin abundan las imgenes de
la cabeza sonriente y lengua fuera como mscara, identificadas con el llamado Gorgonein.
Se considera que el Gorgonein, como mscara, tena un sentido ritual, y era usado en ceremonias
sagradas. Afirman los enciclopedistas al respecto: " y aunque no consta en documento alguno,
es de creer que bailaban con l a modo de mscara, en las danzas rituales."(...) "El nombre
Gorgoneion presupone, es verdad, la Gorgona, pero la concepcin idea del monstruo naci de
la cabeza sin tronco, de la mscara. (J. E. Harrinson...)" (E. U. I. Tomo 26, 1988, 709).
Y aaden: "Hoy es cosa sabida que Las Gorgonas no deben su origen a la mitologa, sino al ritual, y
que eran expresin (sic) smbolo de una emocin religiosa muy primitiva." (...) "Lo que los griegos
hicieron, como tambin en otros asuntos, fue (sic) dar rienda suelta (sic) su fantasa disimulando
un hecho sencillo, el empleo de mscaras rituales para fines mgicos y especialmente apotrpicos.
La Gorgona como monstruo naci del Gorgoneion "la cabeza cara espantablis; no el Gorgoneion
de la Gorgona. (J. E. Harrinson..."
Ms tarde, con la evolucin patriarcal y las representaciones de comedias griegas exclusivamente
por varones, se sigui usando el Gorgonein como mscara de comedia / de teatro, y se separ en
una mscara cmica, con la boca sonriente y otra trgica, con una mueca triste. Y ello explica el
porqu: "tenan cara femenina sonriente y burlona y lengua fuera" (cita de enciclopedistas a Fay
Cooper Cole de 1913, E. U. I., Tomo 26, 1993: 709). Y as era representada en monedas de
Mitilena, de Himae...
Gorgonein que las Sacerdotisas usaran en festivales Mistricos trgico-cmicos de la religin
pagana "agrcola", que en principio era propio de mujeres, celebradas en tiempo de arado y
siembra, consistentes en a) hierodramas sagrados trgicos (origen de las comedias) y en b) actos
cmicos mgicos secretos (cuyo sentido original slo se transmita a las iniciadas).
a) En los hierodramas sagrados, se representaban y desarrollaban los episodios trgicos en
relacin con la plantacin de la semilla (muerte) y su germinacin. Eran expresin de una leyenda
que celebraban las penas y posterior alegra de una Diosa Salvadora, Diosa de la Agricultura, por
la muerte de su paredro (semilla) y su resurreccin (germinacin).
b) En los actos cmicos secretos, las participantes realizaban orgas / masturbaciones (llegaron a
saberse porque las practicantes de los Misterios de la Buena Diosa fueron expiadas mientras
celebraban sus rituales sagrados orgisticos (masturbaciones colectivas tanto a solas como unas a
otras), segn contaba Juvenal en (1982, 53). Y aada en (1982, 93): "... estas Mnades de Prapo
(falforas que llevaran atados un falo artificial) se salen fuera de s y agitan las cabelleras. Oh,
qu ardor se apodera de su espritu! Qu gritos en sus retozos! Cmo resbala en torrentes el
viejo vino a lo largo de sus mojadas piernas!", con finalidad mgica. Servan para propiciar los
fenmenos (lluvias) de los que dependa la cosecha de las plantas y asegurar la Fertilidad de la
Naturaleza.
No tenemos ninguna representacin artstica del ritual orgistico de los festivales Mistricos, pero
tenemos una escultura del siglo XVII de una Sacerdotisa Bilian de Diosa Rangda de Bali,
Indonesia, en que se masturba con la mano, mientras porta mscara animalstica sonriente y
lengua fuera, nico testimonio iconogrfico que conocemos que representa crudamente la
masturbacin sagrada.
Al hacer que su vagina derramase lquido, pretendera propiciar mgicamente que la Vagina de la
Diosa enviase la lluvia (y la mscara animalstica aludira al aspecto Divino. Dado que la mujer se
masturba, mientras lleva una mscara animalstica con boca sonriente y lengua fuera, esta

escultura dara la clave y acreditara la asociacin entre la orga femenina y el gesto de sacar la
lengua de las obras de arte de la Edad del Bronce del Mediterrneo.
Aunque es de una regin y cultura muy alejada del Mediterrneo, es otro ejemplo ms de la
universalidad de los mitos, los rituales, la religin, el arte que desde la Prehistoria se
transmitieron a todos los confines, argumento que ha hecho afirmar a los investigadores "Es muy
probable que los misterios de los grandes dioses hayan tenido el mismo origen y seguido
idntico proceso evolutivo" (E. U. I., T. 35, 1988: 1031).
Si el ritual orgistico ancestral permaneci y se conserv por ms tiempo en Indonesia, es porque
all las tradiciones matriarcales no seran censuradas, razn de que un artista se permitiera
reflejarlas y la orga dejara de ser secreta. Por lo que deducimos que, las imgenes femeninas
sonrientes con la lengua fuera de la cuenca del Mediterrneo de la Edad del Bronce, seran
modelos para rituales masturbatorios.
El sacar la lengua y el rerse, considerado en occidente como un gesto de burla o de mofa, tendra
en el ritual orgistico arcaico una funcin triple:

Por un lado, igualmente recordara a las practicantes que "soltasen la lengua" y riesen, es
decir, que recitaran groseras y obscenidades de carcter religioso y se burlaran unas de
otras (como se hacan con los himnos de las representaciones burlescas de los Gefirismos,
Stenia... en los que se decan palabras soeces y zumbas picantes). (As que no extraa que
sacar la lengua terminase por confundirse con el gesto de burla y zumba).

Por otro lado, el gesto de sacar la lengua durante la orga sagrada, facilitara a la mujer
para que se abriese, se rajase, empezara a romperse y con ello favoreciese la produccin de
secrecin vaginal (smbolo funcional de lluvia).

Y adems sera un acto impdico de ofrecimiento al cunnilingus, para aumentar la


secrecin vaginal, en la relacin orgistico-lsbica.

Si se realizaba tal acto como sagrado sera porque se conceda al acto de segregar lubricacin del
orificio vaginal, simbologa mgica para hacer llover. Con la masturbacin, con las manos o con
esculturas flicas o con la lengua, de las representantes de la Madre Naturaleza, le
suplicaran/conminaran/exigiran que de su Vagina Divina segregase lquido/agua de lluvia
(fenmeno benfico par la vegetacin y los frutos) por magia mimtica. Es decir que la Diosa
enlutada, triste por la muerte de su paredro (semilla enterrada), rompiese a rer y a llorar, para
que mgicamente la lluvia regase los campos donde se encontraban enterrados las semillas
muertas.
O sea que, resumiendo: las Sacerdotisas utilizaran las mscaras Gorgonein con la risa en la boca
y la lengua fuera en ceremonias sagradas orgisticas, para propiciar que la Diosa enviara la lluvia,
tras el arado y sembrado de los campos de cultivo y as hubiese abundante cosecha. Y lo haran
cuando la faceta animalstica de la Diosa as lo indicaba/cuando la constelacin Cabeza de
Medusa ocupaba determinada situacin en el horizonte, anunciadora de las lluvias benficas para
la Fertilidad de la vegetacin. Por lo que las Sacerdotisas, que eran expertas conocedoras del
calendario y de la astronoma y que haban observado tales coincidencias, llevaban a cabo sus
rituales de provocacin de este fenmeno, cuando saban estadsticamente que era el momento en
que la "Diosa les iba a echar cuenta".

Imgenes con la risa en la boca y la lengua fuera, identificadas


con Diosas o sus Sacerdotisas
a) Hembras animalsticas e hbridas con la lengua fuera desde el Paleoltico
No slo estas imgenes artsticas de la Edad del Bronce muestran la lengua fuera. Nuestros
ancestros nos han legado desde el Paleoltico otras representaciones con la sonrisa y la lengua
fuera de figuras: de mujeres, de animales y de antropozoomorfas/hbridas. Y deducimos que
tendran la misma finalidad de propiciar a la Divinidad para que enviara las lluvias benficas para
la Fertilidad de la vegetacin. (Si no aparecen obras de arte de animal macho o de varn con tales
caractersticas contemporneas, es porque no hemos encontrado ninguna. Slo se adoraba a la
Madre Naturaleza. Despus de la Edad del Bonce, acorde con el politesmo, aparecen de
animales).
b) Otras figuras femeninas con lengua fuera
Las imgenes artsticas de poca histrica de mujeres o antropozoomorfas hembras con lengua
fuera, segn lo explicitan las fuentes, son bien representaciones de Diosas con sus mscaras
animalsticas con nombres conocidos, o bien representan a Sacerdotisas, vicarias de la Diosa. Pero
tambin las imgenes de hembras animalsticas o de antropozoomorfas de diferentes especies,
tanto del Paleoltico como de culturas prehistricas, seran representaciones de la Diosa, segn se
deduce de lo afirmado por numerosos investigadores.
Y as Nadal, explicita que las imgenes de leonas paleolticas se identificaran con la Diosa, cuando
afirma en (1999): "La relacin de la diosa madre con las leonas parece comprobado que existe
desde el Paleoltico: cueva de Les Trois Frres, en la Dordoa francesa, entre 18000 y 14000
a.C.; tambin en el templo de la cueva francesa de Pech Merle, con la forma de una inslita
figura roja conocida como la reina len; en lo alto de Yazilikaya, capital de los hititas, la imagen
espectacular de la diosa madre de Anatolia de ms de dos metros de altura."
Asimismo otros autores generalizan la identificacin del animal reflejado en una obra arte
paleoltica, con una Diosa: "En el gran santuario de Lascaux, lleno de cmaras -que se ha
llamado la Capilla Sixtina del paleoltico- se ha hecho manifiesta una experiencia de la
divinidad, no como en Chartes o en el Vaticano en figuraciones humanas (antropomrficas),
sino en animales (teromrficas)." (Campbell, 1991: 342) y "la Diosa es la nica divinidad
visualizada en aquel entonces." (Campbell, 1991a: 242). Tambin las representaciones de
animales rupestres del arte paleoltico cantbrico representara a la nica Diosa adorada en
principio. A propsito de ello comenta Andrs Ortiz-Oss (1982, 32): "Barandarin llega a
apuntar ciertas correlaciones entre la Diosa y las figuraciones animales rupestres."
Jacques Pirenne aporta que tal identificacin animal-Diosa ha sido universal en (1982, 39):
"Probablemente la misma evolucin se oper entre todos los pueblos, pues, cosa curiosa, todos
han dado a la diosa madre los mismos atributos ... ella es la vaca, la leona, la gata;..."
Westheim constata la misma identificacin animal-Diosa para los felinos hembras de la
Prehistoria americana, cuando afirma en (1988, 101): (para los Mayas) "el jaguar es el animal del
cielo nocturno, de las Diosas Lunas; la anciana Diosa de la Luna est a menudo representada
con garras de jaguar".Y Girard, Tomo II corrobora en (1978, 398): " el culto al jaguar est
omnipresente en la Amrica Central. Representaciones de felinos estn asociadas al culto de la
Luna, Diosa Madre, y de la Fertilidad, una deidad cimera de las sociedades femeninas". Y
aade: "La asociacin luna-jaguar se expresa en forma grandiosamente sinttica en el disco de
Ahuachapn (nuestro Dibujo) que representa la Diosa lunar en su forma astral, con un rostro
humano cercado de colmillos de tigre (). Da la impresin de una figura chavinesca y evoca el
mito de (la Diosa) Comizahual, el tigre que vuela; y era una "seora blanca, como la luna "y
estos indios estimaban mucho al tigre." (Fran Juan de Torquemada...)".

Por lo que deducimos que la figura paleoltica con caracteres de osa de Saint podra ser el
antecedente de la Diosa histrica adorada en la misma regin y que es conocida como Diosa Artio
"Osa" (Markale, 1989: 133); la osa de la vasija Escita sera antecedente de la histrica Diosa Osa
llamada Brauronia; la leona sera el animal simblico y atributo de cualquiera de las Diosas leonas
histricas adoradas en amplias regiones del Mediterrneo: Artemisa, Anahita, Hebe / Hebat,
Sausga, Cibeles, Atargatis, Mitra, Nanaya, Urania... Y las felinas de culturas de Amrica (jaguar,
tigre, ocelotl, puma) representaran a otras Diosas: bien la adorada por peruanos en forma de
tigre llamada Ix Balam Qu o la adorada por mexicanos llamada Comizahual.
Por lo que las representaciones artsticas con lengua fuera, intentaran propiciar al aspecto
animalstico de la Madre Naturaleza, que cuando personificaba determinada constelacin y
ocupaba determinada posicin, enviaba las lluvias coincidentes (en este caso cuando se produca
el ocaso verpertino de la constelacin Cabeza de Medusa se esperaban las lluvias, gracias a las
cuales, se produca das ms tarde la floracin de la primavera. Y situacin estelar que tena lugar
hace 5.300 aos, el atardecer del 14 de febrero).

La risa orgistica de Sacerdotisas, para hacer llover y germinar la


semilla, tambin modelo de la risa orgistica de Sacerdotes
cristianos, para resucitar a Jess
Estos cultos sagrados de Sacerdotisas paganas (de religiones "agrcolas") que se rean, decan
palabras soeces y masturbaban durante las fiestas trgico-cmicas en tiempo de siembra de
semillas, fueron heredados por el ritual cristiano del Risus paschalis "Risa de Pascua".
El ritual consista exactamente en que los oficiantes cristianos en el recinto de las iglesias durante
la Pascua, se suban los ropajes, mostraban los genitales y se masturbaban ante los fieles, lo que
provocaba sus risas. Adems decan: "palabras y cantos obscenos pronunciados por el sacerdote
desde el ao 852 y, (...) documentada en varias formas y en mltiples lugares, a travs de un
largusimo espacio de tiempo." (Jacobelli, 1991: 73). De ah el dicho de que la Cuaresma "empieza
con la ceniza y acaba con la risa" (Benjamn Hernndez, 2004). Estos rituales tenan lugar
durante la fiestas de Resurreccin de la Semana Santa, fiesta que celebra la muerte y resurreccin
de Jess.
Aunque los mitlogos cristianos consideren a Jess como un ser humano, es obvio que existe una
disonancia entre su existencia humana y la metfora agrcola que implica que Jess sea el "fruto"
del bendito vientre de la Virgen (Madre rbol), que muere para "dar de comer" a la humanidad.
Por lo que en realidad, el mito de Jess imita a los de otros paredros de la Diosa de otras
religiones, cuya vida narra la historia de la agricultura.

Lo confirma por un lado, porque el mito diga metafricamente que nace en


Beln/Bethlehem / Efrata "Casa del Pan". O sea que Jess nace como espiga de
cereal/"fruto" que es transformado en harina, y con la que se elabora el pan tras recibir
fuego en un horno.

Por otro lado, porque segn el mitlogo (Mat, 26, 26), dice metafricamente al repartir el
"pan" a sus discpulos: "Tomad y comed, ste es mi cuerpo".

Adems, el mito sigue diciendo metafricamente, que Jess mora como semilla que se
enterraba para germinar/resucitar como vegetacin en la primavera (en la fiesta de
Resurreccin de la Semana Santa).

As que no extraa, que los Sacerdotes, vicarios del Dios patriarcal, se masturbasen y resen con la
finalidad de que su falo derramase lquido, y as propiciar mgicamente que el Falo Divino derramase
mgicamente abundantes lluvias para que la semilla germinara/Jess resucitara (al igual las mujeres
se masturbaban y rean con sus dos sonrisas (horizontal y vertical) para que su vagina derramase
lquido, y as propiciar mgicamente que la Vagina de la Madre Naturaleza se abriese y rese y enviase
la lluvia que hara germinar la semilla en tiempo de siembra de la primavera).

En la nueva mitologa patriarcal, los vicarios del Dios cristiano, celebraban en honor de un Dios el
mismo ritual que anteriormente se practicaba en honor de una Diosa Hermafrodita. E imitaban a
las representantes vicarias de la Madre Naturaleza de religiones paganas "agrcolas" matriarcales
del Prximo y Medio Oriente, las Sacerdotisas: Isacas, Ciniradas, Heteras, Crtidas, Dicteradas,
Deladas, Saces, Basridas / Eleleidas, Clodonas, Canforas, Falforas, Cordasianas, Colias,
Damiatrix, Hilarodas, Coras, Ednidas, Mimalonas, Mdicas Esfragtidas, Bacantes, Citeradas,
Caritides, Baptas, Meliastas, Dionisiadas...
Si la iglesia cristiana mantuvo durante cientos de aos en toda Europa hasta el siglo XIX, de una
manera directa y sin disimular, los actos orgisticos a imitacin de los de las antiguas Sacerdotisas, es
que hubo un tiempo en que conservaron la creencia de que la sexualidad era sagrada y deban conocer
la metfora que fundamentaba el rito de la masturbacin: para hacer llover (aunque las mitlogas
matriarcales mantuvieran en secreto su doctrina, debi pasar a sus imitadores).

Mujeres del siglo XX reivindican la liberacin a travs de la risa


asociada al placer sexual y el derecho a ser obscenas
Estas prcticas de los Sacerdotes durante el ritual cristiano del Risus paschalis "Risa de Pascua" (y
otras conductas sexuales), convivan de forma inconsistente con la exigencia de celibato de los:
"prrocos, profesin que conllevaba otros menesteres y actividades, algunos lejos de la
moralidad que propugnaban." (Hernndez, 2004). Y tambin coexistan con el cdigo moral que
reprima fuertemente la sexualidad de los fieles, especialmente de las mujeres (poniendo de
manifiesto la ley del doble rasero).
Hechos que muestran cmo los jerarcas de la doctrina cristiana han sido capaces de conjugar
ideas contrarias, mientras no han sido cuestionadas (y ha debido ser muy fuerte la presin para
que haya desaparecido totalmente las prcticas sacerdotales de la "Risa de Pascua", mientras que
las relaciones heterosexuales y homosexuales del clero, nunca han decado. Y la presin an debe
haber sido menor sobre las conductas sexuales delictivas de algunos misioneros violadores de
monjas en sociedades primitivas, o las de Sacerdotes paidfilos en culturas occidentales, puesto
que siguen persistiendo impunes, a pesar de haber sido denunciadas repetidamente).
Afortunadamente, y al contrario de lo que ha ocurrido en las sociedades islmicas, en los Estados
de las sociedades cristianas occidentales, surgieron las condiciones para que, con el tiempo y la
democracia, las mujeres se incorporaran a la vida activa y a la cultura. Con lo que se les allan el
camino para que se concienciaran de su subordinacin y de su limitacin sexual.
Desde entonces, las feministas: psiclogas, antroplogas, poetisas y dems intelectuales, han
buscado y analizado la causa de que tales cosas sucedieran. Y al buscar las evidencias que
testificaban cmo se les haba impuesto la subordinacin y la tirana de la represin sexual
durante los ltimos miles de aos, encontraron las conexiones culturales de las mismas con los
mitos griegos que concretizaban el cdigo tico y la visin patriarcal, en los que se fund la
civilizacin occidental hace 2.500 aos.
Desde su descubrimiento, no han parado de cuestionarlos y de buscar los medios de definir una
nueva identidad genrica que les ayudase a salir de su subordinacin y alcanzar la libertad. En su
bsqueda han tropezado con una de las estrategias para ello: "la deconstruccin de los mitos y
figuras constitutivas de nuestra tradicin occidental" (J. M Aguirre, 2004).

