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PRIMERA

HISTORIA DEL TEATRO


EN PANAML

El autor agradece muy especialmente a la Caja de Ahorros su colaboracin extraordinaria durante el trabajo editorial de esta obra .

Diagramacin y armada :
Pablo Menacho

hctor rodrguez c .

PRIMERA
HISTORIA DEL TEATRO
EN PANAMF.

INTRODUCCIO N

Es un tanto difcil encontrar las palabras bajo las cuale s


expresar el propsito que encierra este trabajo . Primera mente nace ante la necesidad de escribir mi trabajo d e
graduacin en el Departamento de Ciencias de la Comunicacin Social de la Universidad de Panam y de la escogencia de un tema que me impulsara a hacerlo con much o
agrado .
Ante la relacin existente entre el Teatro y la comunicacin de masas, hecho indiscutible, y la ausencia de un a
historia del teatro puesto en escena en nuestro pas, opt
por llevar a cabo esta investigacin que, como se ver, est
en espera de que otras manos y otros ojos la continen .
En el trabajo no tratar independientemente cada un a
de las piezas teatrales puestas en Panam, como un hech o
de comunicacin aislado . Nos interesa, sobre todo, establecer parmetros dentro de los cuales se ha desarrollado
nuestra escena .
5

El procedimiento con el cual se ha trabajado lo conforman las lecturas en general sobre Teatro y Comunicacin ,
lecturas de otros Trabajos de Grado, de revistas y peridicos de aos claves en la historia del teatro panameo . S e
ha considerado tambin una serie de entrevistas a personas
ligadas a nuestro teatro, como directores, actores, dramaturgos, etc .
Hay que dejar claro que los Trabajos de Grado que permanecen en la Biblioteca de la Universidad de Panam
por cierto pocos sobre el tema, son ricos en baches ,
lagunas y datos incorrectos que nosotros trataremos d e
subsanar en la medida posible .
El primer captulo no pretende ser ni la historia completa del teatro, ni un resumen de ella ; ese primer captulo ,
por el contrario, quiere apenas si dar luces de lo que ha sid o
la evolucin teatral y servir, adems, de trampoln par a
hacer un estudio panormico de nuestro teatro .
Los dos siguientes captulos son un aproximado a
nuestro desarrollo teatral . Para poder componerlos tuvimos que enfrentarnos a una serie de problemas cada ve z
ms insalvables ; desde la ausencia de archivos, hasta e l
impedimento de ver diarios anteriores a la dcada de 1920 .
De cualquier forma, la entrevista a ms de cuarenta trabajadores del teatro, nos puso sobre el camino correcto d e
este recuento que hoy ponemos ante los ojos de ustedes .
El enfoque que damos, pretende ser histrico, sin qu e
por ello se dejen de lado factores polticos, econmicos y
sociales, que son los que en ltima instancia hacen move r
la rueda de la historia .
Quiero, finalmente, que junto a este trabajo permanezcan los nombres de dos personas : uno de ellos es el de l
profesor Miguel Espino, conductor de la investigacin ; el
otro, el de Isis Tejeira quien me aport valiosas apreciaciones .
6

CAPITULO I

TEATRO, COMUNICACION Y SOCIEDA D

A . CONCEPTOS SOBRE EL TEM A


Es extensa la historia de la palabra teatro . Con el
transcurrir de los aos a este trmino se le han dado diversas connotaciones, cada vez se ha enriquecido ms su significacin, ya sea metafricamente o al drsele un contenid o
concreto . As nos encontramos con que teatro ha sido e l
trmino con el cual se ha designado : a este arte magnfico
que nace con el hombre y sus creencias religiosas ; al edificio donde es ejecutado este arte ; en algunos casos, al gnero literario, y, por si fuera poco, teatro es el trmino con e l
que calificamos la actitud falsa que, en un momento determinado, asume una persona .
De esta manera se abre ante nosotros un amplio campo de investigacin que ha hecho pensar a muchos estudiosos del gnero que es casi imposible un compendio de l a
historia universal del teatro . Para definir, pues, al teatro
7

acojmonos a la definicin que sobre ste da Silvio D'Amici : "Teatro es la comunin de un pblico con un espectculo viviente" . ( 1 )
Sin embargo, es menester aclarar que el teatro se puede dar en diferentes formas . Podemos hablar de un teatro
escrito que se designa como drama y uno puesto en escena
que es el teatro propiamente tal .
El teatro literario o drama es la obra escrita por un
autor en cualquier poca, hyase o no representado, siempre y cuando sta conlleve una estructura dramtica y se a
dialogada por personajes .
Por el contrario, el teatro puesto en escena es la representacin misma, la ltima etapa de la expresin dramtica .
As podemos dividir este arte en : Teatro escrito o drama y la representacin escnica. En cuanto a los gnero s
dramticos tenemos entre los mayores : la tragedia, la comedia, la tragicomedia y el drama, que algunos sostienen e s
la combinacin de las dos primeras . Con respecto a los gneros menores, encontramos entre otros la farsa, pasos, entremeses y quizs tambin, la creacin colectiva .
Existen, para mayor claridad, clasificaciones ya n o
desde un punto de vista dramtico sino de la manera en l a
que va a ser interpretado un texto . As, es comn que se
escuche hablar de un teatro para tteres, de teatro de sombras o, del ms comn para nosotros, teatro en que el acto r
representa personalmente .
Tanto el teatro de tteres como el de sombras requiere de actores, pero, por ejemplo, en el primero, el actor s e
desdobla y da vida a un simple mueco que puede habe r
sido construido con diferentes tcnicas y material .

(1) Citado por Isis TEJEIRA en : Apuntes de Historia del Teatro


Grecolatino . Panam, Universidad de Panam. 1973 . Pg . 1 .
8

B . EL TEATRO COMO HECHO SOCIAL


Quiz sea demasiado fcil decir que teatro es solamente lo antes descrito ; pero intrnsecamente aquellas palabra s
nos van dando mucho ms, al tiempo que nos plantean
todo un mecanismo de comunicacin social que no concluye cuando el espectador ha dejado de ver la representacin ,
sino que se cumple cuando, de alguna manera, la reacci n
de ese espectador regresa a los actores .
El teatro, como espectculo, se puede someter co n
toda facilidad al paradigma de Lasswell que citan Blake y
Harddsen (2) y que es el siguiente : "quin dice qu, en
qu canal, a quin, con qu efecto" . En este caso se contestara de la siguiente manera : los actores dicen a travs
del teatro, a un pblico, y este pblico, a su vez, devuelv e
su reaccin a los actores por intermedio de crticas impresas, por comentarios orales o bien provoca entre sus miembros una serie de comentarios.
De esta manera estamos frente a un instrumento qu e
al mismo tiempo est haciendo las veces de arte y de medi o
de comunicacin, tal vez no tan masivo como lo puede n
llegar a ser la prensa, la radio, la televisin o el cine, qu e
vendran a ser sus dos hijos, pero que a lo largo de la historia de la humanidad, y an en nuestros das, desempea un a
funcin importantsima, sea la de entretener o la de educar .
Hay que reconocerle al teatro la paternidad del cine y
la televisin, que surgen, es cierto, por mediacin de la tecnologa, pero firmemente basamentado, en cuanto a su for -

(2)BLAKE y HARDDSEN : Una Taxonoma de Conceptos de l a


Comunicacin. Mxico, Edit . Nuevamar, 1977 . Pg . 10 .

ma de expresin, . en el arte escnico . E .A . Wright ( 3 ) sostiene que en el fondo la sustancia y la estructura del teatro ,
el cine y la televisin no es muy distinta, lo que las aleja e s
la tcnica diferente . En otros trminos, quiz un poco ms
radicales, se puede decir que lo que hacen el cine y la tele visin es suprimir momentneamente al pblico de las bu tacas, por una cmara .
En teatro ha habido experiencias que nos aproxima n
a este hecho, como fueron los casos de los teatros de bolsillo an vigentes, que debido a la pequeez del espacio ,
los actores y el pblico no estaban lo suficientemente separados como para que una toma de aire o una emisin d e
voz mal hechas por el actor no fuese percatada por e l
espectador, as mismo como la hubiese tomado el lent e
fotogrfico y/o el micrfono . ( 4 )
Otro aspecto, que ser visto un poco ms adelante, e s
el que nos coloca ante el teatro como ante un medio de ex presin propicio para fines de propaganda . De ah que des de la antigedad haya ejercido poderosa influencia sobr e
las culturas . Wright( 5 ) piensa que por intermedio de l a
obra dramtica se pueden decir cosas que de otra maner a
sera imposible, precisamente por ser el lenguaje del teatro
un lenguaje que "no es verdad", es decir que puede supera r
cualquier barrera de manera encubierta . Razn para que a
partir de este teatro se haya desarrollado un cine profusa mente propagandstico .

