Está en la página 1de 10

1

Introduccin

Fue Edgar Allan Poe quien sedujo tanto a lectores como escritores hacia un gnero que
ms tarde fue conocido como policial. El policial tom, en el comienzo, elementos de
los gneros fantstico y gtico pero en dosis necesarias. Se trataba de encontrar razones,
para comprender acciones criminales, a travs de un mtodo deductivo estrechamente
vinculado a hechos cientficos que se daban conocer en ese tiempo; tambin se tom en
cuenta la prensa emergente que informaba sobre casos reales. De este modo incursiona y
marca la entrada de este gnero a un mbito popular, es decir, se hace asequible a la
multitud de extranjeros y campesinos que emigraban a las ya grandes y hacinadas
ciudades en busca de mejores oportunidades. Este fenmeno se convierte en un factor
ms de una nueva etapa en la historia: la modernidad. Todo es nuevo, extrao, difcil y
estas situaciones son sobrellevadas -muchas veces- con humor.

Acerca de este punto hay que recordar que ste viene a ser tan antiguo como la historia
puede permitir dar cuenta de ello. La pregunta es: si el humor tuvo tiene- un objetivo
concreto. La curiosidad y el afn de aprehender todo de manera racional, ha suscitado
inters por elaborar conceptos y teoras acerca de l. Por esta razn se puede seguir
ciertos rastros y toparse con otros, que se complementan entre s, valen algunos como
sarcasmo, chiste, disparate, lo humorstico o tropos como la irona. Es
interesante observar que, efectivamente, estos conceptos entrecruzan fronteras o se
mantienen dentro de ellas respondiendo a ciertos matices buscados, como por ejemplo,
cuando se quiere resaltar una situacin incongruente con lo cotidiano. El humor
entonces, no es ni tiene un concepto definitivo.

2
Fue Chesterton quien dijo que intentar definir el humor, denota falta de humor1, nada
ms cierto. Pero tambin es verdad que el gnero policial ha acogido el recurso del
humor para llamar la atencin sobre aspectos tan serios como el asesinato muerte
violenta-, la investigacin, pasando por los sospechosos hasta descubrir al criminal.
Quizs el humor sea un filtro por el cual la mirada del ser humano ampla la idea que
tiene acerca de la muerte, la nocin de justicia y la verdad entre otros-.

En el siglo XIX y principios del siglo XX el humor ha sido un elemento primario en el
gnero policial clsico, por lo que cabe preguntarse: Qu relacin hay entre el humor y
la muerte, o la justicia? As, uno de los objetivos de este trabajo es encontrar la respuesta,
o parte de ella, a esta interrogante. Adems de sentar bases para intentar comprender la
transicin y transformacin del humor -en el policial- hasta lo que despus se
conocer como humor negro.

Brevsimo recorrido del humor en la historia

Muchos autores han intentado definir el humor remontndose hasta la antigedad
buscando un origen de aquello que mueve a la risa. Jos Antonio Llera2, por ejemplo,
reconoce una triple transicin de este trmino a partir de los humores corporales
planteados por Hipcrates de Cos
[] los humores corporales estaban vinculados a los cuatro
elementos, y el temperamento humano vena dado por el
predominio de uno de esos humores: sanguneo (aire-sangre),
flemtico (agua-flema), bilioso (fuego-bilis amarilla) o melanclico
(tierra-bilis negra) [] de este vnculo pasa en la Edad Media al
1
2

Visto en nota (funge como prlogo) en El humor negro en la literatura Tomo I. Varios autores. s/r
Llera, Jos Antonio. Ensayo: Una aproximacin interdisciplinar al concepto de humor.

3
genio o condicin de alguien que se supona causado por los
humores vitales [] Es en Inglaterra donde se fragua el tercer
eslabn de la cadena fisiologa-psicologa-literatura.
Esta propuesta de Llera parece interesante porque adems revisa algunas teoras que se
han elaborado en torno al humor por diferentes disciplinas como la psicologa,
antropologa y sociologa. Otro autor -Francisco Chico Rico3- presenta una propuesta de
una teora de la comedia dramtica hecha por Elder Olson cuyo objetivo es
complementar la parte faltante de la Potica de Aristteles. Y as se pueden encontrar,
con el correr del tiempo, varios intentos de definicin en los que se observa que nunca se
deja de tomar en cuenta otros que matizan o construyen el humor: sarcasmo, ridculo,
disparate, grotesco, chiste, etc. Pero hay un punto en el que la mayora de los autores
coinciden y es el hecho que el humor es una actitud frente al mundo, es una manera de
conocer el mundo. Esta actitud es, seguramente, el factor que hace que sea difcil su
conceptualizacin porque la gama de matices y miradas es muy amplia.