Algunas feministas han encontrado la ocasin de revindicar una nueva identidad, por ejemplo, a
travs del mito de revalorizar a la sonriente Gorgona Medusa que fue descabezada por el defensor
de la cultura patriarcal Perseo. Y para no dejarse manipular ya ms por la ideologa patriarcal,
propugnan parecerse a las Gorgonas y a Medusa y que los varones dejen de ser "Perseos" que se
horroricen ante la injusticia contra las mujeres, no ante la sexualidad libre femenina.
Animan a las mujeres a tener, como las Gorgonas, la lengua suelta para expresar opiniones, o para
decir palabras soeces y obscenas, a rer con sus sonrisas: vertical y horizontal, para darse placer a
s mismas, o a sus compaeras de gnero, o a varones complacientes que las hagan rer de todas
las formas posibles.
A que tengan la mirada centelleante y luchen y se defiendan con sus ojos, como armas hirientes
que enamoren cuando quieran y deseen. Y tambin a que usen las armas de fuego, necesarias para
defenderse con centellas, que achicharren cuando sean atacadas. A que ran y disfruten del placer
sexual sin que ningn Perseo machista y vengativo se sienta amenazado en su virilidad por ello, y
no se atreva a cortarle la cabeza / le limite el derecho a soltar la lengua y rer cuanto quiera. Ni que
haya "virginales Ateneas" que se ofendan por la sexualidad de Medusa (que otras mujeres
introyecten y encarnen los valores patriarcales, reincidiendo en la desigualdad de los gneros).
Un ejemplo de feminista que ha encontrado el camino para la liberacin de las mujeres a travs de
la risa asociada al placer sexual, es Cristina Escobar, que expresaba su deseo de rer ms a
menudo con sus dos sonrisas. Y deca en (2004): "S que es un desperdicio que en estos tiempos
no utilizo mi sonrisa vertical (...) En mi vida siempre ha existido una conexin muy fuerte entre
esas dos sonrisas. Ambas se abren cuando se divierten, las dos son ms expresivas y sinceras
cuando se enamoran, las dos suelen ser influenciadas por la marihuana, ya sea por ataques de
risa que nunca acaban o por ganas de tener sexo sin final. (...) Cuando hago el amor, aparece
esa sonrisa de nia en mis labios, esa sonrisa fresca y verdadera."
Y como un acto de reivindicacin para conseguir la liberacin sexual de las mujeres de prximas
generaciones, otras feministas como Betty Dodson, Nancy Friday, Lonnie Barbach, Jocelyn
Elders... promueven ensear a cantar y a rer / estimular la sexualidad a las nias desde que
son pequeas, para que cuando sean adultas, se conviertan en impdicas, lascivas y liberadas
mujeres, que sonran cunto y cundo quieran. Que se les inculque el abandono del modelo de
virtud, de decencia y de moderacin verbal, para que tengan como las Gorgonas, la lengua suelta y
expresen libremente sus opiniones, digan palabras soeces y obscenas. Estmulo de la sexualidad
de las nias que han venido haciendo las madres de tribus matrilineales ocenicas y africanas a
sus hijas (al menos hasta que llegaron los misioneros cristianos), gracias a lo cual han disfrutado
de gran autonoma y poder.
As, la poetisa Tina Surez, reivindica el derecho de las nias a que abandonen la imposicin
patriarcal y los preceptos de sus doctrinas, para que dejen de ser "enfermas de silencio". Y critica
abiertamente a los psiclogos defensores de la represin de la sexualidad de la infancia, sobre
todo de las nias. Causa de que presente (a las nias vengndose) con la: "sonrisa adversa
clavndole alfileres a la foto de piaget" (Poema Rara Avis de su libro: Huellas de Gorgona (1996),
aportado por J. M Aguirre, 2004). Incorpora la reivindicacin de la risa femenina asociada al
placer sexual de la infancia y propone que las nias sean "escasas de buenos modales" e "insolente
de la risa". Porque: "Gorgonas son las nias malas, aquellas que se distancian de las normas
establecidas; gorgonas son las nias ridiculizadas por ser diferentes; gorgonas son las que se
niegan al amor tpico, a ser romnticas sentimentaloides, las que se niegan a seducir con
parpadeos; gorgonas, en fin, son las que buscan su camino traspasando esa lnea imaginaria de
lo aceptado y lo conveniente." (Mismo poema de Tina Surez, 1996).
Tina elige como introduccin a su poema unas palabras de Lorca: "y yo oigo el canto de la lombriz en
el corazn de muchas nias" con las que usa la metfora de cantar tambin asociada al placer sexual
(de la masturbacin, de las relaciones promiscuas y bisexuales: homosexuales y heterosexuales). Y
cantar y rer como haca la poetisa ateniense Datis: "... que cantaba una vez a medioda mientras se
frotaba: Cmo me gusta y me complazco y me divierto!." (Aristfanes, 1990: 131).

J. M Aguirre reflexionaba en (2003): "Mi inters aqu es tratar de explicar por qu en ciertas
autoras literarias, poetas, para ser ms precisos, se ha retomado la figura de una Gorgona,
Medusa, en concreto, para reivindicar la nueva condicin del sujeto femenino. Este caso debe
incluirse entre aquellos otros intentos que, desde distintos frentes artsticos, se han propuesto
para realizar un desenmascaramiento de los mecanismos culturales. Es decir, aquello que
apuntamos anteriormente: cmo los elementos culturales, especialmente los simblicos por
excelencia, son portadores, en este caso, del patriarcado o de su cultura."
Y aade: "El que las mujeres abandonen el papel que los hombres tradicionalmente les han
asignado y se dirijan hasta el extremo contrario debe ser analizado con cierto detalle. Cuando
se asume la posicin de Medusa se est produciendo un rechazo de la construccin potica
tradicional de lo femenino en la medida en que se entiende como falsa, es decir, una posicin que
no representa a la mujer, sino la idealizacin que los hombres han realizado para ellas."
Y efectivamente, las poetisas feministas con su capacidad abstractiva y de sntesis proponen un
modelo opuesto al machista de "Perseos" descabezadores y amordazadores: ellas estimulan y
potencian la lascivia y la impudicia femenina para que alcancen la libertad y la independencia.
Otras feministas aspiran a que las mujeres abandonen el rerles las gracias a los varones
machistas que las denigran, y que dejen de estar sometidas y a su servicio sexual, ya que cuando
les ren las humillaciones, en realidad tienen los: "labios entrabiertos en la sonrisa complaciente
fuera de lugar equivalen, simblicamente, a una vulva que se ofrece." (Giberti, 2004).

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LA GORGONA MEDUSA
UN POSIBLE MITO TARTSICO?

Ana M. Vzquez Hoys

(Dpto. Prehistoria e Historia Antigua. UNED, Madrid)

Publicado en el acta del III congreso espaol de Antiguo Oriente Prximo


Huelva, del 30 de Septiembre al 3 de Octubre de 2003

RESUMEN
La Gorgona Medusa es uno de los ms importantes talismanes del mundo antiguo, que an se
utiliza, a veces sin conocerse muy bien su significado mgico. Su figura est formada por
numerosos elementos apotropaicos, muy conocidos en el Prximo Oriente y Egipto en la
Antigedad: Ojos mgicos, cabellos en forma de serpiente, boca flica, mscara horrorosa y nudo
mgico entre otros, la asemejan a Bes, Path Pateco o Humbaba, conocidos personajes de la magia
popular prximo-oriental desde tiempos inmemoriales, ms tarde populares por todo el
Mediterrneo.
Los mitos griegos que narran la historia de la Gorgona Medusa parecen coincidir , sin embargo,
en situar el origen de este personaje, histrico, que dio origen a la leyenda, en el extremo
occidente, en la actual Andaluca o Tartessos. Perteneciente a la raza de las serpientes , Medusa es
madre de Crisaor, padre de Gerin, el mtico rey tartsico, sobre cuya entidad mitolgica o
histrica, pura ficcin o personaje real por tanto, se aventuran numerosas hiptesis de trabajo.
En este trabajo se analizan y fundamentan los fundados indicios de que en la gnesis de la
personalidad mtica de Medusa han podido coincidir tradiciones griegas y primitivos mitos
indgenas de la Pennsula Ibrica. Y la posibilidad, tanto de que la Gorgona sea no solo un
personaje real , ya que Gerin tal vez lo fue y la posibilidad de que este mito sea autctono,
adems de incidir sobre la necesidad de investigar y buscar a los personajes femeninos histricos
de la cultura tartsica.
Uno de los numerosos seres mticos apotropaicos del mundo antiguo es la Gorgona Medusa, el
origen de cuya leyenda es objeto del presente estudio. Sus efectos positivos y el poder mgico de
su imagen contrastan poderosamente con la sensacin negativa que causa la visin de su
monstruosa figura, formada por numerosos elementos mgicos bien conocidos en el Prximo
Oriente y Egipto desde muy antiguo. Sin embargo, la mitologa clsica sita su origen en el
extremo occidente, y se refieren a una joven tartsica, de la raza de las serpientes, antepasada de
reyes mticos como el famoso Gerin.

LA FIGURA DE MEDUSA/GORGONA COMO TLISMAN MLTIPLE


La Gorgona Medusa es un potente talismn, muy popular, que aparece en el mundo clsico
grecorromano de diversas formas y maneras. Forma parte, como elemento meramente decorativo
[1], en muros, sarcfagos, corazas, escudos, templos, vasos, platos, pinturas, fuentes, frontones de
templos, etc..., al margen de todo su poder apotropaico que a menudo se desconoce o se pretende
ignorar. La figura de Gorgona, el Gorgoneion, es, sin embargo, un talismn mltiple, resultado de
un complicado proceso intelectual, en el que nada sobra, falta o es superfluo. Todo en ella est
ideado, colocado e interrelacionado para hacerla un poderoso protector mltiple contra cualquier
posible ataque de un enemigo, visible o invisible. Un poderoso talismn que se esconde tras una
serie de curiosas leyendas que sitan su origen en lo que hoy es Andaluca (Espaa).
En realidad, como otras veces hemos recordado [2], aunque se suele mencionar a Gorgona en singular,
segn Hesiodo, las Gorgonas eran tres: Esteno, Eurale y Medusa. Las dos primeras inmortales y la
tercera mortal, hijas todas ellas de dos divinidades marinas: Forcis y Ceto [3]. Generalmente se da el
nombre genrico de Gorgona a Medusa, considerada como "La Gorgona por excelencia". Medusa es
la nica de las tres hermanas que tuvo descendencia. Poseidn se uni a ella y la hizo madre de Crisaor
y del caballo alado Pegaso. Su leyenda la cuenta Ovidio en Las Metamorfosis, IV. Segn esta historia,
hubo un tiempoen que Medusa fue una joven bellsima y de esplndida cabellera, a la que deshonr
Poseidn en un templo de Atenea y esta diosa virgen, horrorizada por el sacrilegio, convirti a la
infortunada mortal en un ser monstruoso con serpientes por cabellos, a la que mat Perseo sin
mirarla, ya que tena el poder de convertir en piedra a quien la mirase de frente. Su cabeza protectora
figura en la gida de su enemiga Atenea, ya que como talismn, protege de los enemigos, por lo que es
comn en el escudo y pecho de los guerreros, en las corazas, para protegerlos de sus enemigos. En los
sarcfagos y ambientes funerarios es un smbolo de inmortalidad y conservacin. Y, sobre todo,
protege contra la magia y quienes la practican, porque es en s misma una figura formada por
elementos mgicos muy populares, que a veces se usan por separado.

Vivan las Gorgonas, tambin segn la mitologa griega, en la costa atlntica meridional de la
Pennsula Ibrica, cerca de la ciudad de Tartesos [4]. El modelo de su representacin surgi en
Grecia, segn P. Vernant, a principios del siglo VII a.C. y hacia el segundo cuarto del mismo siglo
se plasmaron los rasgos esenciales de su tipo cannico [5], que vari segn el tiempo y los
diferentes mbitos geogrficos y culturales, por lo que las figuras son de forma muy variada,
yendo desde la fealdad ms extrema y el horror a la belleza y el patetismo que subrayan tanto
autores antiguos como modernos. Aparte de las variantes creadas por las escuelas corintia,
laconia, tica, suritlica, etruscas o romanas, un primer anlisis permite detectar dos caracteres
fundamentales que seala Vernant: la frontalidad y la monstruosidad.

ANTECEDENTES DE SUS ELEMENTOS MGICOS


La representacin artstica de la Gorgona, en su doble forma de gorgoneion por un lado (la mscara) y
de personaje femenino con cara de gorgona por el otro, no slo aparece en la serie de nforas griegas,
sino tambin, a partir de poca arcaica, en los frontones de los templos, las acrteras y las antefijas.
Incluso se encuentra en escudos, en episemas, como elemento decorativo, en utensilios domsticos,
colgado de paredes de talleres artesanales, sujeta a hornos, carros, como estatua en viviendas
particulares y troquelada en monedas. Ya Vernant se haca eco de los antecedentes de las
representaciones plsticas de esta figura en el Prximo Oriente, en el mundo sumero-acadio y egipcio,
en personajes como Humbaba, el demonio asirio del Bosque de los Cedros (por tanto tal vez fenicio o
al menos cananeo), contrincante de Gilgamesh y el dios egipcio Bes y tambin en el mundo cretomicnico, aunque Karagheorgis se inclina por encontrarle afinidad a cierto tipo de Potnia Thron o
"Seora de los Animales", tal como aparece en un conocido plato beocio del Museo Britnico [6].

LOS ELEMENTOS MGICOS QUE HACEN PODEROSA A MEDUSA


Nuestro propsito en esta primera parte de nuestro estudio es subrayar que la imagen de
Gorgona, el Gorgoneion, es una imagen mltiple formada por una serie de elementos mgicos
cuyo poder se une para formar un poderoso talismn, protector por excelencia, suma de las
fuerzas individuales de sus mltiples componentes. As, se puede apreciar cmo en la figura
mgica de Medusa se unen:

a. La mirada que petrifica o "fascina" con el poder del ojo mgico (elemento mgico 1), tan
usado en multitud de amuletos aun hoy en da.
b. Los cabellos con forma de serpiente y la magia de este animal (elemento mgico 2) que
repetidamente hemos estudiado [7].
c. La fealdad de la mscara, a veces andrgina (elemento mgico 3), con barba, grandes
ojos y boca entreabierta que deja asomar una gran lengua, fealdad que suele acusarse en
piezas etruscas, que acentan los caracteres grotescos y deformes de Medusa, como los
grandes colmillos.
d. La magia de los rganos sexuales unidos, que simulan su boca entreabierta (vagina)
enseando la lengua flica, como amuleto doble, unin de los dos sexos (elem mg 4-5).
e. Los rganos sexuales por separado (vulva y falo, elementos apotropaicos 6-7).
f. El nudo hercleo (elemento mgico 8) unido a la conocida magia de los nudos, ataduras
mgicas, el juramento que atadura, Varuna y los nudos mgicos, Jpiter como dios del
juramento, ataduras mgicas, ligaduras... etc... temas mgicos sobradamente estudiados y
reconocidos, en relacin, sobre todo tambin, en el mundo greco-latino, con HeraclesHrcules, cuyo nacimiento intent impedir Atenea con las ligaduras mgicas de las diosas
del parto y descubri Galintias, amiga de Alcmena, por lo que la diosa la castig,
convirtindola en comadreja [8].
g. La magia del nmero 3( x 3 = 9) sera el noveno elemento mgico de Medusa, figura que
as mismo est presente por doquier en todo momento, ayer y hoy, a veces sin ms
significado aparente que el iconogrfico y otras, como en monumentos conmemorativos
omo el de Victorio Emmanuelle III en Roma representa la victoria sobre el caos, mientras
que la famosa estatua de Cellini, "Perseo cortando la cabeza a Medusa", de la ciudad de
Florencia, significa el poder de los Mdicis y la victoria sobre sus enemigos, ms o menos
como en el caso del monumento arriba citado [9].

Sin embargo, no queremos centrarnos aqu solo en el valor mgico o significado de este poderoso
talismn o en la tipologa de su imagen en las diferentes culturas de la Antigedad sino en el mito
mismo de las Gorgonas y la posibilidad de que pudiera tratarse de un mitema hispano, tartsico,
coincidente con un mitema similar, posiblemente heleno u oriental.

APROXIMACIN A MEDUSA EN LA MITOLOGA GRIEGA Y LATINA


Cuenta la leyenda griega transmitida por Hesiodo que las Gorgonas eran tres: Esteno, Euriale y
Medusa, hijas de una pareja de hermanos pertenecientes al grupo de los Titanes, Forcis y Ceto,
divinidades marinas. Hesiodo [10] describe esta descendencia que incluye las Greas, las Gorgonas
y Equidna. De una de las Gorgonas, Medusa, descienden Pegaso y Criasaor, que de la ocenide
Calirroe tendr como hijo a Gerin, muerto por Heracles y descendiente de Equidna ser Orto, el
perro de Gerin [11]. Estos caracteres de las Gorgonas coinciden con los que Homero atribuye a
Medusa en La Ilada y La Odisea [12], indicando que su cabeza, de terrible mirada, pas a formar
parte de la gida de Atenea y que sta compuso una cancin, cuyo ritmo imitaba los lamentos de
la Gorgona [13] , personaje que con el tiempo, se convirti en un ser arquetpico universal [14]
adems del ya estudiado talismn.

HIPTESIS: el mito de gorgona es un mito tartsico sobre la realeza


La interpretacin por nuestra parte como tartsico de este conocido mito y sus protagonistas,
transmitido por los autores griegos y latinos, est basada en varios presupuestos, ms o menos
realidades, an dentro del citado contexto mtico.

Lugar de nacimiento de Medusa. El lugar de nacimiento de las Gorgonas fue el extremo


Occidente, en la Pennsula Ibrica, en el pas de las Hesprides sonoras y se hace hincapi en
que se trata de una bella mujer a la que el injusto castigo de la diosa vuelve horrorosa [15]. Ya
Diodoro se refiri a las Gorgonas como un pueblo que viva en el lejano Occidente [16]. As, si a
ese indeterminado mbito ibrico precolonial-colonial de Occidente le llamamos Tartessos, las
Gorgonas son, pueden ser, pues, personajes protagonistas de algn mito tartsico.
La triplicidad de su figura. Como Gerin tena un cuerpo triple, las Gorgona eran tres
hermanas.
El radical *GR Gerin, Grgoris, son para Luis Garca Moreno [17], trminos con la raz
*GR hispana, prerromana o bereber, tal vez, simplemente autctona o tartsica. Y el
trmino "Gorgonas" forma parte de ese mismo grupo de trminos griegos que tiene esas
mismas consonantes *GR en su raz. G (o) R G(o) N(a), G( a) RG(o)R(i) S corresponde al
mismo radical *GR de G(o) R G(o) NA. Hay pues una coincidencia semntica que podra
probar su gnesis en un mismo mbito peninsular. La coincidencia de la raz que forma su
nombre con otros nombres considerados como tartsicos. Que formen o no parte de la
propia mitologa tartsica, debido a este radical *GR, como Gerin, o Grgoris, es, pues,
algo que puede estar en el mbito de lo posible, lo que proponemos como mera reflexin e
investigacin a los especialistas en la materia [18].
Los numerosos mitos sobre serpientes en todo el mbito peninsular y los
documentos arqueolgicos que documentan la posible sacralidad, no solo iconografa de
este animal en la Pennsula Ibrica desde poca prehistrica.

TEORAS DIFERENTES Y OPUESTAS


Sobre Gerin y su raza, se han escrito ros de tinta. J. M. Blzquez [19] resume muy bien
algunas:

Schulten, A.: el mito de Gerin ha sido trasladado por los focenses a Occidente y lo
identifica con Theron, rex Hispaniae citerioris, citado por Macrobio [20].
Garca y Bellido, A.: Gerin sera un rey del sur de Hispania.
Blanco, A.: se inclina a interpretar a Gerin como rey de Tartessos o personificacin del ro
del mismo nombre.
Caro Baroja, J.: Gerin es un puro ser mtico con un significado histrico-cultural.
Remesal, J.: Gerin y Habis son personajes arquetpicos trasplantados a Occidente.
Liou-Gille, B.: supone que Gerin era hispano. Y les lleg a los griegos desde Occidente. Para
este autor, este mito es de origen indoeuropeo, ya que en los mitos vdicos se narra la lucha de
Indra con un monstruo tricfalo serpentiforme. Este mito parece haber encontrado su
expresin cultural ms importante en el sur de la Pennsula Ibrica. Recordemos, pues, con l,
la influencia centroeuropea en el sur de la Pennsula Ibrica, como bien ha demostrado L.
Prez Vilatela, donde coinciden el elemento continental y el mediterrneo.
Maluquer, J.: Un antiguo culto de Gerin instalado por una poblacin desconocida habra sido
absorbido o desplazado por el Melqart fenicio, identificado despus con el Heracles griego.
Desde el sur de Hispania, el culto de Gerin se habra propagado por Europa occidental. Las
regiones donde se implant corresponden grosso modo para este autor a las regiones de
colonizacin celta.

