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Augusto Prez Lindo, Ph.D.

Profesor Titular de Filosofa - CBC - Universidad de Buenos Aires,


Profesor y Asesor de la Maestra en Gestin Universitaria de la Universidad Nacional de Mar
del Plata y de la Maestra en Gestin de la Educacin Superior de la Universidad Nacional de
Santiago del Estero
Autor de: Universidad, poltica y sociedad (Eudeba, 1985); La batalla de la inteligencia
(Cntaro, 1989);

Teora y evaluacin de la educacin superior (Aique, 1993);

Mutaciones. Escenarios y filosofas

del cambio de mundo (Biblos, 1995); Nuevos

paradigmas y cambios en la conciencia histrica (Eudeba, 1998)); Polticas del


conocimiento, Educacin Superior y desarrollo (Biblos, 1999).

HISTORICIDAD Y FUTURO DE LA EDUCACIN SUPERIOR

RESUMEN: El texto intenta presentar una visin amplia y sinttica de la evolucin de los
sistemas de educacin superior. En una primera parte se analizan algunos elementos e
interpretaciones sobre el orgen de la educacin superior y de las universidades. Se describen
las diversas funciones que las universidades van asumiendo a lo largo de su evolucin
histrica. Se presentan las principales caractersticas de los diferentes modelos de
universidades. Los grandes hitos de la historia de la universidad latinoamericana nos llevan al
anlisis de las tendencias y problemas de la educacin superior en Argentina. .

1. INTRODUCCION

En la historia de la humanidad la educacin constituye el mecanismo ms sutil por el


cual evolucionan las sociedades. El tratamiento de los problemas ms evidentes de los
sistemas educativos (financiamiento, gestin, mtodos de enseanza, etc.) a veces nos hace
perder de vista sus funciones histricas.

Las escuelas y universidades, por ejemplo,

contribuyeron entre otras cosas a crear un lenguaje acadmico universal, que hizo posible la
evolucin cientfica y que transform paulatinamente la organizacin social. Ms all de los
problemas coyunturales necesitamos comprender la funcin histrica que cumplen las
instituciones educativas si queremos comprender su significado.
1

En este trabajo intentaremos

presentar un panorama de

la evolucin

de las

universidades y de la educacin superior en general para desembocar en el anlisis del


sistema universitario argentino. Trataremos de identificar aspectos significativos que nos
permitan reflexionar sobre el significado de las instituciones actuales y de su futuro.
Ante todo, deberamos aclarar el uso de los conceptos de universidad y educacin
superior. La palabra universidad nos vincula con una determinada tradicin histrica, la
europea occidental. Aunque muchos rasgos de las instituciones actuales corresponden a esa
tradicin perderamos una comprensin ms amplia de la educacin superior si nos
limitramos a ella. En la Edad Media la palabra universidad se utiliz primeramente para
designar la asociacin de individuos con ciertos conocimientos artesanales o tcnicos. O sea,
equivala al concepto de gremio o corporacin. Se comenz a aplicar con mayor frecuencia a
las asociaciones de profesores y alumnos que buscaban el desarrollo de la educacin general
o la preparacin para algunas profesiones. Desde entonces la universitas se considera una
institucin tpicamente europea surgida para la bsqueda de la verdad y para la formacin de
profesionales.
La palabra educacin superior tiende actualmente a

designar toda forma de

educacin postsecundaria de acuerdo a las recomendaciones de expertos internacionales y de


la UNESCO. Al respecto podemos recoger las observaciones de Miguel Angel Escotet:
... la ampliacin del trmino educacin superior o universitaria por el de postsecundaria, en cierta forma, rompe con el concepto clasista de universidad para dar cierta
cabida a cualquier manifestacin ya sea desde el punto de vista del sistema formal, como lo
son las carreras cortas o largas o a travs del concepto de edad, en donde el jven o el
adulto con experiencia de trabajo productivo y creativo, puede ingresar a este nivel sin
cumplir los requisitos del nivel superior tradicional. Post-secundaria se refiere tambin a
poder dar crditos a la experiencia, al trabajo, y lo que es ms importante, a desarrollar
cursos o reas por objetivos regionales con lapsos que pueden ir de das o aos y donde la
institucin se traslada temporalmente al lugar donde es necesitada 1
1

Miguel Angel Escotet: Aprender para el futuro, Madrid, Alianza, 1992, p. 29-30
2

Para analizar el pasado tanto como para comprender el presente y el futuro


necesitamos pues un concepto ms amplio que el de universidad. Por ello, preferimos hablar
de educacin superior, aunque convencionalmente utilicemos ambos conceptos como
equivalentes. La Ley de Educacin Superior, sancionada en Argentina en 1995, se inscribe en
esta tendencia ya presente en la legislacin de otros pases. De modo que cuando nos
referimos a la universidad o a la educacin superior se debe entender que designamos una
serie de

organizaciones que no tienen la misma identidad formal: facultades relativamente

autnomos (como las de la Universidad Tecnolgica Nacional), reunin de facultades


profesionales de grado, institutos de posgrado, institutos post-secundarios con programas
terminales de 3-4 aos de duracin, etc. En Estados Unidos el concepto de higher education
tambin es ms comprehensivo y abarca una variedad bastante grande de alternativas.
Desde el punto de vista histrico el orgen de las universidades no quedara totalmente
claro si no recurrimos al concepto de la educacin superior que nos transporta ms all de la
experiencia medioeval europea. A su vez, los cambios o mutaciones que estamos viviendo
nos inducen a trascender la idea de la