El sentido del humor entonces, es una manera peculiar de percibir y de hacer percibir a
otros ciertas situaciones que pueden no ser notadas de otro modo. El recurso del
humor tiene una lgica muy parecida al de la irona: se trata de hacer notar algo a partir
del contrario, casi una forma de redimensionar un hecho. Abrir un vnculo con el
policial requiere de seguir esta lnea de pensamiento porque se trata justamente- de
dimensionar hechos relacionados con la muerte, la justicia, la polica, el crimen, los
criminales. Estos elementos nos muestran parte de la vida que no siempre se toma en
cuenta o que se prefiere ignorar. La literatura, en este sentido, es una forma de poner en
escena la posicin que toman las personas frente a estas; as se muestra la formulacin

Chico Rico, Francisco. La escuela de Chicago y la teora de la comedia. Es un artculo en el que estudia la
propuesta de un neo-aristotlico: Elder Olson, quien trabaja una teora de la comedia en un intento de complementar
las nociones dramticas de tragedia planteadas por Aristteles.

4
de hechos no comunes que nos pueden llevar simplemente a la risa, o tomar las cosas
con ms detenimiento porque las asumimos con ligereza.

Diferencia y relacin entre humor y otros conceptos

El humor, en este trabajo, se entender como una herramienta, un recurso que toma el
gnero policial para la construccin tanto de sus personajes como el contexto en el que
se mueven. Esta herramienta es matizada con otros elementos: Sarcasmo que es tomado
como una actitud de superioridad de una persona frente a otra. El objetivo es humillar,
hacer sentir, de manera muy sutil, que el otro (o algo) es merecedor de ser insultado, de
ser desvalorizado. El chiste que provoca la risa como una reaccin a partir de un
disparate en sentido de distensin, aligeramiento frente a una situacin insignificante,
ridcula que ha sido tomada demasiado en serio. El chiste se complementa muy bien con
la caricatura que vendra a ser la parte plstica, visual de una situacin cmica. Todo esto
se arma como un cuadro, un mini relato humorstico dentro del gnero policial, en su
configuracin literaria, discursiva.

El objetivo del humor, especficamente en el policial, no es rebasarlo ni aligerarlo. Ms
bien al contrario, creo que la intencin es hacer un extraamiento de ciertos hechos que
permitan al lector darse cuenta que se han creado convenciones en el modo de vida que
afecta su visin de mundo y su relacin con la justicia, la verdad que se han ido
relativizando a partir de las razones que tienen o no- ciertos criminales para cometer
sus crmenes. La muerte acecha por la mano del otro, la justicia es un trmino tan
ambiguo que en verdad puede prestarse solamente a diferencias de interpretacin; la
verdad es subjetiva y sometida a leyes incomprensibles cuando no ausentes.

5
Sentido del humor policial en tres textos

El humor en el gnero policial clsico no es fcil de reconocer en un principio, porque es
sutil. Edgar A. Poe ha construido un personaje peculiar, observador, detallista,
sumamente inteligente. Pero lo que no captamos a primera vista es que sus habilidades
son, en realidad, la exageracin de una insignificancia, una deformidad propia de la
ridiculizacin. Lo insignificante es justamente notar detalles en los que nadie se fijara y
nos toma por sorpresa por la importancia desapercibida. El asunto es que Dupin no
sera l si no estuviesen exageradas estas habilidades que resultan divertidas si las
comparamos con el procedimiento investigativo del prefecto G de la polica
parisiense. Es interesante ver que ambos proceden del mismo modo obsesivo- pero
slo uno es expuesto al ridculo. Dupin tiene una actitud se superioridad que slo es
comprensible y disculpable por los conocimientos que posee de tan slo observar y
reflexionar. En el caso de La carta robada se solaza con el prefecto G y su
procedimiento tctica ftil- exhaustivo; tanto, que el razonamiento de ste es
comparado con el de un nio. Las conclusiones de Dupin, en realidad la manera de
solucionar los casos, son realizadas desde su posicin extraordinaria. El punto de vista
es cabalmente- el narrador amigo de Dupin. La estrategia es que el narrador es
equivalente al lector: por su falta de observacin de los detalles. Por tanto la exageracin
de la manera de ser de Dupin est mostrada a la inversa: el lector mira desde su
ignorancia y sobrevalora me arriesgo a decirlo- la sagacidad de Dupin, lo que ms
bien nos lleva, como lectores, a sonrer con complicidad. En cambio al prefecto se lo
percibe desde la mirada del narrador comparndolo con Dupin- como un personaje
fatuo. La oposicin est pues construida a partir de la ptica del narrador y por eso pasa
desapercibido el efecto de extraamiento de personaje y por ende no nos remos de l
sino de la situacin en la que se coloca al prefecto de la polica.

