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INTELECTUALES Y POLTICA

EN LA ESPAA CONTEMPORNEA

Ortega y la Revolucin conservadora1


SABINE RIBKA

LA REVOLUCIN CONSERVADORA

E suele atribuir el fracaso de la Repblica de Weimar a los


apremiantes problemas interiores y exteriores a los que tuvo
que enfrentarse; y obviamente, el trauma de la guerra perdida, las duras condiciones del Tratado de Versalles, las repercusiones de la crisis econmica, la inestabilidad parlamentaria o la
escasa cultura democrtica de la sociedad no facilitaron precisamente la vida de ese rgimen. Tales factores, as como el hecho
de que la Repblica de Weimar no supo crear y consolidar unas
actitudes de lealtad hacia su Constitucin, no deberan inducir a
infravalorar la responsabilidad importante que tuvo una buena
parte de la intelectualidad alemana en el desenlace final de la democracia weimariana. Como deca Thomas Mann, al comentar los
lamentables resultados de los comicios del 14 de septiembre de
1930, la victoria nacionalsocialista no habra adquirido tal magnitud, si nicamente hubiera entrado en juego la deplorable situacin econmica. Al hundimiento econmico de la clase media se
le una una sensacin que le preceda, en forma de una profeca
intelectual y de una crtica al espritu del tiempo: la sensacin de
un cambio de poca que presagiaba el fin de la era burguesa y el
de su mundo ideolgico que se haba iniciado con la Revolucin
Francesa2. El desprestigio de los principios burgueses y de la fe
en el progreso, prosegua el autor de La montaa mgica, uno de
los testimonios literarios ms representativos del nimo de los llamados Vernunftrepublikaner, adquira su manifestacin filosfica
en un tipo de pensamiento que, hostil a todo rasgo intelectualista, pona en su centro una vida orgnica nutrida exclusivamente
por fuerzas inconscientes y dinmicas. Thomas Mann no era el
nico en caracterizar as el clima espiritual que envolvi la democracia weimariana, dominado por una filosofa de la vida vulgari-

Este trabajo fue presentado en el seminario del Instituto universitario Ortega y Gasset, el 8 de marzo de 2001. Agradezco a los asistentes sus comentarios y crticas.
2
Thomas Mann, Politische Reden und Schften, tomo II, Francfort, Fischer,
1968, pg. 190.

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zada, cuyo ejemplo paradigmtico constitua, sin ninguna duda, la


popular obra de Ludwig Klages El espritu como oponente a la vida.
Ludwig Bauer, Edmund Husserl o el ya moribundo Max Scheler
compartan el parecer del autor de las Consideraciones de un apoltico, que slo tardamente reconoci que lo poltico est latente
en toda actitud espiritual3, habiendo l mismo participado en
aquella corriente del pensamiento antidemocrtico que ha entrado
en la historia intelectual con el nombre de la Revolucin Conservadora.
Un conservadurismo de nuevo cuo
El trmino, a primera vista tan paradjico, de la Revolucin
Conservadora hace referencia a un tipo de conservadurismo,
cuyo rasgo esencial se inscribe en su claro carcter ofensivo y en
su potencial creador. Mientras que en gran parte del mundo occidental las reacciones ante la democratizacin de sus sociedades
se movan en la rbita de un conservadurismo sentimental, proclive a ensalzar las glorias del pasado y anheloso de restauracin
del viejo orden, los conservadores revolucionarios no rehusaron
ningn esfuerzo por marcar diferencias con lo que ellos calificaron peyorativamente como reaccionarismo. Al contrario, partan
de un profundo rechazo del mundo guillermino, en el que haban
sido formados, y numerosos motivos concurrentes en su discurso,
tales como las contraposiciones elite-masa, cultura-civilizacin o
vitalidad-decadencia, la crtica cultural al capitalismo y a la vida
urbana y la idealizacin del Volkstum en cuanto fuente de lo autntico, revelan cuan grande fue la huella dejada por el pesimismo
cultural que dominaba el clima espiritual de la sociedad guillermina. No viendo en el pasado algo digno de defender, invertan la
nocin clsica del conservadurismo, y al vincularlo con la necesidad ya proclamada por Lagarde de crear cosas que merecen ser
conservadas 4 , dotaron al proyecto revolucionario-conservador de
una clara proyeccin hacia el futuro y de una firme voluntad de
romper con el presente weimariano, sin por ello retornar a aquel
mundo de la seguridad (Stefan Zweig), hecho aicos por el estallido de la Primera Guerra Mundial. De ah se explica que Hans
Freyer hablara de una Revolucin de la derecha, que borrar to-

Thomas Mann, Schriften und Reden zur Literatur, Kunst una Philosophie,
tomo I, Francfort, Fischer, 1968, pg. 375.
4
Panajotis Kondylis, Konseruativismus. Geschichtlicher Gehalt und Untergang, Stuttgart, Klett-Cotta, 1986, pgs. 469-493.

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dos los vestigios del siglo xix y liberar la historia del siglo xx5,
que Moeller van den Bruck acariciara la idea de un futuro Tercer
Reich, superador de las divisiones entre la izquierda y la derecha
y que proliferaran revistas y antologas con ttulos tan significativos como Die neue Front (Frente Nuevo), Die Kommenden (Los
venideros), Deutschlands Erneuerung (Renovacin Alemana) o
Aufbruch (Partida).
Si las constantes miradas hacia el porvenir constituan la dimensin revolucionaria de ese conservadurismo de nuevo cuo,
los valores propugnados por aquella legin de buscadores de la
que hablaba Hugo von Hoffmannsthal en su discurso La literatura
como espacio espiritual de la nacin, eran radicalmente opuestos
a las ideas de 1789. Frente a la igualdad ensalzaron la jeraqua,
abogaron por una nueva poltica, cuyo carcter esencialmente nacional tenda a privar de legitimidad a cualquier signo de oposicin, y defendan una concepcin de la libertad que requera la integracin voluntaria en el orden colectivo y orgnico. No es la
libertad lo que estn buscando deca el poeta y dramaturgo austraco en la citada alocucin sino la vinculacin6. Encaminndose a crear una realidad susceptible de aunar y amalgamar a
toda la comunidad nacional, los conservadores revolucionarios
vieron su misin en hacer surgir valores, smbolos y tradiciones,
elevando a figuras como Federico el Grande o Goethe a una esfera casi mitolgica o celebrando a Hlderlin como mximo defensor de la integracin de un mundo completamente fragmentado. Entre tales elaboraciones hay que destacar el recurso a la
nocin del Reich que se converta a la sazn en un autntico mito
poltico. Thomas Mann vea en la promesa de un Tercer Reich la
razn del enorme entusiasmo despertado por el estallido de la
guerra, Friedrich Hielscher esboz un confuso y abstruso cuadro
del Reich, espacio en el que se disiparan todas las manifestaciones espirituales occidentales, que incluso encontr los elogios de
un Ernst Robert Curtius, tan alerta ante las amenazas que se cernan sobre el espritu alemn, y Martin Heidegger consider el
Reich como el nico lugar donde el hombre histricamente acontecido puede permanecer extticamente en una apertura, en la
que depone todo lo usado y utilizable, deviniendo por ello capaz
de soberana en un sentido esencial7. Huelga decir que la tan popular obra de Moeller van den Bruck ejerca un efecto propagan-

Hans Freyer, Reuolution von rechts, Jena, Eugen Diederich, 1931, pg. 5.
Hugo von Hoffmannsthal, Ausgewhlte Werke in zwei Bnde, tomo II,
Francfort, Fischer, 1957, pg. 736.
7
Martin Heidegger, Concepto fundamentales, Barcelona, Altaya, 1994, pg. 31.
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dstico que fue aprovechado con suma facilidad por los nacionalsocialistas. Aunque fueran muy diversas las concepciones acerca
de la esencia del Reich, tal como se desprende de la antologa
Qu es el Reich?, en la que colaboraron pensadores como el catlico Mirgeler o los poetas Rudolf Borchardt o Hans Grimm, autor de la influyente obra Pueblo sin espacio, ningn otro concepto
fue tan apropiado para enlazar en s la dimensin del pasado, el
antiguo sacrum imperium de la nacin alemana derrumbado en
1806, con la del porvenir, alimentndose, en medio de los sentimientos de crisis, la fe en El Sacro Reich de los alemanes (Ziegler),
cuya instauracin supona la destruccin del presente, es decir, del
Reich fundado a travs de una guerra en 1871 y degenerado,
como resultado de otra guerra, en repblica en 1918.
La crtica al rgimen weimariano
a la luz de la Primera Guerra Mundial
El legado de la primera guerra mundial pesaba mucho sobre la
joven Repblica. Conocido su rechazo del mundo guillermino, calificado como materialista, mecnico y falso, el estallido de la primera contienda mundial fue la gran oportunidad de emancipacin
de ese mundo de estrecheces burguesas. Los primeros das de
agosto provocaron tanto entusiasmo que ni siquiera las mentes
ms preclaras podan renunciar a participar en ella. Simmel, Natorp, Thomas Mann o Sombart acompaaron a Max Scheler en el
elogio del genio de la guerra, fuente de la vida de la nacin y de
un Estado. La primera guerra mundial, sobre todo en sus primeros meses, signific la aniquilacin de la sociedad guillermina, la
recuperacin de la comunidad y la suscitacin de fervorosos sentimientos nacionales. Implicaba el despertar de un ideal o de un
destino que superaba cualquier divisin de clases, de raza o de intereses. Permiti a la vez la escenificacin del ideario nietzscheano, que tanto entusiasm a los jvenes alemanes dispuestos a
dar a la peligrosidad de la vida, que ofreci la guerra, una calurosa bienvenida. Si bien el transcurso de la guerra hubo de desilusionar a muchos y suscitar ms de una duda, la comunidad de
agosto poda pervivir en la comunidad de trincheras, en la que la
camaradera vivida constituy un recuerdo duradero, sobre todo
en el momento del retorno de los veteranos que no hallaron su sitio en el rgimen recien instaurado. La experiencia de la guerra
arroja mucha luz sobre el alcance que adquiri, en manos de los
conservadores revolucionarios, la distincin establecida por Tnnies entre Gemeinschaft y Gesellschaft
Contando con el apoyo de intelectuales como Werner Sombart,
Thomas Mann u Oswald Spengler, la primera guerra mundial trajo

