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Universo

Para otros usos de este trmino, vase Universo (desambiguacin).

La imagen de luz visible ms profunda del cosmos, el Campo Ultra Profundo del Hubb
le.
Cosmologa fsica
Ilc 9yr moll4096.png
(Radiacin de fondo de microondas)
Artculos
Universo primitivo
Teora del Big Bang Inflacin csmica Nucleosntesis primordial
Expansin
Expansin mtrica del espacio Expansin acelerada del Universo Ley de Hub
orrimiento al rojo
Estructura
Forma del universo Filamento galctico Universo observable Univers
o Materia oscura Energa oscura
Experimentos
Planck (satlite) WMAP COBE
Cientficos
Albert Einstein Edwin Hubble Georges Lematre Stephen Hawking Geor
ge Gamow
Portales
Principal
Cosmologa
Otros Fsica Astronoma Exploracin espacial Sistema Solar
[editar datos en Wikidata]
El universo es la totalidad del espacio y del tiempo, de todas las formas de la
materia, la energa y el impulso, las leyes y constantes fsicas que las gobiernan.
Sin embargo, el trmino tambin se utiliza en sentidos contextuales ligeramente dife
rentes y alude a conceptos como cosmos, mundo o naturaleza.1
Observaciones astronmicas indican que el universo tiene una edad de 13,73 0,12 mi
llardos de aos (entre 13 730 y 13 810 millones de aos) y por lo menos 93 000 millo
nes de aos luz de extensin.2 El evento que dio inicio al universo se denomina Big
Bang. Se denomina Big-Bang a la singularidad que cre el universo. Despus del Big B
ang, el universo comenz a expandirse para llegar a su condicin actual, y contina ha
cindolo.
Debido a que, segn la teora de la relatividad especial, la materia no puede movers
e a una velocidad superior a la velocidad de la luz, puede parecer paradjico que
dos objetos del universo puedan haberse separado 93 mil millones de aos luz en un
tiempo de nicamente 13 mil millones de aos; sin embargo, esta separacin no entra e
n conflicto con la teora de la relatividad general, ya que sta slo afecta al movimi
ento en el espacio, pero no al espacio mismo, que puede extenderse a un ritmo su
perior, no limitado por la velocidad de la luz. Por lo tanto, dos galaxias puede
n separarse una de la otra ms rpidamente que la velocidad de la luz si es el espac
io entre ellas el que se dilata.
Mediciones sobre la distribucin espacial y el desplazamiento hacia el rojo (redsh
ift) de galaxias distantes, la radiacin csmica de fondo de microondas, y los porce
ntajes relativos de los elementos qumicos ms ligeros, apoyan la teora de la expansin
del espacio, y ms en general, la teora del Big Bang, que propone que el universo
en s se cre en un momento especfico en el pasado.
Observaciones recientes han demostrado que esta expansin se est acelerando, y que
la mayor parte de la materia y la energa en el universo son las denominadas mater
ia oscura y energa oscura, la materia ordinaria (barionica), solo representara alg
o ms del 5 % del total3 (vanse materia oscura y energa oscura).
Los experimentos sugieren que el universo se ha regido por las mismas leyes fsica
s, constantes a lo largo de su extensin e historia. Es homogneo e isotrpico. La fue
rza dominante en distancias csmicas es la gravedad, y la relatividad general es a
ctualmente la teora ms exacta para describirla. Las otras tres fuerzas fundamental
es, y las partculas en las que actan, son descritas por el Modelo Estndar. El unive
rso tiene por lo menos tres dimensiones de espacio y una de tiempo, aunque exper

imentalmente no se pueden descartar dimensiones adicionales muy pequeas. El espac


io-tiempo parece estar conectado de forma sencilla, y el espacio tiene una curva
tura media muy pequea o incluso nula, de manera que la geometra euclidiana es, com
o norma general, exacta en todo el universo.
La ciencia modeliza el universo como un sistema cerrado que contiene energa y mat
eria adscritas al espacio-tiempo y que se rige fundamentalmente por principios c
ausales.
Basndose en observaciones del universo observable, los fsicos intentan describir e
l continuo espacio-tiempo en que nos encontramos, junto con toda la materia y en
erga existentes en l. Su estudio, en las mayores escalas, es el objeto de la cosmo
loga, disciplina basada en la astronoma y la fsica, en la cual se describen todos l
os aspectos de este universo con sus fenmenos.
La teora actualmente ms aceptada sobre la formacin del universo, fue teorizada por
el cannigo belga Lematre, a partir de las ecuaciones de Albert Einstein. Lemaitre
concluy (en oposicin a lo que pensaba Einstein), que el universo no era estacionar
io, que el universo tena un origen. Es el modelo del Big Bang, que describe la ex
pansin del espacio-tiempo a partir de una singularidad espaciotemporal. El univer
so experiment un rpido periodo de inflacin csmica que arras todas las irregularidades
iniciales. A partir de entonces el universo se expandi y se convirti en estable,
ms fro y menos denso. Las variaciones menores en la distribucin de la masa dieron c
omo resultado la segregacin fractal en porciones, que se encuentran en el univers
o actual como cmulos de galaxias.
En cuanto a su destino final, las pruebas actuales parecen apoyar las teoras de l
a expansin permanente del universo (Big Freeze Big Rip, Gran Desgarro), que nos i
ndica que la expansin misma del espacio, provocar que llegar un punto en que los tom
os mismos se separarn en partculas subatmicas. Otros futuros posibles que se baraja
ron, especulaban que la materia oscura podra ejercer la fuerza de gravedad sufici
ente para detener la expansin y hacer que toda la materia se comprima nuevamente;
algo a lo que los cientficos denominan el Big Crunch o la Gran Implosin, pero las
ltimas observaciones van en la direccin del gran desgarro.
ndice [ocultar]
1 Porcin observable
2 Evolucin
2.1 Teora sobre el origen y la formacin del Universo (Big Bang)
2.2 Sopa Primigenia
2.3 Protogalaxias
2.4 Destino Final
2.4.1 Big Crunch o la Gran Implosin
2.4.2 Big Rip o Gran Desgarramiento
3 Descripcin fsica
3.1 Tamao
3.2 Forma
3.3 Color
3.4 Homogeneidad e isotropa
3.5 Composicin
3.6 Multiversos
3.7 El universo, una ilusin?
4 Estructuras agregadas del universo
4.1 Las galaxias
4.2 Formas de galaxias
4.2.1 Galaxias elpticas
4.2.2 Galaxias lenticulares
4.2.3 Galaxias espirales
4.2.4 Galaxia espiral barrada
4.2.5 Galaxias irregulares