(3) Edward WRIGHT . Para comprender el teatro actual ; cine, teatro y


televisin. Mxico, Fondo de Cultura Econmica . 1962 . Pg. 168 .
(4) Margot BERTHOLD . Historia Social del Teatro . Tomo 2, Madrid, Ediciones Guadarrama, S . A . 1974 . Pg. 287 .
(5) Edward WRIGHT . Op. Cit Pg.

10

15 .

Como consecuencia de todo este podero, el teatro


siempre ha estado controlado por la maquinaria que tiene
el poder, ya que toda esta capacidad de convencimient o
podra ser usada en contra de lo establecido .
Una regla teatral japonesa dice que el teatro es la ciencia
para el pueblo, y que debe ensear la senda de l
deber mediante ejemplos y modelos . Lo que queremo s
demostrar con estas palabras es que no es ahora cuando s e
piensa que el teatro es importante, muy al contrario, siempre se ha tenido conciencia que es un instrumento que de be manejarse con sumo cuidado, con la rigurosidad y serie dad con la que debe manejarse un peridico o un canal d e
televisin . El teatro no es un medio para improvisados o
para personas faltas de imaginacin, creatividad y buenas
intenciones ; porque de lo contrario se le estara utilizand o
para distorsionar la imagen del mundo .
En este sentido Brecht( 6 ), teorizante y dramaturgo alemn, sostiene en sus escritos que el teatro debe ensea r
todos los gustos y placeres de los inventores y descubridores. Es decir, que se trata de una alta escuela para los senti dos, alejada de lo prosaico, quiz un poco potica, nunc a
banal .
Como todo arte o todo medio de comunicacin, el teatro tiene un objetivo : el pblico .
A diferencia de la literatura, donde el pblico queda satisfecho al momento de leer la obra literaria, el gnero dramtico no debe prescindir de una representacin : el drama
necesita ser interpretado en un escenario y, sobre todo ,
visto por un pblico .

(6) Bertolt BRECHT. La Poltica en el Teatro .


torial Alfa Argentina. 1972 . Pg . 7 .

Buenos Aires . Edi-

11

Este pblico, que reaccionara de una manera reacia a


un mensaje emitido a travs de un medio de comunicacin
fro, como lo es la prensa, por ejemplo, sera cautivado po r
ese mismo mensaje dicho en el teatro . Porque en las regla s
de juego teatral se implanta una especie de gratuidad al
decir las cosas . No es que el teatro sea gratuito, se trata d e
que es creble por su forma indirecta, de ah su eficaz utilizacin para la propaganda .
Otro aspecto de este mismo punto es que el pblico s e
vuelve cautivo y fcilmente presa de sus emociones ant e
una obra de teatro. Con relacin a esta enajenacin qu e
sufre el pblico, Brecht( 7 ) propone un teatro en el cual e l
espectador sea crtico de lo que ve, porque, dice l, quie n
se compenetra emocionalmente con otro ser renuncia a l a
crtica en lo relacionado al otro ser y a l mismo . Sin embargo, si el espectador es capaz de no enajenarse y segn
el autor esas armas slo se las puede proporcionar el teatr o
mismo es capaz al mismo tiempo de convertirse en un espectador productivo para la representacin a la cual h a
acudido . Slo entonces ser un pblico capaz de converti r
el aprendizaje en placer y el placer en aprendizaje, norm a
fundamental para la educacin : la educacin no debe se r
una molestia para quien la recibe .
Es necesario advertir que, tanto el pblico como el escritor y tambin quienes toman parte en una representaci n
escnica, nos dice Escarpit( 8 ) forman parte de una gra n
comunidad con una igualdad de cultura, de evidencias y d e
lenguaje, por tanto, el marco de referencia de ambos est

(7) Bertolt BRECHT. Op . Cit. Pg . 61 .


Sociologa de la Literatura .
Barcelona ,
(8) Robert ESCARPIT .
Oikos-tau, S.A . Ediciones, 1971 . Pg . 98 y siguientes .

12

dado casi de antemano y hay la posibilidad de que esa comunicacin sufra los menores trastornos posibles .
Como en toda va doble de comunicacin, en el teatro
siempre existe la posibilidad de enfrentarse a ruidos ; en
otras palabras, a obstrucciones que limitan la receptibilida d
de lo que se pretende decir . Pero el teatro, a diferencia d e
cualquier otro medio de comunicacin, puede retroalimentarse inmediatamente . Podramos citar aqu el caso de un a
obra de teatro a la que el pblico, indignado, manda a
detener antes de concluir . Otra forma : los llamados foros .
Este feed-back instantneo es de inmenso provecho par a
el teatro, ya que concede el derecho a corregir el mensaje ,
a clarificarlo o a hacerlo ms accesible al pblico .
Es por estas causas enumeradas anteriormente por la s
que el teatro, como arte, como hecho social, debe plantear se un compromiso a travs de sus ejecutores . Este compromiso debe partir inicialmente de s mismo . El teatrista
debe estar comprometido con el teatro y por ende con l a
sociedad . Debe entender que su labor debe ser la de contribuir a enriquecer y a ensear .
Era por esta razn por la que el ya antes citado Brecht ( 9 )
defina el teatro como un instrumento para entretener a
los hombres tal como lo conceptuaba Aristteles, per o
el alemn agregaba que el teatro, adems, deba compro meterse con la realidad a fin de extraer de ella los mejore s
ejemplos.
Tal vez inspirado en este concepto, Gallo (10) adviert e
que aunque un dramaturgo no escriba polticamente, est

(9) Bertolt BRECHT. Op. Cit. Pg .

65 y

siguientes .

(10) Blas R. GALLO . El Teatro y la Poltica.


A. Lat ., 1968 . Pg. 6 .

B . A . Centro Ed . d e

13

pensando sus personajes de manera poltica, porque, seg n


l, esa es la esencia de las relaciones humanas .
Es innegable el carcter profundamente social que pose e
el teatro . As como tambin es innegable que desde el mometo en que se piensa en un grupo teatral, automticamen te ha de pensarse tambin en un pblico y en una piez a
que ha de ser representada . El teatro no puede escapar a
los parmetros dentro de los cuales tambin se estn moviendo constantemente los dems medios de expresin, por que teatro es comunicacin entre los hombres, comunicacin viva y clida, desgraciadamente pasajera ; pero comuni cacin a fin de cuentas .
C. DESARROLLO HISTORICO DEL TEATR O
Lo ms probable es que la gnesis del teatro se encuentre sumergida en el marasmo de la pre-historia ; ya que fue
el nico camino por el cual el hombre primitivo intent
comunicarse con sus dioses .
En general la funcin del teatro en las culturas primitivas an en las actuales ha sido la de mediador entre e l
hombre y sus creencias . A este hecho no escapa ningn
grupo, incluidos, como veremos ms adelante, nuestros indgenas .
En estas culturas primitivas, el actor se ha convertido e n
una suerte de "medium" para el conocimiento de un orde n
superior . El espectador, por su parte, est preparado par a
recibir y aceptar el mensaje de este conocimiento superior.
Se puede decir que el teatro nace de los ritos religiosos ,
con mayor preponderancia en aquellas culturas que est n
impregnadas de elementos divinos . La explicacin de est e
suceso es simple : el poder, influenciado poderosament e
por el culto religioso, pone a su disposicin el podero del
teatro .
14