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consigo, adems, una politizacin de la ya arraigada contraposicin entre la Kultur, genuinamente alemana, y la Zioilisation extranjera, facilitando la aversin contra lo forneo, en especial contra la tradicin liberal-democrtica de las potencias aliadas. No
slo el Tratado de Versalles fue sentido como un Diktat, sino el
mismo rgimen liberal-democrtico no fue ms que una imposicin de los vencedores de la guerra, y resultaba completamente
ajena a la idiosincrasia alemana. Esta muy difundida identificacin
de la Repblica de Weimar con el Tratado de Versalles no slo aument la virulencia de los ataques revolucionario-conservadores,
sino que impregn sus discursos con un claro mensaje de autenticidad. Quien es individualista y quiere verdaderamente la mecanizacin y la igualdad, puede ser demcrata; sin embargo, quien
desea el Estado cultural, quien exige del Estado algo espiritual, ya
no puede ser demcrata. Ya no le puede ser indiferente si la masa
alza su voz o no, no puede querer el voto igual para todos8. Othmar Spann rechazaba las ideas e instituciones liberal-democrticas por su presunta incompatibilidad con la tradicin alemana del
Kulturstaat; y hay que destacar que incluso en 1930 Thomas Mann
expresaba sus dudas acerca de la adecuacin del parlamentarismo a la moralidad poltica intrnseca de Alemania. No obstante,
los ataques podan revestir formas ms denigrantes, como ilustran
las siguiente palabras de Boehm: Cada da se muesta que el parlamentarismo partidista occidental con su omnipotencia recien
apresada en la derrota, es el enemigo ms persistente de una reordenacin orgnica de la vida alemana. A esta hiena del campo
de batalla hay que domarla para poder lograr un saneamiento de
la vida alemana9. El trasfondo de autenticidad que envolva el discurso revolucionario-conservador refleja en buen grado la honda
preocupacin por la cuestin nacional que albergaban muchos
alemanes tras la humillante derrota sufrida. En su bsqueda de
formas de organizacin poltica y econmica genuinamente alemanas, se revela un profundo sentido nacionalista que, herido en
su raz, llamaba a filas para combatir aquella realidad constituida
por Weimar, Ginebra y Versalles (Schmitt).
Cules fueron los aspectos de la cara de la democracia (F. G. Jnger) o del Reich como Repblica (Winning) que repugnaban tanto
a los conservadores revolucionarios? Segn ellos, el sistema de
Weimar se caracteriz por la atomizacin de la sociedad, mero
agregado de individuos entregados nicamente a sus intereses
materiales y faltos de un horizonte de valores que d verdadero
8

Othmar Spann, Der wahre Staat, Leipzig, Quelle und Meyer, 1921, pg. 118.
M. H. Boehm, Krperschaft und Gemeinwesen, cit. en Kurt Sontheimer, Antiedmokratisches Denken in der Weimarer Republik, Munich, DTV, 1994, pg. 166.
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sentido a la vida de la comunidad o de la nacin. En la democracia weimariana, la poltica ha dejado de ser asunto de lites para
convertirse en un regateo entre partidos polticos y asociaciones
de intereses. En la poltica weimariana no se percibe ninguna voluntad estatal propiamente dicha, es decir, unitaria, fuerte e incorrupta. Al haber permitido el acceso de la sociedad a los centros
de decisin estatal, la Repblica de Weimar no era ms que un
Scheinstaat (Jung), un espectro de Estado, incapaz de alzar su voz
en el concierto mundial y de poner coto al desgarramiento interior. Es fcil imaginarse cmo se configurara el autntico Estado
(Spann). En vez del Estado de partidos, hay que instaurar un Estado fuerte y autoritario, con un liderazgo eficaz, que encarnara
una voluntad unitaria. En lugar de los compromisos interpartidistas se impone el decisionismo. Como alternativa al principio mayoritario, se disea una concepcin organicista de la democracia
que abre el camino a la idea, fecundamente explotada por Cari
Schmitt, de una democracia aclamatoria. En suma, todos los conservadores revolucionarios se pronunciaban con desprecio respecto a los partidos polticos, a la labor del Parlamento y a los proc e d i m i e n t o s d e m o c r t i c o s . Todos ellos a l b e r g a b a n una
concepcin del Estado y de la sociedad en la que la comunidad,
la decisin y el liderazgo prima sobre la sociedad, la deliberacin
y la masa.
El rechazo selectivo de la modernidad
Si el liberalismo poltico constitua el enemigo que aglutinaba a
los conservadores revolucionarios, tal unanimidad de pareceres no
se produca en otros mbitos. En el terreno de la organizacin poltica se manejaba una amplia gama de concepciones del Estado,
que abarca un Estado estamental (Spann), el Volksstaat (Freyer)
o el Estado total (Schmitt). En cuanto a la economa, los defensores de una economa planificada se enzarzaron en disputas con los
que elogiaban la personalidad creadora del empresario, dndose
incluso el curiuso caso de Spengler que, pese a haberse erigido en
portavoz del socialismo prusiano, se revelaba como un firme partidario del capitalismo industrial, que engrosaba sus ingresos con
conferencias pronunciadas ante las asociaciones de empresarios.
La combinacin del rechazo del liberalismo poltico con la aceptacin de las premisas del liberalismo econmico es ya de por s significativa, e ilustra cmo los conservadores revolucionarios contestaron de modo selectivo al reto planteado por la modernizacin.
Pero son sobre todo las actitudes adoptadas ante el fenmeno de
la tecnologa las que revisten mayor inters, debido, entre otras razones, al nexo existente con el nacionalsocialismo.

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La crtica a los logros alcanzados por la tecnologa haba constituido, sin duda, un ingrediente bsico del Zeitgeist alemn antes
del estallido de la primera guerra mundial. En su Filosofa del
dinero Georg Simmel se lamentaba de que el entusiasmo por la
tcnica haba dado lugar a una sobreestimacin de los medios, alcanzando, en su valoracin, el mismo nivel absoluto que correspondera a los fines a los que deberan servir. Esa consideracin
de la tcnica como una nueva especie de aprendiz de brujo encontr tambin su eco entre algunos conservadores revolucionarios, como lo demuestran el Prometeo de Hans Freyer o el Catolicismo romano de Cari Schmitt. No obstante, ambos pensadores
nunca llegaron a ese antimodernismo radical del que hicieron
alarde Stapel o Zehrer, proclives a unirse a Niekisch en su clamor
contra la tcnica, devoradora de hombres; ms bien, al reconocer
el carcter esencialmente poltico de la tcnica, afirmaron que era
precisamente el mbito de lo poltico el ms apropiado para hacer valer sus principios y poner el entremado tecnolgico al servicio de sus fines. Dado que la tcnica, deca Cari Schmitt, ha
puesto fin al proceso de las neutralizaciones, el sentido definitivo
slo resulta cuando se muestre qu forma de poltica es bastante
fuerte para apoderarse de la nueva tcnica y cules son las verdaderas agrupaciones amigas y enemigas que crecen sobre el
nuevo suelo10. Ernst Jnger, quien vio en la tcnica el marco en
que se desenvolva la vida del trabajador, propugnaba la aceleracin del proceso tecnolgico, ya que, segn el, slo la totalizacin
de la tcnica permite una dominacin total.
No todos los conservadores revolucionarios mostraban la
misma proclividad a abrazar tan incondicionalmente los logros de
la tcnica, sino que adoptaron posturas ms bien moderadas que
revelan las ansias de ver una sociedad profesional, basada en el
principio de competencia. Incluso Spengler, que tanto clamaba por
un arte de cimiento y acero, tenda ms a ver en la desercin de
la lite la causa por la que el hombre se convierte en esclavo de
la mquina. Como seala Stefan Breuer, los que con tanto orgullo se consideraban jvenes conservadores ocuparon la posicin
ideolgica propia de los viejos liberales. Procediendo en gran parte
de la burguesa, en especial de la variante alemana del Bildungsbrgertum, estimularon la formacin de la personalidad, la emancipacin de antiguos privilegios y la propiedad libre, pero teman

10
Cari Schmitt, Das Zeitalter der Neutralisierungen und Entpolisierungen, en
Cari Schmitt, Der Begriff des Politischen, Berln, Duncker y Humblot, 1996,
pg. 94. En la versin que public la Revista de Occidente, el concepto de poltica es sustituido por el trmino de cultura.

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un individualismo desenfrenado, la desaparicin de todas las jerarquas y una concurrencia exacerbada, susceptible de privarles
de su base de existencia 11 . Al fomentar, no obstante, las premisas
del capitalismo industrial, preparaban el suelo en el que germinaba aquella sociedad de masas cuyas consecuencias polticas
combatan. Y no fueron escasos los que, habiendo encontrado en
la tcnica un poderoso instrumento de dominacin poltica de las
masas, contribuyeron a allanar el camino para el triunfo nacionalsocialista.
La relacin con el nacionalsocialismo
No resulta del todo fcil deslindar adecuadamente el campo
ideolgico de la Revolucin Conservadora con el nacionalsocialismo hitleriano. Mientras que la enorme heterogeneidad en el
plano del pensamiento impeda que se plasmara una organizacin
poltica formal, el partido nacionalsocialista se converta, a partir
de 1930, en una fuerza poltica de primer orden, susceptible de
derrumbar la tan repudiada realidad de Weimar. De este modo,
fueron numerosos los conservadores revolucionarios que intentaron instrumentalizar el xito hitleriano y que sumaron su voto a los
de los millones de alemanes que apoyaron el movimiento nazi.
Hitler es un tonto, pero hay que apoyar al movimiento12; esas
palabras de Spengler, quien en 1924 haba advertido del peligro
nazi, ilustran el pragmatismo con que los intelectuales conservadores-revolucionarios, proclives a mofarse de las proclamas nacionalsocialistas, reaccionaban a la envergadura poltica que haba adquirido el movimiento hitleriano. Como demuestra el
ejemplo de Edgar Jung, asesinado por la Gestapo, pretendan servirse del partido nacionalsocialista para dar realidad a la dominacin poltica de las lites conservadoras, convencidos de la posibilidad de encauzarlo y domarlo, mostrando una soprendente
ingenuidad poltica a la hora de enjuiciar el movimiento cuyas intenciones iban ms all de la mera aniquilacin de la Repblica
de Weimar.
Si Hans Zehrer, director de la prestigiosa revista Die Tat, se una
a Edgar Jung en su afn de colaborar transitoriamente con el nacionalsocialismo para moldearlo segn sus propios planteamientos,

11

Stefan Breuer, Anatomie der Konseruatiuen Reuolution, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1995, pg. 78.
12
Kornhardt Tagebuch, 21-IV-32, Bayrische Staats-und Landesbibliothek
Mnchen, Spengleriana, Ana, 533.