universidad tradicional (con sus facultades

profesionales y sus cursos presenciales) . Clark Kerk acu el concepto de

multiversidad

para referirse al desarrollo de nuevas funciones de la universidad. 2. Ms recientemente las


experiencias de educacin a distancia, de enseanza por computadoras o de aprendizaje
multimedial han sugerido el surgimiento del aula virtual, que conecta a todo el mundo y a
todas las edades con cualquier tipo de aprendizaje.
?Cules son los rasgos distintivos de eso que llamamos educacin superior o
universidad? La UNESCO, a los fines estadsticos, considera educacin superior todo
tipo de enseanza post-secundaria organizado como un ciclo especfico (el nivel terciario).
Esto comprende todos los programas postsecundarios que ofrecen un grado luego de un
perodo mnimo de tres aos de estudio. Hasta ahora, los cursos de posgrados se encuentran
includos en la Educacin Superior, pero existe una tendencia a distinguirlos en un nivel
especial: el cuaternario.
Desde un punto de vista terico 3 podramos distinguir la institucin universitaria por
las siguientes caractersticas:
- son entidades que realizan, o se proponen realizar, investigacin cientfica para
producir nuevos conocimientos;
2

Clark Kerr: The Uses of the University, Harvard University Press, 1933
3

a diferencia de las otras instituciones educativas

se plantean la justificacin

epistemolgica de los conocimientos que transmiten;


- ofrecen diplomas de grado que habilitan para ejercer profesiones;
- organizan programas de posgrado para mantener la enseanza en el mximo nivel de
actualizacin.
Estos criterios responden a un tipo-ideal defendido por muchos autores a partir del
surgimiento de la Academia de Berln en 1809 pero que en la prctica se cumplen slo en un
reducido nmero de instituciones que se denominan universidades. La mayora de entre
ellas ofrecen principalmente cursos profesionales de grado. Recordemos, por otra parte, que
autores como el Cardenal Newman o el filsofo Ortega y Gasset consideraban que la
universidad no tiene como misin investigar sino formar la clase dirigente y los profesionales.
Como se ve la definicin de la universidad o de la educacin superior puede conducir a
variadas interpretaciones. Apenas si hemos enumerado algunas. Por ahora, resultar vano
querer dirimir tericamente el debate.

Tratemos de ver como se van conformando

histricamente las funciones de la universidad.

2. Orgen de la educacin superior

La educacin informal ha existido siempre en todas las sociedades histricas. El


historiador Henry Irene. Marrou sostiene que la educacin es la tcnica colectiva mediante
la cual una sociedad inicia a su generacin jven en los valores y en las tcnicas que
caracteriza una civilizacin. 4 Lo que viene a coincidir con la frmula de Emilio Durkheim:
La educacin es la accin ejercida por las generaciones adultas sobre aquellas que no
estn an maduras para la vida social 5. Lo que dicho de otra manera significa que en todas
las sociedades han existido siempre mecanismos de integracin o socializacin, entre los
cuales debemos destacar la educacin.
En las civilizaciones antiguas (Egipto, India, China, Persia, etc.) comenz

sistematizarse la formacin de los tcnicos, sacerdotes y funcionarios. La idea de la bsqueda


del saber por s mismo recurriendo exclusivamente a la racionalidad es la principal innovacin
de la cultura griega clsica a partir del siglo V antes de Cristo. Hacia la misma poca la
3

Ver: A. Prez Lindo: Teora y evaluacin de la educacin superior, Bs.As.., Aique, 1993, p.29 ss.
Henri-I Marrou: Historia de la educacin en la antiguedad, Bs.As., Eudeba, 1965, p. XIX
5
Emile Durkheim: ducation et sociologie, Paris, PUF, 1980, p. 51
4
4

enseanza de Budha, en la India, daba lugar tambin al surgimiento de escuelas orientadas a la


bsqueda del saber con fines morales. La diferencia entre ambas experiencias consiste en que
los griegos pretendan conocer la realidad en cuanto tal (el Ser) confiando exclusivamente en
los argumentos racionales.
Scrates se convirti en el smbolo del filsofo porque fue condenado por utilizar
argumentos que contrariaban las opiniones y las creencias dominantes (los mitos). Aunque su
intencin era profundamente moral (quera fundar una tica a partir de la conciencia racional )
fue paradjicamente condenado por atentar contra la moral vigente. As aparece un rasgo de lo
que ha sido a menudo la aventura del pensamiento libre y racional que los griegos propusieron
desde aquella poca: el riesgo de enfrentar las opiniones o las creencias generalmente
aceptadas apelando a los criterios de la racionalidad. Los pensadores de todos los tiempos
das pagaron un duro tributo cuando quisieron proclamar la verdad, la racionalidad o
simplemente la objetividad de los hechos .
Uno de los primeros rasgos que definen lo que ser ms tarde la educacin superior o
la universidad es la voluntad de buscar la verdad apelando a la observacin de los hechos y a
la racionalidad. Con esta actitud los pensadores griegos producen un salto cultural cuyas
consecuencias todava se pueden medir en nuestros tiempos. Debieron morir millones de
personas a causa del dogmatismo, el sectarismo, el totalitarismo o el terrorismo ideolgico
para que finalmente se reconociera universalmente el pensamiento cientfico y la bsqueda
plural de la verdad.
Se han dicho muchas cosas sobre el legado de la Grecia Antigua a la historia de la
cultura, de la educacin y del pensamiento.