Berthold( 11 ) encuentra que es posible reconocer el teatro primitivo en tres estratos : a) en los pueblos relativa mente aislados que permanecen de alguna manera en esta do primitivo y que en sus representaciones mmico-mgica s
se aproximan a lo que en hiptesis habra podido ser la humanidad en sus inicios . b) En las pinturas prehistricas d e
;as cavernas y en los grabados sobre madera y hueso . c) Y
por ltimo, en la gran cantidad de costumbres populares y
de danzas mmicas conservadas en todas las regiones terres tres.
Esto nos da una semblanza, sin hacer mucho esfuerzo ,
de lo que, como se ha dicho, puede ser la grfica, apena s
sombreada, de los orgenes del Teatro .
Aproximadamente, de la forma que describimos anteriormente es como comienzan a desarrollarse los diferente s
teatros nacionales, que van acentuando caractersticas propias de acuerdo a circunstancias testas, climticas, geogr ficas o polticas .
Si hacemos un recorrido histrico un tanto sucinto, no s
damos cuenta que el teatro oriental tiene tambin como
caractersticas, al igual que lo ya visto, actuar como mediador entre el hombre y los dioses .
Indudablemente su teatro no nace como un acto de magia y supersticin y permanece esttico, sino que va adoptando posiciones, es regentado casi siempre por los sacerdotes y, posteriormente se va haciendo ms espectacula r
cuando los actores se van haciendo profesionales, y deja n
de ser simples brujos mayores .
As se puede hablar de entre otros teatros asiticos importantes de los teatros chinos, japons ; el teatro de Java y

(11) Margot BERTHOLD. Op. Cit. Tomo 1 . Pg . 8 y siguientes .


15

el teatro hind, que en conjunto nos van a dar una image n


bastante precisa de la forma teatral oriental .
En China se desarroll el teatro de diversas forma s
entre las que se incluyen el teatro de sombras chinescas, d e
tteres y para actores propiamente dicho . Una observaci n
importante con relacin al teatro chino la hace Margo t
Berthold( 12 ) en su Historia Social del Teatro : recuerda
que en la poca durante la cual Gengis Kan invadi ese territorio, para detectar brotes de oposicin, se sirvi del drama, al mismo tiempo que lo utilizaba de manera propagandstica para ganar aceptacin en el territorio conquistado .
El teatro chino, segn Ramn Pers( 13 ) prescindi de
todo elemento de escenografa. Aspecto importante, porque influye grandemente en algunos teatros occidentale s
que legarn caractersticas al nuestro, es decir al latinoame ricano .
En el Japn se desarrolla en especial el que se ha denominado teatro No, cuyo principal objetivo es favorecer l a
propaganda de la religin o de los sentimientos patriticos ,
para lo cual se enriquece de leyendas relativas al budismo o
a la religin sinto ( 14 )
Los dems teatros, por regla general, siguen estas caractersticas, que con otras tnicas son las que encontraremo s
en la europa grecorromana y medieval .
En el teatro griego, como en todas sus artes, el element o
fundamental es su mitologa. Mitologa que al tiempo qu e
va dictando su conducta moral y religiosa, les va nutriend o

(12)Idem . Pg . 77 .
(13)Ramn PERES . Historia Universal de la Literatura . Barcelon a
Editorial Ramn Sopena, S . A. 1974 . Pg . 22 .
(14)Idem . Pg . 31 .

16

de temtica para las expresiones ms exquisitas que pose e


la civilizacin occidental .
Son los griegos los que van a legar al mundo las expresiones dramticas de ms altura como lo fueron, en prime r
trmino, la tragedia y, despus, la comedia . Obras que a lo
largo de muchos siglos fueron el ms fiel ejemplo de la conducta humana, hasta que esta grandeza fue redescubiert a
por Shakespeare y Moliere, por ejemplo .
La tragedia griega nace del patrimonio de su mitologa y
evoluciona en ese mismo mbito, es decir, dentro de un a
sociedad que no pudo excluir su herencia homrica . Sin
embargo, dentro de ese marco mitolgico, la dramaturgia
griega s evolucion hacia un realismo, sin que por ell o
haya dejado de lado a sus divinidades . A stas, se les fu e
restando poder dentro del teatro y se les fue haciendo m s
humanas .
Blas Ral Gallo(' 5 ) nos relata el desarrollo de esta dramaturgia diciendo que para Esquilo, habitante de una poca de prosperidad en Atenas, sobresalen las concepcione s
dramticas que demuestran una actitud positiva con relacin al orden del estado, a la moral y al culto reinante .
En Sfocles an existe la fe en los dioses, pero la adapt a
con una confrontacin humana ms rigurosa : Sfocles asocia a los dioses con un sentimiento de la libertad, concept o
nuevo para la poca . Eurpides, desde otro enfoque, utiliz la escena para representar el realismo y para cumplir ese
objetivo, no le import romper con las tradiciones mtica s
de su poca . Esto fue mucho ms profundo en la comedi a
ateniense, sobre todo en Aristfanes .
A Roma le quedan los retazos de la gran cultura helnic a
y por su afn de conquista, de bsqueda de territorios, de

(15) Blas Ral GALLO . Op. Cit. Pg . 15 y siguientes .


17

ganar adeptos, formar legiones y apoderarse del mundo civilizado, fueron cayendo en el olvido de las artes y en re compensa tomaron auge el circo, el estadio y el anfiteatro ,
escenarios sangrientos que quitaban toda nobleza al espritu .
Para esta poca se intent desarrollar la comedia romana, pero a excepcin de Plauto y Terencio lo dems se
trat de literatura corrompida desde el punto de vista tant o
temtico, como literario . Esto en la Comedia . En la tragedia se destaca Sneca . En general, el teatro de este perod o
es un vano intento por imitar el griego.
Al igual que la Grecia Clsica y Roma, durante la Eda d
Media el teatro nacer de los ritos religiosos, especfica mente de los ritos cristianos y estar al servicio de la Iglesia . Cierto es que, dadas las caractersticas culturales de l a
poca, es la clereca quien se encarga, sobre todo durant e
el apogeo del sistema feudal, de conservar las grandes obra s
de la antigedad .
Esto da lugar a que en el teatro, durante aquella poca ,
adquiera mayor desarrollo en Europa lo que se le ha dad o
en llamar Autos Sacramentales . Conjuntamente existi u n
teatro profano que provena de la degenerada comedia
latina.
Los Autos, inicialmente pantommicos, despus dialoga dos son el "arte propagandstico" del clero y evolucionar n
del templo a los atrios y ms tarde a procesiones y plazas .
Los actores dialogan en lenguaje popular, mientras que lo s
ritos y el resto de la liturgia son oficiados en latn .( 16 )
Durante la modernidad, dos figuras sobresalen en el teatro, ellas son Shakespeare y Moliere, aunque no son las
nicas, porque a su par se va dando un Marlowe, un Lop e
de Vega, un Caldern y algunos otros . Pero son aquello s

(16)Idem .
18

Pg . 30 .