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otros que partan de un inicial entusiasmo por el movimiento hitleriano llegaron, a la altura de 1933, a rechazar cualquier intento de
aproximacin. Ese es el caso, por ejemplo, de Ernst Jnger, quien
en su obra El trabajador ni siquiera menciona al nacionalsocialismo,
tratando las orientaciones nacionales y sociales como si fueran meros principios del mundo burgus. Las diversas inspecciones de su
casa ilustran el recelo con que miraron los nacionalsocialistas al antiguo colaborador del Stahlhelm y amigo del nacionalbolchevique
Ernst Niekisch, detenido en 1937. Tras la publicacin de Aos decisivos, obra en que se criticaba abiertamente la toma de poder hitleriana, Oswald Spengler se convirti en objeto de las ms furibundas
diatribas de las nuevas luminarias del rgimen como Alfred Baeumler o Karl Muhs, y ante la admiracin que profes Elisabeth FrsterNietzsche hacia el Fhrer, decidi retirarse del Mietzsche-Archiv. Si
Spengler se resista a las invitaciones de colaborar activamente en el
rgimen hitleriano, no ocurra otro tanto con Martin Heidegger o con
Cari Schmitt, ejemplos paradigmticos del intelectual comprometido
con el nacionalsocialismo, que a lo largo de su vida nunca se refirieron a sus respectivas actuaciones y que, ms que distanciarse,
fueron apartados por los propios proselitistas hitlerianos, lo que revela el escaso entusiasmo con que reciban los nacionalsocialistas a
la Revolucin Conservadora, cuyo ideario se hallaba en buena medida carente de los contenidos racistas y antisemitistas que se configuraban como pilar fundamental de la ideologa nazi.
ORTEGA Y SU DILOGO CON LA CULTURA ALEMANA

No se olvide, para entender lo aqu insinuado, que va dicho


por quien debe a Alemania las cuatro quintas partes de su haber
intelectual y que siente hoy con ms consciencia que nunca la superioridad indiscutible y gigantesca de la ciencia alemana sobre
todas las dems 13 . Estas palabras, que aparecen en una nota de
pie de pgina en su alocucin Misin de la Universidad, ilustran
cuan grande fue la atraccin que albergaba Ortega hacia la ciencia y la cultura alemanas. Ya siendo joven dio prueba de su ambicin de dotar a los ingenieros del don de vista larga, necesario para el progreso nacional, que slo proporcionara el bao
ntimo y reconformativo que yo me he dado y que me seguir
dando en arte y filosofa14, y la lectura juvenil de Renn, quien en
13

J o s Ortega y Gasset, Misin de la Universidad, 1930, en OC, IV, pg. 347.


J o s Ortega y Gasset, carta a sus padres (14-VIII-1902), en J o s Ortega
y Gasset, Cartas de un joven espaol (ed. Soledad Ortega), Madrid, Ediciones El
Arquero, 1991, pg. 94).
14

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su obra La reforma intelectual y moral haba reconocido sin ambages la superioridad cientfica alemana, slo pudo aumentar la
curiosidad del joven estudiante hacia Alemania; pas cuya tradicin idealista haba sido introducida con muchas dificultades y con
muchas deficiencias por Julin Sanz del Ro, atrado por la filosofa oscura y un tanto vulgar de Krause, y por Jos Perojo, traductor de la primera parte de la Crtica de la razn pura de Kant y responsable junto con su amigo Manuel de la Revilla de la edicin de
la Revista Contempornea. La Institucin Libre de Enseanza haba heredado la admiracin por la universidad y la ciencia alemanas, y ya antes de constituirse la Junta para la Ampliacin de Estudios, public en su Boletn las impresiones que haban recibido
algunos estudiantes, entre ellos Jos Castillejo, de su estancia en
las universidades germanas 15 .
Los primeros pasos dados en los recintos universitarios alemanes
no distinguieron a Ortega de los dems estudiantes y profesores
que antes o despus de l ampliaron sus estudios en Alemania. Al
igual que ellos se matricul en las prestigiosas universidades de
Leipzig y Berln, qued fascinado por el equipamiento de los laboratorios y por los extraordinarios fondos de las bibliotecas y ensalz las exquisiteces pedaggicas 16 de la educacin universitaria. No obstante, en ningn otro intelectual espaol haba dejado
la estancia en Alemania una huella tan indeleble como en Ortega.
Al pasear por las salas que albergaban la biblioteca paulina de
Leipzig, Ortega vislumbr por primera vez la necesidad de una historia de Espaa, primera piedra slida de una reconstitucin17
nacional. La abnegacin con que sus profesores se dedicaron a su
labor investigadora le permita apreciar el alcance del trmino de
vocacin, no siendo all la ciencia ningn ganapn, como lo era
en Espaa, donde se haba acabado por hacer trapos sin sentido
comn cientfico18. La actividad docente observada, aquella
15

Jos Castillejo Duarte, Un curso de Stammler (1904), BILE 536, pginas 321-329, BILE 537, pgs. 372-379; Sobre la enseanza en la Universidad de
Berln (1904), BILE 534, pgs. 267-271; Un curso de pedagoga del profesor Paulsen (1905), BILE 548, pgs. 326-330; Notas sobre la enseanza del derecho en la
Universidad de Berln (1908), BILE 576, pgs. 65-69; BILE 577, pgs. 97-102; Enseanza extranjeraicartas a un estudiante (1906), BILE 551, pgs. 46-50; BILE
553, pgs. 296-302; 1907, BILE 572, pgs. 321-325; BILE 573, pgs. 358-362
y 1910, BILE 599, pgs. 44-47.
16
Jos Ortega y Gasset, La Universidad espaola y la Universidad alemana
(1906), en Cartas de un joven espaol, ob. cit., pg. 746.
17
Jos Ortega y Gasset, carta a Franscisco Navarro Ledesma, 8/9-VIII-1905,
en Cartas de un joven espaol, ob. cit., pg. 652.
18
Jos Ortega y Gasset, carta a Francisco Navarro Ledesma (28-V-1905),
en Cartas de un joven espaol, ob. cit., Pg,613

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emulacin constante, griegamente infantil19, estimul su predileccin por los jvenes, todava susceptibles de dejarse exaltar.
Las enseanzas del histlogo Radl despertaron su inters por las
ciencias naturales, preparndole para su decisivo encuentro con
las meditaciones biolgicas de exkll. Finalmente, ya estando en
Marburgo, al formar parte del crculo que, liderado por Nicolai
Hartmann, comenzaba a sacudir los muros del bastin de la filosofa neokantiana, definitivamente derrumbado por el golpe heideggeriano, podra haberse percatado de los ingredientes bsicos
que ms tarde informaran su teora de las generaciones. Si al
contacto con Alemania yo no hubiera sentido entusiasmo sincero,
profundo, exasperado por el destino alemn sus ansias, sus temblores, sus ideas, yo no habra podido hacer lo que luego ha resultado que he hecho 20 . Estas palabras, dirigidas por Ortega
en 1934 a sus lectores alemanes, constituyen quiz el mayor reconocimiento de la deuda intelectual contrada con el pas que se
haba convertido en su patria filosfica.
Pero no todo lo que vio y vivi en la tierra de promisin del idealismo suscit el agrado de Ortega. El imperialismo guillermino,
la falta de gusto esttico o la predileccin que, segn l, mostraba
el alemn por sentirse pueblo, no encontrndose en ese gento ningn ademn de seoro, le caus un gran desdn hacia el paisaje
alemn21, que ni siquiera la apacible ciudad de Marburgo poda
eliminar. La Philipps-niversitt, regentada a la sazn por Hermann Cohn y Paul Natorp, era casi el ltimo reducto del neokantismo, importante contrapeso respecto a la influencia centrfuga del nacionalismo cultural alemn22, pero tambin un centro
universitario acentuadamente hermtico y cerrado, que resaltaba la
condicin de extranjero de sus estudiantes. Aunque en el semestre
de verano de 1907 la lista de estudiantes matriculados en filosofa
da prueba de cmo el centro neokantiano se estaba convirtiendo en
un lugar de peregrinaje de numerosos judos procedentes de Europa
oriental, en el semestre de invierno de 1906-1907, los nicos extranjeros que acudan a las aulas de Marburgo fueron Ortega y el
rumano Fjidor Lichtenstein23, atrados por las enseanzas de un

19

Jos Ortega y Gasset, La universidad espaola y la universidad alemana,


ob. cit, pg. 739.
20
Jos Ortega y Gasset, Prlogo para alemanes (1934), en OC, VIH, pg. 24.
21
Jos Ortega y Gasset, carta a rosa Spottomo (28-V-1906), en Cartas de
un joven espaol, ob. cit., pg. 461.
22
Thomas E. Willey, Back to Kant. The Revival of Kantianism in Germn Social and Historical Thought; 1860-1914, Detroit, Wayne State niversity Press,
1978, pg. 110.
23
En el semestre de invierno de 1906-1907 se hallaban matriculados: Jos