4.3 La Va Lctea
4.4 Las constelaciones
4.5 Las estrellas
4.6 Los planetas
4.7 Los satlites
4.8 Asteroides y cometas
5 Indicios de un comienzo
6 Otros trminos
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Enlaces externos
Porcin observable[editar]
Artculo principal: Universo observable
Los cosmlogos tericos y astrofsicos utilizan de manera diferente el trmino universo,
designando bien el sistema completo o nicamente una parte de l.4 Segn el convenio
de los cosmlogos, el trmino universo se refiere frecuentemente a la parte finita d
el espacio-tiempo que es directamente observable utilizando telescopios, otros d
etectores, y mtodos fsicos, tericos y empricos para estudiar los componentes bsicos d
el universo y sus interacciones. Los fsicos cosmlogos asumen que la parte observab
le del espacio comvil (tambin llamado nuestro universo) corresponde a una parte de
un modelo del espacio entero y normalmente no es el espacio entero. Frecuenteme
nte se utiliza el trmino el universo como ambas: la parte observable del espaciotiempo, o el espacio-tiempo entero.
Algunos cosmlogos creen que el universo observable es una parte extremadamente pe
quea del universo entero realmente existente, y que es imposible observar todo el e
spacio comvil. En la actualidad se desconoce si esto es correcto, ya que de acuer
do a los estudios de la forma del universo, es posible que el universo observabl
e est cerca de tener el mismo tamao que todo el espacio. La pregunta sigue debatind
ose.5 6 Si una versin del escenario de la inflacin csmica es correcta, entonces apa
rentemente no habra manera de determinar si el universo es finito o infinito. En
el caso del universo observable, ste puede ser solo una mnima porcin del universo e
xistente, y por consiguiente puede ser imposible saber realmente si el universo
est siendo completamente observado.
Evolucin[editar]
Teora sobre el origen y la formacin del Universo (Big Bang)[editar]
Artculo principal: Teora del Big Bang
El hecho de que el universo est en expansin se deriva de las observaciones del cor
rimiento al rojo realizadas en la dcada de 1920 y que se cuantifican por la ley d
e Hubble. Dichas observaciones son la prediccin experimental del modelo de Friedm
ann-Robertson-Walker, que es una solucin de las ecuaciones de campo de Einstein d
e la relatividad general, que predicen el inicio del universo mediante un big ba
ng.
El "corrimiento al rojo" es un fenmeno observado por los astrnomos, que muestra un
a relacin directa entre la distancia de un objeto remoto (como una galaxia) y la
velocidad con la que ste se aleja. Si esta expansin ha sido continua a lo largo de
la vida del universo, entonces en el pasado estos objetos distantes que siguen
alejndose tuvieron que estar una vez juntos. Esta idea da pie a la teora del Big B
ang; el modelo dominante en la cosmologa actual.
Durante la era ms temprana del Big Bang, se cree que el universo era un caliente
y denso plasma. Segn avanz la expansin, la temperatura decreci hasta el punto en que
se pudieron formar los tomos. En aquella poca, la energa de fondo se desacopl de la
materia y fue libre de viajar a travs del espacio. La energa remanente continu enf
rindose al expandirse el universo y hoy forma el fondo csmico de microondas. Esta
radiacin de fondo es remarcablemente uniforme en todas direcciones, circunstancia
que los cosmlogos han intentado explicar como reflejo de un periodo temprano de
inflacin csmica despus del Big Bang.