los que van a influir de manera fundamental no slo en l a


cultura, sino en el comportamiento mismo de la sociedad
de su poca .
Shakespeare conjuga en sus obras la intencin con lo s
intereses de la corona que son los del reino en s. Molier e
se convierte en un duro crtico de la sociedad francesa d e
su tiempo . Algunas de sus obras fueron censuradas por el
rey a solicitud del clero . Tal es el caso de Tartufo, comedia a la que la iglesia lleg a calificar de absolutamente injuriosa para la religin .
Durante el siglo XIX el teatro se hace ms agudo en s u
crtica a la sociedad . Con la Revolucin Industrial, los protagonistas del drama estarn representando a la clase qu e
sustenta el poder econmico .
Durante este perodo el teatro es realista, tal vez co n
una atmsfera un poco densa . Sobresalen autores dramticos como Ibsen, Strindberg, Chjov, Shaw y otros .
Para nuestros propsitos Ibsen y Shaw son representativos del perodo . El primero, por iniciar el teatro de idea s
en la escena contempornea, el otro, por utilizar el teatr o
como un vehculo de ideas y medio de politizar a los espectadores .
No queremos decir que los otros autores no hayan utilizado el teatro con ningn fin . Adoptamos a Ibsen y Sha w
por creerlos los ms positivos en cuanto a lo que para ello s
represent la comunicacin escnica .
En el siglo veinte aparece el cine, la radio y posterior mente la televisin . Por ello, en cierta medida, la efectividad del teatro para cambios de opinin o para afianzar est a
opinin en el pblico, ha sido puesta en segundo lugar . Sin
embargo, ha habido autores que han probado que an co n
la competencia de los medios masivos de comunicaci n
hay efectividad en el teatro . Hablamos de Piscator y
Brecht que convirtieron el teatro alemn, durante la prime 19

ra mitad de este siglo, en un teatro evidentemente propagandstico anti-nazi . Piscator quiz un poco panfletario ,
Brecht completamente dramtico . Brecht demostr que el
teatro poltico o de propaganda dista mucho del teatr o
panfletario .
Con lo antes expuesto concluimos concretamente : primero que ha habido una evolucin social del teatro ; segun do, que con respecto al teatro panameo es difcil incluirl o
dentro de este proceso ; y por ltimo, demostrar que el
teatro como medio de expresin ha sido controlado, e n
gran parte de su historia por la clase gobernante y ha sid o
puesto a su servicio como medio para ganar partidarios .

20

CAPITULO SEGUND O

EL TEATRO EN PANAM A

A . ANTECEDENTES DEL TEATRO PANAME O


Entremos, pues, a ste nuestro cosmos, que no por pequeo, reducido, poco amplio y rido, deja de ser interesante. Se trata de un rea de estudio abundante en lagunas
y en contradicciones a las cuales pretendemos, si no corregir, al menos, hacer una contribucin con el objeto de llenarlas o clarificarlas .
Si nos basamos en lo que en el captulo anterior decamos de Berthold y su tesis de encontrar los orgenes de l
teatro en las danzas y manifestaciones de los pueblos primitivos, nos daremos cuenta que de cierta manera, todo s
los pueblos, que puedan jactarse de un folklore son posee dores de ese nacimiento autctono dramtico .
Panam no es la excepcin ; Amrica mucho menos .
Algunos de nuestros historiadores han sealado, co n
nombre y fecha, acontecimientos que describen el naci 21

miento de nuestro teatro ; pero hasta qu punto ellos n o


pecan de falaces?, si bien las manifestaciones dramtica s
son casi intrnsecas al hombre . Abonamos en su favor, y
por eso, ms adelante sealaremos esos nombres y esas fechas, debido a que creemos que s es preciso consignar u n
punto de referencia de donde debemos agarramos par a
iniciar nuestra historia teatral . Pero es justo, y por eso comenzamos por ac, apuntar que nuestro Folklore, tanto
indgena como campesino, son prolijos en este tipo d e
manifestaciones .
Jos Avila, en su Panorama de la Dramtica Panamea,
toma como punto de partida de su enumeracin las forma s
simpatticas . Estas formas las nombra atendiendo al grup o
indgena del cual provienen :
"Cunas :
Cantos de Cacera .
El Morbikuileid .
La fiesta de la Pubertad (Inna Uila,
Namake, Ner Surba, El Nega, etc . )
Guaymes :
La Clarida o la Claria .
La Balsera .
La Chichera .
Chocoes :
La ceremonia de invocacin a lo s
espritus pidindoles protecci n
cuando salen de pesca y caza,
inician la construccin de sus
viviendas, empiezan una plantacin" . (1 )
(1) JosAVILA . Panorama de la Dramtica Panamea .
presora de La Nacin, s/f. Pg . 1 .

22

Panam, Im-

Cierto es que estos grupos son nuestros contemporneos ,


pero precisamente por sus mismas caractersticas de tradicin en sus ceremonias, debemos dar crdito a que esto s
actos se vienen celebrando as desde hace mucho tiempo ,
quiz con algunos cambios, como sucede en toda sociedad .
Adems, por su ndole, al menos en algunas celebracione s
cunas de las que somos testigos, se nota muy poca influencia de la cultura occidental y de la cultura de nuestros das .
En cada una de estas manifestaciones, se va dando u n
claro mensaje dirigido por un grupo de personas o por tod a
la comunidad, a las fuerzas sobrenaturales .
Obviamente, ms que para investigadores de la histori a
teatral, ste es un trabajo para antroplogos y quiz u n
tanto para musiclogos, quienes podran desentraar mejor el significado de aquellos espectculos de nuestros aborgenes .
En el mismo trabajo, Avila ( 2 ) seala un tipo de teatralidad comunitaria que vendra a ser ya, el resultado de las
confrontaciones de los distintos grupos tnicos y cultura s
que desde muy temprano se dieron cita en este istmo : adems de la indgena, la espaola y la negra .
Esta combinacin, adems de ir conformando la misma
nacionalidad panamea, nos va aportando individualidade s
culturales que al fusionarse y amalgamarse producen el fenmeno al que Avila le da el nombre antes citado de teatralidad comunitaria . Ejemplos de esta teatralidad comunitaria son los distintos bailes-representaciones, fciles de observar, verbigracia en la costa de Coln con los negros Congos o en los carnavales de las provincias de Azuero, po r
mencionar una sola de las festividades que se dan en es a
regin .

(2) Idem . Pg . 1 .
23

Bajo esta misma denominacin nos encontramos co n


otras variantes dramticas quiz un poco ms desarrolladas ,
como los espectculos de los Grandiablos y festividade s
profundamente enraizadas con la Edad Media : el Drama de
los Reyes Magos de Macaracas . Para el caso habra qu e
mencionar tambin el Acto de la Pasin, que se realiza e n
Pes durante la Semana Santa .
Tambin, nos encontramos en este medio con acontecimientos, unos pasajeros, otros perdurables, que ofrecen a
nuestros ojos una gama de efectos de teatralidad de pro funda belleza y riqueza artstica . Al igual que en cualquie r
otra parte del mundo o de cualquier espacio en una historia de la dramtica, los principios autctonos del teatro panameo no son gratuitos, porque las danzas, los ritos y
otras dramatizaciones mmico-mgicas de nuestros aborgenes, no slo en Panam, sino en toda Amrica, tienen s u
razn de ser, su por qu y su para qu : la necesidad de comunicacin .
B . EL TEATRO EN PANAMA ANTES DEL SIGLO X X
Es reconocido como un hecho verdadero que los conquistadores espaoles que se lanzaron hacia el Nuevo Mundo durante los siglos XV y XVI no representaban la cast a
ms culta ni ms instruida que poda ofrecer la Pennsula .
No es sino hasta que los curas, parte medular de estas expediciones, comienzan su labor evangelizante, cuando aparecen las primeras actividades "culturales, dentro de los cuales cae la teatral .
Y esta actividad "cultural", ms que eso, era una form a
de conquistar fieles, ya no directamente para la corona
espaola, sino para el reino de los cielos . Posicin completamente poltica, dado que la religin catlica responda
a los intereses de los reyes de Espaa . Indirectamente, en 24

tonces, el teatro ya que lo hemos sealado dentro del fenmeno cultural de la Conquista adopta la funcin d e
medio propagandstico con objetivos perfectamente bie n
claros .
Rodrigo Mir ( 3 ) en uno de sus artculos publicados e n
Lotera en 1971 consigna, de manera clara, una fecha y u n
nombre, para lo que es el primer acontecimiento dramtic o
surgido en nuestro territorio . Se da durante el mes de septiembre de 1532 con motivo de la visita de importantes jefes indgenas de la Culata de Urab al Gobernador de Castilla del Oro, Vasco de la Gama . La representacin era un a
especie de improvisacin que se ha conocido con el nombre de El Juego de Moros y Cristianos .
Es importante sealar que los Juegos de Moros y Cristianos durante aquella poca eran comunes en Espaa por la s
caractersticas de la reconquista . No es de extraar entonces, que haya sido pieza angular en la evangelizacin Americana por el parecido en las relaciones cristianos-moros y
cristianos-indgenas .
Al respecto de las danzas de Moros y Cristianos, Juli o
Arosemena ( 4 ), catedrtico de Folklore de la Universida d
de Panam, agrega que esos espectculos por as llamarles
se representaban en las celebraciones del Corpus donde tomaban parte colonizadores e indgenas .
Y es que nuestro primer teatro no tuvo otro objetiv o
ms que el de cristianizar el Nuevo Continente . Mir ( 5 ) ,

