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autor : Carolina Cuesta

Las contradicciones del Dr. Sarland


La lectura en los jvenes: cultura y respuesta, de Charles Sarland, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2003. Coleccin Espacios para la lectura;
302 pginas.
Espacios para la lectura es una coleccin de Fondo de Cultura Econmica que intenta reunir diversos trabajos, ya sean ensayos o investigaciones, en torno a los problemas que
atraviesan la reflexin terica acerca de la lectura. Si bien se percibe la voluntad editorial de atender a distintas perspectivas disciplinarias en relacin con los posibles abordajes de
la lectura como objeto de estudio, voluntad pluralista por dems loable, es de sealar tambin que no todos sus ttulos suponen la misma solvencia a la hora de desplegar sus aportes
a la prolfica serie de estudios que explicaran en qu consiste la lectura. En este punto interesa sealar otra caracterstica de esta coleccin basada en el hecho de divulgar
investigaciones que hasta el momento se hallaban circulando nicamente por los mbitos acadmicos en los que se produjeron.
En esta lnea de los trabajos desconocidos para quienes se interesan por la investigacin sobre la lectura y, ms especficamente, sobre la lectura de textos literarios, se inscribe la
publicacin de La lectura en los jvenes: cultura y respuesta de Charles Sarland (Doctor en Educacin y profesor e investigador de la universidad de East Anglia, Norfolk, Reino
Unido). El texto presenta las tesis ms relevantes de Sarland que intentaran explicar por qu los jvenes de su pas prefieren leer lo que l denomina literatura popular (literatura
destinada a un gran pblico, comercial, menor) y no la valorada por la institucin escolar. Con este recorte del problema, Sarland consigue desligarse de debates ms vinculados
con el valor de la literatura en el campo literario en sentido amplio, ya que no le interesa efectuar un ejercicio de crtica que determinara la calidad o no de este tipo de produccin
literaria. Por el contrario, Sarland dir insistentemente que su estudio se basa en el tipo de lecturas que los jvenes generan a partir de estos textos sin implicar su mirada de lector
culto o experimentado, dado que entorpecera el acceso a los significados que estos lectores desplegaran en sus prcticas de lectura.
Consciente de la necesidad de presentacin que merece su figura como especialista en temas referidos a la lectura y tambin cubriendo la necesidad de justificar el tipo de
investigacin que ha desarrollado frente a la comunidad pedaggica inglesa, Sarland comienza su libro con un extenso relato de su formacin como educador bsicamente en la
Inglaterra postacheriana. As, se dar a conocer como un maestro formado en los principios del liberalismo ingls con ideas marxistas, un maestro que crey en las polticas
educativas estatales en tanto su intencin de incluir al alumnado juvenil en el juego social y que luego descubri casi con desencanto que dichas polticas tan slo tendan a
preservar y a ratificar esos valores liberales. En este marco, Sarland historiza el curriculum del Reino Unido y la formacin docente en el rea de lengua materna para explicar los
motivos que subyacen a las selecciones de textos literarios que efectan los docentes en las escuelas.
De este modo, el trabajo despliega un primer eje de anlisis que explicara esa tensin liberal/marxista de su autor: la contradiccin. Sarland, lee las contradicciones en las
argumentaciones de los docentes que ha entrevistado acerca de las razones para elegir textos, contradicciones que revelaran por un lado, la conviccin disciplinadora de esos
docentes en tanto que le conceden a la literatura cannica escolar un poder evangelizador y, por otro cierta sensibilidad social que apuntara a incorporar las voces de los alumnos
en esas selecciones, a atender sus intereses.
Sarland mismo se presenta desde esa contradiccin y nos relata cmo se hizo ms evidente para l a la hora de ampliar su formacin incluyendo en ella la lectura de los
estructuralistas, del Barthes de S/Z, de tericos de la recepcin alemanes como Iser o del modelo semitico de Eco, los trabajos de Althusser, Eagleton, Freire y los ms actuales de
Henry Giroux. Segn Sarland, este recorrido terico le confiri una mirada cultural en torno al problema de la enseanza de la literatura y de la lectura que le ha permitido poner en
suspenso la tradicin iniciada por Leavis hacia las primeras dcadas del siglo XX. Esta perspectiva conservadora y meramente valorativa de la literatura estara caracterizando a la
enseanza de la literatura como disciplina escolar en el Reino Unido.