Sin duda el ms significativo fue el intento de

organizar racionalmente el conocimiento sobre todos los rdenes de la realidad. Esto los
condujo a crear escuelas de pensamiento entre las cuales se destacaron la Academia de Platn
y el Liceo de Aristteles. All podramos situar uno de los orgenes de la educacin superior.
Sin embargo, estas escuelas estaban dirigidas a una minora muy seleccionada , estaban
centradas en el saber especulativo y respondan a los modelos exclusivos de sus fundadores.
Eran en realidad escuelas filosficas y no centros de educacin.
El desarrollo de la educacin superior tuvo un antecedente muy importante en la
cultura que surgi con la creacin del Museo-Biblioteca de Alejandra entre el siglo III a. C. y

Ver: N. Abbagnano y A. Visalberghi: Historia de la pedagoga, Mxico, F.C.E., 1982


5

el siglo IV. d.C.. Todava hoy hay quienes se vuelven con admiracin hacia aquella poca. Tal
el caso de Carl Sagan:
Solo en un punto de la historia pasada hubo la promesa de una civilizacin cientfica
brillante. Era beneficiaria del Despertar jnico y tena su ciudadela en la Biblioteca de
Alejandra, donde hace 2000 aos las mejores mentes de la antiguedad establecieron las
bases del estudio sistemtico de la matemtica, la fsica, la biologa, la astronoma, la
literatura, la geografa y la medicina. Todava estamos construyendo sobre esas bases. La
biblioteca fue construda y sostenida por los Tolomeos, los reyes griegos que heredaron la
porcin egipcia del imperio de Alejandro . Desde la poca de su creacin en el siglo tercero
a. de C. hasta su destruccin siete siglos ms tarde, fue el cerebro y el corazn del mundo
antiguo. 7
La historiografa acadmica de manera casi absoluta ubica el orgen de lo que hoy
llamamos universidad alrededor del siglo XI de la Edad Media europea. Pero esta opinin
marcadamente eurocntrica habra que matizarla con el antecedente de Alejandra y tambin
con el antecedente de la universidad de Nalanda en la India. Ms all de las denominaciones
esto seala la variedad de caminos por los cuales la humanidad ha buscado sistematizar yu
transmitir los conocimientos . La evolucin cultural es tan variada como la evolucin natural.
De acuerdo al testimonio de H.I. Marrou, Alejandra atrajo a sabios, poetas, literatos o
filsofos de todos los confines del mundo. All los que deseaban consagrarse a la ciencia
vivan en comunidad a expensas del Rey:
Funcionarios nombrados por el Rey atendan todas las necesidades materiales de los
sabios, los cuales, desembarazados de toda preocupacin material, podan consagrarse
libremente a sus estudios, aprovechando los admirables instrumentos de trabajo puestos a su
disposicin, tales como el jardn botnico y zoolgico y, sobre todl la famosa Biblioteca, con
su anexo el Serapeum, biblioteca nica en la historia de la antiguedad por su riqueza as
cuantitativa como cualitativamente: el catlogo que redact su tercer conservador, Calmaco,
entre el 260 y el 240 a.C. consigna nada menos que ciento veinte mil volmenes

Alejandra fue durante varios siglos una ciudad universitaria donde crecan las
bibliotecas, los grupos de estudios, las escuelas . Desde este punto de vista constituye el

Carl Sagan: Cosmos, Bs.As., Planeta, 1992, p. 333


6

verdadero precedente de los sistemas de educacin superior modernos. Es interesante destacar


tambin algunas caractersticas de aquella experiencia porque an hoy resultan innovadoras.
En primer lugar: la libre asociacin para estudiar cualquier disciplina. En segundo
lugar: la importancia que tena la informacin (manuscritos, elementos de observacin ) para
el aprendizaje. Hubo que esperar cerca de mil aos para que las universidades modernas
europeas llegaran a ofrecer algo parecido. En tercer lugar, el cosmpolitismo y el pluralismo:
se hablaban diferentes idiomas, se profesaban distintas creencias, se cultivaba la discrepancia.
Hacia el siglo III grupos de cristianos sectarios atacaron Alejandra en nombre de la
verdad absoluta. Comenz el saqueo de las bibliotecas. En el siglo IV los musulmanes, en
nombre de otra verdad absoluta terminaron con su destruccin. Y de este modo aquella
original bsqueda plural, comunitaria y libre de las verdades escondidas en los manuscritos ,
en la observacin, o en los argumentos qued interrumpida durante siglos.
Alejandra nos brinda tal vez un anticipo de lo que ahora comienza a denominarse
como universidad virtual, o sea, el acceso libre acceso al conocimiento universal a travs
de la informacin y de la educacin a distancia. La dependencia del alumno respecto al
maestro surgi con las universidades medievales europeas porque no haba libros (y porque no
se podan leer sin autorizacin de la Iglesia). En Alejandra casi todos se reunan en torno a un
grupo o a un maestro, pero todos podan investigar y formarse en contacto directo con las
fuentes de informacin.
Merece citarse tambin otro antecedente histrico muy poco conocido : el de la
Universidad de Nalanda. Surgida

en el estado de Bihar (India) se desenvolvi

aproximadamente entre los siglos II y IX d. C.


que se interes

Surgi con el advenimiento del budismo

por la organizacin colectiva de la educacin.