El examen de las pequeas variaciones en el fondo de radiacin de microondas proporc


iona informacin sobre la naturaleza del universo, incluyendo la edad y composicin.
La edad del universo desde el Big Bang, de acuerdo a la informacin actual propor
cionada por el WMAP de la NASA, se estima en unos 13.700 millones de aos, con un
margen de error de un 1 % (137 millones de aos). Otros mtodos de estimacin ofrecen
diferentes rangos de edad, desde 11.000 millones a 20.000 millones.
Sopa Primigenia[editar]
Hasta hace poco, la primera centsima de segundo era ms bien un misterio, impidiend
o los cientficos describir exactamente cmo era el universo. Los nuevos experimento
s en el RHIC, en el Brookhaven National Laboratory, han proporcionado a los fsico
s una luz en esta cortina de alta energa, de tal manera que pueden observar direc
tamente los tipos de comportamiento que pueden haber tomado lugar en ese instant
e.7
En estas energas, los quarks que componen los protones y los neutrones no estaban
juntos, y una mezcla densa supercaliente de quarks y gluones, con algunos elect
rones, era todo lo que poda existir en los microsegundos anteriores a que se enfr
iaran lo suficiente para formar el tipo de partculas de materia que observamos ho
y en da.8
Protogalaxias[editar]
Artculo principal: Protogalaxia
Los rpidos avances acerca de lo que pas despus de la existencia de la materia aport
an mucha informacin sobre la formacin de las galaxias. Se cree que las primeras ga
laxias eran dbiles "galaxias enanas" que emitan tanta radiacin que separaran los tomo
s gaseosos de sus electrones. Este gas, a su vez, se estaba calentando y expandi
endo, y tena la posibilidad de obtener la masa necesaria para formar las grandes
galaxias que conocemos hoy.9 10
Destino Final[editar]
Artculo principal: Destino ltimo del Universo
El destino final del universo tiene diversos modelos que explican lo que suceder
en funcin de diversos parmetros y observaciones. A continuacin se explican los mode
los fundamentales ms aceptados:
Big Crunch o la Gran Implosin[editar]
Artculo principal: Big Crunch
Es posible que el inmenso aro que rodeaba a las galaxias sea una forma de materi
a que resulta invisible desde la Tierra. Esta materia oscura tal vez constituya
el 99 % de todo lo que hay en el universo.[cita requerida]
Si el universo es suficientemente denso, es posible que la fuerza gravitatoria d
e toda esa materia pueda finalmente detener la expansin inicial, de tal manera qu
e el universo volvera a contraerse, las galaxias empezaran a retroceder, y con el
tiempo colisionaran entre s. La temperatura se elevara, y el universo se precipitara
hacia un destino catastrfico en el que quedara reducido nuevamente a un punto.
Algunos fsicos han especulado que despus se formara otro universo, en cuyo caso se
repetira el proceso. A esta teora se la conoce como la teora del universo oscilante
.
Hoy en da esta hiptesis parece incorrecta, pues a la luz de los ltimos datos experi
mentales, el Universo se est expandiendo cada vez ms rpido.
Big Rip o Gran Desgarramiento[editar]
Artculo principal: Big Rip
El Gran Desgarramiento o Teora de la Eterna Expansin, llamado en ingls Big Rip, es
una hiptesis cosmolgica sobre el destino ltimo del universo. Este posible destino f

inal del universo depende de la cantidad de energa oscura existente en el Univers


o. Si el universo contiene suficiente energa oscura, podra acabar en un desgarrami
ento de toda la materia.
El valor clave es w, la razn entre la presin de la energa oscura y su densidad ener
gtica. A w < -1, el universo acabara por ser desgarrado. Primero, las galaxias se
separaran entre s, luego la gravedad sera demasiado dbil para mantener integrada cad
a galaxia. Los sistemas planetarios perderan su cohesin gravitatoria. En los ltimos
minutos, se desbaratarn estrellas y planetas, y los tomos sern destruidos.
Los autores de esta hiptesis calculan que el fin del tiempo ocurrira aproximadamen
te 3,51010 aos despus del Big Bang, es decir, dentro de 2,01010 aos.
Una modificacin de esta teora denominada Big Freeze, aunque poco aceptada,[cita re
querida] afirma que el universo continuara su expansin sin provocar un Big Rip.
Descripcin fsica[editar]
Tamao[editar]
Artculo principal: Universo observable
Muy poco se conoce con certeza sobre el tamao del universo. Puede tener una longi
tud de billones de aos luz o incluso tener un tamao infinito. Un artculo de 200311
dice establecer una cota inferior de 24 gigaparsecs (78 000 millones de aos luz)
para el tamao del universo, pero no hay ninguna razn para creer que esta cota est d
e alguna manera muy ajustada (Vase forma del Universo). pero hay distintas tesis
del tamao; una de ellas es que hay varios universos, otra es que el universo es i
nfinito
El universo observable (o visible), que consiste en toda la materia y energa que
poda habernos afectado desde el Big Bang dada la limitacin de la velocidad de la
uz, es ciertamente finito. La distancia comvil al extremo del universo visible ro
nda los 46.500 millones de aos luz en todas las direcciones desde la Tierra. As,
l universo visible se puede considerar como una esfera perfecta con la Tierra en
el centro, y un dimetro de unos 93 000 millones de aos luz.12 Hay que notar que
uchas fuentes han publicado una amplia variedad de cifras incorrectas para el ta
mao del universo visible: desde 13 700 hasta 180 000 millones de aos luz. (Vase
verso observable).