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Hermann Cohn, que, desde la segunda edicin de su obra La crtica kantiana de la experiencia, influy decisivamente en la formacin de la escuela neokantiana, imponiendo la no muy variada
gama de lecturas y procurando evitar las desviaciones psicolgicas en que haba incurrido, segn l, el filsofo de Knigsberg al
establecer el dualismo entre pensamiento e intuicin. Como se deriva de una carta a namuno, Ortega comparta esa percepcin
con el polaco Wladyslaw Tatarkiewicz, y las lneas amargas que
escriba para El Imparcial fuera de Espaa, ser espaol es ser
algo ridculo24 ilustran la conciencia de extranjero que tena Ortega, convirtindose en el ejemplo espaol del outsider al que Peter Gay atribuye la clave para entender la historia intelectual de la
Repblica de Weimar. La cultura de Weimar fue obra de los outsider, a los que la historia haba puesto, aunque sea por un breve,
frgil y vertiginoso momento, en el primer plano de la escena25.
La figura del outsider se caracteriza por su especial sensibilidad para captar los problemas y tendencias intelectuales latentes
en un determinado clima espiritual. Ortega mismo atribua a su
calidad de extranjero sus dotes especiales de espectador. El hecho es escriba a namuno que venimos con retinas frescas,
como de brbaros a mirar el gastado espectculo que slo mirado
por nuevos, es nuevo, se renueva26. As, el filsofo se haba percatado de los sentimientos de crisis y de decadencia cultural que
invadan a gran parte de la comunidad acadmica alemana, no
encontrando ni siquiera entre sus maestros el manantial del que
brota una cultura original, creativa e innovadora. Y cuando aos
ms tarde hable de la americanizacin de Alemania, habindose
logrado la rpida industrializacin a costa del abandono de los
grandes ideales de la cultura germnica27, participar plenamente
en el pesismismo cultural que albergaban los mandarines alemanes al ver amenazado su ideal de Bildung por las ciencias positivistas y materialistas y, an ms grave, su privilegiada posicin
social por la modernizacin econmica y poltica. El predominio
Ortega y Gasset, Erich Cassirer, Adolf Jacobus, Paul Scheffer, Maier Spielvogel,
Boris Vogt, Otto Khler, Fjidor Liechtenstein, Wilhhelm Seemann, Arthur Vogler y
Hermann Schnetze, Verzeichnis des Personis und der Studierenden an der Knigl.PreuBischen niversitt Marburg, CJniversittsbibliothek Marburg.
24
Jos Ortega y Gasset, La cuestin moral (1908), en OC, X, pg. 73.
25
Peter Gay, Le suicide dfun Rpublique. Weimar 1918-1933, Pars, CalmannLvy, 1993, pg. 11
26
Jos Ortega y Gasset, carta a namuno 827-1-1907; en Epistolario completo Ortega-Unamuno (ed. Laureano Robles), Madrid, Ediciones El Arquero,
1987, pg. 67.
27
Jos Ortega y Gasset, Una respuesta a una pregunta (1911), en OC, I, pgina 211.

ORTEGA Y LA REVOLUCIN CONSERVADORA

179

cada vez mayor de la ciencia y de la tcnica provocaba la sensacin de un imperio de lo meramente utilitario, habindose embotado todo nervio para los valores verdaderamente culturales. La
tan afamada tierra de los poetas y pensadores, con su culto a la
Innerlichkeit, se haba convertido en el reino de la filosofa de
Vaihinger, en el mero como si, escondindose, tras las pomposas fachadas, la vida estril, mecnica y aburrida del burgus.
Los movimientos juveniles, con sus excursiones al campo, a la
montaa y a otras tierras desconocidas, alejadas de la vida montona de las ciudades, constituan quiz la prueba ms visible del
malestar sentido hacia el mundo guillermino, que haba ahogado
cualquier signo de vitalidad. Pero el ataque a los ideales burgueses se produca en todos los frentes, en la literatura tanto como
en la msica, en la ciencia tanto como en la filosofa. Que Ortega
participaba en el instinto de coetaneidad que atribua a la juventud, lo ilustran en buen grado escritos como Musicalia o Apata artstica as como la publicacin en la Revista de Occidente de
las obras de Franz Kafka, Qeorg Kaiser, Franz Werfel o Thomas
Mann. Mostr la misma beligerancia hacia la tierra de los antepasados que los jvenes alemanes, recurriendo tambin a Nietzsche para pregonar la caza del pequeo-burgus 28 ; y como ellos
se sinti profundamente sacudido por el estallido de la primera
guerra mundial. Como ha sealado Robert Wohl, Ortega formaba
parte de la generacin europea de 1914, de la Frontgeneration, o,
en palabras del filsofo, de una generacin en combate. Si bien
haban recibido su bautizo de fuego en la gran guerra, acentundose su deseo de crear nuevos valores y de reemplazar a aquellos que estaban desvanecindose, su mentalidad se haba formado ya anteriormente en el mundo finisecular29.
Ortega no exageraba cuando deca de Alemania que form en
ella una etapa decisiva de su juventud y que ha mantenido sin interrupcin el trato ms intenso con ella30. Su estancia haba forjado un importante vnculo generacional con aquellos pensadores
que, al igual que l, se sintieron llamados por imperativos polticos y compartieron su afn de dar realidad a las ideas de 1914.
La alusin a un libro de Heidegger que an no haba visto la luz
pblica, o la existencia en su biblioteca personal de las primeras
ediciones de xitos de ventas como La decadencia de Occidente
28

Jos Ortega y Gasset, Dislocacin y restauracin de Espaa (1916), en OC,


XI, pg. 94.
29
Robert Wohl, The Generation of 1914, Londres, Weidenfeld and Nicolson,
1980, pg. 5.
30
Jos Ortega y Gasset, n rasgo de vida alemana (1935), en OC, V, pgina 185.

180

SABINE RIBKA

de Oswald Spengler, Nietzsche de Ernst Bertram o El burgus de


Werner Sombart ilustran que la escasez de cartas conservadas no
constitua ningn bice para que el filsofo mantuviera sus contactos personales con el mundo cultural y acadmico alemn, que
ya tempranamente le haba rendido el reconocimiento intelectual
que tanto buscaba en su tierra natal. Thomas Mann se sinti sacudido por la lectura de La rebelin de las masas. Cari Schmitt recomend la obra a su amigo Ernst Jnger, cit a Ortega en su ensayo La tirana de los valores y el verso de Theodor Daubler que
le dedic en Ex capitivate salus es poco frecuente entre personas
que slo se encontraron ocasionalmente. Max Scheler contribuy
a entablar la larga amistad mantenida con el romanista Ernst Robert Curtius quien aluda a la probable presencia de Ortega en
Pontigny para convencer al fenomenlogo de asistir a las jornadas
celebradas all31. Keyserling revelaba en una carta cmo Prinzhorn
elogiaba el parentesco que perciba entre el pensamiento orteguiano y el desarrollado por Ludwig Klages32. Heidegger mantena
un simptico recuerdo del pensador al que acudi en 1933-1934
para colocar a sus asistentes judos como, por ejemplo, a Karl Lwith33. La revista Europische Review cuyo talante revolucionarioconservador era ms que notorio, abri sus pginas tambin para
las meditaciones de Ortega, y ensalz su personalidad por haber
impedido, en ms de una ocasin crtica, la Verniggerung y la degeneracin de la cultura hispana 34 . Incluso el poco amigable
Spengler le invit en 1922 a su residencia en Munich, lo que permite suponer que Ortega se hallara en Alemania en un lugar y en
un momento especialmente conflictivos para la joven democracia
weimariana35.
La atencin que recibi el filsofo madrileo por parte de los
ms destacados representantes de la Revolucin Conservadora
no fue unilateral. Su biblioteca personal alberga todava las obras
de Cari Schmitt, Hans Freyer, Ernst Jnger, Hans Zehrer, Leopold
Ziegler, Ludwig Klages, por no nombrar las de Spengler, Heidegger, exkll o de Sombart, referentes intelectuales explcitamente
reconocidos por el pensador madrileo. Huelga decir que en la Re-

31

Carta de Ernst Robert Curtius a Max Scheler (16-V-1924), en Scheleriana,


Bayrische Staatsbibliothek Mnchen, ANA 315, E II 1.
32
Carta de Hermann Keyserling a Jos Ortega y Gasset (24-111-1929), Hermann Keyserling Archiv, Technische CJniversitt Darmstadt, 0-1-090.
33
Cartas de Martin Heidegger a Jos Ortega y Gasset (29-V-1933; 25-X-1943
y 19-X-1934), Instituto Universitario Ortega y Gasset, rollo 3, tomo 1, JK 13.
34
Europische Review, Heft 8, febrero de 1931, pg. 622.
35
Oswald Spengler, carta a Jos Ortega y Gasset (21-VI-1922), Instituto Universitario Ortega y Gasset, rollo 5, tomo 2, JK 48.

ORTEGA Y LA REVOLUCIN CONSERVADORA

1 8 1

vista de Occidente, fundada con el propsito de difundir los sntomas que anunciaban el tema de nuestro tiempo se dieron cita los
adalides de aquella cruzada contra las instituciones liberal-democrticas, que haban dado rienda suelta a aquella hiperdemocracia, que tanto hera sus sentimientos elitistas. Pese a las diferencias personales e intelectuales que necesariamente habra de
darse en una corriente de pensamiento falta de coherencia ideolgica, la crtica a la modernidad que lanzaba Nietzsche aglutinaba
a los revolucionarios conservadores y hermanaba su horizonte con
el de Ortega, que ya en 1914 volvi su mirada hacia las enseanzas del indeleble denunciador del filistesmo burgus.
LA ZONA TRRIDA DE NIETZSCHE

La fervorosa crtica que lanz Paul von Lagarde al espritu de


su tiempo o la denuncia de la Halbbildung que realiz Julius Langbehn en su popular obra Rembrandt como pedagogo constituan
los primeros sntomas que anunciaban cmo el pesimismo cultural reinante en la Alemania guillermina iba en compaa de la recuperacin del legado de Nietzsche. Ningn otro pensador se mostr tan apropiado para alentar los movimientos vanguardistas y
libertarios que salieron a la luz a partir de 1890. Qeorg Kaiser, Georg Heym o Frank Wedekind formaban el coro de una juventud
que renda, como lo hizo Qottfried Benn en su obra Ithaka, su culto
a Dionisos. El selecto crculo de Stefan George haca suyas las categoras heroicas y estticas empleadas por el filsofo. Fue la lectura de las Consideraciones Intempestivas la que indujo a Thomas
Mann a hablar en 1921 de una revolucin conservadora, de un
conservadurismo que no precisa ms que de espritu para ser
ms revolucionario que cualquier ilustracin positivista y liberal36.
El culto al filsofo, fomentado por la hbil mano administradora
de su hermana, no se circunscribi, no obstante, a los jvenes rebeldes, ni a pensadores estrechamente vinculados al Nietzsche-Archiv, como lo era Oswald Spengler, sino que su atraccin abarc
tambin a algunos veteranos acadmicos, como Werner Sombart
y su revista Morgen, e incluso al seero Ferdinand Tnnies que,
pese a haber manifestado su preocupacin por la popularidad que
adquira Nietzsche entre los jvenes, dot a su Gemeinschaft orgnica de unos rasgos dionisiacos no muy alejados de la comunidad presocrtica dibujada en El origen de la tragedia.