Sus alumnos fueron

inicialmente monjes budistas pero luego la enseanza se abri a los estudiantes laicos. Los
reyes Gupta patrocinaron el crecimiento de Nalanda que se convirti en un centro muy
importante abastecido en algn momento por 200 aldeas.

Sus objetivos eran el estudio de

los textos sagrados, las prcticas espirituales y el conocimiento intuitivo de la verdad. Se


discutan all problemas lgicos y teoras tales como el atomismo, el nihilismo o el totalismo.
Se debatan las posiciones de los hinduistas y de los budistas.
8
9

H.I. Marrou, ob.cit., p.232


Ver: D.K. Banerjee, La antigua Universidad de Nalanda, en : Revista de Estudios Budistas, Mxico, n.4,
1992, pp. 75-108
7

Contaban con una biblioteca que se ampliaba permanentemente a travs de escribas y


copistas.

La poblacin

universitaria comprenda unos 9.500 alumnos y unos 1.510

profesores en su poca de expansin. La educacin era gratuita, sostenida por los monjes y
por los reyes.

El departamento de Agricultura de la universidad se ocupaba de las

explotaciones agropecuarias indispensables para el aprovisionamiento. Los profesores eran


consumados eruditos versados en el snscrito, el chino, el tibetano y otras lenguas. Los
alumnos provenan de diversos lugares de Asia.
Luego de casi seiscientos aos la univesidad de Nalanda comenz a declinar junto con
el declinio del budismo en la India alrededor del siglo X.

Las doctrinas budistas,

originalmente abiertas a diversas perspectivas, desembocaron en una metafsica especulativa


por un lado y en una serie de cultos esotricos y mgicos por otro lado. Banerjee seala al
respecto:
Los estudios monsticos se disociaron totalmente de la corriente general de la
sociedad. Los monjes mismos no podan inspirar a la gente a vivir una vida ms noble, ni
podan ayudarlos a resolver los problemas de sus vidas. Divorciada complemente de la vida
cotidiana de la gran masa y privada de cualquier apoyo poltico fuerte, la Universidad de
Nalanda, que durante siglos fue una fulgurante estrella en el firmamento cultural de la India,
comenz a menguar y decaer, hasta que desapareci totalmente.10 (107-108).
Las formas en que se intent organizar la bsqueda y la transmisin del saber ms
avanzado en Grecia, en Alejandra o en Nalanda nos sugiere que existieron y existen variadas
posibilidades para organizar la educacin superior. Desde esta perspectiva debemos tratar de
comprender cmo surgieron los modelos universitarios en Europa Occidental.
Hacia el siglo XI las

congregaciones religiosas y los obispados comenzaron a

organizar escuelas monacales o arzobispales con el fin de preparar maestros o simplemente


para elevar la formacin filosfica y teolgica de los miembros del clero. Algunos reyes
decidieron crear escuelas palatinas para educar a la nobleza. En algunas de esos ancestros
de la universidad se ense a utilizar el tenedor para comer y se sofisticaron las costumbres
que luego distinguiran a los nobles de la plebe. Luego de una poca dominada por la
actividad guerrera va surgiendo un nuevo disciplinamiento social. La educacin aparece
progresivamente como uno de los recursos para consolidar el nuevo orden. La sacralidad
mtica y religiosa penetraba toda la cultura de la Edad Media. Tal era el respeto que se tena
10

Ibid. p. 107-108
8

por los smbolos, los conceptos o las palabras que en algunas de las primeras universidades el
pueblo suspenda su actividad cuando se discutan cuestiones metafsicas o teolgicas
decisivas.
La Iglesia Catlica, como lo haba hecho el budismo en la India, se interes por la
educacin colectiva y por la transmisin de los manuscritos conteniendo los textos sagrados y
los restos de la cultura greco-latina. Hacia el siglo XII el contacto con la cultura rabe
permiti redescubrir el pensamiento de Aristteles, la medicina experimental, la matemtica y
los primeros rudimentos de la qumica (o sea, la alquimia). El trasvasamiento de la cultura
rabe fue tal vez un factor decisivo para el reencuentro con la tradicin griega. Ms tarde,
hacia el siglo XIV

la emigracin de

los fillogos y filsofos griegos , huidos de

Constantinopla complet este proceso que desemboc en el Renacimiento italiano el cual


signific al mismo tiempo

un retorno al humanismo clsico

y un

avance hacia la

modernidad. La universidad europea apareci en estos contextos conteniendo en s tendencias