l
e
m
uni

En el Universo las distancias que separan los astros son tan grandes que, si las
quisiramos expresar en metros, tendramos que utilizar cifras muy grandes. Debido
a ello, se utiliza como unidad de longitud el ao luz, que corresponde a la distan
cia que recorre la luz en un ao.
Actualmente, el modelo de universo ms comnmente aceptado es el propuesto por Alber
t Einstein en su Relatividad General, en la que propone un universo "finito pero
ilimitado", es decir, que a pesar de tener un volumen medible no tiene lmites, d
e forma anloga a la superficie de una esfera, que es medible pero ilimitada.
Forma[editar]
Artculos principales: Forma del Universo y Estructura a gran escala del universo.
Universum, Grabado Flammarion, xilografa, publicada en Pars 1888.
Una pregunta importante abierta en cosmologa es la forma del universo. Matemticame
nte, qu 3-variedad representa mejor la parte espacial del universo?
Si el universo es espacialmente plano, se desconoce si las reglas de la geometra
Euclidiana sern vlidas a mayor escala. Actualmente muchos cosmlogos creen que el Un
iverso observable est muy cerca de ser espacialmente plano, con arrugas locales d
onde los objetos masivos distorsionan el espacio-tiempo, de la misma forma que l
a superficie de un lago es casi plana. Esta opinin fue reforzada por los ltimos da
tos del WMAP, mirando hacia las "oscilaciones acsticas" de las variaciones de tem

peratura en la radiacin de fondo de microondas.13


Por otra parte, se desconoce si el universo es conexo. El universo no tiene cota
s espaciales de acuerdo al modelo estndar del Big Bang, pero sin embargo debe ser
espacialmente finito (compacto). Esto se puede comprender utilizando una analoga
en dos dimensiones: la superficie de una esfera no tiene lmite, pero no tiene un
rea infinita. Es una superficie de dos dimensiones con curvatura constante en un
a tercera dimensin. La 3-esfera es un equivalente en tres dimensiones en el que l
as tres dimensiones estn constantemente curvadas en una cuarta.
Si el universo fuese compacto y sin cotas, sera posible, despus de viajar una dist
ancia suficiente, volver al punto de partida. As, la luz de las estrellas y galax
ias podra pasar a travs del universo observable ms de una vez. Si el universo fuese
mltiplemente conexo y suficientemente pequeo (y de un tamao apropiado, tal vez com
plejo) entonces posiblemente se podra ver una o varias veces alrededor de l en alg
una (o todas) direcciones. Aunque esta posibilidad no ha sido descartada, los re
sultados de las ltimas investigaciones de la radiacin de fondo de microondas hacen
que esto parezca improbable.
Color[editar]
Caf cortado csmico, el color del universo.
Histricamente se ha credo que el Universo es de color negro, pues es lo que observ
amos al momento de mirar al cielo en las noches despejadas. En 2002, sin embargo
, los astrnomos Karl Glazebrook e Ivan Baldry afirmaron en un artculo cientfico que
el universo en realidad es de un color que decidieron llamar caf cortado csmico.1
4 15 Este estudio se bas en la medicin del rango espectral de la luz proveniente d
e un gran volumen del Universo, sintetizando la informacin aportada por un total
de ms de 200.000 galaxias.
Homogeneidad e isotropa[editar]
Fluctuaciones en la radiacin de fondo de microondas, Imagen NASA/WMAP.
Mientras que la estructura est considerablemente fractalizada a nivel local (orde
nada en una jerarqua de racimo), en los rdenes ms altos de distancia el universo es
muy homogneo. A estas escalas la densidad del universo es muy uniforme, y no hay
una direccin preferida o significativamente asimtrica en el universo. Esta homoge
neidad e isotropa es un requisito de la Mtrica de Friedman-Lematre-Robertson-Walker
empleada en los modelos cosmolgicos modernos.16
La cuestin de la anisotropa en el universo primigenio fue significativamente conte
stada por el WMAP, que busc fluctuaciones en la intensidad del fondo de microonda
s.17 Las medidas de esta anisotropa han proporcionado informacin til y restriccione
s sobre la evolucin del Universo.
Hasta el lmite de la potencia de observacin de los instrumentos astronmicos, los ob
jetos irradian y absorben la energa de acuerdo a las mismas leyes fsicas a como lo
hacen en nuestra propia galaxia.18 Basndose en esto, se cree que las mismas leye
s y constantes fsicas son universalmente aplicables a travs de todo el universo ob
servable. No se ha encontrado ninguna prueba confirmada que muestre que las cons
tantes fsicas hayan variado desde el Big Bang.19
Composicin[editar]
El universo observable actual parece tener un espacio-tiempo geomtricamente plano
, conteniendo una densidad masa-energa equivalente a 9,9 10-30 gramos por centmetr
o cbico. Los constituyentes primarios parecen consistir en un 73 % de energa oscur
a, 23 % de materia oscura fra y un 4 % de tomos. As, la densidad de los tomos equiva
ldra a un ncleo de hidrgeno sencillo por cada cuatro metros cbicos de volumen.20 La
naturaleza exacta de la energa oscura y la materia oscura fra sigue siendo un mist
erio. Actualmente se especula con que el neutrino, (una partcula muy abundante en
el universo), tenga, aunque mnima, una masa. De comprobarse este hecho, podra sig

nificar que la energa y la materia oscura no existen.