(3)Rodrigo MIRO, " Noticias sobre el teatro en Panam " . Revista


Lotera. Panam, feb . 1971 . Pg . 28 y 29 .
(4) Julio AROSEMENA, " Danza de la Montezuma Espaola en L a
Villa de Los Santos " . Revista Nacional de Cultura. Panam, Ediciones INAC . Oct . Nov . y Dic . 1975 . Pg. 34 .
(5) Rodrigo MIRO . Op. Cit. Pg. 29 .
25

citando Letras de Nueva Espaa, dice que el teatro americano de despunte fue don de la evangelizacin y del catequismo, y agrega que sus fines estaban muy lejos de se r
estticos o de simple esparcimiento .
Arosemena (6 ) tambin se hace partcipe de esa preocupacin al hablar de los frailes que llegaron a Amrica durante la Conquista y de sus mtodos para llevar a cabo s u
funcin religiosa : cuenta que se valieron de grandes fiestas
para atraer al indgena o de celebraciones en la que sto s
participaban en la representacin de autos y otras obra s
teatrales .
En 1971, en sus "Noticias sobre el teatro en Panam "
Mir aclara el punto concierniente al primer acontecimiento teatral panameo . Hasta entonces, l mismo estuvo e n
el error de creer que tal hecho ocurri en 1544 doce aos
ms tarde que el verdadero en la ciudad de Panam, cuan do en honor de Blasco Nez Vela, primer virrey del Per ,
se "recit" en su alojamiento una comedia . El virrey se
encontraba solamente de paso por Panam .
En nuestro criterio, la verdad de que estos acontecimientos sean los primeros, es relativa . Se resaltan porque
son los que constan en las pginas de los cronistas qu e
junto con la inculta soldadezca, los frailes y capitanes, describieron sus visiones de este mundo maravilloso y extrao .
Claro, por ser ellos los primeros en escribir lo nuestro, so n
dignos de fe y de credibilidad .
Segn Mir ( 7 ), del siglo XVIII faltan noticias con relacin a representaciones teatrales, pero es de suponerse qu e
el teatro continu siendo bastin importante en la campa a cristianizante de los religiosos venidos a Amrica . Tam-

(6) Julio AROSEMENA . Op . Cit. Pg. 34.


(7) Rodrigo MIRO . Op. Cit. Pg. 2 9

26

poco es de menospreciarse que por aquel siglo, tempraner o


para nuestro desarrollo cultural, se participan en algun a
medida del teatro que en Espaa, con Lope, Cervantes y
Caldern, haba alcanzado resonancia trascendente .
Hacia el siglo dieciocho ya comienza a haber testimonio s
de actividades teatrales, como fue lo acaecido en 174 7
cuando el pueblo y el comercio se unieron para celebrar l a
proclamacin de Fernando VII, y se presentaron comedias .
Aspecto importante, porque aparte de que seala el hecho
teatral mismo con un objetivo a todas luces poltico, encierra tambin una dependencia : la necesidad econmic a
que posee el teatro pan subsistir, de ah la relacin pueblo comercio .
Durante este mismo perodo, los sastres s egn Ros a
Elena Navarro ( 8 ) presentaron obras de Caldern de l a
Barca, entre otros autores . Es obvio que habra que preguntarse bajo qu condiciones y con qu calidad eran re presentadas aquellas piezas . Sin embargo, es interesant e
darse cuenta, que a pesar de haberse constituido el Istm o
en ruta de trnsito, exista ya un espritu teatral .
Mencin aparte merece La Poltica del Mundo, primer a
obra de teatro de autor panameo ; escrita en 1809 y estrenada en Penonom . Su autor, Vctor de la Guardia y
Ayala, quien en aquel tiempo ejerca el cargo de Alcald e
Mayor de Nat, utilizando la alegora, dramatiza la invasin que los franceses hicieron a Espaa y al criticar est e
acto, ensalsa la figura del rey Fernando el Deseado .( 9 )

Manifestaciones Teatrales en Panam


durante el ltimo cuarto del siglo XIX. Tesis, Universidad de Pa-

(8)Rosa Elena NAVARRO .


nam, 1953 . Pg . 3 y 4 .

(9) Rodrigo MIRO . Op . Cit. Pg. 31 .


27

La Poltica del Mundo es una tragedia escrita en tre s


actos y en verso que, a juicio de los crticos, manifiesta y
es fiel ejemplo de la cultura nacional en aquella poca, debido a que no se ha comprobado que Vctor de la Guardia
y Ayala hubiera estado en Espaa .
Dado el tratamiento del tema y dentro del marco histrico, la primera obra de teatro panamea es una voz d e
apoyo al imperio espaol, que principiaba a resquebrajar se, porque en la Pennsula Ibrica no slo haba una crisis
interna, sino que se estaba enfrentando a la invasin napolenica ; por otro lado, en sus colonias americanas ya estab a
prximo el grito libertario . De la Guardia, como parte de l
engranaje aunque con un cargo bien distante de la metrpolis nos dice claramente cul es su punto de vista al escribir La Poltica del Mundo .
Mir ( 10 ) indica que con posterioridad a la independencia de Espaa en el Istmo hubo brotes de espectculos escnicos sobre todo durante los primeros veinticinc o
aos inspirados por triunfos de batallas o celebracione s
locales, como lo fue el caso de la puesta en escena de l a
obra Oscar que se present en la Plaza Catedral con un a
"concurrencia que pas con mucho de dos mil personas ,
derramadas por todo el mbito de la plaza", cifra sta fabulosa an en nuestros das .
En 1850 Mateo Furnier, espaol, inicia actividades teatrales en nuestro pas y el 22 de septiembre de ese a o
inaugura el primer teatro de la ciudad, que funcionaba jueves y domingos . Oper regularmente durante ms de tre s
aos y lleg a presentar no menos de cien obras .
Este acontecimiento es revelador y antecedente claro de l
auge escnico que adquiri Panam en los ltimos veinticinco aos del siglo pasado .
(10) Rodrigo MIRO . Op.

28

Cit.

Pg. 32 .

En 1853 una compaa dramtica de aficionados mont a


la obra de Toms Martn Feuillet Dios i Ayuda. ( 11 ) A l
hablar Mir de aficionados nos hace suponer que tratbas e
de una compaa de nacionales .
En 1857 otro grupo de aficionados ponen en escen a
Felipe ; cosa que nos demuestra que s hubo un inters po r
parte de los mismos panameos en moverse dentro del espectculo teatral . Hay que tener en consideracin, eso s ,
que se trataba de una poca en que la clase comerciant e
tena las riendas del istmo .
Durante este perodo post-independentista y de uni n
a Colombia, lapso durante el cual se dan tres intentos separatistas y se constituye el Estado Federal de Panam ,
cuyo padre fue Justo Arosemena ; poca tambin en la qu e
se comienza a construir el ferrocarril transstmico par a
hacer ms corto el trayecto a los afiebrados emigrantes qu e
iban a California en busca de oro . Durante este tiempo e n
que Panam se convirti en lugar de reunin de viajante s
de dismiles puntos del mundo, el teatro da seas de esta r
presente, pero sin relumbrar . Solamente daba el aviso d e
lo que estaba por ofrecerse durante el ltimo cuarto d e
siglo en Panam .
Rosa Elena Navarro en su trabajo Manifestaciones teatrales en Panam durante el ltimo cuarto del siglo XIX
ofrece una amplia panormica de lo que en cierta medid a
ha sido una de las pocas ms rimbombantes del teatro e n
Panam . Navarro presenta el hecho corno algo aislado de l
gran contexto histrico que vivimos durante esos aos .
Gerstle Mack (12) en La Tierra Dividida y esto para cote -

(11)Idem.