diferentes: la afirmacin de la Cristiandad europea, el redescubrimiento del mundo clsico y
la apertura hacia nuevos conocimientos cientficos.
Las universidades se organizan alrededor del siglo XII-XIII por iniciativa de profesores
que se autonomizan de las escuelas cardenalicias (Paris), por iniciativa del Estado (Npoles),
por un emigracin de profesores (Angers) , por asociacin de profesores laicos y religiosos
(Bologna). En Oxford los profesores se agrupan corporativamente contra el Obispo. En
Bologna los estudiantes, organizados en naciones, segn su orgen, pueden elegir a sus
profesores. Las primeras instituciones retoman los derechos adquiridos de las corporaciones y
los refuerzan con privilegios especiales: no pagan impuesto, tienen jurisdiccin especial a los
efectos legales, poseen derecho de huelga. Pero hacia el fin del siglo XV la Iglesia y los
estados haban logrado imponer su autoridad en aspectos fundamentales de la vida
universitaria (contenido de los cursos, designacin de autoridades. El surgimiento de los
estados nacionales nacientes reforz estas tendencias.
Andr Petitat caracteriza del siguiente modo los aspectos salientes de los estudios
universitarios en aquella universidad de la Edad Media:
En general, los estudiantes eligen sus profesores ...
Los cursos consisten esencialmente en comentarios orales de obras maestras. Los
alumnos, sentados a veces en el suelo, escuchan al maestro y toman apuntes. La clase es

leda, dictada o improvisada, siempre en latn; a veces dejan lugar a discusiones donde
maestros y estudiantes oponen sus argumentos. Se aprende el lenguaje de los telogos, las
teoras mdicas, el sistema y los conceptos del derecho romano, la gramtica, la lgica y la
retrica, pero nada que tenga que ver con la prctica, cualquiera sea (agricultura, comercio,
industria, etc.). Toda manipulacin de objetos, con fines experimentales u otros, est excluda
de la universidad.

La enseanza ignora el sistema de grados y de clases. Estudiantes

iniciales y avanzados siguen los mismos cursos de un mismo maestro tanto tiempo como se
juzgue necesario para obtener la licencia.
... el examen interviene raramente en la vida del estudiante. No existe correspondencia
rgida entre las edades y los grados: en la facultad de Artes los estudiantes de 12 aos de
edad se codean con otros 10 o 15 aos ms grandes. Para darse una idea, los ms jvenes
obtienen el fin de curso hacia los 15 aos, la licencia y la maestra entre los 19-20 aos.
La enseanza universitaria de la Edad Media , con su pedagoga oral, sus cursos
desparramados, la ausencia de graduacin sistemtica y de exmenes repetidos, la mezcla de
edades, slo tiene dbiles parecidos con los colegios que vendrn en el siglo XVI.11
Es interesante retener algunos rasgos de aquella universidad medieval: su autonoma
corporativa (que se ha conservado como ideal en muchos lugares de Occidente), la enseanza
oral y ex-cathedra (todava dominante), la falta de contacto de los estudiantes con los libros
(porque estos eran escasos antes de la imprenta), el desinters por los estudios prcticos, el
carcter dogmtico de la enseanza filosfica y teolgica , la divisin en facultades (tradicin
firmemente arraigada y generalizada en el mundo entero), la relativa independencia de los
estudiantes que comienzan a distinguirse del resto de la sociedad.
Los estilos universitarios comportaban sin embargo diferencias segn las regiones y
ello no tanto a causa de las diferencias nacionales que todava no estaban definidas sino ,
sobre todo, por la influencia de los poderes locales (la Iglesia, los prncipes, la monarqua
reinante). La invencin de la imprenta (fines del siglo XV) permiti el acceso directo a los
libros. La Reforma Protestante por la misma poca introdujo otro hecho fundamental: el libre
exmen, o la libertad de interpretacin de los libros sagrados y de las distintas opiniones. Para
contrapesar estas tendencias la Contrarreforma Catlica impuso un control ms riguroso, a
travs de la Inquisicin, sobre la circulacin de libros y sobre las opiniones aceptables de
acuerdo al dogma de la Iglesia.
11

La sacralizacin de la verdad (bajo la forma del

Andr Petitat: Production de lcole - Production de la socit. Analyse socio-historique de quelques mo10

dogmatismo o el sectarismo) que acompa a la universidad europea desde sus inicios


comenz a manifestarse a travs de instituciones represivas. La Inquisicin constituy en este
sentido la primera polica ideolgica, una innovacin que se reprodujo bajo mltiples
formas y que todava tiene vigencia en ciertos pases del mundo actual.
La universidad de la Contrarreforma es la que los espaoles impusieron en Amrica a
partir del siglo XVI con algunas caractersticas que tuvieron efectos negativos hasta nuestros
das: el rechazo al pensamiento cientfico de la modernidad, el dogmatismo, el sectarismo, la
divisin corporativa de las carreras, la transmisin de un saber retrico desligado de la
realidad (las universidades espaolas y latinoamericanas slo hacia el final del siglo XX
comenzaron a vincularse con el sistema productivo ).