Durante las primeras fases del Big Bang, se cree que se formaron las mismas cant
idades de materia y antimateria. Materia y antimateria deberan eliminarse mutuame
nte al entrar en contacto, por lo que la actual existencia de materia (y la ause
ncia de antimateria) supone una violacin de la simetra CP (Vase Violacin CP), por lo
que puede ser que las partculas y las antipartculas no tengan propiedades exactam
ente iguales o simtricas,21 o puede que simplemente las leyes fsicas que rigen el
universo favorezcan la supervivencia de la materia frente a la antimateria.22 En
este mismo sentido, tambin se ha sugerido que quizs la materia oscura sea la caus
ante de la bariognesis al interactuar de distinta forma con la materia que con la
antimateria.23
Antes de la formacin de las primeras estrellas, la composicin qumica del universo c
onsista primariamente en hidrgeno (75 % de la masa total), con una suma menor de h
elio-4 (4He) (24 % de la masa total) y el resto de otros elementos.24 Una pequea
porcin de estos elementos estaba en la forma del istopo deuterio (H), helio-3 (He) y
litio (7Li).25 La materia interestelar de las galaxias ha sido enriquecida sin
cesar por elementos ms pesados, generados por procesos de fusin en la estrellas, y
diseminados como resultado de las explosiones de supernovas, los vientos estela
res y la expulsin de la cubierta exterior de estrellas maduras.26
El Big Bang dej detrs un flujo de fondo de fotones y neutrinos. La temperatura de
la radiacin de fondo ha decrecido sin cesar con la expansin del universo y ahora f
undamentalmente consiste en la energa de microondas equivalente a una temperatura
de 2'725 K.27 La densidad del fondo de neutrinos actual es sobre 150 por centmet
ro cbico.28
Vase tambin: Abundancia de los elementos qumicos
Multiversos[editar]
Artculos principales: Multiverso y Universos paralelos.
Los cosmlogos tericos estudian modelos del conjunto espacio-tiempo que estn conecta
dos, y buscan modelos que sean consistentes con los modelos fsicos cosmolgicos del
espacio-tiempo en la escala del universo observable. Sin embargo, recientemente
han tomado fuerza teoras que contemplan la posibilidad de multiversos o varios u
niversos coexistiendo simultneamente. Segn la recientemente enunciada Teora de Mult
iexplosiones se pretende dar explicacin a este aspecto, poniendo en relieve una p
osible convivencia de universos en un mismo espacio.29
El universo, una ilusin?[editar]
Cientficos del King's College de Londres lograron recrear las condiciones inmedia
tamente seguidas al Big Bang a travs del conocimiento adquirido durante dos aos de
la partcula de Higgs y llegaron a la conclusin de que, posiblemente, el universo
colaps, hasta dejar de existir casi tan pronto cuando empez30 , lo qu plantea la id
ea de que todo lo que vemos no existe y solo es el pasado de los astros.31 .
Estructuras agregadas del universo[editar]
Las galaxias[editar]
Artculo principal: Galaxia
A gran escala, el universo est formado por galaxias y agrupaciones de galaxias. L
as galaxias son agrupaciones masivas de estrellas, y son las estructuras ms grand
es en las que se organiza la materia en el universo. A travs del telescopio se ma
nifiestan como manchas luminosas de diferentes formas. A la hora de clasificarla
s, los cientficos distinguen entre las galaxias del Grupo Local, compuesto por la
s treinta galaxias ms cercanas y a las que est unida gravitacionalmente nuestra ga
laxia (la Va Lctea), y todas las dems galaxias, a las que llaman "galaxias exterior
es".
Las galaxias estn distribuidas por todo el universo y presentan caractersticas muy
diversas, tanto en lo que respecta a su configuracin como a su antigedad. Las ms p