6
El asesinato de Lord Saville, de Oscar Wilde

En este relato el humor es parte de la estructura porque se pone en escena el actuar y el
modo de vida de una clase social alta que va a ser objeto de crtica. El humor funge
como un modo de evidenciar las convenciones sinsentido asumidas por los ricos y
nobles que circulan en este estrato social. Las convenciones no dejan de ser una pose que
Wilde magnifica al punto que se torna en parodia. La burla es mesurada y nos lleva al
plano de lo fatuo que no encaja completamente en una realidad ficcional sino en dos.
Por un lado, Wilde nos muestra un contexto donde un grupo de gente necesita de
actividades sociales, porque si no, su vida seria muy aburrida y por eso busca otro
tipo de personas que le proporcione cierta diversin. La extravagancia, en este relato,
est asociada con todo aquello que no pertenece a su mundo social en un segundo
plano. Por eso conocemos personajes del tipo del quiromntico, el anarquista
constructor de bombas. Lord Saville es quien recorre este mbito diferente y ajeno
aunque su objetivo no sea el de pasarla bien. El asunto es que Lord Saville debe matar
a alguien, esta necesidad es una irona planteada como un disparate cuya caracterstica
es hacer algo que no est dentro de lo normal y por eso causa diversin cuando no
risa.

Por otro lado, el contraste entre el mundo social privilegiado y el de lo diferente o
extravagante entran en juego al enfrentar las necesidades que mueven a unos y otros.
Muy distintas para aqullos que no aparecen en estas escenas y que podran ser los del
pueblo en general. El juego de estos dos planos se sostiene sobre lo fatuo: Lord Saville
debe convertirse en un asesino para vivir su futuro sin problemas no se preocupa en
absoluto por ser castigado-, el quiromntico practica su oficio de momento con o sin
engao de por medio-, y el anarquista debe luchar desde su posicin casi acomodada-
por el cambio en la sociedad. Estas necesidades estn articuladas con irona, deformadas

7
por la exageracin para denunciar, en cierto modo, que un asesinato perfecto- puede
ser cometido por casualidad o por alguien a quien la justicia no puede echar mano
porque su mundo es otro, inasequible. El asesino queda impune porque la muerte de
alguien le era necesaria y ese alguien era prescindible desde el punto de vista de su
urgencia. El humor en este relato es el que construye esta especie de develamiento de
una sociedad preocupada por sus propias necesidades que no tienen nada que ver con la
vida o la justicia o la muerte.

La cruz azul, de Gilbert K. Chesterton

Otro recurso del humor es la incongruencia. Esta es una caracterstica que resalta
acciones que no se esperan de algo o alguien y que resultan divertidas. Este relato nos
presenta al padre Brown que es vctima de un ladrn. Lo incogruente en el padre Brown
es que no se comporta como se esperara que lo haga un sacerdote. Este hecho juega con
cierta predisposicin que se tiene cuando se tocan temas que aparentemente estn
establecidos. Un sacerdote se espera- debe ser mesurado y mantener una actitud
meditativa, tranquila: religiosa. Por eso es motivo de risa que un sacerdote cree
situaciones de conflicto y caos para llamar la atencin, al mismo tiempo de aparentar
que no se ha dado cuenta de que alguien lo persigue para robarle. La otra posicin es
que el ladrn est siendo engaado porque piensa que el padre no se dio cuenta de
nada. La incongruencia se contrasta con lo jocoso porque el ladrn est actuando con
ignorancia acerca de su situacin como criminal. Nos resulta jocoso porque el ladrn
realmente no se entera de las artimaas del padre ni que un polica est siguiendo los
rastros que deja el sacerdote.

8
El asunto de este relato es abrir vas de comunicacin de cualquier manera- para tratar
de convencer a otros de no cometer algo de lo que despus pueden arrepentirse. Tal el
objetivo creo- del padre Brown respecto al ladrn.

