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CUARESMA Y PENITENCIA

Cuaresma es el perodo de cuarenta das (quadragesima) reservado a la


preparacin de la Pascua,
Desde el siglo IV se manifiesta la tendencia a constituirla en tiempo de
penitencia y de renovacin para toda la Iglesia, con la prctica del ayuno y de
la abstinencia. La Cuaresma ha sido cada vez ms aligerada mas ligh en esta
parte del mundo, pero debe observarse un espritu penitencial y de conversin.
La Iglesia se une todos los aos, durante los cuarenta das de Cuaresma, al
Misterio de Jess en el desierto.
Por lo tanto Cuaresma debe ser como un retiro colectivo de cuarenta das,
durante los cuales la Iglesia, proponiendo a sus fieles el ejemplo de Cristo en
su retiro al desierto, se prepara para la celebracin de las solemnidades
pascuales, con la purificacin del corazn, una prctica perfecta de la vida
cristiana y una actitud penitencial, una actitud de penitencia.
La penitencia, designa todo un conjunto de actos interiores y exteriores
dirigidos a la reparacin del pecado cometido, y el estado de cosas que resulta
de ello para el pecador. (Ej: Aquel que calumnia, chisme, mentira, debe pedirle
perdn a la persona a quien perjudic con su comentario, y en lo posible tratar
de reparar lo que se dao en esa persona, el calumniador tiene esa imagen,
entonces se tiene que reparar).
La penitencia interior del cristiano puede tener expresiones muy variadas. La
Escritura y los Padres insisten sobre todo en tres formas: el AYUNO, la oracin,
la limosna, que expresan la conversin con relacin a s mismo, con relacin a
Dios y con relacin a los dems.
En su Exhortacin Apostlica Post-sinodal "Reconciliatio et Paenitentia"
(Reconciliacin y Penitencia), el Papa Juan Pablo II defini la penitencia como
un cambio profundo de corazn, un cambio de vida, un esfuerzo concreto,
cotidiano, continuo, sostenido por la gracia de Dios, para despojarse del
hombre viejo y revestirse del nuevo, superar lo carnal para que prevalezca lo
espiritual (ver RP #4). En trminos prcticos, puede decirse que la penitencia
es una accin concreta que un creyente realiza, sostenido por Dios, con el fin
de superar algo que estorba o peor aun, que obstaculiza su crecimiento como
persona de fe, que estorba su crecimiento espiritual; que estorba su amistad
con DIOS.
Se puede hablar de tres tipos de penitencia, todos los cuales cumplen
cabalmente este objetivo.
1.- La penitencia comunitaria:- Es la que la Iglesia pide durante la
Cuaresma y cuya expresin ms conocida es el ayuno y la abstinencia.
Pide a todos los catlicos de 15 a 60 aos que no padezcan una enfermedad o
condicin que se los impida, y consiste en ayunar el Mircoles de Ceniza y el
Viernes Santo (hacer una sola comida al da, con algo muy ligero o nada por la
maana y noche) y en abstenerse de comer carne durante los viernes de

Cuaresma, aunque esto ltimo se puede cambiar por otra abstinencia, por
ejemplo: de alcohol, tabaco, dulces, etc. o, mejor an, de chismes, rencores,
violencias, injusticias. (Is 58, 1-9 El Seor me dijo: Grita fuertemente, sin
miedo, alza la voz como una trompeta; reprende a mi pueblo por sus culpas, al
pueblo de Jacob por sus pecados. 2 Diariamente me buscan y estn felices de
conocer mis caminos, como si fueran un pueblo que hace el bien y que no
descuida mis leyes; me piden leyes justas y se muestran felices de acercarse a
m, 3 y, sin embargo, dicen: Para qu ayunar, si Dios no lo ve? Para qu
sacrificarnos, si l no se da cuenta? El da de ayuno lo dedican ustedes a
hacer negocios y a explotar a sus trabajadores; 4 el da de ayuno lo pasan en
disputas y peleas y dando golpes criminales con los puos. Un da de ayuno
as, no puede lograr que yo escuche sus oraciones.5 Creen que el ayuno que
me agrada consiste en afligirse, en agachar la cabeza como un junco y en
acostarse con speras ropas sobre la ceniza? Eso es lo que ustedes llaman
ayuno, y da agradable al Seor? 6 Pues no lo es. El ayuno que a m me
agrada consiste en esto: en que rompas las cadenas de la injusticia y desates
los nudos que aprietan el yugo; en que dejes libres a los oprimidos y acabes,
en fin, con toda tirana; 7 en que compartas tu pan con el hambriento y recibas
en tu casa al pobre sin techo; en que vistas al que no tiene ropa y no dejes de
socorrer a tus semejantes. 8 Entonces brillar tu luz como el amanecer y tus
heridas sanarn muy pronto. Tu rectitud ir delante de ti y mi gloria te seguir.
9
Entonces, si me llamas, yo te responder; si gritas pidiendo ayuda, yo te dir:
Aqu estoy. Si haces desaparecer toda opresin, si no insultas a otros ni les
levantas calumnias,).
La penitencia cuaresmal que pide la Iglesia fortalece el dominio propio y nos
hace conscientes de pertenecer a una comunidad que pone su acento no en los
bienes terrenales sino en los espirituales.