equeas abarcan alrededor de 3.000 millones de estrellas, y las galaxias de mayor


tamao pueden llegar a abarcar ms de un billn de astros. Estas ltimas pueden tener un
dimetro de 170.000 aos luz, mientras que las primeras no suelen exceder de los 6.
000 aos luz.
Adems de estrellas y sus astros asociados (planetas, asteroides, etc...), las gal
axias contienen tambin materia interestelar, constituida por polvo y gas en una p
roporcin que varia entre el 1 y el 10 % de su masa.
Se estima que el universo puede estar constituido por unos 100.000 millones de g
alaxias, aunque estas cifras varan en funcin de los diferentes estudios.
Formas de galaxias[editar]
La creciente potencia de los telescopios, que permite observaciones cada vez ms d
etalladas de los distintos elementos del universo, ha hecho posible una clasific
acin de las galaxias por su forma. Se han establecido as cuatro tipos distintos: g
alaxias elpticas, espirales, espirales barradas e irregulares.
Galaxias elpticas[editar]
Galaxia elptica NGC 1316.
Artculo principal: Galaxia elptica
En forma de elipse o de esferoide, se caracterizan por carecer de una estructura
interna definida y por presentar muy poca materia interestelar. Se consideran l
as ms antiguas del universo, ya que sus estrellas son viejas y se encuentran en u
na fase muy avanzada de su evolucin.
Galaxias lenticulares[editar]
Artculo principal: Galaxia lenticular
Las galaxias de este tipo fueron en su momento galaxias espirales, pero consumie
ron o perdieron gran parte de materia interestelar, por lo que hoy carecen de br
azos espirales y solo presenta su ncleo. Aunque a veces existe cierta cantidad de
materia interestelar, sobre todo polvo, que se agrupa en forma de disco alreded
or de la esta. Estas galaxias constituyen alrededor del 3% de las galaxias del u
niverso.
Galaxias espirales[editar]
Artculo principal: Galaxia espiral
Estn constituidas por un ncleo central y dos o ms brazos en espiral, que parten del
ncleo. ste se halla formado por multitud de estrellas y apenas tiene materia inte
restelar, mientras que en los brazos abunda la materia interestelar y hay gran c
antidad de estrellas jvenes, que son muy brillantes. Alrededor del 75 % de las ga
laxias del universo son de este tipo.
Galaxia espiral barrada[editar]
Artculo principal: Galaxia espiral barrada
Es un subtipo de galaxia espiral, caracterizados por la presencia de una barra c
entral de la que tpicamente parten dos brazos espirales. Este tipo de galaxias co
nstituyen una fraccin importante del total de galaxias espirales. La Va Lctea es un
a galaxia espiral barrada.
Galaxias irregulares[editar]
Galaxia irregular NGC 1427.
Artculo principal: Galaxia irregular
Incluyen una gran diversidad de galaxias, cuyas configuraciones no responden a l
as tres formas anteriores, aunque tienen en comn algunas caractersticas, como la d
e ser casi todas pequeas y contener un gran porcentaje de materia interestelar. S
e calcula que son irregulares alrededor del 5 % de las galaxias del universo.

La Va Lctea[editar]
Artculo principal: Va Lctea
La Va Lctea es nuestra galaxia. Segn las observaciones, posee una masa de 1012 masa
s solares y es de tipo espiral barrada. Con un dimetro medio de unos 100 000 aos l
uz se calcula que contiene unos 200 000 millones de estrellas, entre las cuales
se encuentra el Sol. La distancia desde el Sol al centro de la galaxia es de alr
ededor de 27 700 aos luz (8.5 kpc) A simple vista, se observa como una estela bla
nquecina de forma elptica, que se puede distinguir en las noches despejadas. Lo q
ue no se aprecian son sus brazos espirales, en uno de los cuales, el llamado bra
zo de Orin, est situado nuestro sistema solar, y por tanto la Tierra.
El ncleo central de la galaxia presenta un espesor uniforme en todos sus puntos,
salvo en el centro, donde existe un gran abultamiento con un grosor mximo de 16.0
00 aos luz, siendo el grosor medio de unos 6000 aos luz.
Todas las estrellas y la materia interestelar que contiene la Va Lctea, tanto en e
l ncleo central como en los brazos, estn situadas dentro de un disco de 100 000 aos
luz de dimetro, que gira sobre su eje a una velocidad lineal superior a los 216
km/s.32
Las constelaciones[editar]
Artculo principal: Constelacin
Tan slo 3 galaxias distintas a la nuestra son visibles a simple vista. Tenemos la
Galaxia de Andrmeda, visible desde el Hemisferio Norte; la Gran Nube de Magallan
es, y la Pequea Nube de Magallanes, en el Hemisferio Sur celeste. El resto de las
galaxias no son visibles al ojo desnudo sin ayuda de instrumentos. S que lo son,
en cambio, las estrellas que forman parte de la Va Lctea. Estas estrellas dibujan
a menudo en el cielo figuras reconocibles, que han recibido diversos nombres en
relacin con su aspecto. Estos grupos de estrellas de perfil identificable se con
ocen con el nombre de constelaciones. La Unin Astronmica Internacional agrup oficia
lmente las estrellas visibles en 88 constelaciones, algunas de ellas muy extensa
s, como Hidra o la Osa Mayor, y otras muy pequeas como Flecha y Tringulo.
Las estrellas[editar]
Artculo principal: Estrella
Son los elementos constitutivos ms destacados de las galaxias. Las estrellas son
enormes esferas de gas que brillan debido a sus gigantescas reacciones nucleares
. Cuando debido a la fuerza gravitatoria, la presin y la temperatura del interior
de una estrella es suficientemente intensa, se inicia la fusin nuclear de sus tom
os, y comienzan a emitir una luz roja oscura, que despus se mueve hacia el estado
superior, que es en el que est nuestro Sol, para posteriormente, al modificarse
las reacciones nucleares interiores, dilatarse y finalmente enfriarse.
Al acabarse el hidrgeno, se originan reacciones nucleares de elementos ms pesados,
ms energticas, que convierten la estrella en una gigante roja. Con el tiempo, sta
vuelve inestable, a la vez que lanza hacia el espacio exterior la mayor parte de
l material estelar. Este proceso puede durar 100 millones de aos, hasta que se ag
ota toda la energa nuclear, y la estrella se contrae por efecto de la gravedad ha
sta hacerse pequea y densa, en la forma de enana blanca, azul o marrn. Si la estre
lla inicial es varias veces ms masiva que el Sol, su ciclo puede ser diferente, y
en lugar de una gigante, puede convertirse en una supergigante y acabar su vida
con una explosin denominada supernova. Estas estrellas pueden acabar como estrel
las de neutrones. Tamaos an mayores de estrellas pueden consumir todo su combustib
le muy rpidamente, transformndose en una entidad supermasiva llamada agujero negro
.
Los Plsares son fuentes de ondas de radio que emiten con periodos regulares. La p
alabra Plsar significa pulsating radio source (fuente de radio pulsante). Se dete
ctan mediante radiotelescopios y se requieren relojes de extraordinaria precisin
para detectar sus cambios de ritmo. Los estudios indican que un plsar es una estr

