Está en la página 1de 5

Intoxicacin

Una intoxicacin es la entrada de un txico en el cuerpo en cantidad suficiente como


para producir un dao.
Entendemos por txico aquella sustancia que cuando se encuentra en una
determinada concentracin en el organismo de los seres vivos provoca un dao. No
se debe confundir una intoxicacin con una reaccin alrgica, ya que sta va a
depender de una reaccin exagerada del organismo ante un agente que no
necesariamente es daino.
El grado de intoxicacin depender tanto de la cantidad de veneno/txico ingerido
como de las caractersticas propias de la persona (edad, peso, obesidad).
La mayora de las veces las intoxicaciones ocurren por accidente, sin embargo, una
actuacin rpida puede llegar a salvar la vida. Si se sospecha de una intoxicacin,
no hay que esperar a que aparezcan los sntomas, sino tomar medidas activas.
Causas y tipos de intoxicacin
Segn la va de entrada, existen diversos tipos de intoxicaciones:

Va digestiva: cuando se produce por va bucal o anal. Puede ser provocada


por alimentos contaminados o en mal estado, por un exceso en la toma de
medicamentos, alcohol o por la ingesta de compuestos qumicos.

Va inhalatoria: se produce al inhalar gases txicos, como el monxido de


carbono, sustancias voltiles como aerosoles, o tambin por el consumo de drogas
inhaladas.

A travs de la piel y mucosas: causada debido a la absorcin cutnea por


mordeduras animales o picaduras de insectos, por la manipulacin de plantas
venenosas sin proteccin, el mal uso de pesticidas e insecticidas, o a travs de las
mucosas, como la cocana.

Va endovenosa: cuando el agente causante pasa directamente al torrente


sanguneo, por ejemplo por sobredosis de drogas o medicamentos.
Segn el grado y sus efectos en el tiempo:

Agudas: son aquellas que se producen debido a la exposicin o consumo de


grandes dosis de txico. Los efectos son inmediatos, apareciendo en las primeras
24h despus de la exposicin, y no suelen dejar secuelas una vez eliminados del
organismo. Un ejemplo sera la ingesta de alimentos en mal estado.
Crnicas: se produce cuando la persona ha estado expuesta a dosis bajas de
veneno y con cierta periodicidad. La intoxicacin se produce poco a poco, por lo
que tiene un efecto ms tardo y dejan secuelas que en algunos casos son
permanentes. Podra ser el caso por ejemplo de trabajadores expuestos a menudo
a pinturas, plomo o goma a travs de la manipulacin continuada de los mismos en
sus jornadas laborales.
Signos y sntomas de una intoxicacin
Las seales de alarma que indican que una persona est intoxicada dependen en
gran medida del tipo de txico y la va de entrada al organismo, as como de la

sensibilidad de la vctima. Entre los sntomas de intoxicacin o envenenamiento ms


generales solemos encontrarnos con:

Sntomas neurolgicos, como dolor de cabeza, prdida de conciencia,


estupor, somnolencia, confusin, convulsiones, mareos.
Sntomas respiratorios como falta de aliento, tos, sensacin de ahogo, dolor
al inhalar.
Sntomas digestivos, vmitos, diarrea, falta de apetito, nuseas, mal aliento
(olor extrao o inusual, quemaduras en labios y boca.
Sntomas cutneos, como erupciones en la piel, quemaduras, sensacin de
hormigueo en manos.
Sntomas generales: visin doble, fiebre, palpitaciones, labios azulados,
irritabilidad, descontrol de los esfnteres, dolores generalizados.
Efectos a largo plazo de una intoxicacin
Algunos de los agentes txicos que existen son especialmente dainos, y o bien no
llegan a eliminarse totalmente del cuerpo, o pueden alterar el organismo de tal
manera que provoque daos irreversibles.

Efectos carcingenos: se refiere a ciertas sustancias que al pasar por las


clulas las altera, haciendo que se reproduzcan descontroladamente, dando lugar
a tumores malignos y, dependiendo de la zona del cuerpo donde acte, ciertos
tipos de cncer.
Efectos genotxicos: son aquellos agentes que van a provocar un cambio en
la estructura gentica de la persona, alterando el ADN y pudiendo provocar
grandes daos, incluso la muerte.
Efectos teratognicos: son tipos de txicos que pueden atravesar la placenta
de una mujer embarazada, provocando malformaciones en el feto y abortos
tardos.
Qu hacer ante una intoxicacin
Si se sospecha de una intoxicacin, es muy importante averiguar el elemento
causante de la misma. Por ejemplo, en el caso de una picadura o mordedura de
animal es conveniente dar una descripcin exacta, o si es posible, atraparlo para
que sea ms sencillo dar con el antdoto adecuado. Igual sucede en caso de otras
sustancias, siempre que sea posible conviene llevar consigo una muestra en un
recipiente para que puedan identificar el elemento en cuestin.
Determinar el estado de conciencia de la vctima, en caso de que est inconsciente,
colocarla en posicin lateral.
Siempre se debe recurrir a ayuda profesional. En la mayora de envases de
medicamentos existe un nmero de informacin toxicolgica. No obstante al final de
las siguientes recomendaciones encontrars un listado con webs y telfonos de
Centros de atencin y emergencias toxicolgicas de casi todo el mundo.

En caso de ingestin txica por va oral

Se debe identificar la sustancia y estimar la cantidad ingerida.