UNIVERSALIDAD DEL MITO


Somos conscientes de la dificultad de la interpretacin de un mito, as como de que el hecho de
tratar de averiguar su procedencia u origen basndonos solamente en noticias literarias y
leyendas mitolgicas puede llevarnos, segn los puntos de vista y la diversa formacin de los
diferentes autores, a conclusiones heterogneas y totalmente dispares. Y como Caro Baroja deca,
refirindose al mito de Gerin, pensamos que tanto aqullos que se refieren a su antecesora
Medusa o Gorgonas y la raza de las serpientes como el mito referente a este personaje "es un mito
histrico cultural que, nazca donde nazca, se aplica pronto a la tierra a la que mejor conviene
segn la mentalidad de los que creen en l, y por comparacin probable con mitos propios de
aquel pas mismo".
Pero, de Oriente a Occidente o viceversa, la descendencia de Gorgona se divide radicalmente en
oriental y occidental, como seala Bermejo Barrera, ndice tal vez de su doble procedencia de
ambos extremos del Mediterrneo. Y esta descendencia, en Occidente, es ndice de prosperidad y
poder, ya que ana, en la persona de su hijo Crisaor, ("espada de oro"), el oro y la riqueza que ms
tarde se encuentran en los grandes rebaos de los reyes tartsicos Gerin [21] y Argantonio, el
"rey de la plata" y en el mismo Jardn de las Hesprides [22] .
Y puede ser tambin ndice de un cambio cultural como reconoce J. Maluquer, para quien "como
parece expresar la lucha de Heracles contra un monstruo triforme, estamos en presencia de un
choque de civilizaciones, dos cultos y dos pueblos" [23]. Estamos tambin, en nuestra opinin,
ante un hroe civilizador, similar a tantos otros, como Habis o Grgoris o el mismo Gerin, que
lucha contra la incultura y atraso anteriores, o el que emprende un difcil camino inicitico. Miles
de frmulas y soluciones inimaginables caben aplicar a una lucha que es todo un arquetipo y que
existe en todas y cada una de las culturas conocidas, cuya explicacin detallada hara inacabable
esta comunicacin. O, incluso, en una superposicin de pueblos. Y, como ya veremos abajo, en un
momento histrico de un gran cambio de civilizacin, de preindoeuropea a indoeuropea, cuando
las divinidades femeninas telricas preeminentes son sustituidas por dioses masculinos, tal y
como vemos en los relatos de Hesiodo o "La lucha de Marduk y Tiamat", aunque los ejemplos son
muchsimos.

REELABORACIN EN MBITO HELENO DE UN MITO TARTSICO


Pensamos, pues, que como sus conocidos descendientes reyes de Tartesos, la mortal Medusa, bien
pudo ser una bella joven de la lite real andaluza, el infortunio de cuya estirpe y raza, por
acontecimientos que por el momento ignoramos, se narr en forma de mito en Tartesos y fue
recogido y reelaborado por los mitgrafos griegos en coincidencia con otros temas orientales y
egeos. La Gorgona Medusa, princesa tartsica de cuya estirpe naci Gerin, que lleva en su
nombre el mismo radical, pas as a convertirse en la inocente doncella legendaria castigada a
pesar de haber sido forzada por el dios del mar. Adems, y a pesar de la maldicin y el odio de la
belicosa Atenea, se convirti en un personaje popular, compasivo, poderoso, protector y mgico,
superando la maldicin que estrope su belleza. Esa fealdad, deformidad y tara fsica est tambin
en la base del poder mgico de otros muchos personajes del mundo antiguo como los Telquines,
Hefesto, los Cabiros, Humbaba, Bes o el Ptah Pateco citados.

REALIDAD HISTRICA: Medusa en los orgenes de la realeza tartsica?


Pudo ser este destino cruel que narran las leyendas, tal vez un reflejo de unos acontecimientos
histricos, traumticos para ciertos habitantes del sur de Hispania? Esta interpretacin del mito
en clave historicista es, por el mo-mento, arriesgada y difcil, si no imposible de probar. Como
dice Bermejo Barrera [24], "El estudio histrico de los mitos es enormemente complejo debido
a que las concepciones acerca del origen, la esencia y la funcin del mito, presentes en la
mente de cada historiador, le hacen plantearse los problemas de forma que le ser peculiar.
Y vincular el mito a una realidad histrica es en realidad una cuestin banal, ya que el mito,
como producto histrico, forma sin ms parte de ella".
Aunque, como seala este mismo autor, cabe la posibilidad de establecer esta vinculacin,
superando el marco de los acontecimientos y situndose en el marco de la historia social o de las
historia de las instituciones. Este es el camino de W. Burkett, al analizar a Gerin como seor de
los animales o el que ms recientemente ha seguido Colette Lourdain-Annequin al estudiar la
mitologa de Heracles y sus viajes al extremo occidente situndolos dentro de la lgica de la
mitologa griega de las iniciaciones [25].
Pero el mismo Bermejo Barrera [26], reconoce que en el caso de estos mitos, la mitologa griega
sirve para sacar a la luz la existencia y la estructura de viejos mitos indgenas. Es por ello por lo
que no dudamos en plantear, al menos a nivel de hiptesis de trabajo, la posible existencia en
Tartessos del mito indgena de la Gorgona Medusa, que puede reflejar tal vez una realeza triple de
las tres mujeres citadas en el mito, algo similar a lo que se dice de Gerin y su triplicidad formal o
sus triples poderes, en un momento de gran riqueza que atrajo a mltiples navegaciones, entre
ellas la griega.
Y somos conscientes de que el problema de que dicho mito pueda ser reflejo de una realidad
histrica solo puede resolverlo el descubrimiento de unas fuentes histricas que lo aclaren, de las
que por el momento carecemos. Lo que no se puede negar es la evidencia de que la Gorgona
Medusa, tal vez form parte del linaje real tartsico (cuyo radical *GR llevan en su nombre), ya
que era abuela de Gerin segn el mito griego, se convirti con el tiempo en un benfico personaje
universal, en smbolo positivo de conservacin y vida eterna, con poderes benficos y civilizadores
similares a otros hroes de su estirpe, como el citado Gerin, Grgoris o Habis, a los que supera,
adems, con los extraordinarios poderes mgicos que le confieren sus elementos formales.

LA DEMONIZACIN DE MEDUSA Y LAS SERPIENTES


Sin embargo, es evidente que nunca se ha reparado en este hecho, tal vez porque, debido a su
condicin femenina, a ella y a sus hermanas se las ha alejado de las teoras de la gnesis de la
monarqua tartsica, vinculada desde siempre por todos los investigadores a los reyes masculinos.
Es lo mismo que sucede habitualmente con los monstruos acuticos anguiformes y
serpentiformes citados que se encuentran en el origen de todas las Mitologas, generalmente
animales hembras a las que repetidamente se convierte de "dragones" masculinos. Se evita
pronunciar siquiera el femenino "serpiente" (que incluso en Andaluca es un conocido tab) o
"diosa primordial anguiforme". Tiamat, Leviatn, Apofis o Apopis, Equidna, Pitn o la misma
serpiente del Gnesis, son solo unos casos aislados a recordar aqu, en un extenso panorama de
hroes civilizadores que vencen a monstruos. De este arquetipo de "hroe vencedor de serpientes"
no se escapa ni el mismo Hrcules, que las vence desde la cuna hasta el Jardn de las Hesprides o
el mismo Jasn, o nuevamente Perseo, que salva a Andrmeda venciendo a un horrible dragn.
Creemos tambin, pues, que an no se ha reparado en la importancia histrica de los hechos que
aqu subrayamos:

Los vencidos tartsicos fueron demonizados en forma de raza de serpientes: Equidna,


Gigantes, Gorgonas, a la manera de Pitn, Tiamat, Apopis, Illuyanka, Leviatn, Tannin,
etc...
En el origen de la realeza tartsica est, como en muchas mitologas, una serpiente o un
monstruo anguiforme, vencida por un hroe: Perseo, y su raza, la que viva en el Jardn de
las Hesprides, guardado por una serpiente, vencida tambin por otro hroe griego,
Heracles, que rob sus riquezas.
Medusa fue un personaje que antes de ser vencida, humillada y convertida en monstruo
mtico, fue una mujer o unas mujeres tartsicas cuyo rastro se ha perdido.
Tartessos no solo tuvo unos reyes mticos, masculinos, sino que en sus leyendas existe una
figura femenina, recordada solo por el mito: la Gorgona Medusa.

Se es consciente, al escribir esto, de que siguiendo este camino, como otros muchos estudiosos,
camino en el que no quiero incidir por el momento, llegaramos, sin acusarnos de mucha
imaginacin, al tema de la realeza y el poder femeninos en el mundo antiguo, que, como Gerin y
la realeza tartsica, tantas discusiones han originado, originan y originarn, puesto que no hay
fuentes escritas que lo prueben.
Por eso habr que concluir de una forma que es evidente, diciendo que, al fin de su ya larga
historia de milenios, Medusa, como las serpientes de su raza, (siempre "el enemigo" a batir,
vencer y humillar), super este destino negativo. Su proteccin contra todo mal es an evidente
en muchos lugares de nuestras ciudades. Sus numeroso elementos mgicos, positivos,
apotropaicos, han contribuido a su permanencia, valoracin y aprecio, a pesar del destino adverso
al que le condujeron su gnero, su belleza, su valor, la riqueza de su pueblo y su regia estirpe
hispana.

NOTAS
[1] A. M. VZQUEZ HOYS, Arcana Magica, UNED, Madrid, 2002, s.v. "amuleto", "talismn". La diferencia entre
ambos radica en que el amuleto es natural y el talismn artificial, aunque a veces se utilizan ambos trminos
indistintamente, siendo "amuleto" utilizado a menudo como genrico de elemento mgico protector.
[2] A. M. VZQUEZ HOYS; J. DEL HOYO CALLEJA, "La Gorgona y su triple poder mgico", Espacio, Tiempo y
Forma, serie II, H Antigua, n 3, UNED, Madrid, 1990, pp. 117-182.
[3] A. M. VZQUEZ HOYS; J. DEL HOYO CALLEJA, La Gorgona ..., p.132.
[4] A. RUIZ DE ELVIRA, Mitologa clsica, Ed. Gredos, Madrid, 1982, p. 45.
[5] J.P. VERNANT, La muerte en los ojos. Figuras del Otro en la antigua Grecia, Ed. Gedisa, Barcelona, 1986, pp.43-71.
En 99-106 el mito de Perseo.
[6] B. GOLDMAN, "The Asiatic Ancestry of the Greek Gorgon", Berytus XIV, 1961, pp. 1-23; Sp. MARINATOS,
"Gorgones kai gorgoneia", Archaiologike Ephemeris, 1927-1928, pp. 7-41; E. WILL, "La decollation de Mduse", Revue
Archologique, 1947, pp. 60-76; C. HOPKINS, "Assyrian Elements in the Perseus-Gorgon History", American Journal of
Archaeology, 1934, pp. 341-353; Id, "The Sunny Side of the Greek Gorgon", Berytus XIV, 1961, pp. 25-35; T.
KARAGIORGA, Gorgeie Kephal. Origen e importancia de la figura de Gorgona en el culto y el arte de la poca arcaica
griega, Atenas, 1970; M. LAPORTE, "The Passing of the Gorgon", Bucknell Review 17, 1969, pp. 57-71; T. PHILLIES
HOWES, "The Origin and function of the Gorgon-Head", American Journal of Archaeology 58, n 3, 1954, pp. 209- 221
(La autora, bajo el nombre de Thalia Feldman aument y desarroll su anlisis y vinculacin de los trminos Gorg,
gorgs y gorgouma al snscrito gorg, para reconocer las connotaciones sonoras de la mscara de Gorgona en "Gorgo
and the Origins of Fear", Arion IV, 1965, pp. 484-494.
[7] A. M. VAZQUEZ HOYS, "La serpiente en las religiones mediterrneas", BAAA 14, 1981, pp. 33-39, fue nuestro
primer artculo sobre este tema que hemos ampliado y especificado en diversas publicaciones posteriores, Cfr. Arcana
Magica, cit. Bibliografa, s.v.
[9] A. M. VZQUEZ HOYS, s.v.

[10] Teogona 240/336. Para Furio Yesi, la Gorgona griega tiene un origen premicnico.
[11] J.C. BERMEJO BARRERA, Mitologa y mitos de la Hispania prerromana, Akal bolsillo, Madrid, 1982, pp. 178-201.
Tambin sobre Gerin cfr. O. ROSSBACH, Eurythion, PW VI, I, cols. 1358/1359 y WASER, Erytheia, PW VI, I, col. 575.
Tambin W. BURKETT, "Le mythe de Gerin: Perspectives prhistoriques et tradition
rituelle", en Il mito greco, Roma, 1977, pp. 273-284; tambin Structure and History of Greek Mythologie and Ritual,
Berkeley, 1979, pp. 83-84.
[12] HOMERO, Il. VIII, 349, XI, 36 y Od. XI, 635/636; PINDARO, Ptica XII.
[13] Cfr. TALA P. HOWE, "The Origin and function of the Gorgon Head", AJA, 1954, p. 214.
[14] HESIODO, Teogona, 274-275.
[15] J.C. BERMEJO BARRERA, Mitologa y mitos..., p.186, seala la diferencia del mito entre Hesiodo y Ovidio.
[16]. DIODORO III, 54,7.
[17] L. GARGIA MORENO, "El mito de Gerin: Una nueva hiptesis de su origen a la manera de sir James", Actas VIII
Congreso Espaol de Estudios Clsicos, tomo III, Madrid, 1994, pp.153-159, republicado en Miscelnea. De Gerin a
Csar. Estudios Histricos y filolgicos de la Espaa indgena y romano-republicana. Alcal de Henares, 2001, pp.141147. Para este autor, el radical *GR representa en Grgoris y Gerin el nombre de la realeza tartsica y los griegos
tomaron el trmino como patronmico de Argantonio, donde el radical aparece invertido, *RG, tal vez como
consecuencia de la escritura bustrofednica.
[18] Vease nota 6, supra, para otras variadas teoras de su origen entre ellas el snscrito.
[19] J.M. BLZQUEZ, Fenicios, griegos y cartagineses en Occidente, Editorial Ctedra, Madrid 1992, pp. 323-348.
[20] MACROBIO, Sat. 1, 20, 12.
[21] Estescoro compuso un poema dedicado a Gerin y Estrabn ha conservado un fragmento en el que se afirma que
la isla de Gerin se llamaba Erytheia y estaba situada frente a Tartesos y Gadeira; de ella surgirn las races de plata del
ro Tartesos. Cfr. J. C. BERMEJO BARRERA, op. cit., p. 198. Tambin sobre Gerin cfr. J. M. BLZQUEZ, "Gerin y
otros mitos griegos en Occidente", Gerin 1, Universidad Complutense, Madrid, 1983, pp. 21-38; J. MALUQUER DE
MOTES, Tartessos, Ed. Destino, Barcelona 1990; J. ALVAR y J. M. BLZQUEZ, Los enigmas de Tarteso, Ed.Ctedra,
Madrid 1993.
[22] C. ARANEGUI GASC, "Argantonio, rey de Tartessos", en Argantonio, rey de Tartessos. Catlogo de la exposicin,
Fundacin El Monte, Sevilla 2000, pp. 21-36; y en general todos los artculos de dicho Catlogo.
[23] Esta lucha de un hroe contra un monstruo serpentiforme tiene una larga tradicin prximo- oriental, recurdese a
Marduk-Tiamat, Yhav-Leviatn, por ejemplo, o la serpiente hitita Iluyanka, etc. O en el mbito heleno el mito del
Vellocino de Oro de la Clquide, guardado por una serpiente (o dragn) que recupera Jasn con la ayuda de Medea, el
enfrentamiento de Horus y la serpiente Apofis en Egipto etc..., que se ampla al rea vdica o irania con las luchas entre
Mitra y Varuna, el Bien y el Mal, la Luz y la Obscuridad, Apolo contra Pitn, etc...
[24] J. C. BERMEJO BARRERA, "Los mitos griegos y la Hispania Antigua: Consideraciones metodolgicas", Lecturas
del mito griego, Editorial Akal, Madrid, 2002, , pp. 93-112. Vuelve a estudiar el personaje de Gerin en las pginas 99101.
[25] W. BURKETT, "Le Mythe de Gerion, perspectives prehistoriques et tradition rituelle", en Il mito greco, Roma,
1977, pp. 273-284; C. LOURDAIN-ANNEQUIN, Heracles aux portes du Soir, Mythe et histoire, Pars, 1989; P. JANNI,
La Mappa e il Periplo. Cartografia antica e spazio odologico, Roma, 1984.
[26] J. C. BERMEJO BARRERA, "Los mitos griegos...", p. 108.

TEXTOS
I. GRIMAL, P. (1982), p. 213.
GERIONES/GERIN. Geriones, el gigante que posea tres cabezas y cuyo cuerpo era triple
hasta las caderas, era hijo de Crisaor, nacido de Gorgo y de Posidn (v. Crisaor y cuad. 31, pg.
446) y de Calrroe, hija de Ocano. Habita en la isla de Eritia, situada en las brumas del Occidente,
"ms all del Ocano inmenso". Su riqueza consiste en rebaos de bueyes guardados por un
boyero, Euritin, y un perro, Orto (u Ortro), no lejos del lugar donde Menetes apacentaba los
rebaos de Hades. Por orden de E risteo, Heracles fue a Eritia a robar los bueyes de Geriones.
Topse primero con el perro, al que dio muerte, y luego con el pastor, que corri la misma suerte.
Acudi entonces el propio Geriones en socorro de sus criados y hubo de luchar con Heracles,
siendo vencido y muerto, segn unos, a flechazos, segn otros, bajo los golpes de su maza.
Heracles condujo los bueyes, por etapas, hasta Grecia (v. Heracles).
La ubicacin de la isla de Eritia ha dado origen, desde la Antigedad, a diversas identificaciones.
Probablemente se trata de Espaa, en las cercanas de Gades. El epnimo de Eritia sera una de
las Hesprides, cuyos jardines se hallaban a poca distancia de la isla. El mismo nombre del pas
que significa "pas rojo" designa sin duda una tierra situada al oeste: el pas del Sol poniente. Otra
tradicin coloca a Eritia en el Epiro, en la regin de Ambracia.
GERION: HES. Teog. 287s (vease 979 s.); APD, Bib. II, 4,2; 5,10; ESQ. Agam. 870; EUR.
Her.fur, 423; PIND. fragm.169; Istm. I,15; y escol. Ad loc.; HEROD. IV,8; DIOD.SIC. IV,17s.;
PAUS. III,18,13 IV,36,3; PLIN. N.H. IV,20; SERV. A Virg., En. VIII 300; OV. Met. IV,782s.;
VI,119s.; IX,184s.; HIG. Fab. 30; 151; ESTRAB. III,2, 11 (frag. 5) p.148; 5, 3-4 y 7, p.169 y 172;
ARRIANO, Anab. II, 16,5; PS. ESCIL l., 26.
GRIMAL, P. (1982), pp. 217-219.

GORGONA. Haba tres Gorgonas, llamadas Esteno, Eurale y Medusa, las tres hijas de dos
divinidades marinas, Forcis y Ceto (v. cuad. 31, pg. 446). Las dos primeras eran inmortales, y
slo la ltima, Medusa, era mortal. Generalmente se da el nombre de Gorgona a Medusa,
considerada como la Gorgona por excelencia. Estos tres monstruos habitaban en el Occidente
extremo, no lejos del reino de los muertos, del pas de las Hesprides, de Geriones, etctera. Su
cabeza estaba rodeada de serpientes, tenan grandes colmillos, semejantes a los del jabal, manos
de bronce y alas de oro que le permitan volar. Sus ojos echaban chispas, y su mirada era tan
penetrante, que el que la sufra quedaba con-vertido en piedra. Constituan un objeto de horror y
espanto no slo para los mortales, sino tambin para los inmortales. Slo Posidn no temi unirse
con Medusa, a la que dej encinta.
En este momento, Perseo parti hacia Occidente para matar a Medusa. Obr as - dcese - ya por
obedecer rdenes de Polidectes, tirano de Srifos, ya por consejo de Atenea. Tras numerosas
aventuras, Perseo logr encontrar la guarida de los monstruos y finalmente cortar la cabeza de
Medusa, elevndose en el aire gracias a las sandalias aladas que le diera Hermes. Para no mirarla,
utiliz como espejo su pulimentado escudo, con lo cual no hubo de temer la terrible mirada del
monstruo. Dio muerte a la Gorgona mientras dorma para mayor seguridad. Del cuello cercenado
de Medusa salieron los dos seres engendrados por Posidn: Pegaso, el caballo alado, y Crisaor.
Atenea se sirvi de la cabeza de Medusa, colocndola, en su escudo, o en el centro de su gida. De este
modo, sus enemigos quedaron convertidos en piedra con solo ver a la diosa. La leyenda de Medusa
sufre una evolucin desde sus orgenes hasta la poca helenstica. En un primer momento, la Gorgona
es un monstruo, una de las divinidades primordiales, que pertenece a la generacin preolmpica.