ella de neutrones pequea que gira a gran velocidad. El ms conocido est en la Nebulo
sa del Cangrejo. Su densidad es tan grande que una muestra de cusar del tamao de u
na bola de bolgrafo tendra una masa de cerca de 100.000 toneladas. Su campo magntic
o, muy intenso, se concentra en un espacio reducido. Esto lo acelera y lo hace e
mitir gran cantidad de energa en haces de radiacin que aqu recibimos como ondas de
radio.
La palabra Cusar es un acrnimo de quasi stellar radio source (fuentes de radio cas
i estelares). Se identificaron en la dcada de 1950. Ms tarde se vio que mostraban
un desplazamiento al rojo ms grande que cualquier otro objeto conocido. La causa
era el Efecto Doppler, que mueve el espectro hacia el rojo cuando los objetos se
alejan. El primer Cusar estudiado, denominado 3C 273, est a 1.500 millones de aos
luz de la Tierra. A partir de 1980 se han identificado miles de cusares, algunos
alejndose de nosotros a velocidades del 90 % de la de la luz.
Se han descubierto cusares a 12.000 millones de aos luz de la Tierra; prcticamente
la edad del Universo. A pesar de las enormes distancias, la energa que llega en a
lgunos casos es muy grande, equivalente la recibida desde miles de galaxias: com
o ejemplo, el s50014+81 es unas 60.000 veces ms brillante que toda la Va Lctea.
Los planetas[editar]
Artculo principal: Planeta
Los planetas son cuerpos que giran en torno a una estrella y que, segn la definic
in de la Unin Astronmica Internacional, deben cumplir adems la condicin de haber limp
iado su rbita de otros cuerpos rocosos importantes, y de tener suficiente masa co
mo para que su fuerza de gravedad genere un cuerpo esfrico. En el caso de cuerpos
que orbitan alrededor de una estrella que no cumplan estas caractersticas, se ha
bla de planetas enanos, planetesimales, o asteroides. En nuestro Sistema Solar h
ay 8 planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno,
considerndose desde 2006 a Plutn como un planeta enano. A finales de 2009, fuera d
e nuestro Sistema Solar se han detectado ms de 400 planetas extrasolares, pero lo
s avances tecnolgicos estn permitiendo que este nmero crezca a buen ritmo.
Los satlites[editar]
Artculo principal: Satlite natural
Los satlites naturales son astros que giran alrededor de los planetas. El nico satl
ite natural de la Tierra es la Luna, que es tambin el satlite ms cercano al sol. A
continuacin se enumeran los principales satlites de los planetas del sistema solar
(se incluye en el listado a Plutn, considerado por la UAI como un planeta enano)
.
Tierra: 1 satlite ? Luna
Marte: 2 satlites ? Fobos, Deimos
Jpiter: 63 satlites ? Metis, Adrastea, Amaltea, Tebe, o, Europa, Ganimedes, Calisto
, Leda, Himalia, Lisitea, Elara, Anank, Carm, Pasfae, Sinope...
Saturno: 59 satlites ? Pan, Atlas, Prometeo, Pandora, Epimeteo, Jano, Mimas, Encla
do, Tetis, Telesto, Calipso, Dione, Helena, Rea, Titn, Hiperin, Jpeto, Febe...
Urano: 15 satlites ? Cordelia, Ofelia, Bianca, Crsida, Desdmona, Julieta, Porcia, R
osalinda, Belinda, Puck, Miranda, Ariel, Umbriel, Titania, Obern.
Neptuno: 8 satlites ? Nyade, Talasa, Despina, Galatea, Larisa, Proteo, Tritn, Nerei
da
Plutn: 5 satlites ? Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia
Asteroides y cometas[editar]
Artculos principales: Asteroide y Cometa.
En aquellas zonas de la rbita de una estrella en las que, por diversos motivos, n
o se ha producido la agrupacin de la materia inicial en un nico cuerpo dominante o
planeta, aparecen los discos de asteroides: objetos rocosos de muy diversos tam
aos que orbitan en grandes cantidades en torno a la estrella, chocando eventualme
nte entre s. Cuando las rocas tienen dimetros inferiores a 50m se denominan meteor
oides. A consecuencia de las colisiones, algunos asteroides pueden variar sus rbi