Pg . 34 .

(12) Gerstle MACK .


Tomo II. Pg. 10 .

La Tierra Dividida.

Panam, EUPAN, 1971 ,

29

jar fechas nos dice con mucha seriedad que en el a o


1876, Lucin Napolen Bonaparte Wyse inicia, con su asistente y algunos panameos, un viaje exploratorio y de estudio de la futura ruta interocenica por el Istmo d e
Panam .
De modo que si bien durante estos veinticinco aos e l
teatro estuvo en un primer plano, bien podra decirse qu e
quizs fue debido a la influencia que consigo trajo la Compaa del Canal Francs .
Durante esta poca, dice Navarro (13), se dan en Panam una gran cantidad de representaciones teatrales po r
compaas extranjeras que ofrecen, la ms de las veces ,
escenificaciones tambin forneas . Aclara que durante este
tiempo tambin hay sobre los escenarios obras de autore s
panameos que, aunque no ofrecan la consistencia de la s
otras, eran meritorias porque demostraban la inquietu d
que el teatro produca entonces .
Con relacin a las salas donde estos espectculs se
brindaban, hubo proliferacin de locales que, lamentable mente, era poco el tiempo que funcionaban .
Hablando del Convento de las Monjas de la Encarnacin, Carlos Manuel Gasteazoro dice que la iglesia de esta
comunidad religiosa hizo las veces, tambin, de centro de
espectculos y all actu en los "eufricos das del ochenta" la renombrada Sara Bernhardt . Luego de esas presentaciones del ao 1886, la sala recibi el nombre de la artista, que la haba inaugurado ; sin embargo, la vida del centr o
fue efmera .
Existieron en aquellas dcadas, entre otros, los teatro s
de San Juan de Dios, en 1881 ; el Teatro Quevedo, en
1885 ; el ya mencionado Teatro Sara Bernhardt o Teatro d e

(13) Rosa

30

Elena

NAVARRO . Op. Cit. Pg . O .

las Monjas, en 1886 . En 1875-76 en el local del Clu b


Compaa Dramtica de Aficionados tambin funcion
una sala .
Esta compaa Dramtica de Aficionados fue dirigid a
por Don Carlos Cucaln, quien logr aglutinar en torn o
suyo un grupo de jvenes que lo secundaron en mantene r
el arte histrinico panameo en alto . Cucaln fue la personalidad panamea de mayor prestancia en el mbito teatral que vivi en ese cuarto de siglo .
De los dramaturgos de la poca, Jos Avila ( 14 ) ha consignado solamente a dos . De ellos, slo se conocen tres
obras : Amor y Suicidio de Jos Mara Alemn ; de Federico Escobar : La Ley Marcial y La Hija Natural . Esto no
quiere decir que hayan sido los nicos, sino que son lo s
textos que se lograron conservar . Se sabe, para ahondar
ms y segn palabras de Rodrigo Mir ( 15 ), que durante
aquellos das Mximo Walker y Manuel Jos Hurtado s e
contaron entre los jvenes que escribieron teatro .
Es casi imposible fijar el final de esta poca tan fructfera en representaciones teatrales, pero s es de consideracin ,
el que en 1889, cuando acontece el "escndalo de Panam", es decir, la quiebra de la Compaa del Canal Francs ,
las actividades, en cualquier orden, entran en una etapa d e
transicin para amoldarse a las nuevas modalidades qu e
traer la construccin del canal por los norteamericanos .
Ampliamente hay que ver, en el ltimo cuarto del sigl o
XIX, una etapa no muy distinta a la que aos ms tarde s e
presentar con gran pompa en el Teatro Nacional, sobr e
todo en sus primeras dos dcadas . Cierto que esos ltimo s

(14) Jos AVILA . Op . Cit. Pg . 2


(15) Rodrigo MIRO . Op .

al.

Pg. 35 .

31

veinticinco aos del siglo pasado carecieron de autenticidad, sin embargo, aportaron herramientas para que, en s u
medida, algunos hombres se dieran a la tarea de hacer u n
teatro panameo .
Sin intentar analizar las razones, somos conscientes qu e
el desenvolvimiento teatral que sufri el istmo iba ms o
menos acorde con los cambios que poltica, econmica ,
social y culturalmente se iban sucediendo . Si bien durante la conquista y la colonia al espaol peninsular le interes la evangelizacin de la masa indgena y luego negra, a
parte de narrar la historia blanca de la conquista de Amrica, como bien lo esclarece Arosemena, ( 16 ) durante la poca de unin a Colombia, con todos los accidentes histricos que se fueron dando, tambin este desarrollo teatra l
fue amalgamndose al comportamiento social, o en otro s
trminos es mejor decir que el comportamiento teatral era
producto del tipo de sociedad que se estaba formando .
C . EL SIGLO X X
Pues bien, el siglo veinte sorprende a Panam con uno s
nuevos hombres a cargo de la construccin del canal y co n
una independencia poltica. Independencia sobria, en l a
que no hubo muertos y en donde se suscitaron muchos gritos de independencia ; y un tratado : el Hay-Buneau-Varilla .
Cambios trascendentes . La sociedad de aquellos da s
tambin era una sociedad cambiante, y quiz, un poco ms
exigente que la generacin anterior . El teatro, por ende ,
entraba a formar parte de estos cambios . Se inicia la construccin del Teatro Nacional .

(16) Julio AROSEMENA Op. Cit. Pg . 3 5

32

Segn el doctor Gasteazoro ( 17 ) en 1905 el Arquitect o


italiano G .N . Ruggieri es contratado para que confeccion e
los planos del edificio que iba a albergar el Palacio de Gobierno y el Teatro Nacional bajo la supervisin del ingenie ro Florencio Harmodio Arosemena .
El primero de octubre de 1908, el Teatro Nacional e s
inaugurado oficialmente junto con la toma de posesin d e
Don Jos Domingo de Obalda como presidente de la Re pblica .
La Historia del Teatro Nacional se ha dividido en cuatr o
pocas :
1 . De apogeo inicial 1908-1930 .
II . De deterioro 1930-1940 .
fII . De resurgimiento y actividad espordica 1940-1960 .
IV . De actividad casi nula 1960-1974 .
As lo seala el doctor Gasteazoro en la introduccin a l
programa de mano de las actividades que se desarrollaron,
cuando se reinaugur el teatro en 1974 ; a partir de esa fe cha, puede decirse, se inicia una quinta etapa .
En un cuarto casi un almacn donde a veces ensaya n
los pianistas, a un costado del escenario del Teatro Nacional, hay tres lbumes muy bien empastados, pero tirado s
sobre unos divanes que imaginamos debieron pertenecer a
la escenografa de alguna obra . Esos lbumes estn formados por viejos programas de manos que narran la histori a
del Teatro Nacional .
El programa ms antiguo que aparece all data del 25 d e
marzo de 1909 e informa de la presentacin de la obra E l
Ladrn de Henry Berstein, interpretada por la Compa a

(17) Carlos Manuel GASTEAZORO . Breve Historia del Teatro Nacional. Panam, INAC, 1974 . Pg . 2 .
33