Despus se acab por considerarla vctima de una metamorfosis, y se contaba que Gorgona haba sido
al principio una hermosa doncella que se haba atrevido a rivalizar en hermosura con Atenea. Se senta
principalmente orgullosa del esplendor de su cabellera. Por eso, con el propsito de castigarla, Atenea
transform sus cabellos en otras tantas serpientes. Tambin se cuenta que la clera de la diosa se
abati sobre la joven por el hecho de haberla violado Posidn en un templo consagrado a ella. Medusa
carg con el castigo del sacrilegio.

Diodoro nos ha conservado una interpretacin evemerista de la leyenda de las Gorgonas. Las
Gorgonas - dice - constituan un pueblo belicoso comparable al de las Amazonas. Habitaban un
pas situado en los confines del de los Atlantes (v. este nombre). stos, que haban sido sometidos
por las Amazonas, movieron a la reina Mirina (v. este nombre) a declarar la guerra a las
Gorgonas, que se mostraban unas vecinas bastante molestas. Las amazonas resultaron
victoriosas, pero las Gorgonas se repusieron rpidamente de su derrota. Despus fueron atacadas
por Perseo y aniquiladas definitivamente por Heracles".
GORGONA: HES., Teog. 274s.; Esc. 224s.; PND. Pit., XII; XIII; Il, V, 741; VIII, 349; XI, 36; Od.
XI, 623; APD. Bibl. II, 4, 2s.; 7, 3; III, 10, 3; OV. Met. IV, 765s.; ESQ. Prom. 800; escol. a APOL.
ROD. Arg. 1515; EUR. Ion. 989; 1003s.; SERV. a VIRG. En. VI, 289; DIOD. SIC. III, 54 y 55; cf.
PLIN. N.H. VI, 35. Cf. K. ZIEGLER: "Das Spiegel motiv im Gorgomythos", A.R.W. XXIV (1926),
pp. 1-18; C. HOPKINS, "Assyrian elements in the Perseas, Gorgon story", A.J.A. 1934, pp. 341358; KAISER WILHELM II: Studien zur Gorgo, Berlin, 1936.

II. OVIDIO, Metamorfosis (Traduccin y texto de Federico Carlos Sainz de Robles, col.
Austral, Madrid 1963)
1. Perseo convierte a Atlas en montaa con la cabeza de Medusa (Metamorfosis IV, op.
cit., pp. 79-81)
"En medio de tantas desdichas, Cadmo y Hermone encontraron un gran motivo de consolacin
en Baco, su nieto. Adorado en las Indias -subyugadas por l - honrado en toda Grecia, nicamente
un pariente suyo, Acrisio, le negaba culto en la ciudad que gobernaba. Y se lo negaba porque no
poda creer que fuera Baco hijo de Jpiter, como no crea que ste, convertido en oro, hubiera
posedo a Dnae y hubiera tenido un hijo de ella llamado Perseo (19). Pero Acrisio se arrepinti
bien pronto de su falta de respeto a Baco y de no haber rendido homenaje al nacimiento de su
nieto, porque no tard en ver a aqul entre los inmortales del Olimpo, a ste marchar sobre el
viento dejando caer sobre las arenas lbicas gotas de sangre de la vencida Medusa, gotas de sangre
cada una de las cuales se converta, ya en la arena, o en sierpe o en insecto venenoso.
Perseo, llevado por la fuerza de los vientos, tres veces contempl el Septentrin, y otras tres el ardiente
Medioda, otras tres Oriente y Occidente. Al fin, el viento le pos en el reino de Atlante (20), gigante y
seor de gigantes, pero siendo l, como soberano, el ms gigantesco de todos. Su reino africano,
abrasado de sol, guardaba inmensos rebaos y tena fama por sus rboles con frutos de oro. "Prncipe,
le dijo Perseo, si os agrada la nobleza del nacimiento, sabed que soy hijo de Jpiter y que voy a honrar
vuestra atencin con el ejemplo de mi vida. Vengo a pediros hospitalidad por esta noche". Atlas tena
en la memoria un antiguo horscopo que le asegur que un hijo de Jove sera el encargado de robarle
los frutos aurinos de sus rboles. Para evitar el cumplimiento de la profeca, rode su palacio de un
enorme muro y puso de vigilante a un espantoso dragn; adems, evit recibir a nadie que fuese
extranjero. Luego que termin de hablar, Atlante le contest as: "Vete de aqu! Vete si quieres que
perdure el recuerdo de tus hazaas. Porque si no te vas pronto, nada valdr para socorrerte: ni el
poder de Jpiter ni tu propio poder". "Porque tu soberbia es mucha -replica Perseo- y presumes de tu
poder fsico ... te dar el premio a que eres acreedor". Diciendo as le present la cabeza de Medusa. En
el momento de mirarla espantado, qued Atlas convertido en una enorme montaa".

2. Perseo relata la historia de Medusa (Metamorfosis V, op. cit. p. 81)


"En el reino de Atlas-dijo Perseo- existe una ciudad fortificada con altas murallas, cuya custoria
fue confiada a las hijas de Forcis, que tenan un solo ojo para ambas. Aprovechando el momento
en que una de ellas prestaba el ojo a la otra, yo penetr en la ciudad y llegu hasta el palacio...para
evitar que me encantase a mi, yo no la mir sino reflejada en mi escud. Aprovech su sueo y le
cercen la cabeza".Preguntronle despus a Perseo por qu Medusa tena las serpientes por
cabellos. "Es una historia digna de vuestra curiosidad. Os la voy a contar. Medusa, en un tiempo,
fue la ms amable de las criaturas. Inspir grandes pasiones.Pero estaba enamorada sobre todo de
sus cabellos. Neptuno y ella profanaron un templo de Palas, ante cuyos ojos pusieron su propio
escudo para que no viera sus expansiones. Para castigar tamao desacato, cada cabello de seda y
oro de Medusa se transform en una inmunda vbora, vboras que, grabadas en su escudo, utiliza
ella ahora para vengarse de sus enemigos".
III. HESIODO, Teogona (Edicin a cargo de Aurelio Prez Jimenez, Editorial Bruguera,
Barcelona, 1975)
"Por su parte, Ceto tuvo con Forcis a las Grayas de bellas mejillas, canosas desde su nacimiento. A
ellas las llaman "Viejas" los dioses inmortales y los hombres que pululan por la tierra. Pari
tambin a Penfredo, la de bello peplo, a Enio la de peplo azafranado y a las Gorgonas que viven
ms all del ilustre Ocano, en el confn del mundo -haca la noche-, donde las Hesprides de fina
voz: a Esteno, Eurala y la Medusa desventurada. Esta era mortal y las otras dos inmortales y
exentas de vejez. Solamente con Medusa se acost "El de azulada cabellera" en un suave prado,
entre primaverales flores. Y cuando Perseo le cercen la cabeza, de dentro brot el enorme Crisaor
y el caballo Pegaso. A Pegaso le viene el nombre de que naci junto a los manantiales del Ocano;
Crisaor, porque sostena en sus manos una espada de oro. Pegaso levant el vuelo y abandonando
la tierra, criadora de ovejas, march a la mansin de los Inmortales. All habita en los palacios de
Zeus y lleva el trueno y el relmpago al prudente Zeus. Crisaor se uni a Calrroe, hija del ilustre
Ocano, y engendr al gigante Gerin que tena tres cabezas. A Gerin lo mat, por sus bueyes de
marcha vacilante, el forzudo Heracles en la isla de Eritea. Fue aquel da en que arrastr los bueyes
de ancha frente hasta la sagrada Tirinto, atravesando las corrientes del Ocano [despus de matar
a Orto y al boyero Euritin en su sombro establo, ms all del ilustre Ocano].
Otro monstruo indescriptible, en nada parecido a los hombres mortales ni a los inmortales dioses,
tuvo Medusa en una cncava gruta. Se trata de la divina y astuta Equidna, mitad ninfa de ojos
vivos y hermosas mejillas, mitad en cambio monstruosa y terrible serpiente, enorme, jaspeada y
sanguinaria, que habita en las entraas de la tierra. All habita una caverna, en lo ms profundo,
bajo una oronda roca, lejos de los inmortales dioses y de los humanos mortales. En aquel lugar le
fijaron los dioses su residencia en ilustres mansiones. [Y fue retenida en el pas de los Arimos],
bajo la tierra, la funesta Equidna, ninfa inmortal y exenta de vejez por todos los siglos. Se cuenta
que el terrible, violento y malvado Tritn tuvo contacto amoroso con la joven de vivos ojos. Y
preada, dio a luz feroces hijos: Pari primero a Orto, el perro de Gerin. Luego tuvo un
prodigioso monstruo indecible: el sanguinario Cerbero, el perro de broncneo ladrido de Hades.
Est dotado de cincuenta cabezas y es despiadado y feroz.
Dio vida en tercer lugar a la Hidra de Lerna, a la que aliment Hera, la diosa de blancos brazos,
irritada terriblemente por el forzudo Heracles. Y la aniquil con su implacable bronce el hijo de
Zeus, el Anfitrinida Heracles -ayudado por el belicoso Yolao- gracias a los planes de Atenea,
amiga de botn. La Hidra pari a la terrible, monstruosa, gil y violenta Quimera, que exhala
indmito fuego. Tres eran sus cabezas: una de len de brillantes ojos, otra de cabra y la tercera de
serpiente, de violento dragn. Len por delante, dragn por detrs y cabra en medio, resoplaba
una terrible y ardiente llama de fuego. Pegaso la mat, ayudado por el valiente Belerofonte ....
...Tuvo Ceto amoroso contacto con Forcis y alumbr al ms joven y terrible reptil: el que guarda en una
sombra caverna -all en los ltimos confines de la tierra- las manzanas de oro. Esta es la estirpe de
Ceto y Forcis".

La Gorgona y su Triple Poder Mgico


Ana Mara Vzquez Hoys
(Dpto. Prehistoria e Historia Antigua. UNED, Madrid)
y Javier del Hoyo Calleja
(Dpto. de Filologa clsica. Universidad Autnoma. Madrid)

Las concepciones mgicas animistas aceptaban que todos los objetos contenan materia y espritu.
No hacan distincin entre la parte y el conjunto, lo visible y lo invisible, la imagen y el modelo.
Por consiguiente, el mundo poda ser manipulado por los conceptos de contacto, similitud y
contraste.
El contacto inclua el roce fsico directo y la relacin indirecta mediante la ingestin de hierbas
en las que hubiese cado la sombra de la persona que hiciera al caso, el uso de talismanes, el mal
de ojo y el consumo de partes y desperdicios del cuerpo. La similitud era un concepto endmico
en el pensamiento de la Antigedad que an encontramos en las prcticas mgicas actuales. Se
utilizaba el principio de la semejanza, es decir, lo que se haca a un determinado objeto se haca
recaer en la persona a la que hubiese pertenecido o cuya figura se hubiese hecho, a ser posible con
algo de su propiedad. As, era posible volver impotente a un hombre atando nudos en alguna
prenda que le hubiese pertenecido, como los cordones de las sandalias.
Los contrastes se basaban en el concepto de antipata. El mal poda neutralizarse por medio del
mal. La mecnica de esta magia dependa de la utilizacin de los procedimientos correctos, ya que
se crea que las palabras tenan sus poderes propios y de nada servan los ritos sin ios conjuros
correctos [1] Un ejemplo de la magia de contraste podemos verlo en los amuletos mgicos, que
utilizan como proteccin figuras de seres mitolgicos de formas irreales y monstruosas,
demonios, figuras obscenas e incluso animales malignos, como la serpiente o el escorpin, de los
que se cree que asustan a los malos espritus, protegiendo con ellos a las personas y las
propiedades [2]. Uno de los numerosos seres mticos que han servido a menudo en la Antigedad
para proteger a los hombres con su figura, cuyos efectos benficos contrastan evidentemente con
la sensacin que causa la visin directa de su figura monstruosa, es la Gorgona Medusa, objeto de
nuestro presente estudio.

LA GORGONA: La Proteccin Mgica de su Figura y el Valor del Nmero 3


La figura de Medusa, y sobre todo su cabeza, tena una gran potencia preservadora, igual al poder
de su fascinacin. En Grecia se la situaba, por ejemplo, en el templo de Atenea Pollada de Atenas,
y un cierto nmero de figuras parecidas estaban dispuestas alrededor del templo de Apolo en
Delfos. La vemos tambin en los frontones de los templos, como en el Artemision de Corcira y
otros. La fe en este talismn estaba tan enraizada y propagada por todo el mundo antiguo que se
encuentra la efigie de Gorgona con el mismo significado al menos desde la Grecia arcaica, y tal vez
antes, hasta el Bajo Imperio romano. Los antiguos, particularmente los militares, y sobre todo los
emperadores romanos y sus soldados, estaban convencidos de que alejaba los peligros, por lo que
sus representaciones son muy numerosas y variadas, formando parte de los adornos habituales en
las prendas militares, pero sobre todo, como ya dijimos, en carros de guerra, corazas y escudos.
Al parecer se crea que cuanto ms terrible fuese la expresin de la mscara representada, ms
grande era la energa protectora que de ella derivaba. As, la hemos visto pintada, dibujada,
esculpida o cincelada en toda clase de objetos: rostros exentos para colocar en los edificios,

tumbas, sarcfagos, vestidos, armas, vasos , copas, monedas, paramentos, placas. Tambin se
llevaba colgada al cuello como amuleto y de la misma forma se entiende su presencia en las joyas
[3], aunque un breve estudio tipolgico diferencia enormemente las piezas griegas y etruscas, ms
antiguas, que buscan ms la fealdad y el horror de la mueca que las piezas romanas, ms
modernas generalmente, cuyas representaciones de Gorgona parecen acentuar ms el patetismo
de su destino que el valor apotropaico de la mscara horrorosa y fiera del monstruo mitolgico .
Pero ms o menos bella, horrorosa o slo simblica, la cabeza de la Gorgona era, en la
AntigJedad, un signo escatolgico y apotropaico, un smbolo de inmortalidad y proteccin que se
situaba en numerosos lugares, pero sobre todo en los sarcfagos y en las tumbas, como proteccin
contra los peligros desconocidos del Ms All. Adems, segn la leyenda ampliamente difundida
en la Antigedad, la cabeza de Gorgona daba la victoria a todo aquel que la posea, como a Perseo,
y, por extensin, a quien llevaba su representacin. Tal vez por eso a veces la encontramos en el
centro de la coraza de las estatuas. Y as, era la figura principal de la gida de Minerva, base
mgica de su poder y su fuerza, la que le permiti dar a Zeus la victoria sobre los Gigantes,
devolviendo el orden al Olimpo amenazado. De la cabeza de Gorgona, pues, podemos decir que es
un signo mgico por excelencia, pero no slo en s misma, por el terror que infunde en los
enemigos de quien la lleva como proteccin, sino por la suma de los tres elementos mgicos
fundamentales que la componen. Estos elementos mgicos, aunados en la figura de Gorgona para
hacer de ella un potente instrumento apotropaico, que nunca hemos encontrado analizados al
estudiar su figura y sobre los que queremos incidir aqu, son:

Los ojos que fascinan.


Las serpientes que la acompaan y las que forman sus cabellos.
El nudo mgico, que se encuentra en sus representaciones bajo la barbilla o bajo el pecho.

As pues, la mscara de Gorgona era un signo mgico triple, unin de tres elementos poderosos
que se juntaban para formar una figura horrible que fascinaba con la mirada y dejaba petrificados
a quienes la miraban de frente, pero que a la vez protega por el poder de la magia de las
serpientes que componan su cabellera y por el poder mgico del nudo que formaban los cabellos
recogidos bajo su barbilla o que cerraba su cinturn, a veces tambin hecho con serpientes,
formando el nudo mgico, tambin llama o Nudo de Hrcules que a veces encontramos en
diversas joyas, como collares o brazaletes.
Estas triples representaciones apotropaicas son frecuentes en la Antigedad, puesto que el
nmero 3 era cifra mgica por excelencia, como expresin al mismo tiempo de unidad y dualidad.
Recordemos que la vida humana, segn los matemticos y sus doctrinas, posiblemente
importadas por Pitgoras a Grecia desde Egipto, estaba dirigida por las cifras. Y que los nmeros
dos y tres no son, en realidad, nmeros, sino los principios del Par y el Impar [4]. Y veremos
cmo, a lo largo de nuestro trabajo, el nmero tres, en ios conjuros y en los actos de magia,
aparece repetidamente, como si las acciones no estuviesen completas hasta ser realizadas por tres
veces. Recordennos tambin que la gran diosa de la magia, Hcate, es representada en forma
triple, por lo que su poder se multiplicaba por tres. Dada la pluralidad de los poderes y
significados de la Gorgona, y para una mejor comprensin del tema, estudiaremos cada uno de los
citados elementos por separado. Comprender, pues, nuestro estudio, no solamente la figura
mgica de Medusa-Gorgona, sino tambin aquellos elementos mgicos que componen o
complementan su figura para hacer de ella uno de los smbolos mgicos ms utilizados en la
antigedad.