36

Thomas Mann, Schften und Reden zur Literatur, Kunst und Philosophie,
tomo I, Francfort, Fischer, 1968, pg. 116.

1 82

SABiNE RIBKA

Sorprendentemente, Ortega abandon la zona trrida de


Nietzsche37. El clima neokantiano respirado en Marburgo tard en
evaporarse, como lo prueba su voluntad de participar en el homenaje que rindi la Universidad de Marburgo en 1912 a Hermann
Cohn 38 . Pero fueron sobre todo la situacin espaola, caracterizada por el predominio de la bestia romntica39, y su ardor polmico manifestado hacia su generacin predecesora, inmersa en
los mares africanistas e individualistas, los que le forzaron a actuar as. Espaa no necesita hombres, deca a Maeztu, sino ideas,
sobre todo en un momento en que las chimeneas erigidas en el
cielo vascongado y asturiano anunciaban el mejoramiento espaol. No fue causal que Ortega abogara por la rectificacin de las
enseanzas del filsofo del martillo en un momento en que la modernizacin econmica comenzaba a dar sus primeros signos. Si
bien siempre quera ver una Espaa apta para concurrir en ciencia y tecnologa con los gigantes econmicos del Norte, en su estancia en Alemania se haba percatado de las consecuencias de
la industrializacin, y a fin de evitar la americanizacin del pas,
opt por la poderosa arma de la cultura, susceptible de ampliar
los agostos y hermticos horizontes utilitarios del homo oeconomicus y de hacer posible la constitucin de una comunidad de trabajo, que ha de ser comunin de los espritus, ha de ser un sentido
para cuantos en ella colaboran40. Que Zaratustra era susceptible
de hacer posible la creacin cultural por va de la ciencia, lo haba descubierto el venerable profesor Alois Riehl, y Georg Simmel,
al presentar un Nietzsche afanoso por encontrar una norma de validez universal, completamente ajena al subjetivismo41, contribuy
a que Ortega intentara por primera vez conciliar lo irreconciliable,
en ese caso, las enseanzas de Natorp con el legado nietzscheano, tan receloso hacia la filosofa de Kant.
Sin duda, existe una cierta continuidad entre la conferencia que
pronunci Ortega sobre pedagoga social en El Sitio bilbano y
la clebre alocucin que acompaaba a la constitucin de la Liga

37

J o s Ortega y Gasset, El sobrehombre (1908), en OC, I, pg. 9 1 .


Cartas de Nicolai Hartmann a Heinz Heimsoeth (3-1-1912, 21-VII-1912) en
Nicolai Hartmann und Heinz Heimsoeth im Briefwechset, Bonn, Bouvier Verlag,
1978, pgs. 81 y 121. Carta de Paul Natorp a Grland (5-II-1911), en Helmut
Holzhey, Cohn und Natorp, tomo II, Basel, Schwabe, 1986, pg. 3 9 3 .
39
J o s Ortega y Gasset, Teora del clasicismo (1907), en OC, I, pg. 75.
40
J o s Ortega y Gasset, La pedagoga social como programa poltico (1910),
en OC, I, pg. 519.
41
Alois Riehl, Friedrich Nietzsche: Der Knstler und der Denker, Stuttgart,
Frommann, s.a.; Georg Simmel, Schopenhauer
und Nietzsche, Leipzig, Duncker
y Humblot, 1907.
38

ORTEGA Y LA REVOLUCIN CONSERVADORA

1 83

de Educacin Poltica; en ambas subyace la intencin del magister hispanium de fomentar el patriotismo dinmico del Kinderland
nietzscheano, y de invertir el curso de la decadencia espaola. No
obstante, el descubrimiento en 1913 de la biologa de Jakob von
Clexkll imprimi sobre la arraigada idea de las dos Espaas unos
rasgos claramente vitalistas y facilit la recuperacin del ethos heroico de Nietzsche. Si en 1910 Espaa no exista como nacin,
en 1914 se neg la vida a una Espaa oficial ya moribunda en
nombre de una Espaa germinal. La concepcin hegeliana de la
historia como progresivo movimiento hacia los ideales de la humanidad, daba paso a pocas de brincos y saltos impulsadas por
multitud de pequeas variaciones acumuladas en el inconsciente42. La educacin poltica del ciudadano para la comunidad
del trabajo ceda su lugar al fomento del pulso vital de la nacin.
La Espaa ideal, ms anclada en el marco utpico, sera sustituida
por la nueva Espaa del porvenir, que dotara a la joven intelectualidad reunida en el Teatro de la Comedia de un poderoso proyecto incitador, susceptible de henchir los corazones y suscitar la
voluntad necesaria para poner a su servicio las energas ms decididas43; de un mito, dira ms tarde, que impulsara las corrientes inducidas de los sentimientos que nutren el pulso vital44. La
pedagoga social y el hombre no acotado a su existencia biolgica
dejaban paso, en las Meditaciones del Quijote, al hroe que, fiel a
su circunstancia, se resista a, e incluso transformaba, su realidad,
informada a la sazn por los ideales burgueses que se han cernido sobre Europa durante medio siglo45. Y con el hroe haca su
entrada tambin la gran poltica que haba proclamado Nietzsche,
aquella poltica que ms all del bien y del mal quebraba los antiguos moldes establecidos por radicales y reaccionarios, se defina como una actitud histrica y declaraba sin ambages el verdadero sentir de una nueva generacin destinada a dar su tonalidad
ascendente a la vida nacional.
El nimo de ruptura con la Espaa de la Restauracin influy
en la recuperacin del legado nietzscheano en Vieja y nueva poltica y, ms visiblemente, en las Meditaciones del Quijote. La constitucin del Partido Reformista, la invitacin a palacio de ilustres
prohombres institucionistas as como la existencia de un nutrido
grupo de jvenes formados en el extranjero contribuyeron a que
el filsofo viera prxima la tan anhelada democracia competente,

Jos
Jos
Jos
Jos

Ortega y Gasset, Vieja y nueva poltica (1914), en OC, I, pg. 273.


Ortega y Gasset, Vieja y nueva poltica (1914), en OC, I, pg. 270.
Ortega y Gasset, El Quijote en la escuela (1920), en OC, II, pg. 295.
Ortega y Gasset, Meditaciones del Quijote (1914), en OC, I, pg. 398.

184

SABNE RIBKA

organizada por la minora directora. El pronto fracaso de la poltica de intelectuales promovida por Ortega le hizo ms sensible a
la fervorosa crtica a la modernidad del intempestivo filsofo. Si
bien habra que esperar hasta 1923 para escuchar el tema de nuestro tiempo, el ms nietzscheano de todos sus escritos, el intelectual madrileo haba vislumbrado ya en las trincheras el crepsculo de los dolos.
ORTEGA ANTE LA GRAN GUERRA

El estallido de la primera guerra mundial sacudi profundamente a la Espaa intelectual, que desafiaba la posicin neutral
mantenida enzarzndose en una fervorosa lucha que proyectaba
las ansias aliadfilas de democratizacin del rgimen poltico de
la Restauracin. Las portadas que dise Bagara ilustraban el decidido compromiso que senta Espaa hacia la causa aliada, pero
su director, el recin encumbrado adalid de la joven intelectualidad, se mostr sumamente renuente a tomar partido por uno o
por otro bando. Su firma estampada en el Manifiesto de adhesin
a las naciones aliadas, hizo pblicas las simpatas que por la democracia individualista inglesa albergaba, pero se neg rotundamente a participar en la difundida opinin que presentaba un enfrentamiento entre dos tipos distintos de cultura, una democrtica
y otra reaccionaria; simplificacin propia de los lectores de eptomes, cuyo proceder ante el ejemplo del germano Breno le revelaban la fruicin del nfimo cuando cree haber cogido en falta a
una persona de rango46, o de los asistentes a las tertulias de caf,
propensos a dejarse apasionar por sucesos como la invasin de
Blgica. Ciertamente, sta fue un crimen jurdico perpetrado por
los alemanes, pero slo uno entre los mltiples que haban consumado en otros momentos otros pases. Ya hay un dbil atropellado. Desde que tengo uso de razn no he visto que Espaa se
apasione ms que por los dbiles47; esas palabras que anotaba
Ortega pocos das despus del estallido de la contienda ilustran
cuan arraigada era su idea de la inversin de los valores con la
que haba caracterizado a la Restauracin, teniendo el suceso escasa importancia ante la magnitud del autntico sentido de la guerra. Esto que comienza como comienza es el movimiento inicial

46
Jos Ortega y Gasset, El germano Breno, como ejemplo, ESPAA, nm. 4,
19 de febrero de 1915.
47
Jos Ortega y Gasset, Anotaciones sobre la guerra en forma de diario
(1914), en OC, X, pg. 253.

ORTEGA Y LA REVOLUCIN CONSERVADORA

185

de un nuevo orden en todo, dentro del cual no regirn las normas


hasta ahora vlidas: la historia tiembla hasta sus races, sus flancos se desgajan convulsamente, porque va a parir una nueva realidad48.
Ortega, por ende, vislumbraba en la gran guerra el derrumbe
de todo un mundo, por cuyas venas ya no flua ni una gota de vitalidad, anunciando los horizontes incendiados una nueva Atlntida que emerge de las aguas inconmovibles del filisteo. Todo lo
viejo e inerte se hunde en las trincheras, y queda slo en pie lo
que es puro, lo que es joven, lo que es posible49. Como ningn
otro intelectual espaol, Ortega conectaba con el sentir de los jvenes europeos que se sentan destinados a la renovacin cultural, haciendo suyo el lema nietzscheano de la transvaloracin de
los valores. El cosmopolitismo intelectual que reclam posteriormente daba buena prueba de la misin generacional que le una
con sus coetneos europeos, bautizados en el fuego de la gran
guerra, que repercuta sobremanera en sus respectivas escalas de
valores, en las que lo instintivo y lo espontneo, la aventura y la
heroicidad viril, la emocin y la proximidad a fuerzas csmicas,
completamente ajenas a la frialdad del intelecto, adquiran un lugar eminente. Keyserling, al presentar la personalidad de Ortega
a los seguidores de la Escuela de Sabidura, mantena que los
errores en que incurra a veces el filsofo se deban a que no haba sufrido en su propia persona la experiencia de la guerra 50 . Sin
embargo, el alud de la literatura de guerra no pas desapercibido
para el intelectual madrileo quien, al hablar de la moral del resentimiento, hizo alarde de sus conocimientos sobre el particular:
Hoy se adopta sin reflexionar toda falsedad que avance con gesto
denigrante y envilecedor. As se elige como punto de vista decisivo para filiar la guerra autntica la cabeza angosta de un labriego
que ha sido arrancado a su terruo e incrustado en el ngulo de
una trinchera51. Y si nicamente la emocin y el pensamiento
son suceptibles de atisbar la esencia de la guerra, Ortega habra
podido ver en el mundo de luchas de las tempestades de acero de
Ernst Jnger, en aquella extraa mezcolanza de embriaguez y
frialdad, de exaltada bravura y sobria planificacin, una visin ms
apropiada de la realidad de la guerra.