Este humor que nos muestra Chesterton es bastante humano porque toma en cuenta el
principio que todos o una buena parte- tienen la opcin de seguir uno u otro camino.
An que haya sido una equivocacin, siempre es posible replantearlo y hacerse de una
nueva oportunidad.

Pietr, el Letn. Georges Simenon

Este relato es el ms difcil de todos los vistos en este trabajo. El humor que se trabaja en
esta novela ya entra en mbitos mucho ms complejos porque, comparado con los otros
dos anteriores, el vnculo crtico que se crea respecto a la justicia, verdad y el crimen
tienen su lado oscuro. La condicin humana se ve desde su fragilidad. Maigret y sus
colegas ponen en juego la vida frente a adversarios ms decididos. El humor ya no
contrasta ni muestra contrariedad, sino que pinta el contraste entre una situacin
peligrosa y lo absurdo. El absurdo, en este caso, es la posicin que un comisario como
Maigret debe asumir: la escena cuando est vigilando la casa de Pietr y llueve
torrencialmente. El sinsentido de esperar llueve, truene o nieve puede no provocar risa
pero s un dejo de divertimiento, como una distraccin momentnea del momento. O
una persecucin de tal manera que meterse como sea y donde sea contrasta con el
esfuerzo corporal del perseguidor que puede ser muy gracioso despertando incluso
cierta incomodidad por reirse de algo tan serio. Justamente esta seriedad es la que
genera este tipo de humor: humor negro.

9
Rerse de un hecho sumamente serio, peligroso es, en cierto modo, la caracterstica del
humor negro. Se da en una situacin tan extrema que no resta ms que tomarlo de
manera distendida frente al agotamiento que significara encontrarse en tensin. La
cuasi diversin que se provoca a partir de una imagen grotesca porque no sera de otro
modo- desfigura la condicin humana resaltndola precisamente.

Conclusiones

Dupin, Sherlock Holmes, Poirot son personajes que conocemos a travs de narradores
que nos lo presentan. El humor generado por su conviccin de ser muy buenos
disfraza en cierta manera la exageracin de sus habilidades. Es que si no son obsesivos
no podran ser lo que son. Cada uno tiene una mana que lo deforma aunque no se llega
a lo grotesco. La exageracin, la magnificacin es parte del humor que busca siempre lo
diferente o insignificante para desvalorizarlo y trasladar la burla a otro: el prefecto G.
frente a Dupin, Lestrade frente a Holmes. El humor tambin hace gala del ingenio y
estos detectives son ingeniosos. La relacin de stos con la Justicia y Ley es ms bien
nula. No les preocupa porque eso es asunto de la Ley. Les interesa la verdad y eso
quiere decir que no importa tanto el criminal sino detectar el modo en que se cometi el
crimen. El develamiento de una polica inepta forma parte de este juego, porque el
humor para serlo- debe ser ldico, inteligente para percibirlo a pesar de su sutileza.

Maigret es un inspector que tiene conocimiento de la condicin humana parecido al
que tiene el padre Brown- y deduce a partir de la idea que se va formando del o los
sospechosos, algo as como elaborar un perfil del criminal a partir del contexto de su
vida privada. An que los criminales tengan razones para hacer lo que hacen, existe un
margen de lo permitido pero que no significa un atenuante para ellos: deben someterse.
El recurso de lo grotesco muy usado en la burla- an est comenzando a delinearse, a

10
configurarse, por ejemplo, en Anna Gorskin. Son recursos de humor pero no
necesariamente producen risa.

Simenon ya trabaja planteando un polica Maigret- investigador ms acorde con una
poblacin heterognea. Al contrario de sus antecesores, se mueve, busca, se expone y
precisa de ayudantes o asistentes, colegas de su institucin. Si bien es superior en cuanto
a la deduccin de los pasos de su perseguido, no se solaza en ello. Entabla un lazo con
Pietr como puede hacerlo un ser humano con otro. La diferencia est en que se le otorga
al criminal algo de dignidad. En este sentido cabe preguntarse si la justicia y la ley
deberan tener, efectivamente, la potestad de enviar a alguien a la crcel. Y si no es as,
qu se hace con aquellos criminales? Este cuestionamiento no se encuentra en la novela
pero parte de la complejidad que nos plantea Simenon puede ser derivada para
reflexionar sobre ello. El gnero policial est siendo reformulado porque ahora cuestiona
el rol de la justicia, la ley y el mismo hecho que los investigadores y criminales son
personas.