Los ojos que Fascinan


La mirada mgica. La fascinacin

La fascinacin es la influencia mgica y funesta ejercida por una persona sobre otra, escriba J.
Tuchmann en 1884 [5] Pero se entenda por fascinacin, sobre todo, la ejercida por una divinidad.
Por ejemplo, ninguna persona poda ver el palladium del templo de Atenea en Ilion, bajo pena de
ceguera, entendiendo que era tal la fuerza que de l emanaba que causaba el deslumbramiento y
la ceguera de los simples mortales. Tambin la estatua de rtemis, en Pallena, estaba de ordinario
encerrada. Y aun en la procesin en que la sacerdotisa la mostraba en pblico nadie osaba
mirarla, pues su vista era funesta a los hombres y volva estriles los rboles del lugar adonde
se la llevaba, haciendo morir los frutos.
Y cuando la ciudad fue tomada por los enemigos, cuenta Plutarco [6] que su sacerdotisa les
mostr la cara de la imagen de la diosa, quedando los soldados paralizados y llenos de estupor [7].
Tambin en el templo de rtemis de feso se recomendaba a los visitantes tener cuidado con sus
ojos, por la irradiacin mstica que desprendan [8]. Y se acude a ella como diosa de supremos
poderes, derivados de su forma triple (se la denomina Delia virgo triformis) y de la fascinacin de
su mirada. Y as, vemos cmo en Trveris un hombre con problemas llama en su ayuda a Marte y
Diana, el dios guerrero de poderes mgicos y la diosa triple que fascinaba para que ellos me
libren de esta cabeza quemada; que Eusebio sea torturado y desterrado y yo librado [9].
Tambin otras divinidades podan fascinar con la mirada, como Gorgona. A fin de aclarar la
personalidad de este ser mitolgico, a veces confusa, diremos que no slo debe hablarse de
Gorgona, sino de Gorgonas. Las Gorgonas [10] son tres en Hesodo: Esteno, Eurale y Medusa.
Las dos primeras eran inmortales y la tercera mortal [11] Las tres eran hijas de dos divinidades
marinas, Forcis y Ceto [12] .
Generalmente se le da el nombre de Gorgona a Medusa, considerada como la Gorgona por
excelencia. sta es tambin la nica que tiene descendencia: Poseidn se une a ella y la hace
madre de Crisaor y del caballo alado Pegaso. De Medusa, a la que Pndaro llama la de bellas
mejillas [13], cuenta Ovidio en las Metamorfosis que hubo un tiempo en que fue una joven
bellsima y de esplndida cabellera, a la que deshonr Poseidn en el templo de Atenea y que esta
diosa virginal, horrorizada, convirti en serpientes sus cabellos [14].
Las Gorgonas son en la Mitologa griega seres monstruosos, sobre todo por la cabellera de
serpientes, por tener descomunales colmillos de jabal, manos de bronce y alas de oro. Pero, sobre
todo, eran especialmente temibles por el efecto sobrenatural que emanaba de su rostro, efecto que
en el caso de Medusa subsista despus de muerta: sus ojos echaban chispas y su mirada era tan
penetrante que todo aquel que la miraba de frente quedaba convertido en piedra. Por eso las
Gorgonas, y en particular Medusa, eran unos de los monstruos ms temidos de la mitologa
griega.
Perseo tuvo que aproximarse a ella mientras dorma y utilizando el espejo que le haba
proporcionado Atenea (en otras ocasiones se habla de un escudo pulido como un espejo o de un
velo), procurar no mirarla de frente para no quedar convertido en piedra. La cabeza cortada, el
Gorgoneion, figuraba, como vimos, en el escudo de Atenea, de forma que sus enemigos quedaban
convertidos en piedra con slo mirarla. Tambin figura esta cabeza de Gorgona en la espalda del
dios de Palmira, Shadraf. Asimisnno, Agamenn tena una gida con cabeza de Gorgona [15].
Ese efecto mgico derivado del poder de la cabeza de Gorgona slo se anulaba con la misma cabeza.
As, si en vez de una se contaban tres Gorgonas, se deshaca el hechizo provocado por la cabeza, ya que
se supona que el tres, con su magia, neutralizaba la accin de la Gorgona individual.
Vivan las Gorgonas, segn la Mitologa, junto al Ocano, en la costa atlntica meridional de la
Pennsula Ibrica, cerca de la ciudad de Tartessos [16]. La reproduccin artstica de la Gorgona,

por su doble forma de gorgoneion por un lado, es decir, la mscara, y de personaje femenino con
cara de Gorgona por otro, aparece en Grecia no slo en las series de nforas, sino tambin, a partir
de la poca arcaica, en los frontones de los templos griegos, como ya hemos dicho, y tambin en
las acrteras y antefijas, como vemos en Etrutria o, como arriba dijimos, en los escudos de los
hoplitas y en las monedas [17]
El modelo, segn J. P. Vernant [18], apareci a principios del siglo VII a.C. en Grecia, y hacia el
segundo cuarto del mismo siglo se plasmaron los rasgos esenciales de su tipo cannico. Es curioso
recordar, como hace este autor, que aparte de las numerosas variantes creadas por el arte corintio,
tico o laconio, ya sea solamente su cabeza o de cuerpo entero, la caracterstica especial de su
imagen es la frontalidad del rostro, aunque a veces las piernas y el torso estn de lado.
Al igual que Dinysos, nico olmpico al que se representa de frente, Gorgo es una potencia a la
que el hombre no puede abordar sin sucumbir bajo su mirada. Cualesquiera que sean las
modalidades de distorsin empleadas para representar su imagen, siempre se la muestra como un
ser hbrido, mezcla de ser humano con caracteres animales: la cara redonda, los ojos
desorbitados, la melena erizada llena de serpientes, mientras la lengua parece salir de su boca,
abierta en un rictus, que a veces deja entrever varias hileras de dientes con caninos de len o
colmillos de jabal [19]. Para este autor la mscara de Gorgona pertenece al contexto familiar
griego y aparece repetidamente en instrumentos y utensilios de uso domstico, como arriba
dijimos, segn puede comprobarse si examinamos los restos arqueolgicos.
El predominio de la mirada de Gorgona o Medusa es subrayado sobre todo en cierto nmero de
piezas de cermica que encuadran la mscara de Gorgona con dos ojos profilcticos enormes [20].
Recordemos sobre este tema la expresin de Plotino de que el ojo no podra ver el sol si no
fuese, en cierto modo, un sol, exponente del fondo y la cuestin de la importancia del ojo y de la
mirada, ya que siendo el sol foco de luz, y sta smbolo de la inteligencia y del espritu, el acto de
ver expresa una correspondencia a la accin espiritual y simboliza, en consecuencia, el
comprender, el conocimiento.
Por ello, el ojo divino, llamado entre los egipcios como signo determinativo Ouazda, simboliza
a diversos dioses y su poder: al que alimenta el fuego sagrado o la inteligencia del hombre, es
decir, a Osiris, siendo muy curiosa la concepcin analtica egipcia del ojo, o mejor, del crculo del
iris centrado por la pupila, como sol en la boca o verbo creador. Segn el Libro de los Muertos, es
el dios solar. Re, el que se encuentra en el ojo divino: Yo soy Re... Yo soy el Seor de la
Eternidad. Yo soy el Seor de la Gran Corona, yo soy el que se encuentra en el ojo divino..., yo
soy el que se encuentra en el ojo divino, al que no puede sobrevenirle ningn mal. En el papiro
mgico Harris es Amn el que se esconde en el ojo divino. Y por su gran fuerza protectora,
mgica, se utilizan a menudo en Egipto amuletos con esta forma [21].
Segn Vernant, se han descubierto antecedentes en el Prximo Oriente de las representaciones
plsticas de la Gorgona y tambin en el mundo sumero-acadio, postulndose similitudes con la
figura del dios Bes y, sobre todo, del demonio asirlo Humbaba, tal como lo representa el arte asirio,
mientras que Karageorgis se inclina por la afinidad entre la Seora de las Fieras, la Ptnia Thern y
la Gorgona. Por algunos de sus rasgos, la Gorgona aparece para Karageorgis como la cara oscura, el
reverso siniestro de la Gran Diosa, cuya herencia ha sido asumida por Artemisa [22], aunque para
este autor estas opiniones soslayan lo que constituye su rasgo ms esencial: la especifi cidad de la
figura, que, por encima de las caractersticas tomadas o extrapoladas de otras, aparece como una
creacin nueva, muy distinta de ios antecedentes mencionados, cuya originalidad no puede
comprenderse fuera del contexto de las relaciones que en el mundo arcaico griego la vinculaban con
las prcticas rituales. Se trata, sobre todo, de una potencia sobrenatural, a la vez que se consolida con
ella el modelo simblico que la representa con la forma particular de la mscara gorgnica [23] y
muy a menudo sus cabellos se anudan bajo la barbilla, formando un nudo mgico, como vemos a
menudo en las figuras que la representan, de lo que tambin nos ocuparemos ms adelante.

La mirada envidiosa: El Mal de Ojo


Pero hay otro tema relacionado con la mirada: la envidia y el dao producido por la mirada
envidiosa que produce el mal de ojo. Para conjurar sus efectos se recurrir a menudo a
procedimientos mgicos. La envidia se puede definir como la tristeza o el pesar por el bien ajeno
[24] Y esta tristeza o pesar que el bien ajeno produce en algunas personas les ha llevado a buscar
el mal o la perdicin de aquella otra a la que envidian. Para ello se ha recurrido a buscar la
proteccin de los buenos espritus, de las fuerzas benficas de la naturaleza, o a diversos
procedimientos mgico-apotropaicos. El mal de ojo, dao producido por la mirada, fascinacin o
aojo, tiene a su vez el significado de engaar, ofuscar, alucinar, mientras que aojar significa
desgraciar o malograr una cosa.
Este dao, poda producirse en cualquier momento y por cualquier motivo. La belleza, la riqueza,
la prosperidad, la suerte de los enemigos son motivos de envidia por parte de los espritus ruines y
perversos, de las personas dbiles, feas y desgraciadas. Por eso han echado el mal de ojo a los
favorecidos del Destino, por eso han perseguido con conjuros y sortilegios a las personas felices. Y
es bien cierto que nada produce mayor enojo a una persona ruin que la fortuna, suerte y felicidad
de aquellos a quienes envidia.Por ello, diversos males, enfermedades, dolores y desgracias de todo
gnero se atribuyen al mal de ojo, a la mala mirada, a la mirada envidiosa de una persona que le
desea dao por el simple hecho de no tener lo que ella tiene.
La creencia en el mal de ojo y su eficacia funesta es una supersticin de todos los tiempos, como
seala J. Tuchmann, a quien debemos uno de los ms exhaustivos trabajos sobre el tema [25].
Su origen para este autor est en el fetichismo y en una creencia ignorante en lo sobrenatural.
Pero su existencia se constata de una forma universal. En su captulo sobre la magia preventiva,
G. Contenau [26] describe ya algunos testimonios babilnicos, uno de cuyos conjuros contra este
dao es:
El mal de ojo que aflige al hombre con sus maleficios se ha acercado al celo y las nubes
no han enviado ms lluvia.
l se ha acercado a la tierra y el verdor no ha brotado.
l se ha acercado a los bueyes y su pastor se ha arruinado.
l se ha acercado a los establos y la leche se ha secado.
l se ha acercado a los ganados y no se han reproducido.
l se ha acercado a los hombres y han perdido su virilidad.
l se ha acercado a las jvenes y las ha despojado de sus vestdos...
Marduk lo vio.
Esto que yo s, t lo sabes tambin.
De siete vasos de papilla de hahna (situados) detrs de las piedras de moler el trigo.
Mezcla el contenido con aceite. Aplica la mezcla sobre la boca (del enfermo). Mientras
pronuncies el encantamiento tiende tu cuello hacia el lado del enfermo.
Despus la reina que da la vida a los muertos le librar.
Maldicin. Encantamiento del E-NU-RU [27].
Para este autor el mal de ojo consiste en el poder que se atribuye a ciertas personas de producir
dao por medio de su mirada. Son los echadores de suertes, las personas que pueden producir,
con el solo poder de su mirada, la mala suerte, la enfermedad y la muerte. Esta creencia se
combina, adems, a veces, con ciertas malformaciones fsicas que suelen tener las personas con
poder de ectiar el mal de ojo [28].
Aun en nuestros das es corriente escuchar frases como parece que me ha mirado un tuerto o
parece que me ha mirado un cojo, atribu yendo a las personas con estos desafortunados defectos
fsicos la fuerzaenvidiosa de producir dao por medio de la vista, por el hecho mismo de estar

contrahechos. Seres histricos como el espartano Licurgo, el rey macedonio Filipo II o el general
cartagins Anbal, eran tuertos. Posean tambin deformaciones seres mticos como Oxilo, el gua de
los Herclidas al Peloponeso, quien tena uno o tres ojos, segn las diferentes versiones del mito.

Cuenta la leyenda griega que los Herclidas esperaban un orculo, un gua de tres ojos, que les
conducira al Peloponeso. Oxilo, rey de Elide, que segn algunos era tuerto o que montaba un
mulo o un caballo tuerto, se les present y los Herclidas comprendieron al verle que se haba
cumplido el orculo. Tambin el mtico Polifemo, al que ceg Ulises, y sus compaeros Cclopes
tenan un solo ojo. Y entre los pueblos mticos hay que destacar el de los Telquines [29], genios de
Rodas, hijos del Mar y de la Tierra, tuertos inventores de la metalurgia y de la idea de esculpir las
estatuas de los dioses. Era ste un pueblo de encantadores, dotados de la facultad de hacer llover,
granizar y nevar, representados de forma anfibia: mitad marinos, mitad terrestres, unas veces en
forma de pez y otras en forma de serpiente. Su mirada era terrible y llena de maleficios. Se les
llamaba as porque haciendo el mal de ojo a las plantas las secaban [30]. Tambin entre las
divinidades, Atenea fascinaba con la mirada [31].
Y el mismo efecto de fascinacin o aojamiento se lograba con el ojo por la multiplicacin de la
pupila, que a veces se utilizaba como mltiple proteccin contra el mismo [32], como vemos en
amuletos egipcios, que tiene tres pupilas, del Museo de la Universidad de Pensylvania o en otros,
como uno de cristal azul y terracota estudiados por Petrie [33]
El resentimiento a causa de la deformidad fsica se atribuye, en otro sentido, a los espritus de las
personas muertas antes de tiempo, por ajusticiamiento, accidente, asesinato o cualquier tipo de
muerte violenta (oros), quienes, segn la creencia, tienen la facultad de permanecer en la tumba
y un gran deseo de hacer dao a las personas vivas, por resentimiento y envidia de esa vida de la
que han sido privados injustamente. Y esperan en el sepulcro, acechantes y vengativos, siendo a
estos espritus a los que acuden los nigromantes en sus ritos de magia negra [34], pero los
demones encargados de ejecutar la accin del mal de ojo eran los baskosnai [35].
En Oriente, escribe Contenau, los ojos azules, que son bastante raros, pasan por ser
fascinadores o encantadores en primer grado. Tales eran los ojos glaucos o garzos de
Atenea. Y en los sarcfagos fenicios antropomorfos, parecidos a los que guardan las momias
egipcias, los ojos estn a menudo pintados de color rojo, evitando en ellos el color azul [36].
Tambin los Telquines tenan los ojos azules, a lo que deban su potencia mgica [37]. Y, a
menudo, los amuletos egipcios en forma de ojos son de este color
En Roma, Virgilio [38] evoc esta creencia en el poder de la mirada cuando escribe la queja del
joven pastor Menalcas:
Nescio quis teneros oculus mihi fascinat agnos.
Ignoro qu ojo me fascina los tiernos corderos.
Y por su parte, Catulo experimentaba un temor anlogo, aunque en el terreno sentimental,
cuando dirigindose a Lesbia dice:
Vivamus, mea Lesbia, atque amemus,
rumoresque senum severiorum
omnes unius aestimemus assis.

[...]

Da mi basia mille, deinde centum,


dein mille altera, dein secunda centum,
deinde usque altera mille, deinde centum.
Dein, cum milla multa fecerimus,
conturbabimus illa, ne sciamus,

aut ne quis malus invidere possit,


cum tantum sciat esse basiorum [39].
"Vivamos, Lesbia ma, y ammonos, y que todos los rumores
de los ancianos ms severos nos importen un bledo.
[...]
Dame mil besos, luego cien, luego otros mil,
luego otros cien, luego otros mil todava,
ms tarde cien. Despus, cuando nos hayamos dado muchos miles,
embrollaremos la cuenta
a fin de que no la sepamos o para que ningn malvado pueda aojarnos
cuando conozca el nmero de besos que hubo.
Tambin en Carm., Vil, vv. 9-12, encontramos la misma idea:
Tam te basia multa basiare
vesana satis et super Catullo est,
quae nec pemumerare curiosi
possint nec mala fascinare lingua.
Tantos son los besos que tendras que dar al enloquecido Catulo,
para que tuviera bastante, de modo que no pudieran contarlos los
curiosos ni hechizarlos con su envidiosa lengua.
Estos dos poemas hacen alusin a una creencia, comn en la Antigedad, en que el mal de ojo, no
provena del ojo en s, sino de un corazn malvado que transmita malos sentimientos [40], como
dice repetidamente el Nuevo Testamento: Pero si tu ojo es malo, todo tu cuerpo ser tenebroso.
Del corazn del hombre sale el ojo envidioso [41]. El ojamiento o fascinum era muy temido, y
las personas afortunadas deban precaverse mediante conjuros (como el de escupirse en el pecho)
[42]. El conocimiento exacto de los bienes de fortuna poda provocar la envidia en el fascinator y
en el poseedor el peligro de perder la propia felicidad.
Un episodio de la pica helenstica, el poema El viaje de los Argonautas de Apolonio de Rodas,
describe el efecto de la mirada mgica de Medea sobre el gigante de bronce Talos [43]:
All comenzaba a invocar y hechizaba con sus cantos a las Parcas mortferas, las rpidas
perras de Hades, que voltean por los aires para llevarse a los mortales. De rodillas por tres
veces, (Medea) las invoc en sus conjuros y por tres veces con plegarias. Tras asumir la
perversa intencin, con furiosos ojos fascin las miradas del broncneo Talos, la misma
mirada de la princesa que evitaban los habitantes de su ciudad [44]
En otro de sus encantamientos la maga recurre a Hipnos, el sueo, para encantar a la serpiente de
ojos insomnes que guarda el vellocinode oro [45]. Los ojos, sobre todo de animales negros, como
los de los cuervos o los nocturnos considerados malignos, como los murcilagos, se utilizaban
para hacer conjuros:
Coge el ojo de un murcilago y scaselo mientras est vivo. Coge pasta sin cocer hecha de
harina de trigo, o cera que no est quemada y haz la figura de un perrito. Pon el ojo
derecho del murcilago dentro del ojo derecho del animal y el ojo Izquierdo del murcilago
dentro del ojo izquierdo del perrito. Coge una aguja y pincha la sustancia mgica en ella.
Pincha los ojos del perrito con la aguja y estte seguro de que la sustancia mgica
permanece visible. Lnzalo (el perrito) en un jarrn con agua bebible. Pon una etiqueta en
l, sllalo con tu propio anillo que tiene cocodrilos volviendo sus cabezas el uno hacia el
otro y escndelo en el cruce de tres caminos, despus de haber marcado el lugar de tal
manera que puedas encontrarlo cuando quieras. Escribe una oracin en una tablilla; "Te
conjuro tres veces en el nombre de Hcate PHORPHORBA BAIBO PHORPHORBA para

hacer que X pierda el fuego en sus ojos o llegue a dormirse y no tenga a nadie en su mente,
excepto yo, Y. Te conjuro por Kor, la cual lleg a ser la diosa del cruce de los tres caminos
y ella es la verdadera madre de (escribe los nombres de algunos demonios), quienes t
quieras: PHORBEA NEREATO BRIMO DAMON. BRIMON SEDNA. DARDAR. En
resumen, uno slo, lOPE, haz que X duerma por m siempre y para siempre (o me ame
apasionadamente; hay una marca en el papiro) [46]
Tambin la alabanza exagerada ha de ser evitada, ya que alabar la belleza, la suerte de las
personas, su habilidad, su riqueza, puede atraer sobre ella la nnala suerte [47]. Precisamente los
griegos suponan que una felicidad excesiva provocaba la envidia de los dioses (phnos). Y
precisamente en el caso de Gorgona fue su belleza la que atrajo a Poseidn, quien, al violarla en el
templo de Atenea, provocara la conversin de la joven en un monstruo. El efecto se conjura por
medio de la utilizacin de algunos medios convencionales y diversos amuletos, como veremos ms
abajo.
Asimismo, en Israel, el Antiguo Testamento se hace eco de estas creencias, que evidencian el
poder del ojo y la maldad de la envidia, que hace dao a quien la siente y se vuelve contra el
envidioso. En el Libro de la Sabidura (4, 12) leemos: "La fascinacin de lo vil oscurece el bien y la
agitacin de la pasin socava la mente sin malicia.
Y en Eclesistico XIV, 6-8, al referirise al uso de las riquezas, dice el autor bblico: 6. Nadie peor
que el cicatero consigo mismo; y eso mismo es la recompensa de su maldad. 7. Y si hace el bien,
lo hace por descuido, y al fin manifiesta su maldad. 8. El malvado es hombre de "ojo envidioso",
que aparta el rostro y menosprecia las almas. 9. El ojo del ambicioso no se contenta con una
parte y la injusticia malvada seca el alma. 10. El "ojo malvado" es envidioso del pan de otro. Y
en su propia mesa habr siempre escasez.
Heurgon [48] recoge en un excelente trabajo los sortilegios que hace en Roma un abogado en
poca de Trajano: se maquillaba un ojo, indistintamente el derecho o el izquierdo, pero slo uno,
lo que le haca poder dominar a su adversario e impedirle hablar [49].
Pero contra los daos producidos por el mal de ojo, como contra todos los males, exista una
proteccin mgica. Aqu nos referiremos a algunos de los medios utilizados desde la Antigedad,
que, como veremos en algunos casos, no han perdido efectividad en nuestros das.
La Proteccin contra el Mal de Ojo
-La figura de Gorgona y sus caractersticas propias:
En el extremo occidental del mundo conocido, cerca del Jardn de las Hesprides, estaba el reino
de los muertos y en l el lugar donde viva Gorgona. Decapitada por Perseo, se crea que una parte
de su sangre, que unas veces produca la muerte, haba servido a Asclepio, dios de la medicina,
para resucitar a los muertos, y as haba resucitado, entre otros, a Capaneo, Licurgo, Hiplito,
Tndaro, Himeneo y Glaucos de Potnias, hasta que Zeus lo mat. Su figura y, sobre todo, su cabeza
era terrorfica: el Gorgoneion, utilizado como emblema protector. Segn Pausanias (II, 21, 5), la
cabeza de Gorgona estaba sepultada bajo el agora de Argos, protegiendo la ciudad.
Su figura extraa y deforme se compara a veces con la de los Curetes, los Dctilos y los Coribantes,
concebidos como metalrgicos deformes, guardianes potentes y peligrosos, fundadores de cultos
en tiempos mticos, descritos al margen de la sociedad y la civilizacin, tal vez como consecuencia
de la repulsa y el temor que los actos mgicos solan provocar en la sociedad [50]. Tambin los
dioses egipcios Bes y Ptah-Seker eran representados como figuras deformes.