3. Las universidades modernas

El surgimiento de los sistemas pblicos de educacin superior a partir del siglo XVI
marca otra etapa importante. En Inglaterra hacia 1550 la pequea nobleza (gentry class)
accede a las universidades de Oxford y Cambridge y la monarqua le abre el camino al poder
en funcin de sus mritos. La constitucin de una lite de poder

legitimada

meritocrticamente crea de este modo un contrapeso entre la monarqua, la antigua nobleza


terrateniente y la burguesa mercantil en ascenso. Freeman Butts afirma que este proceso
ocurrido entre 1550-1650 constituy una verdadera revolucin educacional cuyos efectos
describe del siguiente modo:
La aristocracia inglesa se convirti en la clase dirigente ms altamente educada de la
historia hasta ese momento...
La pequea nobleza reemplaz el viejo rgimen de la nobleza para convertirse en un
nuevo rgimen.
En cualquier caso, la Revolucin Inglesa que ocurri algunos cientos de aos antes de
las revoluciones americanas y francesas tuvo como efecto de largo alcance el de contribuir a
que Inglaterra llegara a ser la primera nacin moderna; y una gran parte de este desarrollo
se atribuye a la expansin de la educacin. 12

12

ments dcisifs de lvolution scolaire en Occident, Geneve, Droz, 1982, p.94-95


R. Freeman Butts: The Relation of Higher Education to Society: Two Historical Examples, en : INTERNATIONAL COUNCIL FOR EDUCATIONAL DEVELOPMENT: Higher Education: Crisis and Support, New York, 1974, p.5
11

La Iglesia Catlica haba organizado desde la temprana Edad Media una red de
establecimientos educativos que aunque tuvieron primariamente una finalidad religiosa
difundieron la disciplina escolar y los hbitos de estudio haciendo posible de esta manera el
surgimiento de nuevos sujetos, de nuevos actores sociales. El disciplinamiento escolar, severo
y represivo, exiga un distanciamiento con la cultura de orgen (e inclusive una ruptura de
vnculos familiares). De ese modo la educacin preparaba un nuevo espacio cultural.
En un principio la escolarizacin estuvo destinada a los religiosos pero luego se
extendi hacia los laicos. La universidad vena a completar este proceso en un mbito donde
los estudiantes gozaban de mayor independencia y libertad. Hasta ms all de la mitad del
siglo XX las instituciones educativas conservaron sus aspectos compulsivos y represivos
modelando de este modo una nueva subjetividad orientada hacia la bsqueda del saber. Lo
que en trminos del psicoanlisis podra considerarse hoy como una desviacin o sublimacin
de otros deseos primarios.
Con el advenimiento de la Reforma Protestante a partir del siglo XVI se hace sentir
una fuerte demanda hacia el poder secular para el sostenimiento de las instituciones
educativas. As es que en todas partes los reyes y prncipes se ven implicados en el
funcionamiento de escuelas y universidades. Lorenzo Luzuriaga traza el siguiente panorama
que conduce de este contexto hacia la educacin pblica contempornea:
A medida que avanza el proceso de secularizacin del Estado, ste organiza la
educacin para sus fines propios, culminando en el siglo XVIII , en la poca de la Ilustracin
y del despotismo ilustrado , con la que llamamos la educacin pblica estatal. Su objetivo
es la formacin del sbdito, y en particular la del militar y el funcionario. Es una educacin
autoritaria con un carcter eminentemente disciplinario e intelectual.
Cuando a fines del siglo XVIII se produce la Revolucin francesa, los representantes
del pueblo transforman el tipo de educacin anterior, dando orgen a la educacin pblica
nacional, que se realiza a lo largo del siglo XIX. Su objetivo es la formacin del ciudadano,
la educacin cvica y patritica del individuo, y tiene un carcter esencialmente popular,
elemental, primario.
Por ltimo, en la medida en que avanza la participacin del pueblo en el gobierno de
la nacin, va surgiendo la educacin pblica democrtica, que es la caracterstica de

12

nuestro tiempo. Su objetivo es la formacin del hombre completo, hasta el mximo de sus
posibilidades, independientemente de su posicin econmica y social. 13
Durante la Revolucin Francesa, en 1792, Condorcet present el primer proyecto
moderno de Instruccin Pblica cuyos fines eran procurar la igualdad de los ciudadanos,
difundir los principios republicanos, desarrollar el pensamiento cientfico y suprimir el
monopolio que la Iglesia tena sobre la educacin de los nios. En el mismo ao se cre el
Instituto Politcnico para formar los cuadros superiores del Estado.
Hacia 1806 un decreto de Napolon recrea la universidad francesa vinculndola con la
formacin de los cuadros del Estado. Hacia 1809 se crea la Academia de Berln que se
convierte muy pronto en un modelo de universidad. El modelo napolenico consolida la
organizacin de la Universidad por facultades aunque en conjunto la institucin est
subordinada al control y al servicio del Estado. Algunos autores sostienen que la universidad
napolenica inspir la organizacin de las universidades de Amrica Latina desde fines del
siglo XIX. En realidad, el nico rasgo que parece haberse trasladado es la compartimentacin
de las facultades, aunque an en este caso las instituciones francesas nunca llegaron al grado
de feudalizacin de sus similares de Amrica Latina.
El modelo alemn estaba centrado en la formacin cientfica y en una cierta idea de la
unidad del saber que defendieron los filsofos idealistas ms influyentes como Fichte,
Schelling, Hegel y otros.14 Cabe destacar la importancia que tuvo en el proyecto universitario
alemn la influencia del despotismo ilustrado fundado en la idea del saber para poder
asociado con el surgimiento de una poderosa voluntad nacional alemana (la Deutschtum.) . La
clase dirigente canaliz estos impulsos en el desarrollo de la industria, del poder militar, de la
filosofa, el arte y la ciencia. Algunos de estos objetivos estuvieron presentes en las potencias
europeas dominantes del siglo XIX pero ninguna como Alemania supo darles un sentido
totalizador y sistemtico.