2.- La penitencia voluntaria, individual:- Consiste en ir ms all de lo que pide


la Iglesia y preguntarse, a la luz del Seor, bajo Su gua, qu actitud o
costumbre haramos bien en dejar atrs porque es o se est volviendo algo
contrario a la voluntad divina, proponerse cambiar y establecer pasos
concretos, especficos, para dejar de hacer aquello durante la Cuaresma, pero
ojo, no para retomarlo con ms bro en Pascua, sino para que se establezca
durante los cuarenta cuaresmales, un nuevo modo de vida que sustituya al
anterior y lo libere a uno de aquella actitud o costumbre de una vez para
siempre. Dice en el famoso (y muy recomendable) libro: La imitacin de
Cristo, que si cada ao desarraigramos un defecto o un vicio, alcanzaramos
pronto la santidad. A ello nos ayuda grandemente practicar la penitencia
personal.

3.- La penitencia como parte del Sacramento de la Reconciliacin :- Es lo que el


sacerdote deja como tarea a quien acude a confesarse; no a manera de
castigo, sino de reparacin, para ayudarlo, con la gracia divina, a superar
aquello en lo que haba cado. La Iglesia pide que los catlicos acudamos al
Sacramento de la Reconciliacin (tambin conocido como Sacramento de la
Penitencia o Confesin), cuando menos una vez al ao, de preferencia en
Cuaresma (y desde luego cada vez que haya conciencia de haber cometido un
pecado grave). Vale pues la pena aprovechar este tiempo para reanudar o
fortalecer nuestra amistad con el Seor y experimentar Su abrazo.
Como se ve, es tiempo de dejar de temer o resistir a la penitencia y comenzar
a considerarla y disfrutarla como un privilegio, un medio muy eficaz que nos
permite, como lo expres sabiamente nuestro querido Papa Juan Pablo II, en el
texto antes mencionado, caminar hacia lo mejor.
En qu consiste hacer penitencia?
Consiste en oponernos a nuestros deseos, a lo que nos provoca, a lo que nos
resulta fcil, a lo que nos hace sentir bien, a lo cmodo.
La penitencia nos ayuda a disciplinar las exigencias del cuerpo para quedar
ms libres para amar ms y mejor a Dios, para cumplir sus mandamientos y
hacer su Voluntad.
La penitencia sirve para dominar lo material en nosotros, lo que llamamos la
carne, para que nuestra parte espiritual quede ms libre. Es decir, para que
nuestro entendimiento dotado de inteligencia y nuestra voluntad dotada de
libertad sean ms libres para optar por Dios.
Con la penitencia controlamos nuestra voluntad para acercarla ms a la
Voluntad de Dios.
Cmo hacer penitencia?
La Iglesia habla en este Tiempo de Cuaresma de ayuno. Significa refrenarnos
en las comidas. Ojo! No significa hacer dietas.
Es quitarnos cosas que nos gustan, como los dulces. O comer cosas que no
nos gustan, o comerlas aunque estn fras. Beber agua natural, si nos gusta
fra o abstenernos de los refrescos y tomar agua solamente.
Pero tambin hay otros ayunos que no son comida: de cigarro, de televisin,
de Internet, de redes sociales y chateo.
Qu bien nos hara personalmente y qu bien haramos dedicando parte del
tiempo que pasamos ante el televisor o en internet, en chateo, para orar solos
o en familia, en leer o estudiar la Biblia o en hacer alguna obra buena en favor
de alguien necesitado de una enseanza, de un consejo o de una ayuda
cualquiera!

QU DEBE HACERSE TODOS LOS VIERNES DEL AO?


En recuerdo del da en que muri Jesucristo en la Santa Cruz, todos los viernes, a no
ser que coincidan con una solemnidad, debe guardarse la abstinencia de carne, o de
otro alimento que haya determinado la Conferencia Episcopal; ayuno y abstinencia se
guardarn el mircoles de Ceniza y el Viernes Santo.
La Iglesia persiste en invitarnos a hacer de este tiempo como un retiro espiritual en el
que el esfuerzo de meditacin y de oracin debe estar sostenido por un esfuerzo de
mortificacin personal cuya medida, a partir de este mnimo, es dejada a la libre
generosidad de cada uno.
Si se vive bien la Cuaresma, deber lograrse una autntica y profunda CONVERSIN
personal, preparndonos, de este modo, para la fiesta ms grande del ao: el
Domingo de la Resurreccin del Seor.