En la Antigedad clsica se empleaban contra el mal de ojo representaciones grotescas o


ridiculas y es frecuente encontrar la mscara de Gorgona con la lengua afuera y los dientes
puntiagudos, las cejas fruncidas y los ojos desmesuradamente abiertos, mientras que a este
terrible aspecto fsico habra que unir una voz estertrea que se escapaba de la horrible boca,
grito al que Pndaro llama erikigtan gon [51] chillido agudo. Y Hesodo vuelve a retomar
este sonido casi onomatopyico al referirse a las serpientes que atacan los tobillos de Perseo
cuando lucha contra Medusa [52]. El conjunto es exagerado y, al mismo tiempo, tiene un aire
caricaturesco. El efecto es el mismo que el que se intenta producir con los amuletos flleos, es
decir, ahuyentar el mal mediante la fealdad y la obscenidad [53]. Al trastocar los rasgos que
componen el rostro humano se logra un efecto inquietante y monstruoso que oscila entre dos
polos: lo aterrador y lo grotesco, en un evidente paralelismo con las figuras de Bes, de los
stiros y Sileno. Las dos categoras de personajes presentan claras afinidades con la
representacin descarnada y brutal del sexo femenino o masculino, representacin que al
igual que el rostro monstruoso, del cual en cierto sentido, es el equivalente, puede provocar el
espanto de una angustia sagrada o bien el estallido de la carcajada liberadora [54].
Para precisar este juego de interferencias entre la cara de Gorgo y la imagen del sexo femenino es
por lo que hay que referirse a la extraa figura de Baubo, la vulva mtica, como la llama
Devereux [45], la extraa mujer que consuela a Demter de la prdida de su hija Persfone,
levantando sus faldas y exhibiendo la vulva, hecho considerado como apotropaico no slo en
Grecia. As, seala Herodoto (II, 60) que cuando viajaba por Egipto los egipcios que peregrinaban
a Bubastis acercaban su nave a cada ciudad por la que pasaban y, entre los peregrinos, algunas
mujeres remangaban sus ropas mostrando sus partes sexuales. Tambin Diodoro Sculo (I, 85)
relata que cuando muere un buey Apis las mujeres van a visitar al nuevo toro y remangan sus
ropas ante l mostrndole el sexo.
Segn Devereux, en Grecia, pero no en Roma, la vulva era considerada, a pesar del gesto de
Baubo-lambe en Eleusis hacia Demter, de mal augurio. Su exhibicin corresponda al acto de
sacar la lengua, que se tena por apotropaico y tambin, al igual que en nuestros das, como un
reto. Quiz este gesto es apotropaico porque la lengua que sale de la boca recuerda al falo, cuya
exhibicin era una defensa contra el mal de ojo y otros peligros, tema al que nos referiremos a
continuacin.
-Los amuletos obscenos:
Para obviar los efectos funestos del mal de ojo, la magia interviene con amuletos y talismanes.
Unos, tenidos entre los ms poderosos porque representan la vida, por anttesis a la influencia
maligna del ojo, son los talismanes a los que calificamos de obscenos, entre los que citaremos, por
ejemplo, los amuletos flleos o la higa, cuyo significado ha variado a travs del tiempo [55 bis].
De esta creencia deriva tambin el llevar colgados al cuello cuernos de coral y la mano flica,
figa o higa, con el pulgar replegado asomando entre los dedos ndice y medio o corazn. En
la antigedad clsica a veces se une el poder de la mscara horrible de Gorgona con los amuletos
obscenos, como talismanes contra la fascinacin. As, en un amuleto publicado por Gorl [56]
encontramos la figura de la Gorgona y los falos. Estos amuletos flleos, de diferentes formas y
tamaos, pero a menudo pequeos, con una argolla para llevarlos colgados al cuello, eran en la
Antigedad muy abundantes y podemos ver en la actualidad algunos encontrados en nuestro pas,
conservados en numerosos museos arqueolgicos.
Como deca Apuleyo, que lo experiment en carne propia, nada escapa al ojo nocivo de la
envidia [57]. Y as lo pone de manifiesto san Basilio, en una poca en la que el mal de ojo gozaba
de un vigor sin parangn [58]. Es frecuente encontrar amuletos flleos cuya potencia se triplica,

canalizando sus poderes de la forma ms eficaz, combinando diversos elementos, como el falo y la
serpiente, de la misma forma que lo hace, la figura de Gorgona. Un primer elemento sera el falo
en s, fuerza generadora de la naturaleza.
Plutarco nos dice que los egipcios representaban a Osiris con el rgano de la generacin en
ereccin, para significar su poder generador y prolfico. En l, en su figura, se concentraban las
esencias propiciatorias de la naturaleza ms primitiva y conectado con cultos de fertilidad y
fortuna, se le hizo pasar a presidir no slo las viviendas o las dependencias familiares, o guardar
los puentes, los acueductos u otros lugares de paso o de entrada, sino tambin los lugares
pblicos, como vemos en los conocidos ejemplos de la isla de Dlos. An hoy se utilizan falos
como protectores. Y siguen existiendo cultos de fertilidad o representaciones de dioses con esta
forma, como el lingam o miembro viril de Shiva en India y Nepal, o las rocas mgicas en forma de
sexo masculino y femenino de la isla de Koh Samui, en Thailandia.
Recordemos, tambin, los casos que en el siglo pasado Paynes tuvo ocasin de ver en Isernia,
antigua ciudad de los Samnitas, al sur de Italia, con ocasin de la festividad de san Cosme [59].
La misma finalidad que el falo tiene la higa, con la que se intentaba simbolizar los rganos
sexuales femenino y masculino. Estos amuletos, sin embargo, son poco frecuentes, debido tal vez
a la dificultad tcnica para el artista de representar el sexo femenino, que a veces tambin se
exhibe en figuras apotropoicas. M. Isidoro Levy ha estudiado desde Egipto a Japn estas figuras,
siguiendo las leyendas que muestran a una diosa femenina descubriendo su sexo [60],
desplegando con ello toda su fuerza mgica en la que concurren, como en la figura de Gorgona, el
movimiento, el ruido, los gestos obscenos y la risa formidable de los dioses, necesaria para hacer
salir de su letargo invernal a la naturaleza. En todo caso, el gesto ritual de descubrir los rganos
femeninos se considera como generador de energa mgica, a la vez que apotropaico.
-El nombre de Gorgona:
Pero no solamente se utilizaba la figura de Gorgona para proteger. Al tratarse de una figura tan
poderosa, se entenda que tambin su nombre defenda. E incluso vemos utilizar ste de forma
mgica en amuletos, destruyndolo mediante un repetido conjuro que va hacindolo desaparecer
letra a letra. Se entenda as que se haca desaparecer al enemigo, aunque fuese tan poderoso
como la Gorgona a la que se est destruyendo y se hace recaer en ese enemigo el dao que se
causa al nombre de Gorgona. As lo vemos en dos amuletos procedentes de Heraclepolis Magna,
que pertenecan al Museo de Berln, nmeros de inventario 955 y 956, cuyos originales se han
quemado.
El texto del encantamiento deca as:
a) Seor Sabaot, aleja de mi el sufrimiento, enfermedad de la cabeza, te lo suplico, aleja
de m...
b) Os conjuro por el sagrado Nombre a que curis a Dionisio, alias Ans, hijo de Heraclia,
de todo escalofro y fiebre, ya sea diurna o la diaria nocturna o diurna, o la cuartana, ya,
ya, pronto, pronto.
Al lado hay una figura formada por diez lneas en las que la palabra GORGOPHNAS (matadora
de la Gorgona) va decreciendo en una letra por lnea, en un acto de magia mimtica que lleva a su
destruccin progresiva [61]

-El ojo protector:

Uno de los ms reputados amuletos es el ojo mismo, que tuvo gran importancia en la magia
egipcia. Era el uadjet, que se emple con mucha frecuencia como signo de ofrenda, en frases
como toma este ojo de Horus..., como dice uno de ios Textos de las Pirmides (XIX, 117).
Este ojo se utilizaba a veces solo, a veces en forma doble, triple o cudruple y tambin hay
placas de proteccin de 4 x 7, es decir, de 28 ojos divinos. Cuando es doble se trata de los ojos
del sol y de la luna, los ojos del dios celeste Horus, por magia simptica, sea l slo, sea
atacado por animales que a veces son emblemas de divinidades a las que el hombre invoca
para que le proteja de las malas influencias, el ojo ejerce esa proteccin, en una ambivalencia
que encontramos tambin en muchos otros smbolos mgicos. Entre estos ojos mgicos
protectores o apotropaicos destaca una pintura mural de la Sinagoga de Dura Europos, en el
Eufrates, publicada por Du Mesnil du Buisson. Se trata de un fresco de la mitad del siglo ni
d.C. y representa un ojo pinchado en la parte superior por tres puales o clavos, atacado
por un gallo, una serpiente, una gallincea y un escorpin. Tambin lo vemos representado en
un mosaico de Sousse (Tnez), en el que un ojo es atacado por un pez y dos serpientes, o los
que vemos entre dos serpientes en una crtera etrusca. Tambin en una medalla talismnica
de Asia Menor, un ojo es atacado por un ibis, una serpiente y un escorpin, mientras que en
una medalla llevada como amuleto, atacan a un ojo ocho animales.
-La mano salvadora:
Al mal de ojo se le ataca, se le detiene tambin a menudo con la mano. Se le rechaza por medio de
la mano, proyectada hacia delante, con los cinco dedos abiertos o haciendo la higa. Este ltimo
gesto, es una representacin del elemento generador, portador de vida por excelencia. Es el signo
de la proteccin del fluido mgico, el gesto afirmativo de la voluntad de ser. Este gesto a veces se
sustituye por el cuerno o por una mano talismnica (que entre los musulmanes se llama mano
de Ftima). Para los musulmanes, en efecto, la mano les fue dada por Mahoma como una
proteccin infalible contra el mal de ojo, y tiene tres significados misteriosos: designa a la
Providencia, es un resumen de la ley; tiene cinco dedos, sometidos todos a la unidad de la mano
que les sirve de base. Al igual que la ley, que contiene cinco dogmas o preceptos fundamentales.
Tambin la mano, por su estructura, al ser un resumen de la religin, es un poderoso instrumento
de defensa contra los enemigos. Y dice un comentarista del Corn: Cuando invoquis a Dios,
mostradle el interior de vuestras manos y no el exterior; y cuando acabis,
pasad vuestras manos sobre vuestro rostro [62].
En general, existe una notable diferencia entre la mano derecha, considerada como de buen
augurio, que en Roma era considerada como la mano de Fides, segn Servio [63 ]y la mano
izquierda, considerada como mala o propia de acciones impuras [64].

La Serpiente Protectora
Un rasgo adicional asemejaba a Gorgona con los guerreros que combatan, posedos por la furia
de la carnicera, menos: la cabellera. El salvajismo del macho guerrero se expresaba en su
cabellera, larga y agitada, semejante a la crin de un caballo. En la cabellera de Gorgona, el
salvajismo se hace ms acusado, ya que no se trata de cabellos normales, sino de serpientes,
castigo de Atenea por su sacrilegio indirecto.
Habitante del pas de los muertos, cuya entrada cierra a los vivos, el papel de Gorgona era, segn
Hesodo, simtrico al de Cerbero, que impide a los muertos volver a la vida [65]. Aristfanes, al
igual que Homero, sita en el Hades, junto a Cerbero, Estigia y Equidna, a las Gorgonas. Tambin

Apolodoro narra que cuando Herakles descendi al Hades todos huyeron de l, menos Meleagro y
Medusa [66]. Es, pues, natural, que un ser infernal estuviese acompaado por la serpiente, tpico
animal funerario, expresin de las fuerzas chthnicas y compaera habitual de las divinidades
infernales como Persfone o Proserpina o de los numerosos demonios del infierno etrusco. Pero,
al igual que otros animales como el cocodrilo o el escorpin, como ya dijimos, la serpiente es
representada a menudo como fuerza protectora, benfica, porque con su figura se expresa la
fuerza de los reyes y los hroes. Y tambin la fuerza destructora de los enemigos, lo que la
convierte en un animal apotropaico por excelencia. Esta prctica o al menos la utilizacin de la
serpiente como apotropalca est tambin atestiguada en Egipto, donde conocemos amuletos en
forma de serpiente [68] que a veces junta su magia con la del falo.
A veces, aun en nuestros das, para buscar la proteccin de la misma serpiente, la persona que la
teme, incluso a su nombre, al or que otro la nombra hace el gesto de los cuernos con la mano y
tocando madera dice rpidamente lagarto, lagarto, lagarto, tal vez porque este animal es el
ms parecido a la serpiente y se busca con l su proteccin, sin osar nombrarla, multiplicando por
tres el efecto de su nombre, convirtindola as en protectora.
Conocemos un conjuro, citado por Rivire, en el que interviene la mano:
Esta mano de Teti viene a ti, la mano una gran tenaza de la casa de la vida Aquel a
quien ella agarre dejar de vivir; aquel a quien ella golpee, no volver a levantar su
cabeza. Cae y murete! [69].
Y tambin podemos citar otro ejemplo egipcio, en este caso del El Libro de los Muertos, en el que
se utilizan mezclados varios elementos mgicos:

Frmula para ser pronunciada sobre el dibujo de una "serpiente", provista de patas,
que lleva en la cabeza un disco de dos cuernos, y sobre las figuras de "dos ojos
sagrados", provistos de piernas y de alas. En la pupila de uno de estos ojos ha de ser
trazada la figura del dios, con los brazos levantados, con el "rostro de Bes" y con el
dorso de halcn, llevando la pluma doble. En la "pupila del otro ojo" debe ser dibujada
la figura del dios, que alza los brazos, con el rostro de Neith, que lleva la doble pluma y
el dorso de halcn. La frmula ha de ser escrita con tinta "anti" y resina, mezcladas
con verde del Sur, disuelto en agua de un lago occidental de Kemet, sobre una venda
de lino nueva. Si este texto es ledo en la tierra, su lector no ser arrebatado por los
emisarios del mal. No resultar herido ni morir bajo los golpes del rey; no ser
detenido ni encarcelado; ser acogido entre los cortesanos y ascender triunfal para
aterrorizar a los malvados de la tierra.
Tambin en Ugarit conocennos unos encantamientos parecidos [70] y en el trmino ugartico qsr,
utilizado en las tablillas con los encantamientos contra las serpientes puede reconocerse la raz
que, ligar, atar, con la que, como hemos dicho, tambin est relacionada la cabeza de Gorgona.
Segn 2 Re 18, 4, en tiempos de Ezequas los israelitas daban culto a una serpiente de bronce
llamada Nehustan (de nahash, serpiente y nejoset, bronce). La destruy Ezequas. Y crean que
era la utilizada por Moiss para curar a los israelitas. Esta palabra nahash es la ms usada
corrientemente en los textos bblicos para serpiente segn Mayer Modena [71] y se deriva de la
raz nhs, adivinar, pronosticar, y de las mismas races deriva en otras lenguas como el aramaico,
talmdico o, fuera del campo estrictamente semtico, en algunos dialectos bereberes, en las que el
trmino utilizado para serpiente deriva del verbo que significa adivinar o tener un saber
mgico. Esta afirmacin tiene una justificacin en el ambiente cultural y mtico mediterrneo, en
el que la serpiente aparece en diversas tradiciones como depositarla y transmisora de poderes
mgicos y sobrenaturales.

As pues, la serpiente estuvo reputada desde la Antigedad como un animal mgico y protector. Y
sta era una de sus caractersticas, entre Otras que hemos resaltado en otras ocasiones [72] (que
no ha perdido en la actualidad [73]). Por eso se la utilizaba en la Antigedad en la figura de
Gorgona, aadiendo a su figura no slo un aspecto ms terrorfico, sino tambin la fuerza y
proteccin de su magia.

Los Nudos Mgicos


Los nudos, que tambin vemos a menudo en las figuras de Gorgona, tienen para Contenau [74] una
significacin muy fcil de comprender. Su valor simblico es comparable al de las operaciones mgicas
imitativas que el mago llevaba a cabo para romper los encantamientos, comparando la mala suerte a
los nudos que hay que deshacer para que la suerte vuelva o, al contrario, anudar hilos de lana para
encadenar a los malos espritus por medio del conjuro, como la lana ha sido anudada.
La gloga VIII de Virgilio nos transporta a uno de estos ritos semejante al del II Idilio de Tecrito.
Tras haber afirmado el poder del encantamiento, la amante abandonada ordena a la bruja rodear la
imagen de Dafnis con tres cintas y luego hacerles tres nudos, diciendo: Estrecho los nudos de
Venus.

Cuando el profeta Mahoma fue encantado por las hijas del judio Lobeid Ben El Aram, que
soplaron sobre unos nudos, el ngel Gabriel le revel al Profeta la penltima sura del Corn: Di:
yo me refugio cerca del Seor del alba... contra la malignidad de las que soplan sobre los
nudos, Gabriel le indic entonces que los nudos eran 10 y que haban sido arrojados a un pozo.
Mahoma envi all a Al a buscarlos y recit aquella sura, as como la siguiente, que le fue revelada
al mismo tiempo. A cada versculo, un nudo se deshaca [75].
Existe cierta analoga entre estos ritos de magia en los que intervienen los nudos y el que se
practica en los pases rabes para conservar la virginidad. Segn Buisson, se presentaba a la
muchacha a una mujer que fabricase tapices y que tuviese que acabar lo que estaba haciendo. sta
coga a la muchacha de la mano y la haca pasar siete veces por debajo del telar, dndole en cada
ocasin un escobazo en las posaderas. Al sptimo golpe deca la maestra: Te he anudado con el
telar y slo sers desanudada por el telar y, lgicamente, habr que invertir el rito cuando la
muchacha se casaba y deba romperse el encantamiento [76].
Al lado de los mltiples amuletos que protegen a las personas, hay otros que tienen por motivo
principal el defender las casas y las propiedades. Un ejemplo sera el de los llamados conos de
fundacin mesopotmicos, en cobre, bronce o simplemente en tierra cocida, a menudo con cabeza
plana, lo que hace de ellos una especie de clavo, que enterraban antes de construir un edificio [77].
A veces estn acompaados de una tablilla con una inscripcin, o a veces se grababa esta
inscripcin, muy corta, en los mismos conos. Ya en el perodo arcaico mesopotmico se conocen
segn Contenau conos, cuya parte superior se termina en un busto de hombre. En la poca de
Gudea o de la III Dinasta de Ur se conocan clavos en forma de estaca sostenidos por un dios
secundario arrodillado, que parece enterrarlo. Otras veces la cabeza del clavo se sustituye por
figuras de animales o tienen forma de persona. Este poder de las puntas es recordado por
Contenau, recogindolo de Heuzey y E. Pottier, a propsito del poder que se atribuye a las puntas
para cazar los malos espritus, recordando, por ejemplo, el trono de los reyes de Asira, cuyos pies
se terminan en forma de frutos de cedro o pinas que reposan en el suelo sobre su punta. Tambin
la tiara de los reyes de Asira terminaba en punta, sobre la forma de lo que hoy.es un fez, para
proteger a los reyes.
Para Contenau, esta teora del valor apotropaco de las puntas puede ponerse en relacin con las
puntas de coral que se llevan al cuello y con el valor mgico de los dedos proyectados haca
delante para proteccin contra el mal de ojo, aunque tambin ios clavos se utilizan en ritos de

magia para fijar el hechizo, clavando la tablilla en la que est escrito en una tumba o clavando
con puntas la figura de la persona a la que se quiere hacer dao o se desea encantar de alguna
manera, como vemos en una figurilla egipcia de terracota del Museo de Louvre.
Tambin en Egipto los collares y brazaletes actan como ligaduras y a menudo contienen signos
mgicos, como el ojo.
Entre los israelitas la magia de los nudos debi ser una prctica corriente. En Deuteronomio
XVIII se menciona a quienes los utilizaban como magos anudadores de nudos y se han
descubierto en Tell-Sandahanna, en Palestina, entre Beln y Gaza, 16 estatuillas rudimentarias,
hechas de plomo, cuyos cuerpos, brazos, manos y piernas estn anudados con hilos del mismo
metal [78].
Ya en otro mbito y refirindose al dominio mgico del viento, recuerda Frazer el hecho, recogido
por Tuchmann, de que, ya en poca cristiana, durante el reinado de Constantino, un tal Sopater
fue condenado a muerte en Constantinopla por el delito de atar los vientos con su magia.
Aconteci que los vientos que llevaban grano desde Egipto y Siria fueron detenidos lejos de la
costa por calmas o vientos contrarios, lo que caus la rabia del pueblo bizantino hambriento.
Tambin los hechiceros fineses solan vender vientos a los marineros detenidos en los puertos por
la calma. El viento estaba encerrado en tres nudos; s deshacan el primer nudo se levantaba un
viento moderado, si deshacan el segundo, un ventarrn y si deshacan el tercer nudo se desataba
un huracn [79].
Entre los tabes impuestos a los sacerdotes romanos podemos hallar un ejemplo notable en las
reglas de vida impuestas al Flamen Dialis en Roma, al que se tena como imagen viviente de Jpiter.
Entre otras prohibiciones sufra la de llevar brazalete, salvo que estuviese roto, y tener un nudo en
alguna parte de sus vestidos. Si metieran en su casa a un hombre maniatado, deban desatarle y
tirar las cuerdas por un agujero del techo para que cayeran en la calle. Su mujer, la Flaminica, deba
cumplir otra serie de prescripciones, entre las que figuraba la de llevar el cabello sin trenzar o
anudar en determinadas ceremonias. Esto indica el temor a que el poderoso espritu que se crea
que viva en l pudiera ser entorpecido en sus entradas o salidas por los anillos o los nudos [80].