48

Jos Ortega y Gasset, Anotaciones sobre la guerra en forma de diario


(1914), en OC, X, pg. 251.
49
Jos Ortega y Gasset, En la fiesta de armisticio de 1918 (1918), en OC, VI,
pg. 224.
50
Hermann Keyserling, Weg zur Vollendung, nm. 12, 1926, pg. 36.
51
Jos Ortega y Gasset, Introduccin a Don Juan (1921), en OC VI, pgina 134.

1 86

SABJNE RBKA

La atraccin que ejerca el fenmeno blico sobre Ortega no se


limitaba nicamente a su ingente potencial renovador o destructor de lo arcaico; hay que resaltar tambin la impresin que le haba dejado el inusitado fervor nacional que provoc el estallido de
la contienda en los pases beligerantes. El primer efecto de la guerra fue aqu, como en todas partes, un despertamiento del instinto
nacional (cosa muy diferente del nacionalismo). Pudieron llamarnos a una obra comn y entusiasta en que transitoriamente convivieran fundidos todos los espaoles, harto separados de ordinario por eso que denominan ideas polticas. El momento ha sido y
es el ms favorable: dondequiera que miremos por encima de las
fronteras topamos con ejemplos de herosmo y de sacrificio52. En
la primera guerra mundial Ortega haba visto realizado su ideal de
nacionalizacin, y no es sorprendente que al dibujar su visin de
la nacin en Espaa invertebrada presentara a la guerra como una
fuerza espiritual, estructuradora y jerarquizadora, tan necesaria
para la organizacin de la nacin como lo eran aquellas empresas
que dotaran a la convivencia social de un sentido comunitario,
por encima de particularismos y de compartimentos estancos.
La imagen de las trincheras, que comenzaba a entrelazarse en
sus meditaciones, indica la envergadura que haba tenido la gran
guerra en la trayectoria ideolgica de Ortega que, fiel a su optimismo, tenda a adoptar un gesto de entusiasmo, sin por ello dejar de confesar la desconfianza que le suscitaba aquel herosmo
triste53, de denunciar la crueldad de lo acaecido en los frentes o
de criticar la exaltacin patritica de un Max Scheler o de un Hermann Cohn. Y con ese gesto de entusiasmo salud al obrero-guerrero, nuevo protagonista social forjado en los campos de batalla,
que simbolizaba ya el principio de trabajo y el de nacin, personificando el obrero el abnegado compromiso con la comunidad, y
el guerrero la ejemplaridad de los mejores que organizaran la nacin. Su doble faz le permita a la vez representar el lema de democracia y competencia, que siempre haba orientado la mente del
filsofo. Y si se considera, finalmente, que la primera guerra mundial haba anunciado un nuevo porvenir, tan distinto al siglo xix, racionalista y progresista por excelencia, no resulta sorprendente ver
a Ortega alistarse bajo la bandera revolucionario-conservadora.

Jos Ortega y Gasset, Poltica de neutralidad (1915), en OC, X, pg. 286.


Jos Ortega y Gasset, Horizontes incendiados (1916), en OC, II, pg. 29.

ORTEGA Y LA REVOLUCIN CONSERVADORA

LA

187

NECESIDAD DE UNA POLTICA VIRIL

En el transcurso de la guerra, Ortega no slo pudo contemplar


el ingente potencial nacionalizador que subyace al fenmeno blico. Como revela su crtica al utilitarismo patritico de Max
Scheler, repudiaba el poder de absorcin de un Estado, capaz de
convertir incluso a las mentes ms excelsas en meros siervos de
la maquinara pblica, y mas de una vez expres su confianza en
que la convulsin blica invirtiera la tendencia democratizadora.
El panorama poltico y social de Espaa, entregada al imperio de
las masas, slo pudo aumentar el talante aristocrtico de Ortega,
que se mostr propenso a disociar la dimensin democrtica de
su liberalismo, garantizando as, frente al morboso plebeyismo, la
libertad, divino tesoro que, conquistada por la Revolucin francesa, encarnaba el pathos de la distancia con el que Nietzsche
caracterizaba la moral de los seores. Pero al igual que la toma
de la Bastilla se converta en el hecho, acaso el ms funesto e
intil de la poca moderna54, tambin la libertad se tornaba problemtica y equvoca, contrastando como mero abstractum con el
sublime ademn deportivo con que el hombre arroja su propia
vida fuera de s55. La libertad haba perdido el rango que antao
ocupaba. Ya no hencha los corazones, ni polarizaba la sociedad
en el sentido polmico en el que fundamentaba Cari Schmitt su
concepto de lo poltico. En el albor de una nueva poca anturevolucionaria, slo se mantena en pie una ltima barricada: el viejo
caf Pombo, corazn mismo de lo burgus y reunin de la ltima generacin liberal que, habiendo retomado el pulso de la
vida ascendente, allan con sus creaciones literarias el camino
para alzar una futura Bastilla, erigida sobre valores esencialmente viriles56.
Retrato de grupo sin dama; bajo ese ligero retoque del ttulo
de una novela de Heinrich Bll ha analizado Stefan Breuer la mentalidad generacional de la Revolucin Conservadora. La Alemania secreta de Stefan George, la proliferacin de las asociaciones
varoniles o los abundantes escritos de Hans Blher, mximo exponente del sentir ertico del poderoso movimiento juvenil Wandervgel, revelan cuan arraigado estaba el anhelo de hombra y

54

Jos Ortega y Gasset, Ideas polticas ( 1 9 2 2 ) ; en OC, X I , p g . 15.


Jos Ortega y Gasset, El tema de nuestro tiempo ( 1 9 2 3 ) , en OC, III, pgina 2 0 3 .
56
Jos Ortega y Gasset, En un homenaje en su honor en Pombo ( 1 9 2 2 ) ,
en OC, VI, pgs. 2 2 6 - 2 2 9 .
55

1 88

SABINE RIBKA

de gestas heroicas en la Alemania guillermina, desde la cual Ortega adverta a Po Baroja de la dimensin esencialmente masculina de la poltica. La experiencia de la guerra acentu la sensacin de comundad varonil y se proyect con toda su violencia
contra la Repblica de Weimar, pacifista y sumisa a los dictados
de los aliados. La democracia se hallaba impregnada de un instinto femenino susceptible de socavar el Estado, nico resorte de
autoridad viril. Cari Schmitt sealaba cmo la burguesa, prototipo
del romanticismo poltico, se desarroll bajo el amparo de las mujeres; Frobenius aplicaba los resultados de sus estudios sobre las
tribus africanas a las culturas europeas, armonizando el estilo de
vida alemn con la cultura hamtica, en la que el secuestro de la
novia indicaba el predominio del hombre en la vida de la comunidad, en contraste con la costumbre occidental arraigada en el
matrimonio por eleccin; y Ernst Jnger anunci el derrumbe de
cualquier cultura carente de nervio viril57. Ortega mismo compar alguna vez los signos de la decadencia con una blandura romntica tan femenina, que slo puede darse en un pueblo arribado
al extremo otoo58. Las reminiscencias spenglerianas no son fortuitas, ya que al igual que en sus coetneos revolucionario-conservadores, fue el ansia de ver erigida una nacin orgnica el que
motiv su actuacin poltica, buscando como ellos la dama que
les faltaba en su retrato de grupo. Y cuando Ortega ley en la segunda parte de La decadencia de Occidente la distincin entre la
res privata femenina y la res publica masculina, entre la nacin
que tiene una idea del Estado, y la originaria comunidad guerrera
que pone en constitucin a la nacin a la sazn en forma, vio
compartida su teora sobre el origen deportivo del Estado, fruto de
la juventud, preocupada de femenidad y resuelta al combate59,
que tanto contrastaba con el modelo contractual, convertido, en
sus manos, en expresin de la inseguridad burguesa.
No obstante, los ingredientes que aderezaran su concepcin
varonil del Estado y de su complemento femenino, la nacin, los
haba descubierto el filosofo ya en 1919, al subrayar el papel que
desempeaba la mujer en el transcurrir de la historia, traduciendo

57
Cari Schmitt, Politische Romantik, Berln, Duncker y Humblot, 1998; Leo
Frobenius, Schicksalskun.de im Sinne des Kulturwerdens, Leipzig, Vogtlnder,
1932; Ernst Jnger, Der Kampfals inneres Erlebnis, en Smtliche Werke, tomo 7,
Stuttgart, Klett-Cotta, 1980.
58
Jos Ortega y Gasset, Eplogo al libro De Francesca a Beatrice (1924), en
OC, III, pg. 327.
59
Jos Ortega y Gasset, El origen deportivo del Estado (1924), en OC, II, pgina 619.