tas, adoptando trayectorias muy excntricas que peridicamente les acercan la estrel
la. Cuando la composicin de estas rocas es rica en agua u otros elementos voltiles
, el acercamiento a la estrella y su consecuente aumento de temperatura origina
que parte de su masa se evapore y sea arrastrada por el viento solar, creando un
a larga cola de material brillante a medida que la roca se acerca a la estrella.
Estos objetos se denominan cometas. En nuestro sistema solar hay dos grandes di
scos de asteroides: uno situado entre las rbitas de Marte y Jpiter, denominado el
Cinturn de asteroides, y otro mucho ms tenue y disperso en los lmites del sistema s
olar, a aproximadamente un ao luz de distancia, denominado Nube de Oort.
Indicios de un comienzo[editar]
La teora general de la relatividad, que public Albert Einstein en 1916, implicaba
que el cosmos se hallaba en expansin o en contraccin. Pero este concepto era total
mente opuesto a la nocin de un universo esttico, aceptada entonces hasta por el pr
opio Einstein. De ah que ste incluyera en sus clculos lo que denomin constante cosmolg
ica , ajuste mediante el cual intentaba conciliar su teora con la idea aceptada de
un universo esttico e inmutable. Sin embargo, ciertos descubrimientos que se suce
dieron en los aos veinte llevaron a Einstein a decir que el ajuste que haba efectu
ado a su teora de la relatividad era el mayor error de su vida . Dichos descubrimien
tos se realizaron gracias a la instalacin de un enorme telescopio de 254 centmetro
s en el monte Wilson (California). Las observaciones formuladas en los aos veinte
con la ayuda de este instrumento demostraron que el universo se halla en expans
in.
Hasta entonces, los mayores telescopios solo permitan identificar las estrellas d
e nuestra galaxia, la Va Lctea, y aunque se vean borrones luminosos, llamados nebul
osas, por lo general se tomaban por remolinos de gas existentes en nuestra galax
ia. Gracias a la mayor potencia del telescopio del monte Wilson, Edwin Hubble lo
gr distinguir estrellas en aquellas nebulosas. Finalmente se descubri que los borr
ones eran lo mismo que la Va Lctea: galaxias. Hoy se cree que hay entre 50.000 y 1
25.000 millones de galaxias, cada una con cientos de miles de millones de estrel
las.
A finales de los aos veinte, Hubble tambin descubri que las galaxias se alejan de n
osotros, y que lo hacen ms velozmente cuanto ms lejos se hallan. Los astrnomos calc
ulan la tasa de recesin de las galaxias mediante el espectrgrafo, instrumento que
mide el espectro de la luz procedente de los astros. Para ello, dirigen la luz q
ue proviene de estrellas lejanas hacia un prisma, que la descompone en los color
es que la integran.
La luz de un objeto es rojiza (fenmeno llamado corrimiento al rojo) si este se al
eja del observador, y azulada (corrimiento al azul) si se le aproxima. Cabe dest
acar que, salvo en el caso de algunas galaxias cercanas, todas las galaxias cono
cidas tienen lneas espectrales desplazadas hacia el rojo. De ah infieren los cientf
icos que el universo se expande de forma ordenada. La tasa de dicha expansin se d
etermina midiendo el grado de desplazamiento al rojo. Qu conclusin se ha extrado de
la expansin del cosmos? Pues bien, un cientfico invit al pblico a analizar el proces
o a la inversa como una pelcula de la expansin proyectada en retroceso a fin de obse
rvar la historia primitiva del universo. Visto as, el cosmos parecera estar en rec
esin o contraccin, en vez de en expansin y retornara finalmente a un nico punto de or
igen.
El famoso fsico Stephen Hawking concluy lo siguiente en su libro Agujeros negros y
pequeos universos (y otros ensayos), editado en 1993: La ciencia podra afirmar que
el universo tena que haber conocido un comienzo . Pero hace aos, muchos expertos re
chazaban que el universo hubiese tenido principio. El famoso cientfico Fred Hoyle
no aceptaba que el cosmos hubiera surgido mediante lo que llam burlonamente a big
bang (una gran explosin). Uno de los argumentos que esgrima era que, de haber exis
tido un comienzo tan dinmico, deberan conservarse residuos de aquel acontecimiento
en algn lugar del universo: tendra que haber radiacin fsil, por as decirlo; una leve

luminiscencia residual.
El diario The New York Times (8 de marzo de 1998) indic que hacia 1965 los astrnomo
s Arno Penzias y Robert Wilson descubrieron la omnipresente radiacin de fondo: el
destello residual de la explosin primigenia . El artculo aadi: Todo indicaba que la te
ora [de la gran explosin] haba triunfado .
Pero en los aos posteriores al hallazgo se formul esta objecin: Si el modelo de
gran explosin era correcto, por qu no se haban detectado leves irregularidades
radiacin? (La formacin de las galaxias habra requerido un universo que contase
zonas ms fras y densas que permitieran la fusin de la materia.) En efecto, los
erimentos realizados por Penzias y Wilson desde la superficie terrestre no revel
aban tales irregularidades.

la
en la
con
exp

Por esta razn, la NASA lanz en noviembre de 1989 el satlite COBE (siglas de Explora
dor del Fondo Csmico, en ingls), cuyos descubrimientos se calificaron de cruciales
. Las ondas que detect su radimetro diferencial de microondas correspondan a las flu
ctuaciones que dejaron su impronta en el cosmos y que hace miles de millones de
aos llevaron a la formacin de las galaxias.