POR QU SE DICE QUE LA CUARESMA ES UN TIEMPO FUERTE Y UN


TIEMPO PENITENCIAL?
Los tiempos y los das de penitencia a lo largo del ao litrgico (el tiempo de
CUARESMA, cada viernes en memoria de la muerte del Seor) son momentos fuertes
de la prctica penitencial de la Iglesia. Estos tiempos son particularmente apropiados
para los ejercicios espirituales, las liturgias penitenciales, las peregrinaciones como
signo de penitencia, las privaciones voluntarias como el ayuno y la limosna, la
comunicacin cristiana de bienes (obras caritativas y misioneras). (Catecismo Iglesia
Catlica, n. 1438)
CMO CONCRETAR MI DESEO DE CONVERSIN?
De diversas maneras, pero siempre realizando obras de conversin, como son, por
ejemplo:
1. Acudir al Sacramento de la Reconciliacin (Sacramento de la Penitencia o
Confesin) y hacer una buena confesin: clara, concisa, concreta y completa.
2. Superar las divisiones, perdonando y crecer en espritu fraterno.
3. Practicando las Obras de Misericordia.
CULES SON LAS OBRAS DE MISERICORDIA?
Las Obras de Misericordia espirituales son:
Ensear al que no sabe.
Dar buen consejo al que lo necesita.
Corregir al que yerra.
Perdonar las injurias.
Consolar al triste.
Sufrir con paciencia las adversidades y flaquezas del prjimo.
Rogar a Dios por los vivos y los muertos
Las Obras de Misericordia corporales son:

Visitar al enfermo.
Dar de comer al hambriento.
Dar de beber al sediento.
Socorrer al cautivo.
Vestir al desnudo.
Dar posada al peregrino.
Enterrar a los muertos.

QU OBLIGACIONES TIENE UN CATLICO EN CUARESMA?


Hay que cumplir con el precepto del AYUNO y la ABSTINENCIA, as como con el de la
CONFESIN y COMUNIN anual.
EN QU CONSISTE EL AYUNO?
El AYUNO consiste en hacer una sola comida al da, aunque se puede comer algo
menos de lo acostumbrado por la maana y la noche. No se debe comer nada entre
los alimentos principales, salvo caso de enfermedad.
A QUIN OBLIGA EL AYUNO?
Obliga vivir la ley del ayuno, a todos los mayores de edad, hasta que tengan cumplido
cincuenta y nueve aos. (cfr. CIC, c. 1252).
QU ES LA ABSTINENCIA?
Se llama abstinencia a privarse de comer carne (roja o blanca y sus derivados).
A QUIN OBLIGA LA ABSTINENCIA?
La ley de la abstinencia obliga a los que han cumplido catorce aos. (cfr. CIC, c.
1252).
PUEDE CAMBIARSE LA PRCTICA DEL AYUNO Y LA ABSTINENCIA?
La Conferencia Episcopal puede determinar con ms detalle el modo de observar el
ayuno y la abstinencia, as como sustituirlos en todo o en parte por otras formas de
penitencia, sobre todo por obras de caridad y prcticas de piedad. (Cdigo de
Derecho Cannico, cnon 1253).
QU ES LO QUE IMPORTA DE FONDO DEL AYUNO Y LA ABSTINENCIA?
Debe cuidarse el no vivir el ayuno o la abstinencia como unos mnimos, sino como una
manera concreta con la que nuestra Santa Madre Iglesia nos ayuda a crecer en el
verdadero espritu de penitencia.
QU ASPECTOS PASTORALES CONVIENE RESALTAR EN LA CUARESMA?
El tiempo de Cuaresma es un tiempo litrgico fuerte, en el que toda la Iglesia se
prepara para la celebracin de las fiestas pascuales. La Pascua del Seor, el Bautismo
y la invitacin a la reconciliacin, mediante el Sacramento de la Penitencia, son sus
grandes coordenadas.
Se sugiere utilizar como medios de accin pastoral:

1) La catequesis del Misterio Pascual y de los sacramentos;


2) La exposicin y celebracin abundante de la Palabra de Dios, como lo aconseja
vivamente el canon. 767, & 3, 3)
3) La participacin, de ser posible diaria, en la liturgia cuaresmal, en las celebraciones
penitenciales y, sobre todo, en la recepcin del sacramento de la penitencia: son
momentos fuertes en la prctica penitencial de la Iglesia (CEC, n. 1438), haciendo
notar que junto a las consecuencias sociales del pecado, detesta el mismo pecado en
cuanto es ofensa a Dios; y,
4) El fomento de los ejercicios espirituales, las peregrinaciones, como signo de
penitencia, las privaciones voluntarias como el ayuno y la limosna y las obras
caritativas y misioneras.