ORTEGA Y LA REVOLUCIN CONSERVADORA

189

la idea sobre el origen femenino del capitalismo, formulada por


Werner Sombart, en el alumbramiento del principio de la nacin.
Al exigir la perfeccin del hombre, germen del elemento estatal,
la corte mujeril posibilita el progreso nacional, dando comienzo a
una historia de los ideales masculinos inventados por la mujer60,
ideales caballerescos y jerarquizadores que atenuaban las rudas
costumbres de la comunidad guerrera e impedan la omnipotencia de lo pblico en cuanto nota dominante de la psicologa del
hombre pero que, al igual que en el anlisis sombartiano el lujo
aristocrtico degenera en una mera ostentacin burguesa, resultaban susceptibles de excederse en el formalismo de sus conversaciones, obstaculizando la labor que incumbe al hombre en la
plaza, en el campo de batalla o en el taller, en suma: la organizacin de la nacin. Si en 1925 Ortega se percataba de los signos
de mocedad viril que impregnaban el aire europeo, perdiendo el
mundo paulatinamente formalidad, dos aos ms tarde, al convocarse la Asamblea Nacional Consultiva, Espaa se ha tornado lo
suficientemente blanda para ser moldeada por la gran poltica del
Estado, que establecera los cauces para que la nacin pudiera
fare da se. Haba llegado la hora de Mirabeau, nico varn en la
asamblea francesa que, como arquetipo del gran poltico, era
consciente de que poltica es tener una idea clara de lo que se
debe hacer desde el Estado en una nacin61.
La distincin establecida entre el intelectual y el poltico, entre
el hombre de contemplacin y el de accin, como lo expres Spengler, dotaba a la concepcin orteguiana de la poltica de un claro
cariz voluntarista, excluyndose cualquier consideracin, por mnima que fuera, de responsabilidad y de tica. No hay principios
honestos en poltica contest Ortega al conde de Romanones
en poltica slo son honestos los actos concretos62. El poltico de
vocacin no se dejaba medir con la varita de los que se entregaron nicamente al arte de conseguir y conservar el gobierno, no
requera ni de la costumbre ni de la legalidad para afirmar su autoridad. Como Lerroux, formidable arquitecto de pasiones colectivas, al gran poltico le bastaba una oratoria feroz para organizar el
pueblo y encender, as, los corazones de la juventud, como antao
haba atrado a la joven intelectualidad madrilea educada en el
desdn hacia el liberalismo de los ineficaces63; como Maura, el

60

Jos Ortega y Gasset, Eplogo al libro De Francesca a Beatrices (1924), en


OC, III, pg. 327.
61
Jos Ortega y Gasset, Mirabeau o el poltico (1927), en OC, III, pg. 630.
62
Jos Ortega y Gasset, Entreacto polmico (1925), en OC, XI, pg. 65.
63
Jos Ortega y Gasset, Lerroux, o la eficacia (1910), en OC, X, pginas 154-155.

190

SABIME R1BKA

estadista nato no evitaba la toma de decisiones polmicas; al contrario, suscitaba deliberadamente conflictos para aprovecharlos
como saltos de agua64; como Fichte deca, el poltico con mayscula derivaba su xito de una simple mirada de zahori, mediante
la cual descubra y expresaba el autntico sentir pblico, hacindose cargo de la circunstancia intransferible de un pueblo y reivindicando una forma poltica genuina, una especie de ser-ah de
una nacin.
Si para Max Weber el poltico profesional requera las cualidades de mesura, sentido de responsabilidad y una sana combinacin de pasin y objetividad, Ortega resaltaba los dotes de organizacin, de decisin polmica y de autenticidad en el poltico de
vocacin; cualidades todas ellas que reuna en su propia persona
el filsofo, ya no slo gran poltico al que es preciso agregar el
genio, sino poltico genial provisto, como Csar, de intuicin histrica y de este poder de reconocer lo muerto en lo que parece
vivir65. Tal aconteca con las instituciones liberal-democrticas,
que todava se mantenan en pie, pero que estaban inexorablemente destinadas a sucumbir bajo los signos de los nuevos tiempos. En su anlisis sobre el fascismo Ortega subrayaba su actuar
deliberadamente ilegtimo, que resaltaba la insuficiencia del marco
legalista en que se imbricaba la vieja poltica more geomtrico. Las
dictaduras ya no eran, como en 1919, equiparables a un estado
anrquico e intolerable, sino una formidable experiencia histrica66, que pona de relieve la necesidad de dignificar la institucin parlamentaria que haba dado origen a ellas, hacindola apta
para afrontar los retos de una nueva poca en la que el trabajo cedera su lugar al deporte, en la que el mal menor de la libertad
y de la democracia se subordinaran a la jerarqua y a la disciplina,
en la que el pauprrimo paisaje burgus se enriquercera por la luminosidad del guerrero y cazador, y en la que la mujer volvera a
dejarse raptar por el brbaro germano, cincel que esculpi las nacionalidades occidentales67.
Los comicios del 14 de abril de 1931 eran, sin duda, la ocasin ms oportuna para la reconstitucin nacional. La sociedad espaola, al haberse pronunciado unnimemente en bloque por el
establecimiento legal de la Repblica, haba consumado un acto
de soberana, manifestando su voluntad radical y sin reservas de

64
65

Jos Ortega y Gasset, Maura o la poltica (1925-1926), en OC, XI, pg. 73.
Jos Ortega y Gasset, Mirabeau o el poltico (1927), en OC, III, pgs. 625

y 634.
66

67

Jos Ortega y Gasset, Ideas polticas (1924), en OC, XI, pg. 35.
Jos Ortega y Gasset, Espaa invertebrada (1921), en OC, III, pg. 117.

ORTEGA Y LA REVOLUCIN CONSERVADORA

191

formar una comunidad de destino histrico, la inquebrantable resolucin de decidir juntos en ltima instancia todo lo que se decida68. Y esa situacin-lmite requera no ya al poltico al uso, sino
al gran estadista que, como Mirabeau, impusiera con su decidido
ademn su poltica integradora de todos los contrarios y encauzara una revolucin conservadora, susceptible de mantener la
unanimidad con que la nacin haba decretado la muerte de la Monarqua.
N DIPUTADO REVOLUCIONARIO-CONSERVADOR

Escasos y breves fueron los momentos en que Ortega se lanz


con tanto entusiasmo y tanta ilusin a la vida pblica del pas como
lo hizo al inicio de la Segunda Repblica. Por un breve y fugaz momento haba observado una Espaa que haca caso omiso de su
natural inercia y de su indeleble aficin hacia el particularismo, sacudindose unnimemente todo el peso de su largo pasado y hallndose presta para ser moldeada por las incitaciones del filsofo.
Sin embargo, el abismo que le separaba de los dems artfices de
la Repblica result infranqueable. Nunca haba hablado ante un
auditorio de comportamiento ms grantico que un Parlamento69,
confes el que deseaba encender los nimos de sus oyentes como
antao lo haba hecho en el Teatro de la Comedia. Que su Rectificacin de la Repblica no surta los mismo efectos que Vieja y
nueva poltica, resultando baldos todos los paralelismos al respecto, constituye un buen indicio del cambio de perspectiva de Ortega, ya no mentor intelectual de un liberalismo con claros contenidos sociales, sino adalid de la nica y autntica revolucin: la de
la tcnica, de la construccin econmica y el orden fecundo de la
sociedad organizada en cuerpo de trabajadores70. Esta tajante afirmacin ilustra cmo Ortega participaba en el sentir de muchos
conservadores revolucionarios. El imperativo de una Espaa modernizada y econmicamente competente se torn tan apremiante,
que toda la organizacin poltica del Estado haba de subordinarse
a los dictados de los principios de la nacin y del trabajo, mediante
los cuales Ortega pretenda domar al hombre-masa.
Ambos principios adquiran indudablemente toda su envergadura a la hora de defender la idea sombartiana de la economa or68

Jos Ortega y Gasset, Discurso sobre el Estatuto de Catalua (1932), en


OC, XI, pg. 464.
69
Jos Ortega y Gasset, Sensaciones parlamentarias (1932), en OC, XI, pgina 498.
70
Jos Ortega y Gasset, Discurso en Len (1931), en OC, XI, pg. 311.

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SABINE RIBKA

ganizada en cuanto forma ms probable del porvenir del capitalismo, los cuales dotaran al socialismo orteguiano de las notas autoritarias y corporativas propias del socialismo prusiano de Spengler o de la estoica Gestalt del trabajador-soldado que traz Ernst
Jnger al verter las enseanzas un tanto rudas del profeta de la
decadencia en su lenguaje vivaz y metafrico. No obstante, el principio de la nacin y el del trabajo no se circunscriban al mbito
meramente econmico, sino que seguan la advertencia schmittiana acerca de la totalizacin de la poltica y se reflejaron en casi
todas las manifestaciones del Ortega republicano. La poltica era
un poder misterioso, instintivo, que, en cada edad se camufla
segn el matiz de su tiempo71, pero que, fuese cual fuera el disfraz elegido, decida en ltima instancia el regir de la historia.
En nombre del principio del trabajo, Ortega exiga un parlamento sobrio, distinto al que asista el diputado, angustiado por
el ir y venir de unos discursos inspidos que impedan la toma de
una decisn. Ya en 1924, al iniciar la serie Ideas polticas, haba
abogado por una adecuada separacin entre el deliberare y el
agere, entre el ejercicio de la soberana y el arte de gobierno, siguiendo a una Teologa poltica que serva a Cari Schmitt para poner en escena su afamada decisin que no precisaba de la deliberacin, sino de una definicin exacta del enemigo. Soberana,
deca Ortega, implica deliberacin, crtica y expresin de la opinin pblica, gobierno es decisin, construccin e imperiosidad.
El jefe de Gobierno es el representante efectivo e inmediato de la
vida de un Estado, y el Estado no tiene por qu estar sometido a
las contingencias de la agilidad oratoria72; esas tajantes afirmaciones permiten apreciar en todo su alcance la afinidad hacia las
posturas decisionistas que albergaba Ortega, a su vez prolijo a
emplear unas dicotomas que fcilmente permitan identificar al
enemigo: la nueva poltica contra la vieja poltica, el tiempo de los
jvenes contra los viejos, la ejemplaridad de las minoras contra
la indocilidad de las masas, la comunidad masculina y belicosa
contra la sociedad afeminada y cortesana o la tica guerrera del
hroe contra el querer utilitario del pequeo burgus.
Si bajo la consigna del principio del trabajo Ortega, pues, rest
eficacia a la actuacin del Parlamento, el de la nacin requera acotar el margen de actuacin de los partidos polticos que, nicamente preocupados por la pervivencia de su propia organizacin,
pretendan no ya solamente perpetuar las divisiones de la socie71

Jos Ortega y Gasset,Proyecto de Constitucin (1931), en OC, XI, pgina 381.