Si el afectado vomita, limpiar el vmito procurando que no entre en contacto
con la piel. Si se ha manchado las ropas, limpiarle y cambiarle.
Mantener a la vctima cmoda y vigilada.
En caso de inhalacin de un txico

Retirar a la persona del foco de intoxicacin, airear si es una habitacin. Para


ello asegrese de que no suponga un peligro real. Tome aire y contenga la
respiracin. Use mascarillas, o pedazos de tela en la boca y la nariz.
Comprobar respiracin. Si no respira, proceder a realizar las maniobras de
Reanimacin Cardiopulmonar.
En caso de intoxicacin por va cutnea

Retirar todo el txico, quitar la ropa y lavar las zonas expuestas con
abundante agua.
No utilizar ningn tipo de neutralizante o antdoto.
Picaduras y mordeduras: lavar con agua y jabn y aplicar fro local (bolsa con
hielo) en la zona de la mordedura para ralentizar su absorcin. No hacer
torniquetes, cortes o succiones. Observar si hay restos de espinas o aguijones, y
retirarlos con unas pinzas.
En caso de intoxicacin intravenosa provocada por drogas
Se debe recurrir inmediatamente a atencin mdica de urgencias ya que la nica
manera de neutralizarla es con antdotos especficos. Mientras tanto se ha de
proteger a la vctima y comprobar su conciencia y respiracin. Si no respira,
proceder con maniobras de Reanimacin cardiopulmonar.
Centros de Atencin Toxicologa en Europa, Amrica Latina y el resto del Mundo
El nmero de emergencias toxicolgicas en Espaa es 91 562 04 20. Mientras que
el link de laEuropean Association of Poisons Centres and Clinical
Toxicologists podr localizar los centros de atencin toxicolgica situados en
diversos
pases
europeos: Alemania, Austria,Bielorrusia, Blgica, Bulgaria, Croacia, Dinamarca, Esl
ovaquia, Estonia, Finlandia,Francia, Macedonia, Grecia, Hungra, Irlanda, Italia, Litu
ania, Holanda, Noruega,
Polonia
(Cracovia, Gdansk), Portugal, Spain, Suecia, Suiza, Turqua,
Reino
Unido
(Birmingham,Edinburgh, Londres, Newcastle-upon-Tyne), Repblica Checa.
Pinchando en el enlace a este Directorio de Centros de Informacin y
Asesoramiento Toxicolgico e instituciones relacionadas, Centros de Respuesta
Qumica y Agrupaciones de Toxicologa (Asociaciones, Sociedades y
Redes) encontrar informacin sobre centros de atencin toxicolgica en los

siguientes pases de Amrica Latina: Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Chile,


Costa Rica, Cuba, Ecuadro, El Salvador, Guatemala, Jamaica, Mxico, Nicaragua,
Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Trinidad y Tobago, Uruguay y
Venezuela.
Qu no hacer ante una intoxicacin
Si te encuentras ante una persona con signos de envenenamiento o intoxicacin,
debes evitar ante todo realizar las siguientes acciones, ya que pueden ser
perjudiciales para la persona intoxicada:

Picaduras y mordeduras: no hacer torniquetes, cortes o succiones. Observar


si hay restos de espinas o aguijones, y retirarlos con unas pinzas.
Nunca administrar nada a una persona que est inconsciente debido a una
intoxicacin. Podra aspirarlo y pasar a las vas respiratorias.
Nunca inducir el vmito. Solo si el mdico o el profesional del Centro de
Toxicologa se lo aconseja debe provocarlo, ya que hay sustancias muy irritantes
que pueden volver a causar dao al salir.
No intentar neutralizar el txico con remedios caseros, agua, zumos o
antdotos.
Si se sospecha de una intoxicacin no se debe esperar a que aparezcan los
sntomas, hay que actuar rpido.
Prevencin de una intoxicacin
Para evitar intoxicaciones hay medidas generales de prevencin que ayudan a que
el entorno sea ms seguro y menos propenso a los accidentes de carcter
toxicolgico:

Mantener controlados todos los productos qumicos y venenos del hogar en


zonas bien ventiladas, alejados del alcance de los nios y apartados de las zonas
donde se almacenen o preparen alimentos. Diferenciar bien los productos qumicos
con etiquetas y ensear a los nios a distinguirlos.
Las pinturas, productos para fumigar, keroseno y similares, deben emplearse
siempre portando su correspondiente mascarilla. Si utilizas un aerosol procura
hacerlo al aire libre o en una zona con suficiente ventilacin.
Siempre que utilices productos sealados en los dos puntos anteriores
recuerda lavarte bien las manos o cualquier zona del cuerpo que haya estado en
contacto con estas sustancias.
Conocer el entorno, las plantas silvestres y los animales de los alrededores,
familiarizarse con ellos, e informarse sobre cmo actuar si se produce un caso de
intoxicacin por alguna de estas causas.
No comer bayas y hongos silvestres a menos que se est muy familiarizado
con los ejemplares recolectados.
Los medicamentos deben estar en sus envases originales para no
confundirlos y conocer su fecha de caducidad. Si esta ha pasado es mejor
desecharlos o reciclarlos. Adems, nunca debes mezclarlos con alcohol

Debemos evitar ingerir alimentos que huelan raro, o de los que


desconozcamos si su fecha de caducidad ha pasado o si llevan mucho tiempo sin
la refrigeracin adecuada, as como las latas o conservas que lleven mucho tiempo
abiertas o estn perforadas.