Dramtica Espaola, que en apariencia a juzgar por lo s


programas siguientes tuvo una temporada de muchos das .
Con la fecha antes sealada, no se pretende decir d e
ningn modo que fue aqulla, la primera obra teatral representada en el Teatro Nacional, porque, segn Gasteazoro ,
fue en 1908 cuando "se termin la obra y su inauguraci n
oficial ocurri el 1 de octubre del mismo ao, con l a
toma de posesin de Don Jos Domingo de Obalda" . ( 18 )
Sin embargo, nos pareca necesario hacer constar que lo s
"archivos" del mismo teatro para efecto de historia comprobada por un documento contempla el 25 de marzo d e
1909 como la primera .
Es entonces, y de esta manera, como se da inicio a la primera etapa en el desarrollo del Teatro Nacional . Slo hay
que hojear el primer catlogo para entender la profunda
actividad cultural que encerr durante su primera etapa e l
Teatro Nacional.
Compaas de teatro, de danza, de zarzuela, de pera ;
orquestas musicales venidas de distintas partes del mund o
se dieron cita en este lugar, para deleite esto hay qu e
aceptarlo de una reducida clase social .
Habra que buscarle una explicacin histrica a est e
perodo de florecimiento escnico en Panam una ve z
ms florecimiento importado . Nos es muy parecido e l
acaecido en el ltimo cuarto del siglo pasado . Entre los
aos 1908 al 1930, con motivo de la construccin de l
canal de Panam, hay mucho dinero circulante . Basta da r
una revisada a los peridicos de la poca para visualizar l a
abundante publicidad signo de dinero y comercio . Apart e
de la construccin del canal, en la mitad de este perod o

(18)Idem.
34

Pg . 2 .

estalla la Primera Guerra Mundial . Y finalmente, el decaimiento del perodo de apogeo del Teatro Nacional se da e n
los aos en que comienza a sentirse la depresin mundia l
de los aos treinta .
Lo anterior no pretende ser una ley, ni una frmula,
slo es un intento por explicar las constantes visitas qu e
nos hicieron, entre las ms importantes, la Compaa Cmico Dramtica Espaola, La Compaa de Comedia Fernando Soler, la Gran Compaa Cmica Argentina, l a
Compaa Dramtica Espaola, la compaa The W .S .
Horking Players y otras muchas ms, que durante ms d e
veinte aos estuvieron yendo y viniendo con todo tipo d e
espectculos escnicos .
Tal vez sea por todo esto por lo que Carlos Manuel Gasteazoro se expresaba de este perodo de la siguiente manera :
"Es bien fcil imaginar la fructfera proyecci n
espiritual del Teatro Nacional en una poca en qu e
los medios de comunicacin como la radio, el fongrafo y la televisin, no haban hecho su aparici n
para difundir y democratizar las manifestaciones
culturales" . ( 19 )
Si bien, como acotamos antes, el perodo dio escasos
frutos autctonos, porque fueron pocos los nacionales qu e
estuvieron sobre las tablas del teatro como emisores, es
necesario consignar que todo este trajn cultural, sin lugar
a dudas, fue enriqueciendo el acervo de las personas qu e
ms tarde bien o mal fundamentaran el teatro paname o . Entonces, no se trata de un perodo sin pena ni gloria ;

(19)Idem. Pg. 4 .
35

sino de un momento de aprendizaje, de observacin .


El segundo perodo conformado entre los aos 1930 y
1940 es de deterioro . Durante esos diez aos es muy poc o
lo que sucede en el escenario del Teatro .
Entre 1937 y 1938 diciembre y enero, respectivamente
se present por vez primera La Cucarachita Mandinga d e
Rogelio Sinn y Gonzalo Brenes, autores del libreto y l a
msica, respectivamente . Para este tiempo el Teatro Nacional estaba a cargo de la empresa del Sr . Enrquez Pascual . As consta en el Panam Amrica del 28 de abril d e
1937 :
"La determinacin tomada por el Poder Ejecutiv o
obedece a una oferta que hizo el Sr . Enrquez Pascual de arrendar el Teatro Nacional que proyect a
dedicar a la exhibicin de pelculas cinematogrficas pero comprometindose a traer, con cierta frecuencia, compaas de comedias y zarzuelas d e
habla castellana . . . el Teatro Nacional est actual mente administrado directamente por el subsecretario de hacienda (sic) y Tesoro quien por regula r
lo cede a empresas teatrales, colegios u organizaciones caritativas" . (20 )
A partir de junio de 1937 comienzan las transformaciones del teatro, que ser convertido en una sala de proyeccin cinematogrfica . Uno de los principales cambio s
efectuados es el de la acstica, la cual debi ser disead a
para lograr efectos cinematogrficos y no teatrales . E n
cuanto a los cambios fsicos, el teatro los sufri no sl o
en su interior, sino tambin en su fachada .

(20)Panam Amrica .
36

Panam,

28

de abril de 1937 . Pgs . 1 y 5 .

De 1940 a 1960 . Cuando en 1940 Arnulfo Arias ostent el poder poltico del pas segn Gasteazoro (21)
hizo remozar el Teatro Nacional hacindole instalar u n
nuevo sistema elctrico, reacondicion el mobiliario, la s
terrazas y el escenario .
Durante ese perodo hay una actividad teatral bastante
regular, encabezada por Anita Villalaz, sin que el centro de
ejecucin de las obras fuese siempre el Teatro Nacional . A
este perodo pertenecen las labores encomiables de Rogeli o
Sinn y Ramn Mara Condomines .
El 30 de junio de 1958 se celebra el cincuenta aniversario de la inauguracin del Teatro Nacional con la presentacin de la Compaa de Anita Villalaz .
Otro aspecto importante de este perodo es la aparici n
del Teatro Infantil que estar a cargo con mayor fuerz a
que en cualquier otra persona, as como an hoy da l o
es de Dora McKay, quien en ese entonces dirigi e l
Teatro Infantil de la escuela Nicols Pacheco .
Es de suponerse, dado que en muchos programas d e
mano no consta, que estos grupos todos, se presentaron e n
el escenario del Teatro Nacional . Los programas de todas
las actividades teatrales mencionadas arriba, estn en lo s
catlogos del mismo teatro .
Un dato curioso es que en 1960, funcion, quizs po r
muy poco tiempo, la Escuela Nacional de Teatro .
El doctor Gasteazoro expresa que "a partir de 1960 l a
actividad de nuestro primer Coliseo es casi nula" . (22 )
Sin embargo, durante esa dcada hay una profusa actividad
teatral tanto en la Universidad, como en grupos indepen -

(21) Carlos Manuel GASTEAZORO . Op . Cit. Pg . 5 .

(22)Idem. Pg. 5 .

37

dientes . Haciendo contraste con el hecho de que lo qu e


fue nuestro primer centro, pasa a ser una vez ms teatro d e
polillas y deterioro . En la Universidad, durante el a o
1959 comienza una fortsima actividad .
As, el Teatro Nacional va perdiendo esplendor y brill o
hasta el ao 1974, cuando luego de repararse, es reinaugurado por el recin creado Instituto Nacional de Cultura .
Este Teatro ha tenido pocas brillantes y tristes, pocas d e
multitudes y pocas de soledades . Ha persistido con s u
historia sin opacar ni ocultar la de otros lugares, que ms
modestos, han hecho del teatro un eslabn de estudio en l a
historia de la cultura panamea .
Desde la dcada del cincuenta, paralelamente a la labo r
que se desarrolla en el Teatro Nacional, van surgiendo grupos de teatro, completamente nuevos y son los que por ve z
primera, nos dejan traslucir lo que sera el verdadero teatr o
panameo como movimiento, como oleada que arranc e n
aquel entonces y que brind logros . De esos grupos inicia les salen los que hoy da, de una u otra forma, son los
maestros de nuestro arte escnico .
Tomando la referencia que nos brinda en su trabajo d e
graduacin Jess Macas ( 23 ), en el ao 1952 se form
la cooperativa Artstica Teatral Istmea (CATI), integrad a
por jvenes de gran dinamismo . Entre sus montajes s e
recuerdan autores como Pirandelo y Alejandro Casona .
En el ao 1957 se forma, bajo la direccin de Ram n
Mara Condomines el Teatro Experimental de Panam .
La primera obra que representa el grupo es Felipa Rey ,
de Sfocles. En torno a este grupo se da la mayor cantidad de teatristas panameos actualmente vigentes . Hay

(23)Jess MACIAS, Jos de Jess Martnez en el Teatro Panameo .