El progreso asombroso que tuvo la ciencia a travs de la

universidad y la industria alemana solo se puede entender dentro de este paradigma cultural.
En Estados Unidos al final de la guerra civil de 1861-65 se consolid otros de los
grandes modelos universitarios del Occidente.15

13

Producto de diversas tradiciones y de

Lorenzo Luzuriaga: Historia de la educacin pblica, Bs.As., Losada, 1959, pp. 9-10
Ver: Schelling-Fichte-Schleiermacher-Humboldt-Hegel: Philosophies de luniversit, Paris, Payot, 1979
15
Ver: James A. Perkins (ed.): The University as an Organization, New York, McGraw-Hill, 1973. Varios
trabajos describen las estructuras del sistema norteamericano. Para un anlisis comparativo con otros modelos universitarios ver: Burton R. Clark: The Higher Education System. Academic Organization in
Cross-National Perspective, Los Angeles, University of California Press, 1986
13
14

diferentes actores sociales el sistema universitario norteamericano cont con dos elementos
unificadores: el pragmatismo como modelo de pensamiento y la voluntad de integrar al
destino de una potencia emergente las diferentes poblaciones locales e inmigrantes que
componan la sociedad. Las ventajas comparativas que surgieron del sistema norteamericano
nos permite comprender sus xitos y su influencia a lo largo del siglo XX. He aqu de sus
caractersticas salientes:
- diversidad-complejidad: las instituciones de educacin superior norteamericanas
surgieron por iniciativa de variados actores (iglesias, comunidades locales, estados, gobierno
federal, fundaciones privadas) y tomaron

las formas ms diversas (comunity colleges,

colleges, universidades, federacin de colleges y facultades; instituciones elitistas,


universidades de masas, etc.); de este modo, constituy el primer sistema complejo y abierto
del siglo XX;
- organizacin departamental: la tpica unidad bsica de enseanza e investigacin
no es la ctedra, como en los pases latinos, sino el departamento donde se programan las
actividades en equipo y

donde se definen las polticas

acadmicas; la estructura

departamental permiti optimizar los recursos (humanos y tcnicos), la cultura del trabajo en
equipo hizo posible que los acadmicos y cientficos norteamericanos se destacaran en casi
todos los campos;
- sentido voluntarista y pragmtico del saber: asociado a la tradicin iluminista
que valoriza el conocimiento se produjo en EE.UU. una amalgama con el pragmatismo que
pone el nfasis en el saber til, o sea, al saber aplicado en todos los rdenes de la vida, un
factor que ha incidido en la supremaca norteamericana durante el siglo XX;
- profesionalizacin e independencia del cuerpo docente: como en ningn otro lado
en la universidad norteamericana se brindaron las condiciones para que el investigador y el
docente pudieran dedicarse plenamente a sus objetivos preservando su libertad e iniciativa
individual para pensar, crear o inventar;
- vinculacin estrecha con la sociedad: la educacin superior se vincul desde sus
inicios con los actores sociales y acentu ms tarde deliberadamente la articulacin de la
actividad cientfica y la enseanza con los objetivos nacionales, con la industria, el comercio,
la organizacin social y la influencia hacia el exterior.
- afirmacin de los valores democrticos liberales: el consenso generalizado de las
clases dirigentes en torno a los valores democrticos liberales, fundados en el pensamiento
14

anglosajn moderno y en los valores que se afirmaron tras la Independencia en la Constitucin


de 1776, hizo posible que la universidad se desenvolviera en un clima sostenido de libertad y
creatividad durante los dos ltimos siglos.

4. La eficacia de los modelos universitarios

De las experiencias europeas y norteamericana de los siglos XIX y XX surgieron lo


que se llaman modelos universitarios. Generalmente se trata de tipos-ideales y muchas
veces de idealizaciones que no corresponden totalmente a las realidades de

todas las

instituciones. Cada uno de esos modelos presenta una cierta eficacia social. Hemos sostenido
en Universidad, poltica y sociedad que el secreto del xito de estos modelos reside sobre
todo en el modo de articulacin de los factores intelectuales y sociales.16 La hiptesis
parece confirmada con los estudios de Michael Porter sobre las condiciones de xito de las
empresas y las naciones. 17
Dicho autor al comparar las distintas experiencias constata que no es la posesin de
recursos (humanos, naturales, tcnicos, econmicos) lo que explica por s las perfomances
exitosas sino lo que denomina el despliegue de los factores e inclusive la invencin de
factores ausentes. En el caso de las universidades, que no trata especficamente Michael
Porter, podemos decir que los modelos exitosos fundaron su eficacia social en un modo
determinado de articulacin con la sociedad .
La universidad de lite britnica produjo una ventaja comparativa al crear una clase
dirigente orgnicamente ligada al poder, lo que le di al gobierno un alto grado de
profesionalidad. De esta manera Gran Bretaa se posicion ventajosamente frente a las otras
potencias europeas antes de alcanzar el rango de potencia industrial, militar o mercantil.
sostn
En el caso francs la eficacia del modelo se fund en la articulacin con el Estado tal
como Napolen lo haba previsto (siguiendo por otro lado una tendencia que vena de la
Revolucin Francesa que haba creado el Instituto Politcnico). La universidad como soporte
orgnico de la profesionalizacin de los funcionarios pblicos hizo posible que el Estado
francs alcanzara un alto grado de eficiencia. En pocos lugares del mundo, en efecto, el
Estado lleg a administrar empresas innovadoras como los ferrocarriles franceses. El modelo
16