72
Jos Ortega y Gasset, Sensaciones parlamentarias (1932), en OC, XI, pgina 497.

ORTEGA Y LA REVOLUCIN CONSERVADORA

1 93

dad, tal como ocurri en su defensa de no ser hombre de partido,


sino que amenzaban con apropiarse del Estado, utilizndolo para
imponer sus propios intereses y corrompindolo con sus chantajes
particularistas. La nacin espaola y el derecho superior de esa
comunidad de destino73 no precisaba de partidos polticos, que daran, mediante sus antiguallas derechistas o izquierdistas, una nalidad falsa a la repblica, sino de un amplio movimiento nacional
que recuperara el unnime sentir de la sociedad espaola y organizara la opinin pblica en una nica y autntica voluntad encarnada en un Estado que sea para todos los espaoles74. Huelga
decir que slo poda apelarse a esa voluntad organizada desde el
Estado que, mediante un plebiscito, tal y como lo haba propuesto
el filsofo poco despus de los comicios municipales, aprobara, si
no aclamara la decisin poltica adoptada. Fomentar las expresiones de una democracia inorgnica, recurrir a ese pueblo suelto
conducira inexorablemente al cesarismo.
CJn Parlamento tcnico y eficaz, compuesto por un nmero reducido de diputados, en el que la expresin de los intereses partidistas quedara reducida a un mnimo, un Gobierno libre de las ataduras parlamentarias que se entregara con bro a disear una
poltica magnnima y que no se dejara corromper por la poltica de
intereses promovida por los partidos polticos, un amplio movimiento nacional que aglutinara los difusos pareceres en una nica
y frrea voluntad de participar en el destino comn, y finalmente la
organizacin corporativa de la sociedad y del estado a travs de los
principios de la nacin y del trabajo; tales fueron las reglas del lgebra superior de la democracia75, que ense el Ortega republicano, dejando escasas dudas de su participacin en el ideario revolucionario-conservador, propenso a sacrificar en aras del bien de
la comunidad nacional cualquier dimensin excesivamente liberal.
LAS ENSEANZAS ALEMANAS

Por eso, a esta Alemania poltica y econmicamente triturada,


con sus ciudades desventradas, con sus ros despontados, volvemos a ir todos. A qu? Pues, a qu va a ser? A aprender76. Estas palabras, que diriga Ortega en 1949 a su auditorio berlins,
73

Jos Ortega y Gasset, Circular de la Agrupacin al Servicio de la Repblica (1932), en OC, XI, pg. 426.
74
Jos Ortega y Gasset, Un proyecto (1930), en OC, XI, pg. 288.
75
Jos Ortega y Gasset, Las provincias deben rebelarse ("1931), en OC, XI,
pg. 344.
76
Jos Ortega y Gasset, De Europa meditatio quaedam (1949), en OC, IX,
pgs. 301-302.

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SABINE R1BKA

no slo ilustran el ademn consolador con que el filsofo espaol


se diriga a los alemanes despus de la segunda guerra mundial,
sino que dan prueba tambin de su proclividad a aceptar las enseanzas que poda ofrecerle el mundo germnico. All se dirigi
en su mocedad para embalarse en un entusiasmo nuevo77, contemplando las maravillas de la organizacin de su vida colectiva,
viendo en las fuentecitas de Muremberga un ejemplo a seguir cara
a la modernizacin y descubriendo en el ejemplo germano el autntico y sustancial concepto de la Nacin78. Admiraba la proverbial Grndlichkeit alemana, la profundidad que guiaba su actuar y que evitaba las frivolidades retricas que tanto le haban
enojado en su patria, y slo pona reparos al furor teutonicus, actitud desmesurada y cegadora de la pluralidad de perspectivas vitales, cuyas consecuencias habra podido atisbar en su breve viaje
en 1934, si no fuera porque una ceguera espontnea le impidi
ver lo que pasa ahora en Alemania79. Incluso el nacionalsocialismo ofreca sus enseanzas, tratndose nada ms que de un gigantesco ensayo, hecho a fondo, para movilizar toda una nacin
en un cierto sentido, una experiencia de laboratorio80 que haba
que tenerse en cuenta. Y si nuestro pensador, pese a haberse percatado de algunas virtudes inherentes al fascismo italiano, no renunci a hacer hincapi en los destinos diferentes de Espaa e Italia, en su viaje a Alemania hizo caso omiso a su proclividad a dejar
impresas sus notas de andar y ver, negndose rotundamente a
contestar a sus interpelantes. Es de suponer que no fuera nicamente la gratitud, el respeto o la lealtad los que le indujeron a proceder as; como escriba a sus lectores argentinos, para ver los inconvenientes de la organizacin nacional alemana, era menester
embarcarse a fondo en aquella experiencia vital81, tal como lo
hizo el propio Ortega en su singladura republicana, tan radicalizado por la turbulenta situacin poltica en Espaa como lo estuvo
la burguesa alemana por la desmembracin de su nacin a raz
del Tratado de Versalles. Ciertamente, Ortega no necesitaba seguir el ejemplo de Edgar Jung, que en marzo de 1933 peda el

77
Jos
gina 190.
78
Jos
pg. 302.
79
Jos
gina 186.
80
Jos
gina 204.
81
Jos
gina 190.

Ortega y Gasset, Un rasgo de la vida alemana (1935), en OC, V, pOrtega y Gasset, De Europa medidatio quaedam (1949), en OC, IX,
Ortega y Gasset, Un rasgo de la vida alemana (1935), en OC, V, pOrtega y Gasset, Un rasgo de la vida alemana (1935), en OC, V, pOrtega y Gasset,Un rasgo de la vida alemana; (1935), en OC, V, p-

ORTEGA Y LA REVOLUCIN CONSERVADORA

195

ejercicio del poder poltico en nombre del espritu; la mente espaola nunca se dej embriagar por el irracionalismo ni acariciaba
solucin totalitaria ninguna, pero a la altura de 1931 su persistente
dilema entre su actitud liberal ante el Estado y su concepcin orgnica y comunitaria de la nacin, entre la razn del Estado y la
vida de la nacin, se resolvi en favor de la ltima. Por grande que
fuera la aversin profesada hacia la desindividualizacin, hay que
destacar la ambigedad que envuelve las palabras de Ortega respecto al fascismo europeo, su silencio mantenido ante la radicalizacin de sus discpulos, una parte de los cuales nutra las filas falangistas, o su gesto de seguir publicando sus meditaciones en
revistas como la Europische Review o Das Reich.
Cuando Ortega volvi a Alemania despus de la segunda guerra mundial, ya no estaba tan dispuesto a aprender de su maestra
alemana, ms bien se present con la faceta de Casandra, cuyos
presagios siempre fueron ignorados, encontrndose apenas una
alocucin suya en la que no pulularan las referencias a su obra
ms clebre. Ciertamente, fueron otros los alemanes que le lean
y que le celebraban, pero el pensador, afanoso de prometer un esplndido porvenir europeo a lo que consideraba pueblo joven, pareca haber cambiado poco. Las dedicatorias que adornan sus libros de Ernst Jnger y de Cari Schmitt ilustran que Ortega no
haba perdido el contacto con sus coetneos revolucionario-conservadores, y como revelaba en una carta, apreciaba, pese a haber encontrado en 1933 el error de Spengler, todava ms las
ideas del malogrado profeta de la decadencia 82 . Al igual que Heidegger o el citado jurista alemn, se neg rotundamente a poner
en su boca palabra alguna susceptible de aludir directamente a la
sombra pgina de la historia alemana, prefiriendo, en su lugar, hablar de una crisis o de una catstrofe, consolando a los alemanes por haber sido el pas ms mesuradamente nacionalista83
y exculpndolos por haber actuado con deliberado mimetismo84
respecto a las otras naciones europeas. Los alemanes agradecan
con un entusiasmo inigualable las palabras de uno de los primeros pensadores que apostaba seriamente por la idea de Europa y
que, si damos por cierto lo que escriban los peridicos de antao,

82
Carta de Jos Ortega y Gasset a H. Kornhardt, 3-V-1949; en Bayerische
Staatsbibliothek Mnchen, Spengleriana, Ana 533, Sen. 133. El error de Spengler porcede de una anotacin de Ortega en el libro Jahre der Entscheidung, Munich, C. H. Beck, 1933.
83
Jos Ortega y Gasset, De Europa meditado quaedam (1949), en OC, IX,
pg. 301.
84
Jos Ortega y Gasset, De Europa meditado quaedam (1949), en OC, IX,
pg. 291.

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SAB1NE RIBKA

slo una vez se present ante su pblico con un gesto descontento: en el coloquio de Darmstadt en 1953, cuando intelectuales
como Adorno, Jungk o Mitscherlich debatan junto con Ortega sobre el tema individuo y organizacin.
RESUMEN

El trabajo pretende establecer las relaciones que existan entre


el pensamiento filosfico y poltico de Jos Ortega y Gasset con la
Revolucin Conservadora alemana. Se parte de la hiptesis de un
vnculo generacional que une a Ortega con sus coetneos revolucionario-conservadores alemanes, establecido a raz de las impresiones recibidas en sus primeros viajes, y visible en la recuperacin
del legado de Nietzsche y en las reacciones ante el estallido de la
primera guerra mundial. Desde 1914 Ortega elabora una filosofa
poltica en la que el lenguaje de la autenticidad, el intento de superar las divisiones tradicionales entre la izquierda y la derecha o
el afn por declarar fenecida la poca burguesa desemboca en su
radicalizacin poltica en los aos de la Segunda Repblica. El estudio de su biblioteca personal as como el de las publicaciones de
la Revista de Occidente sirven de fundamento a esta investigacin.
ABSTRACT

This paper tries to establish the connections between the philosophical and political thought of Jos Ortega y Gasset and the Germn Conservative Revolution, defending the hypothesis of a generational link between Ortega and his Germn contemporaries. This link,
based on impressions received during his first travels to Germany, is
showed in his rereading of Nietzsche's legacy and in his responses in
the face of the outbreak of First World War. Since 1914 Ortega has
produced a political philosophy in which the language of authenticity,
the attempted superation of the traditional divisions between the left
and the right, or the effort to declare the death of the bourgeais age
leads to a political radicalization during the years of the Second Republic. Researches on Ortega's library and on publications edited by
Revista de Occidente form the basis of this paper.

Sabine Ribka es becaria predoctoral en el Dpto. de Historia Social y del


Pensamiento Poltico de la Facultad de Ciencias Polticas y de Sociologa
de la NED, donde realiza su tesis doctoral sobre Jos Ortega y Gasset.