Tesis . Universidad de Panam, 1967 . Pg . 52 y s .s .

38

que recordar que durante los aos de Teatro Experimenta l


de Panam, Condomines monta su obra Misterios de l a
Pasin, llamada en nuestros das como prueba reminescente y anacrnica El Gran Drama : uno de los espectculos teatrales que ms pblico ha arrastrado en los ltimos diez aos .
Miguel Moreno, en el ao 1961, funda el Teatro Club y
el Teatro Estudiantil Panameo, agrupacin esta ltim a
conformada por jvenes estudiantes .
En enero del ao 1961 surge otro trascendente grup o
teatral, se trata del Teatro en Crculo, agrupacin que a
parte de visualizar objetivos estticos, tenan los de beneficencia en un primer relieve . Hasta el momento es un
grupo que ha montado 31 obras .
Al recorrer los programas de mano de los grupos aqullos, rpidamente cae uno en la cuenta que hay un autor
dramtico que sobresale entre todos los dems : Alejandro
Casona . Sera acaso por lo ligero o por lo allegado a nosotros . Pero era una norma casi imprescindible el que la historia de un grupo poseyera dentro de su repertorio d e
algn momento, una obra de Alejandro Casona .
El Teatro Universitario antes de 1968 : En la Bibliotec a
de la Universidad de Panam permanece un volmen d e
una obra titulada My Panama Canal Theatre Adventure ;
the story of fifteen years of drama at the Panama Canal,

que en su primera pgina tiene una dedicatoria la cua l


reza as :
"To my friends in and the rector of th e
University of Panama . Sincerely your s
S .T . " . ( 24 )
(24)Subert TURBYFILL, My Panama Canal Adventure ; the story of
fifteen years of drama at the Panama Canal . Philadelphia . Ed .
Darrance & Comp . 1949 . P . 1 .

39

El libro es de Subert Turbyfill y aunque la dedicatori a


puede que sea apcrita es significativo que haya llegad o
a la Universidad .
El hecho nos interesa, porque lo que narra el libro es la
historia de quince aos de labor dramtica en la Zona de l
Canal desde 1934 hasta 1949 .
Turbyfill dirigi teatro en la Zona del Canal a nivel estudiantil . Su produccin, durante ese tiempo, se elev a
la considerable suma de 129 obras de autores, entre los que
pueden ser contados Shakespeare, Oscar Wilde, Eugene
O'Neill, Moliere, Bernard Shaw, entre los ms representativos, a parte de las obras que el mismo Turbyfill escribi y
dirigi .
Es obvio que este intenso movimiento haya sido conocido por las autoridades universitarias, sin embargo, la Universidad permaneci aletargada . Ni an la lectura del libr o
de Turbyfill motiv para que se comenzara un Teatro Universitario en una poca ms temprana . Es indignante que
no sea hasta 1959 cuando se forma un Teatro en la Universidad de Panam, habindose fundado sta en 1935 .
En junio de 1959 llega a Panam el seor Fran k
McMullan de la escuela de Arte Dramtico de la Universidad de Yale para formar un grupo teatral universitario .
Inicia las labores en julio y ms tarde en el auditorium d e
la Facultad de Derecho, se estrena La Casamentera, obr a
aprobada para su representacin por Diego Domnguez C . ,
Baltasar Isaza Caldern y Renato Ozores .
As consta en unas memorias anuales de la Universida d
de Panam, aparecidas el 3 de enero de 1960 en el Dominical del Panam Amrica :

"Le toc a esta comisin la aprobacin del escogimiento de la primera obra teatral, que se present
40

en la Universidad con un elenco de estudiantes :


"LA CASAMENTERA", Thorton Wilder" . ( 25 )
Despus de McMullan, llega a dirigir el Teatro Universitario Jos A . Daz, quien es la persona que verdaderamente refuerza el movimiento teatral universitario . Durant e
su perodo, adems de dirigir montajes, dicta cursos d e
Arte Dramtico . De este grupo surgen figuras como Jarl
Babot y Agustn del Rosario . Babot a su vez forma e n
1963 el grupo teatral El Bho .
Durante varios aos el Teatro Universitario labor co n
Jos Daz al frente, y se fue marcando caractersticas qu e
an hoy da mantiene . Tan vigente es, que el teatro universitario de los aos sesenta es la base que sostiene a l
actual teatro universitario, que dicho sea de paso, es un o
de los que ms constantemente se ha mantenido en e l
quehacer de los ltimos diez aos .
Cabe sealar que durante tres aos se dict a nivel universitario, y con crditos, dos materias que han desaparecido del curriculum : actuacin y direccin teatral, dicta das por el profesor Daz .
Un grupo que durante los aos sesenta funcion co n
gran prolijidad fue el Crculo de Arte Dramtico de Panam que dirigi Jos Avila . Tan amplio fue su repertori o
que el listado de cuatro aos de trabajo se va ms arriba d e
las cuarenta obras teatrales presentadas, es decir, un pro medio de diez obras de teatro por ao, cosa que es mucho .
Lamentablemente nos encontramos con que estos grupos tan activos hicieron muy pocos montajes de autores
panameos . Entre los ms representados est Jos Avil a
quien mont sus propias obras y Jos de Jess Martnez .

(25)Panam

Am ri ca, Panam . 3 de Enero . 1960 . Pg . 10 .

41..

No es poco el teatro que se escribi del cuarenta para


ac, es decir, de la Cucarachita Mandinga hasta el ao
1968 . Trataremos de enumerar a los dramaturgos, incluyendo a los ganadores del certamen Ricardo Mir ; que par a
la seccin teatro comienza a funcionar en 1953, once ao s
despus de instituido el premio :
Rogelio Sin n
Gumercinda Pez
Renato Ozores
Mario Riera Pinill a
Juan Daz Lewis
Mario Augusto Rodrgue z
Ernesto Endara
Guillermo Beleo
Dora de Zrate
Miguel Moren o
Carlos Garca de Parede s
Octavio Fbrega
Ramn H . Jurad o
Carlos Ozore s
Jorge Luis Lamel a
Jos de Jess Martne z
Jos Avila
Agustn del Rosari o
Enrique Jaramillo Lev i
Carlos Merlo
Eustorgio Chong Ruz
Rmulo Escobar
Csar Jaramill o
Este listado no recoge a los autores posteriores a 1968 .
En su gran mayora, los arriba mencionados fueron gana dores del Premio Ricardo Mir .
42

Hacia 1970 Joaqun Beleo ( 26 ) escribe un artculo e n


Lotera
referente al Ricardo Mir . De all pudimos ex traer la siguiente informacin sobre la cantidad de las obra s
premiadas hasta ese momento :
Poesa
73

Novela
38

Cuento
22

Ensayo
45

Teatr o
32

Sin este dato pareciera que en Panam se ha escrito me nos teatro, pero proporcionalmente a los dems gneros ,
Teatro tiene una buena cantidad de obras premiadas, s i
se toma en cuenta que es la seccin de ms reciente creacin, a excepcin de la de cuento .
El verdadero problema de la invisibilidad de la dramaturgia panamea, nos atrevemos a pensar, radica en que lo s
grupos nuestros no montan las obras de nuestros autores .
Aparte del Teatro Nacional, durante fines de esta poca
funcionan algunas otras salas, donde los grupos brindar n
sus producciones . Son ellas la Sala de Teatro 44, Hotel E l
Panam, El Teatro Central, Teatro Lux, el Boho Agewoo d
y en la Universidad, el Paraningo Universitario .

(26)Joaqun BELEO, " Inventario Cultural de las obras y de lo s


autores premiados en el Concurso Ricardo Mir " . Revista Lote ra No . 176 . Junio 1970 . Pg . 6 .
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