Luego de este extenso alegato, el libro comienza a desarrollar el trabajo de campo que articula toda la investigacin. Sarland realiza una serie de entrevistas para los aos 80 en una
escuela pblica de Inglaterra que recibe a jvenes de familias proletarias, desocupados e inmigrantes africanos y asiticos, como as tambin a cierta clase media a la que distingue
como propietaria de sus viviendas. Aqu, las distinciones socioeconmicas son confusas, cuestin que Sarland aclara, pero que dice incorporar como necesarias para avanzar sobre
las dictaminadas por el sistema escolar: alumnos de nivel bajo, medio y alto. stas provendran de arbitrarios exmenes de aptitud que el autor discute en principio pero que
luego funcionan en su trabajo en tanto lugar ms que cmodo para realizar conclusiones del tipo: los alumnos de nivel bajo no pueden leer juegos narrativos en los textos. En
realidad, este es uno de los tantos ejemplos acerca de cmo ciertas expectativas que el libro inaugura quedan truncas cuando se avanza en su lectura. Si en su inicio, se halla una voz
autoral que pareciera cumplir con las tareas del buen etnogrfo, esto es, dar cuenta de su etnocentrismo a la hora de abordar el campo con el que trabajar, sincerar los marcos
tericos en los que se sita para luego generar hiptesis, etc., hacia su final el lector ya habr comprobado que ese campo tan slo se constituye como una empiria manipulada que
le ha servido al investigador para extraer pruebas, como l mismo las llama. Sarland rene a los jvenes en sesiones que registrar y/o grabar en las que los interroga acerca de
los libros que han elegido para leer. Estos libros provienen de un corpus que l les ha suministrado y que ratifica, por lo general, elecciones anteriores. Por ejemplo, los alumnos
eligen leer Carrie de Stephen King pues han visto su versin cinematogrfica, lo mismo ocurre con First Blood de Morrell, texto en el que se basa la pelcula Rambo. Algo similar
sucede con The Fog de Herbert que aparece como una lectura adolescente de circulacin extraescolar. Adems, el corpus est conformado con textos pertenecientes a la literatura
infantil y juvenil, es el caso de Stranger with my face de Duncan o Super Gran de Wilson.
En el relato de lo ocurrido en cada sesin Sarland analizar la respuesta de estos jvenes de entre 11 y 15 aos de edad a estos textos. La respuesta es la lectura que ellos
efectan de estos textos y en ella Sarland centra distintos significados que estaran sealando las caractersticas del vnculo que los jvenes establecen con esta clase de literatura.
Pero antes de conocer estas respuestas se asiste a lo que Sarland dijo que no hara: se deber leer el anlisis literario que el investigador hace de los textos y los comentarios acerca
de qu le han producido como lector. As, el argumento de los textos es puesto de relieve junto con algunas lecturas psicoanalticas y otras del orden de lo simblico (los personajes
que simbolizan). Lo que se quiere indicar es que se aprecia ese recorrido terico literario clsico (por llamarlo de alguna manera) que Sarland ha dicho que maneja, sumado a
comentarios impresionistas acerca de su experiencia lectora: los textos intentaban manipularlo o terminaban provocndole placer. Luego, la respuesta de estos jvenes es
cotejada con la lectura del investigador quien ms all de haber acordado con Barthes que los textos plurisignifican o que la literatura es ideologa en trminos de Eagleton, acaba
situndose ms en las posiciones discutibles de los modelos de la esttica de la recepcin, sobre todo en la versin de Eco de quien toma sus prescripciones para establecer cundo
hay lectura y cuando no.