Estas supersticiones y las anteriores an existen en la Espaa actual. Asi, por ejemplo, una que
nos ensearon hace aos para encontrar objetos se basa en la magia del nudo, hecho en un
pauelo que ata el pene de un santo. Al no poder orinar, se cree que el santo har encontrar la
cosa perdida tan pronto sienta esta necesidad fisiolgica. Se trata, as, de un rito de magia
mimtica con un contenido flico que no est lejos de los ritos que estudiamos aqu. Otras veces se
hacen dos nudos en los extremos de un pauelo, a los que se llama nudos del diablo. Tambin
se utilizan con frecuencia en conjuros amorosos: Tomando un cabello de la persona que amas
en luna creciente... y dando un nudo en el cabello diciendo este conjuro tres beces y cada bez
dando su nudo hars que una persona te ame tiernamente "...con dos te miro/ con cinto te ato/
la sangre te bebo / el corazn te parto / tu sangre quiero beber / tu sombra quiero hollar/
porque no me puedas olvidar" [80 bis]
Otro ejemplo de la utilizacin de los nudos en la Antigedad lo vemos en un papiro mgico griego
[81] que comienza diciendo: Te atar a ti, Nilo, al tambin llamado Agato Daimn, al que pari
Demetria, con grandes males...
Y en el Papiro Griego de la Biblioteca de la Universidad de Oslo [81 bis] se lee:
CHMG. Hor, Hor, phr, phr, lao Sabaot, Adonais, Salaman. Yo te ato, escorpin
artemisio 315, 315 veces; guarda esta casa y a sus habitantes de todo mal; de todo hechizo
de los espritus areos y del ojo humano, y de la terrible enfermedad y de la mordedura del
escorpin y de serpiente, por el nombre del seor altsimo. Gurdame, Seor, hijo de
David segn la carne, el nacido de la Santa Virgen Mara santo, Dios altsimo, del Santo
Espritu, Gloria a ti. Rey celestial. Amn.

Y tambin en los Papiros Mgicos Griegos [82] se llama Gran Serpiente a Adonais, Zeus,
Damnameno e lo. Hay divinidades que atan y desatan nudos, cuerdas, lazos, cinturones. Todas
estas ataduras son sinnimo de enfermedades, muerte y encantamiento. En el mundo semita y en
Mesopotamia en general, los nudos y lazos aparecen confundidos con la brujera y la medicina
popular [83].
Yahv, maestro terrible de los lazos, es descrito en el Antiguo Testamento con nudos en la
mano, como arma para castigar a los culpables. En el mundo griego, Hefaisto se ayudaba de estas
prcticas para obtener el xito en aquellas empresas en las que le faltaba la fuerza o el ingenio. Sus
lazos, como los que llevaba la trampa que prepar para sorprender la infidelidad de Venus y
Marte, eran indisolubles [84].
Al Utilizar el trmino serpiente como lo que liga se unen la magia del nudo y la derivada de la figura
y de los poderes mgicos de la serpiente, con lo que la magia resultante ser ms poderosa. La
serpiente se convierte as en una cuerda viviente, un vnculo viviente, como viene especficamente
definido en el Atharva Veda, 14, 3. En la mitologa india los textos vdicos presentan a Varuna como
dios supremo que reina sobre el mundo, los dioses (devas) y los hombres, por tanto, rey universal y
tambin mago. H. Petersen ha explicado su nombre a partir de la raz indoeuropea 'uer, ligar. Seor y
soberano terrible, verdadero dueo de las ataduras, tiene el poder mgico de atar a distancia a sus
vctimas, pero tambin el de desligarlas. Se le representa con una cuerda en la mano y en las
ceremonias, todo lo que l ata, empezando por los nudos, se llama varnico [85].

En relacin con los nudos y las serpientes, los vemos tambin unidos en las imgenes que
representan la cabeza de la Gorgona, que suele llevarlo bajo la barbilla o a veces de cinturn,
hecho de serpientes enlazadas, tal como aparece en el frontn de Corf, del siglo vi a.C. Una vez
ms, vemos este poderoso elemento mgico en la figura de Gorgona. Su triple poder, como
dijimos al principio, est demostrado: petrificado por la mirada que fascina, espantado por las
serpientes y atado o ligado por los nudos mgicos, un simple mortal no puede desafiarla sin
perecer en el intento. Slo una magia ms poderosa que la de Gorgona, la de los dioses que
ayudaron a Teseo, pudo vencerla. Triste final el que la Mitologa asigna a una persona, marcada
por el Hado, por los Fata que clavaron su suerte como tropos clava el clavo del Destino.
Vctima de los dioses, condenada por Atenea debido a la violacin por parte de Poseidn, slo la
magia del escudo-espejo de Atenea, de nuevo su enemiga y la de las sandalias de Ares que llevaba
Perseo, pudieron vencerla. Pero aun muerta, cuenta la leyenda que no slo segua petrificando con
su mirada, sino que tambin un solo rizo suyo (una serpiente?) serva para poner en fuga a un
enemigo y que Asclepio, en cambio, como terrible paradoja, utilizando la sangre que sala por las
venas de su lado derecho, devolvi la vida a los muertos [86].

CONCLUSIONES
As pues, podemos decir que ha sido largo el camino que la Gorgona Medusa ha recorrido desde
su nacimiento. De ser una bella joven, nacida en el pas del Extremo Occidente, tal vez la Btica,
su suerte cambi por la maldicin de una diosa, pasando a convertirse en un monstruo. Su figura,
y sobre todo su rostro, slo nos ha llegado a travs de leyendas mitolgicas y representaciones
figurativas. Medusa, recuerda P. Vernant, no fue objeto de culto alguno, ya fuese para honrarla o
para conjurarla [87], aunque en la religin griega existen algunas potencias temibles
emparentadas con Gorgo en el sentido de que slo se representan sus cabezas. stas seran las
Prasidikai, diosas chthnicas e infernales, nombradas en plural o en singular como Prasidik, la
divinidad de los infiernos asimilada a Persfone, tambin diosa de la fecundidad o Demter
Kidaria, diosa enmascarada que garantiza la inviolabilidad de los juramentos [88]. Las Prasidikai
de Beocia estn relacionadas con el agua de la fuente Tilfousa, guardada por una serpiente, hija de
Ares y Gea o de este dios y Erinis Tilfossa.

A este respecto queremos constatar, al estudiar la figura de Gorgona, dos circunstancias que nos
parecen muy expresivas:
1.La presencia de representaciones del Gorgoneion en la mayora de ios lugares donde manan
aguas termales [89]. As, de las numerosas ciudades antiguas cuyas monedas llevaban la imagen
de Gorgona, a saber:
La isla de Caria, Astyphalea, siglo ii a.C.
En la de Lesbos, en Methymna, en fecha del 500-450 a.C.
En Pisidia, en la ciudad de Selge, hacia 350-333 a.C. y despus.
En Macedonia, en la ciudad de Nepolis, con dos tipos diferentes,
entre 500-411 y entre 411-350 a.C.
En Acarnania, en la ciudad de Leucas, de 480 a 400 a.C.
En Corinto, del 500 al 430 a.C.
En Cilicia, en la ciudad de Celenderis.
En Sarmatia, en la ciudad de Olbia, del siglo ni al ii a.C.
En la Troade, en Abydos, del 480 al 450 a.C.
Tambin en Mysia, en la ciudad de Parium.
En Sicilia, las ciudades de Himera, Camarina y Motya.
En Beocia, la ciudad de Coronea.
En Tracia, la ciudad de Apolonia.
En Panfilia, Aspendos.
En Arcadia, Tegea.
En Atenas, entre los aos 594 y 562 a.C.
En Misia, Parium, en el siglo iv a.C. [90]
En la isla de Serifos [91]
Al menos 11 de ellas se encuentran en las proximidades de dichas fuentes. Tal es el caso de Serifos, que
en nuestra lista ocupa el ltimo lugar, en cuya fuente termal se celebran an hoy fiestas anuales.
Tambin se vinculan estas divinidades parecidas a Gorgona con los caballos. Tal el caso de Erinis
Tilfossa, que con la forma de yegua se uni al caballo Areion, en Beocia. Y en la Arcadia su
gemela Demter Erinis, instalada en Telpoussa, sobre las mrgenes del Ladn, de cuyas aguas
surgen varias fuentes. Demter tom la forma de yegua para unirse a Poseidn, convertido en caballo,
y pari al potro Areion y a una hija con nombre secreto en la que se reconoce a Persfone.

Esta Demter tiene tambin dos aspectos, el furioso de Erinis se corresponde con el sereno, una
vez apaciguada su clera tras baarse en las aguas del Ladn: es la Demter Lousia, la
Purificada, la Lavada. Y en Figalia existe una gruta consagrada a Demter Melaina, la Negra, a
la que se representa sentada sobre una piedra. Su cuerpo es de mujer, con cabeza y crin de
caballo. De esa mscara equina brotan serpientes y fieras, a la manera de Gorgona. Tambin la
mscara de Gorgona presenta esta doble polaridad. Une lo bello y lo feo, lo masculino y lo
femenino, lo joven y lo viejo, lo humano y lo bestial, lo celestial y lo infernal, lo alto y lo bajo,
como de la raza de Medusa es a la vez la vida y la muerte, segn refiere A. Moreau [92].
De ah que su figura se site a la entrada de lo sobrenatural, ya que en ella se produce una mezcla
inquietante que rompe el orden natural de las cosas y de los seres, tanto humanos como divinos.
En la cara de Gorgona se produce una forma de desdoblamiento, una salida de la realidad. Por
medio de la fascinacin, el espectador es arrancado de la realidad, entrando en el mundo de lo
irracional. Es, como dice Vernant, el otro yo, el doble, una imagen vista en el espejo: una imagen
mgica. La belleza y la fealdad enfrentadas dan paso a una sensacin de irrealidad que trastoca el
orden natural: Se sale del orden normal de las cosas para entrar en el mundo de lo irracional, en el
mundo de la Magia. Tal vez atravesando el espejo donde la propia imagen slo puede ser vista de
frente, en el espejo mgico que salv a Perseo de morir en las garras de Gorgona.

Pero del tema de la inversin y su utilizacin en la magia, as como la lecanomancia, nos


ocuparemos en otra ocasin.
2.La estirpe de monstruos que viven en los confines del mundo, donde la Teogonia ubica a las
Gorgonas, se relaciona con la Pennsula Ibrica, a la que las fuentes antiguas llamaron Ophioussa
o pas de las serpientes. Nacidos de la unin de Ponto y Gala, del mar y la tierra, que representa la
vida y la fecundidad, pero a la vez la muerte y la monstruosidad, Forcis y Ceto engendraron a
Medusa. De su cuerpo decapitado nacieron dos razas de seres: benignos y malignos. Maligno fue
Crisaor, que engendr a Gerin, el mtico rey de Tartessos, de tres cabezas, el mismo que alz su
voz (gero), que hiizo estallar un germa como el tiuprtonon germa, el grito agudo que produce
la larga trompeta de Etruria [93].
Y de Gerin, el monstruo de tres cuerpos o tres cabezas que hiabitaba en Eritia, isla situada junto a lo
que despus fue Gades [94] es hija, segn Vernant, la feroz Equidna, la vbora [95], mitad mujer,
mitad serpiente, que habita en las profundidades de la tierra, apartada de los dioses y de los fiombres,
madre de Ladn, el dragn insomne de cien cabezas que guardaba el Jardn de las Hesprides.
Tales son las afinidades y conexiones, adems de las ya sealadas, de Gorgona y las serpientes [96].
Generalmente se admite que se alude a Proserpina, sincretizada tal vez con una divinidad hispana,
Ataecina, en unos versos de la Ora Martima de Avieno (vv. 241-243), que se refieren a la existencia de
un santuario, templo y cueva de una diosa infernal en la regin del estrecho de Gibraltar:

lugum inde rursus, et sacrum infernae deae


diuesque fanum, penetral abstrusi caui
aditum caecum.
Tambin es posible, segn Blzquez, que sea una representacin de Ataecina la existente sobre un
fragmento de trra sigillata, de poca augustea, aparecido en Cstulo. Las diosas figuradas son
dos: en la parte superior se halla un busto femenino, una figura con la cabeza velada y el pecho
desnudo, portando un fruto o una copa en la mano derecha, mientras con la izquierda sostiene
una cornucopia. Debajo hay dos ramos, y una cabra a la derecha y posiblemente un nio a la
izquierda. En la parte inferior est Tellus o Proserpina. La presencia de esta diosa, as como la
cabra y el ramo, parecen sealar que la imagen de la parte superior posiblemente es una
interpretatio romana de Ataecina [97] que en nuestra opinin vendra avalada por la figura de la
serpiente, que desde el lado izquierdo se levanta hacia la diosa, subrayando su carcter infernal,
chthnico, benefactor, profetice y salutfero, a la vez que domstico.
Tambin se encuentran en la Pennsula Ibrica numerosas cabezas de Medusa-Gorgona, y as,
ste parece ser uno de los motivos ms populares entre los que muestran serpientes en la
Pennsula [98] A los numerosos ejemplares ya citados, las corazas de Minerva, podemos aadir la
falera de bronce con cabeza de Medusa que apareci en Tarragona, en el llamado Foro Bajo [99];
el disco con cabeza de Medusa de Mogn, Villacarrillo (Jan) [100] ; las faleras de Jpiter Ammn
y Medusa, procedentes de Pancaliente, en las afueras de Mrida [101]; el puteal con figura de
Gorgona de Crdoba, que se conserva en su Museo Arqueolgico [102]; el ara funeraria de
Montjuich [103]; el ara funeraria del Museo Arqueolgico de Barcelona [104];las acrteras de
monumentos fnebres [105] los relieves [106] con cabeza de Medusa del Museo Arqueolgico de
Barcelona [107]; la lucerna con cabeza de Medusa en el disco [108] , y el camafeo con cabeza de
Medusa de Lisboa, del Museo Nacional de Arqueologa de Portugal, entre otros.

Todos estos documentos avalan varios hechos histricos que nos parecen incuestionables:
Existencia de numerosos mitos griegos en relacin con monstruos serpentiformes y la
Pennsula Ibrica.
Coincidencia de estos mitos alusivos a serpientes en Hspanla con las primeras fuentes
histricas referentes a nuestra pennsula, lo que podra haber dado lugar a la ubicacin en
ella de los relatos mticos referentes a animales serpentiformes.
Ubicacin de la mayora de las Gorgonas hispanas correspondientes a monumentos
funerarios, aunque ya de poca romana, en la zona nororiental, concretamente en
Catalua' zona de gran influencia griega.
Constatacin en esta zona de gran cantidad de prcticas mgicas, al menos en relacin con
tabellae defixionum [109].
Localizacin de la mayor cantidad de joyas con motivos serpentiformes en el sur peninsular.
Son las llamadas Tartsicas en lugares prximos a aquellos de donde eran originarios, segn
los mitos griegos, los monstruos serpentiformes descendientes de Gaia-Gea.
Hemos visto, pues, que la Gorgona, bien de Oriente a Occidente, bien a la inversa o tal vez
coincidiendo en ambos extremos del Mediterrneo, como tantos personajes de la Mitologa, fue
una figura duradera y universal. Como suma de tres elementos mgicos: ojos que fascinan,
serpientes que espantan a los enemigos y protegen a quien las lleva y los poderosos nudos que
evitan todo movimiento, fue temida, respetada y solicitada. Y sobrevivi gracias a su misma fuerza
mgica. En ella confluyen poderes mgicos universales. Y su figura parece querer superar no slo
el tiempo, sino tambin la crueldad del Destino que le provino, sobre todo, de la enemistad o la
envidia de una diosa. Luchadora incansable, se opone a ese Destino injusto marcado por su
belleza, con las armas ms terribles de la naturaleza. Y, puesto que fascin a Poseidn con sus
ojos, invirti los trminos convirtiendo la maldicin de Atenea en un mal para los hombres, a los
que petrificaba con los ojos, a los mismos hombres de los que la diosa, patrona de las Artes, era
protectora, expresin terrible de un resentimiento envidioso, fascinador, del mal de ojo.
Se enfrent a los hombres protegindose con las serpientes, animal familiar para la estirpe de la
Madre Tierra, monstruo primordial que recuerda a la mesopotmica Tiamat. De la estirpe de los
seres serpentiformes vencidos que encontramos en todas las Mitologas al principio de los
tiempos. Atenea la castig recordndole su origen y, como hija de la serpiente, hizo que stas
formasen sus cabellos, de forma que nunca pudiese separarse de ellas.
Pero tambin de este castigo sac provecho Gorgona. Una vez ms invirti los trminos y se
protegi con las serpientes. No olvidemos que la serpiente es, sobre todo, un ser benfico,
benvolo y protector, adorado por multitud de pueblos en todo el mundo. Y protegi a los
hombres con la fuerza apotropaica de su misma monstruosidad, sacando salud de la muerte y
proteccin de los "animales mortales. Y como ltima arma mortal utiliz contra sus enemigos y
contra los de aquellos que se protegan con su imagen los nudos, arma de poder letal que
encadenaba a las criaturas mortales y a los dioses, interfiriendo su voluntad e imponiendo sus
deseos: ltima arma mgica de una pobre criatura, encadenada ella misma a la fealdad y al horror
por el capricho de los dioses. Y as, qued unida para siempre a un triste destino, que la convirti,
pese a los mismos dioses, en inmortal, para ayuda de los hombres.