Aqu el trabajo de Sarland presenta una gran dificultad metodolgica y epistemolgica que empaa lo interesante del problema abordado, puesto que se puede afirmar que no
existen investigaciones serias que aventuren explicaciones de rigor terico en torno a las relaciones entre los jvenes y estos productos de la cultura de masas o como se prefiera
denominarlos. En este sentido, Sarland va desplegando en su anlisis una serie de tesis parciales interesantes en torno a la dimensin cultural que atraviesa el acto de leer. Por
ejemplo, el captulo en el que desarrolla cmo unas chicas leen Carrie a partir de su construccin de gnero alcanza una complejidad terica que permite atender cmo dichas
jvenes inscriben este relato en una serie cultural mayor, esto es, cmo las sociedades determinan qu deben ser las mujeres y cmo deben posicionarse frente a los hombres. Lo
mismo ocurre cuando Sarland interpreta las maneras diferentes de ambos gneros a la hora de dar significado a una escena de homosexualidad en The Fog, puesto que se aprecia
que el conservadurismo femenino es ms permeable a leer este tipo de desvos que el masculino. Pero, Sarland har sopesar en su sentido de la respuesta la teorizacin en torno a
cmo estos textos, en definitiva, ratifican un orden de cosas cultural, presentan relatos en los que los jvenes hallan tipificaciones culturales en torno a la sexualidad, el poder, las
configuraciones del bien y el mal. De ah que el vnculo, sus comentarios acerca de si les interes o no el texto ledo refieran tan slo a si los personajes se conducen correcta o
incorrectamente en la trama que los envuelve. Estos comentarios se producen, cabe aclarar, por la direccionalidad de las preguntas del investigador quien de manera recurrente
interroga a los jvenes dicindoles: y t haras lo que hizo x personaje?, etc. Sarland interpretar como hecho positivo estas respuestas confirindole ese valor a esta produccin
literaria: los jvenes se reconocen en estos textos, se identifican con ellos y as pueden aprender sobre la vida. Y este aprender sobre la vida debe ser capitalizado por las
escuelas del Reino Unido, pues le permite a los jvenes incorporar sus identidades en el diseo curricular como motor de aprendizaje, puesto que los alumnos leen tan slo los
textos en los que se encuentran (y aqu la adscripcin absoluta al modelo de la recepcin de Umberto Eco). Entonces, si los alumnos del nivel bajo se encuentran en textos
como First Blood puesto que se identifican con la marginacin que sufre el personaje de Rambo al volver de Vietnam, este texto debe ser incorporado en el canon escolar junto con
los clsicos o los considerados alta literatura ya que vehiculizan la posibilidad de leer y no as los otros.
En definitiva, Sarland pareciera no resolver aquella contradiccin sealada por l mismo al inicio de su libro puesto que este tipo de conclusiones no dejan de inquietar y de generar

preguntas o incomodidad acerca de la posicin ideolgica que suponen. Porque aunque la investigacin no contemplara el anlisis de las lecturas que estos jvenes podran haber
hecho de otros tipos de textos literarios, seguramente de un canon escolar ingls, resulta difcil no dejar de apreciar en estas tesis de Sarland cierto determinismo social que puede
verse, adems, cuando a lo largo del libro insistentemente el autor hace comentarios en torno a cmo estn escritos estos textos, al hecho de que por su sencillez permiten ser ledos,
etc. Pareciera que Sarland no puede escapar de las trampas en las que caen varios estudios de impronta pedaggica que dicen ubicarse en miradas culturales que rescataran a los
sujetos de las objetivaciones de sus aptitudes, capacidades, etc., pero que luego incurren en las demagogias de homologar el hecho de repensar las prcticas de enseanza en
funcin de la facilitacin. Es decir, que una cosa es plantear una investigacin que tome como problema la lectura de textos pertenecientes a estas literaturas destinadas a un gran
pblico por parte de jvenes y, de este modo, estudiar cmo son ledas en tanto sus modos de constituirse y otra es disear una investigacin que tiende a comprobar la supuesta
validez de hiptesis referidas a las posibilidades de acceso a los bienes culturales, valga la redundancia ms accesibles, por parte de los jvenes. La primera posibilidad de
investigacin se halla en el libro de Sarland y es lo que lo hace ms interesante. En esa lnea de trabajo el autor se libera de lgicas clasificatorias segn el modelo terico que cite y
produce conocimiento en torno a este tipo de literatura en un movimiento muy interesante que consiste en desvincularla de la literatura en tanto institucin para estudiarla ms bien
como relato popular, como parte de las ficciones que toda cultura occidental pone en circulacin por medio de diferentes productos o formas de la narracin (TV, cine, ancdotas,
mitos, etc.). Pero esta decisin que permitira evitar el sesgo evaluativo para con este tipo de literatura, y as superar las discusiones estriles acerca de su calidad, se ve empaada
como ya se ha sealado por ese anlisis literario entre estructuralista y esencialista, anticuado si se permite el trmino, que lleva a Sarland ms por los caminos de los juicios que de
la comprensin terica del problema que intenta abordar. Hay demasiada confianza en los modelos terico literarios propios de los 70 y 80, demasiada adscripcin a que las
teoras de la recepcin han explicado el fenmeno de la lectura de textos literarios con sus categoras de lectores implcitos o de encuentros ideolgicos entre autores y lectores que
indicaran lecturas ajustadas o desajustadas de los textos. En definitiva, el trabajo de Sarland carece de cierta actualizacin terica necesaria, hoy por hoy, a la luz de los avances de
investigaciones que abordan el problema de la lectura a partir del estudio de lectores reales desde perspectivas socioculturales que l mismo dice asumir, pero que socavaran
varias de sus presunciones.

(Actualizacin agosto - septiembre - octubre - noviembre 2003/ BazarAmericano)