NOTAS
[1] QUAIFE, G. R., Magia y maleficio. Las brujas y el fanatismo religioso. Barcelona, Ed. Crtica, 1989, pg. 91.
[2] BONNER, C, Studies in magical amulis ctiiefty Graeco-Egyptian. Oxford, 1950, nms. 5, 12, 17, 18, 39, etc., con
serpientes erguidas, cfr. pgs. 54, 58, 235, 236, etc.; escorpin, pgs. 77 y 78.
[3] Cfr. TUCHMANN, J , en La fascination, Mlusine, Recueil de Mythologie, littrature populaire, traditions et
usages, publi par MM. H. Gaidoz &, Pars, E. Rolland, t. I, 1878, IX, 7, col. 154 y nota 1, col. 155 ss. El trabajo de
Tuchmann comienza en II, nm. 9, pg. 193, y contina a lo largo de numerosos fascculos, por lo que lo citaremos
comenzando por el nombre de la revista, siguiendo por el tomo, el fascculo y la pgina.
[4] GUADAN, M., La simbologa de los nmeros y las reglas aritmomnticas en la antigedad5 , Acta Numismtica,
Vil, 1977, 33-56; tambin GRARDIN, L., Le mystre des nombres. Ed. Dangles, St. Jean de Braye, 1985.
[5] En una serie de artculos en Melusine, tomos 2, 3, 4, 5, 1884-1885. Examina este fenmeno en diferentes pases y
diversas pocas. Ver sobre todo el tomo 2, 1884-1885, pgs. 169 ss.
[6] PLUTARCO, Vit. Arat., 32; DEONNA, Le symbolisme de l'oeil, Pars, ed. du Boccard, 1965, pg. 162 y nm. 9.
[7] CARABIA, J., Hcate et la propet. Pallas, XXXV, 1989, pgs. 25-63 y pg. 29.
[8] EONNA, op. ct., pg. 163.
[9] CIL XIII, 11340, tablilla de plomo con signos mgicos encontrada en los subterrneos Cordel anfiteatro. La
civilisation romaine de la Moselle la Sarre. Catalogue de l'exposition du muse du Luxembourg. Maguncia, 1983, nm.
94, pgs. 144-145, cfr. CARABIA, op. Cit., nm. 59.
[10] Gorgos, acusativo en HESODO, Teog. 274; Gorgnes, en Scut. Herc. 230; en singular Gorg en APOLODORO,
II, 4, 3, etc.; lat. Gorgo y hasta Gorgona, plural Gorgnes, segtjn Ruiz DE ELVIRA, A., Mit clsica, Ed. Gredos, 1982,
pg. 45.
[11] GRIMAL, P., Dicdonaho de la Mitologa griega y romana. Ed. Paids, Barcelona, 1982, 217b ss.
[12] Ib., pg. 446, cuadro 31 y cuadro 30, pg. 424.
[13] Pyth, XII, 16.
[14] OVIDIO, Mei. IV, 794-803; cf. APOLLOD, II, 4, 3.
[15] TUCHMANN, J., en fi/telusine II, 1884-85, pg. 241; tambin Iliada, XI, 36, y V, 741.
[16] RUIZ DE ELVIRA, A., op. cit., pg. 159.
[17] PLANT, R., Greek Coin Types and their identilication. London, 1979.
[18] VERNANT, J. P., La muerte en los ojos. Ed. Gedisa, Barcelona, 1986, pg. 43:
[19] RUIZ DE ELVIRA, A., op. cit., Gorgo, 185; Gorgonas, 45, 46, 157, 158. Tambin sobre Gorgona ctr. VERNANT, J.
P.-VIDAL-NAQUET, P., Mito y tragedia en la Grecia antigua, Madrid, Ed. Taurus, t. I, 1987. t. II, 1989, pgs. 45-46,
263.
[20] BELL, E. E., TWO Krokotos Mask Cups at San Simen, CSCA. 10, 1977, pgs. 1-5.
[21] DEONNA, W., op. cit., pgs. 33 ss.
[22] GOLDMAN, B., The Ancestry of the Greek Gorgon, Berytus XIV, 1961, pgs. 1-23: HoPKiNS, C, Asyrian
Elements in the Perseus-Gorgon Story, American Journal of Archaeology, 1943, pgs. 341-353; dem: The Sunny Side
of the Greek Gorgon, Berytus. XIV, 1961, pgs. 25-35: KARAGIORGA, T., Gorgei Kephal. Origen e importancia de la
figura de Gorgona en el culto y el arte de poca arcaica griega; MARINATOS, Sp., Gorgones kai gorgoneia,
Archiologike Ephemeris, 1927-1928, pgs. 7-41; WILL, E., La dcollation de Mduse, Revue Archologique, 1947,
pgs. 60-7.
[23] Cfr. VERNANT-NAQUET, II, Fascinacin, II, 42-43; 46, 251, 260, 263.

[24] Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua, 20 ed Madrid, 1984


[25] V. op. cit. en nota 3. Tambin DEONNA, W., op. cit. Passim.
[26] La Magie chez les Assyriens et les Babyloniens, Pars, Payot, 1947, pgs. 260-263.
[27] CONTENAU, G., op. cit., pgs. 96-97. Sobre el E-NU-RU cfr. dem, pag. 152, tal vez casa de la luz o casa del
exorcismo.
[28] Sobre el mal de ojo cfr. SUID, Lex, s. v.
[29] EsTRABN, XIV, 601; DioDORO, V, 55.
[30] Cfr. BRELICH, A., GH eroi greci. Roma, 1958, pgs. 333 ss.; REALACCI, P., I Telchines, "maghi", nel segno della
transformazione. Magia, Studi di storia delle Religioni in memoria di Rafaela Garosi, a cura di Paolo Xeila, Bulzoni
ed. Roma, 1976, pgs. 197-206.
[31] CooK, A. B., op. cit., pg. 502, nm. 2.
[32] DEONNA, W., Le symbolisme de l'oeil. Pars, 1965, pg. 196.
[33] BoNNER, C, op. cit., 1950, pg. 303, y amuleto nm. 303a, lm. XV.
[34] JOBBE-DuvAL, Les morts malfaisants. Pars, 1924; FRAZER, J., La crainte des mors. Pars, 3 vols., 1934-1937.
[35] DAREMBERG-SAGLIO, Dictionnaire des Antiquits grecques et romaines, s. v. magie.
[36] CONTENAU, op. cit., pg. 260.
[37] DETIENNE, M., Le phoque, le crabe et le torgeron, Col. Latomus, 114, Hom. /W. Delcourt, Bruselas, 1970,
pgs. 219-233.
[38] BUC, 3, 103.
[39] CATULO, Carm., V.
[40] Cfr. TuPET, A. M.', Rites magiques dans rAntiquIt romaine, ANRW, II, 3, pgs. 2591-2675, concretamente
sobre el mal de ojo las ginas 2606-2675.
[41] Me 6, 23; 7, 22.
[42] Cf. TECRITO, 6, 39.
[43] APOLONIO, Argonautica, 4.1635-90, edicin preparada por C. Garca Gual, Madrid, Ed. Nacional, 1975, pg. 229;
tambin LUCK, Arcana Mundi, citado, pgs. 66-67.
[44] Argonautica, pg. 161.
[45] Argonautica, pg. 183.
[46] Gran Papiro Mgico de Pars (PGM 1:167-68), en Arcana Mundi, citado, pg. 101.
[47] LAFAYE, G., Catulle. Posies. Pars, 1923, pg. 5. nm. 3
[48] HEURGON, H., Les sortileges d'un avocat sous Trajan, Hommages Marcel Renard, Bruxelles, 1969,
[49] CARABIA, J., Mecate, garante de la propret: Defense de deposer des ordures sous peine de... Pallas, Revue
d'tudes Antiges, XXXV, 1989, pgs. 25-63, pg. 30. Sobre las piedras preciosas mgicas cfr. BARB, A. A., La
supervivencia de las artes mgicas, en MoMiGLiANO, A., et al.. El conflicto entre paganismo y cristianismo en el siglo
iv, Madrid, Alianza Universidad, 1989, pgs. 117-144, pg.141.
[50] RiBiCHiNi, S., op. cit., pg. 75.
[51] Pticas, 12, 6 ss.
[52] VERNANT, op. cit., pg. 58.

[53] TUCHMANN, La fascination, en Melusine, IX, nm. 7, enero-febrero 1899, pgs. 154-156
[54] VERNANT, J. P., op. cit., pg. 44.
[55] DEVEREUX, G., Baubo, la vulva mtica. Barcelona, Ed. Icaria, 1984.
[55 BIS] Para san Agustn {Confesiones 1,7) fascinum era el nombre del rgano masculino que se suspenda al cuello de
los nios y que las mujeres llevaban como adorno.
[56] TUCHMANN, op. cit., IX, 7, col. 154.
[57] Metamorf., IV, 14.
[58] DE LA BARRERA, J. L.-VELZQUEZ, A., Amuletos romanos de Mrida, l-lomenaje a Samuel de los Santos,
Albacete, 1988, pgs. 211-215, nm. 12.
[59] PAYNE KNIGHT, R., El culto a Phapo. Ed. Tres, catorce diecisiete, Madrid, 1980, pg. 13 ss. En esta ciudad, con
ocasin de las fiestas de san Cosme, el 27 de septiembre, se venden en el mercado ex-votos en cera representando las
partes masculinas de la generacin, de todos los tamaos. Y se bendicen con el aceite de san Cosme los miembros
enfermos, incluidos los representados en los ex-votos.
[60] Cfr. LEVY, I., en Mlanges Fr. Cumont, 1936, pgs. 817-845.
[61] Textos de magia en papiros griegos. Madrid, Ed. Grados, 1987, pg.
[62] RiviRE, J., Amuletos, talismanes y pantculos. Barcelona, Ed. Martnez Roca, S. A., 1974, pgs. 126 y ss.
[63] Ad. Aen., III, pg. 608.
[64] Cfr. el articulo mano en el Dictionnaire de la Biblie, de VIGOUROUX, 1908; BOYANC, P., La main de Fides,
en Col. Latomus, LXX (Hom. a J. Bayet), Bruselas, 1964, pgs. 89-100; tambin HERTZ, R., Preminence de la main
droite, en Mlanges de sociologie religieuse et de folklore. Paris, 1928, pg. 99 ss.
[65] Teogonia, 770-773
[66] ARISTFANES, Las Ranas, v. 477; APOLODORO, II, 5, 12, citado por VERNANT, op. cit.,pg. 63.
[67] VZQUEZ HOYS, A. M.': La serpiente en el mundo antiguo. \. La serpiente en las religiones mediterrneas.
Boletn de la Asociacin de Amigos de la Arqueologa, 14, dic.1981, pgs. 33-39.
[68] PETRIE, Sir W. M., Amulets. Ed. Aris & Phillips Ltd., Warminster, Wiltshire, Inglaterra. Amulets of powers,
vulture and uraeus, pg. 18; Uraeus serpent, pg. 18. Protective Amulets, Serpent, pg. 25; Serpent head, pg. 25; Cobra
on case, pg. 26; Animal-Headed God, pg. 43; serpent with, Nehebka, pg. 49. Tambin sobre los amuletos egipcios
cfr. MUELLERWiNKLER, CL., Die gyptischen Objekt-Amulette. Freiburg Schweiz, Universitts verlag, Gottingen,
Vandenhoeck und Ruprectit, 1987, con toda la bibliografa anterior.
[69] Textos de las Pirmides nm. 672, citado por RIVIRE, op. cit., pg. 83, nm. 24.
[70] RINGGREN, H., "La religin de la antigua Siria, en BLEEKER, C. J.- WIDENGREEN, G., Historia Religionum.
Manual de Historia de las Religiones. Madrid, Ed. Cristiandad, 1973, pg. 215, op. cit.
[71] ASTOUR, M. C: Two Ugaritic Serpent Charms, JNES 27, 1978, p. 13 ss.; tambin XELLA, P.: Per una
riconsiderazione dalla morfologa del dio Horon, AION 32, 1972, p. 285 ss., PARDEE, D.: A Phllological and Presidie
Analysis of the Ugaritic Serpent Incantation UT 607, JANES 10, 1979, p. 86 ss.; LIPISKI, E.: La lgende sacre de la
conjuration des morsures de serpents, Ugarit Forschungen 6, 1974, pp. 170-171; XELU, P.: / Testi ritual! di Ugarit-I,
Testi. Roma, Consiglio Nazionale della Ricerche 1981, pp. 224-240 y todo el captulo III.
[72] VZQUEZ HOYS, A. M.': La serpiente en el mundo antiguo. I. La serpiente en las religiones mediterrneas, en
Boletn de la Asociacin de Amigos de la Arqueologa, nm. 14, diciembre 1981, pgs. 33-39; dem, The representation
of serpent in Ancient Iberia , International Conference on Archaeology and Fertility Cult in Ancient Mediterranean.
Malta, 2-5 septiembre 1985, Ed. Malta, 1986, pgs. 305-314; dem, From earth to heaven: The snake and the
indoeuropean religious change, The Transformation of European and Anatolian culture, 4500-2500 b.C, organized by
the Indo-European Studies Program, University of California, Los Angeles in conjunciton wjth University College,
Dublin, pgs. 15- 21, septiembre 1989 (en prensa); dem, La serpiente en las religiones antiguas: Genio o
demonio?, / Congreso de Arys. Madrid, diciembre 1989; dem, Los cultos a la serpiente en Hispania, IV Coloquio
Galaico-Moto. Lugo (Galicia). 24-27 septiembre 1990 (en prensa); dem. Representaciones de serpientes en la

iconografa mitraica. Colaboracin con Julio Muoz Garcia-Vaso. Espacio, Tiempo y Forma en este mismo nmero, pp.
85-116; dem; Los cultos a la serpiente en Egipto, Espacio. Tiempo y Forma, Serie II, H.' Antigua, t. 4, 1991 (en
prensa); dem; Isis-Serpiente-Sarapis-Agathodaimon, Homenaje a F. Presedo, Universidad de Sevilla, 1991 (en
prensa).
[72] As, en Thailandia se conserva su figura como genio protector a la entrada de todos los templos y se ha asimilado al
budismo en forma de serpiente con siete cabezas que protege a Buda de la lluvia.
[74] CONTENAU, G., La magie chez les Assyrens et les Babyloniens. Pars, Payot, 1947, p. 47 y ss.
[75] DOUTTE, E., Magie et religin en Afrique du Nord, pg. 89, citado por BUISSON, M., La Magia, Barcelona, 1976,
pg. 37.
[76] BUISSON, op. cit., pgs. 38 ss. Otros ritos en los que se practica el atado y desatado en RIVIERE, J., Amuletos,
talismanes y pantculos, Barcelona, Ed. Martnez Roca, S. A., pg. 1074, nudos, pgs. 25, 113, 115, 194; clavo, pgs. 222,
158-9; 342-3, lazos, pg. 113.
[77] CONTENAU, G., op. cit., pg. 246.
[78] Cfr. Contenau, op. cit., pg. 273. Tambin RIBICHINI, S., La magia nel mondo antico. Archeo. Actualit del
Passato, nm. 54, agosto 1989, pg. 67.
[79] FRAZER, S. J., La Rama dorada. Madrid, Ed. FCE Espaa, 1984, pgs. 111, 213, 284-6; 286; 288-9; 616.
[80] Ib., pgs. 213 y 290; II. Tab sobre los nudos y los anillos, dem, pgs. 284-90.
[80 BIS] CORDENTE MARTNEZ, H.: Brujera y hechicera en el obispado de Cuenca. Diputacin Provincial, Cuenca
1990, pp. 91-92. Texto en A.D.C. Leg. 351, exp. 4.992. Recetario de Hechiceras.
[81] PMG P XV, Papiro Griego 491 del Museo de Alejandra, Textos de magia en papiros griegos, cit., pg. 313.
[81 BIS] PMG P3, pg. 396.
[82] Cfr. PMG, pg. 171.
[83] Cfr. MiRCEA ELIADE, Le dleu lieur et le symbolisme des noeuds. Revue d'Histoire des Retigions, CXXXIV,
1945, pgs. 22 y ss.
[84] DELCOR, M., Hephaistos ou la lgende du magicien. Pars, 1957, pgs. 22 ss.; tambin LPEZ DE LA ORDEN, M.
D.-PREZ LPEZ, I., A propsito de un nudo hercleo encontrado en Cdiz, Anales de la Universidad de Cdiz, II,
Cdiz, 1985, pgs. 83-97.
[85] Sobre los nudos y la magia cfr. VZQUEZ HOYS, A. M.', Aspectos mgicos de la antigedad"; se simula con nudos
los lazos del amor (VIRGILIO, Egl. VIII, 77; Cird., 368 ss; sobre otros usos del mismo smbolo FRAZER, op. cit., I,
pgs. 394 ss., nms. 2 y 3; tambin PAUSANIAS, V, pgs. 45 ss.
[86] Sobre esta ambivalencia de la Gorgona cfr. MOREAU, A., La race de Mduse: Forcesde vie contre forces de morte,
Actes du Colloque de Poitiers, 13-14 mai 1983, pgs. 17. Esta curiosa ambivalencia nos recuerda los mtodos de la medicina
homeoptica y la utilizacin que se hace en medicina de algo tan mortal como el veneno de serpiente, sobre todo para curar
eczemas, psoriasis y disminuir el tiempo de coagulacin de la sangre o, modernamente, para curar el cncer, cfr. FOLCH
ANDREU, R., Las serpientes y su veneno. Medicamentos que con ella se han preparado. Farmacia Nueva, 273-5, 1959.

[87] VERNANT, op. cit., pg. 87.


[88] VERNANT, op. cit., pg. 88.
[89] CROON, J . H., The Mask ot the Underworid Deamon. Some remark on the Perseus-Gorgon Study, Journal of
Hellenic Studies, 75, 1955, 9 ss.
[90] Sg. PLANT, R., Greek coins types and their Identification. London, Seaby Ed., 1979.
[91] PLANT, op. cit., solamente seala 19. Vernant, op. cit., pg. 92., siguiendo a Croon, seala 29 sin nombrarlas, entre
ellas Serifos.
[92] Op. cit., passim.

[93] VERNANT, op., cit., pg. 68.


[94] APOLODORO, II, 5, 10.
[95] Segn GRIMAL, Diccionario, cit., pgs. 446 y 164 b-165a, Equidna, Vbora, es hermana de Gerin, hijos ambos
de Crisaor y Calirroe. En general, las tradiciones discrepaban acerca de su origen. As, para Hesiodo, es hija de Forcis y
Ceto. Segn otros autores, desciende de Trtaro y Gea, o de Estige, o tal vez de Crisaor. Viva en una caverna en Cilicia,
en el pas de los arimos. Otras tradiciones la sitan en el Peloponeso. Se cree que entre sus numerosos hijos estaba el
dragn de Clquide que guardaba el Vellocino de Oro. Sobre estas genealogas cfr. MOREAU, A.: La race de Mduse:
Forces de vie contre torces de mort. Mor et fecondit dans les Mythologies: Actes du colloque de Poiteirs, 13-14, mai
1983, pgs. 1-17.
[96] Nuestro primer Inters por la serpiente parti de nuestros primeros trabajos sobre la religin romana en Hispania.
Cfr. La religin romana en Hispania. Fuentes epigrficas, arqueolgicas y numismticas. Madrid, noviembre 1974
(Servicio de Publicaciones de la Universidad Complutense, 1982), dos tomos, y ha sido objeto por nuestra parte de
numerosos trabajos que esperamos se vean recogidos pronto en dos volmenes, respectivamente, sobre la serpiente en
Hispania y el mundo antiguo en general; adems de los trabajos ya reseados en nota 72, cfr. VZQUEZ HOYS, Ana
M.', Cultos y ritos de fecundidad y su simbologa; Las aguas en la Hispania Romana, en Universidad y Sociedad, 1,
Madrid, pgs. 167-184; dem, Aspectos mgicos de la Antigedad, Boletn de la Asociacin de Amigos de la
Arqueologa, (BAAA) 19, junio 1984, pgs. 50-54; dem, Aspectos mgicos de la Antigedad: Los espejos mgicos,
BAAA 20, diciembre 1984, pgs. 18-24; dem, Aspectos mgicos de la Antigedad. III: La magia en las tabellae
defixionum hispanas, BAAA, nm. 21, junio 1985 , pgs. 35-45; dem,-FERNNDEZ URIEL, P., LOS cistforos y su
significado, BAAA, 1991 (en prensa).
[97] BLZQUEZ, J. M. Diccionario de las religiones prerromanas, cit. pg. 41, y fig. B, pg. 44.
[98] VZQUEZ HOYS, A. M.', El culto a la serpiente en la Pennsula Ibrica, IV Congreso Galaico-Moto. Lugo,
septiembre 1990, en prensa.
[99] Cfr. SERRA VILAR, J., Excavaciones en Tarragona, Memoria nm. 116 de la Junta Sup. Exc. Madrid, 1932,
pg. 97, lm. 25. Interpretada como aplique de un cubo o como adorno de una coraza. GARCA BELLIDO, A., El
ejrcito romano en Espaa, AEA, 49, 1976, nms. 133-134, pgs. 59-102: fig. 29.
[100] Los iberos. Catlogo de la exposicin sobre estos pueblos. Madrid, Ministerio de Cultura, 1983, pg. 194.
[101] GARCA BELLIDO, A., Esculturas romanas de Espaa y Portugal (CSIC. Madrid 1949), t. II, nm. 417, lm. 29.
[102] Ib., lm. 291.
[103] Ib., t. II, nm. 306, lm. 246.
[104] Ib., nm. 307, lm. 246.
[105] Ib., nms. 308, lm. 246; nm. 309, lm. 247; nm. 310, lm. 247.
[106] Ib., nm. 312, lm. 248.
[107] Ib., nm. 313, lm. 248.
[108] RODRGUEZ NEILA, J. F., Serie de Lucernas de Osuna, Habis, 8, 1977, pgs. 385-398, nm. 7, pg. 387.
[109] Cfr. nuestro artculo sobre las tabellae defixionum hispanas citado en nota 96, supra.