A. Prez Lindo: Universidad, poltica y sociedad, Bs.As., Eudeba, 1985, p. 68 ss.


15

se complement con el tiempo contribuyendo con las Grandes Ecoles a la formacin de


administradores altamente calificados para las empresas.
En el modelo alemn el Estado, la industria, la univesidad y los centros cientficos
actuaron de manera convergente produciendo una sinergia de acumulacin de conocimientos y
de innovaciones. Con lo cual Alemania pudo superar rpidamente desde fines del siglo XIX
las ventajas que le llevaban Gran Bretaa y Francia.
El modelo norteamericano se form desde sus orgenes como un sistema
multirreferencial ligado a las distintas demandas de las comunidades, de las iglesias, de las
empresas, de los estados y del gobierno federal. El pragmatismo funcion como un principio
de orientacin eficiente porque permiti inventar en cada caso respuestas adecuadas a cada
demanda y porque valoriz al extremo el uso social del conocimiento en todos los rdenes de
la sociedad. De esta manera la sociedad norteamericana estableci centros para formar las
lites pero tambin desarroll el primer sistema de educacin superior de masas;

cre

instituciones adecuadas para la industria o el agro, pero tambin fortaleci la investigacin


cientfica; lider las tcnicas de gerenciamiento pero tambin se preocup por las ciencias de
la educacin.

5. De la universidad colonial espaola a la universidad argentina

La conquista de Amrica tuvo lugar en un contexto en el que Espaa haba adoptado


una actitud de rechazo hacia los aspectos fundamentales de la modernidad naciente: el libre
pensamiento, la ciencia experimental, los derechos humanos, el capitalismo. La
Contrarreforma Catlica, programa adoptado a partir del siglo XVI, marc de manera
indeleble a las colonias ibricas hasta el siglo XX dejando un legado de rechazo al
conocimiento y a la modernidad que se manifest reiteradamente bajo las formas ms
diversas: sectarismos (de izquierda o de derecha), autoritarismos de todo tipo, desprecio por
el Estado de derecho, desdn por el desarrollo cientfico, manejo arbitrario de los asuntos del
Estado. 18

17
18

Michael Porter: La ventaja competitiva de las naciones, Bs.As., Vergara, 1991


Ver: J.I. Garca Hamilton: Los orgenes de nuestra cultura autoritaria (e improductiva), Bs.As., Albino y
asociados, 1990
16

En la ciudad de Santo Domingo se estableci en 1538 la primera universidad


americana.19 En el Virreynato del Per, que integraba entonces la Argentina, la primera
universidad es la de Lima fundada en 1551.20 La universidad de Crdoba, primera del
territorio argentino actual, surge en 1613 con una donacin de fray Fernando Trejo y Sanabria.
Jos Babini resume de este modo la trayectoria de la universidad colonial argentina:
En 1664 se dan las primeras constituciones que se amplan en 1710. Segn ellas la
Universidad comprenda las facultades de artes y de teologa. La primera ortorgaba los
grados de bachiller, licenciado y maestro; y sus estudios incluan la filosofa (lgica, fsica,
metafsica); la segunda otorgaba los grados de bachiller, licenciado y doctor.
En 1767 , a raz de la expulsin de los jesutas, la Universidad pasa a menos de los
franciscanos ... En este perodo se crea la facultad de jurisprudencia ...
En 1799 se resuelve fundar de nuevo en Crdoba una universidad con el nombre de
Real Universidad de San Carlos y de Nuestra Seora de Montserrat, establecimiento que no
se instala hasta 1808 ... ascendiendo al rectorado una figura de actuacin en la historia
argentina: el den Gregorio Funes. El primer signo de los tiempos nuevos es la creacin, a
costa del peculio particular del rector, de una ctedra de matemtica que empieza a
funcionar en 1809.21
Para ubicar el contexto de esta iniciativa del Den Funes cabe recordar que en 1800
Manuel Belgrano haba introducido la enseanza de la matemtica en la Escuela Natica. En
1806 la Corona decide clausurar la Escuela por considerarla un mero lujo. tales
conocimientos eran considerados innecesarios para los habitantes de las colonias. Entretanto,
en Europa y Estados Unidos la ciencia, la industria y la tecnologa avanzaban rpidamente
gracias al desarrollo del pensamiento matemtico iniciado en el siglo XVI. En las colonias
todavia no se alcanzaba a valorar las matemticas que ya haban cultivado las culturas de la
India, de Grecia, de Alejandra, del mundo rabe.
Ms sorprendente todava resulta el hecho de que durante la dictadura militar de 19761983 en Argentina se haya llegado a proponer ante el Consejo Federal de Educacin
(Crdoba, 1978) la supresin de las matemticas modernas por considerarlas subversivas.
Si en algo que parece tan neutral y abstracto como las matemticas existieron tales rechazos se

19

Ver: J.J. Brunner: Educacin Superior en Amrica Latina: cambios y desafos, Santiago de Chile, Fondo
de Cultura Econmica, 1990, p. 15 ss.
20
Ver: Jos Babini: Historia de la ciencia en la Argentina, Bs.As., Solar, 1986, p. 40 ss.
21
Ibid. p. 41
17

pueden imaginar fcilmente las resistencias provocadas en distintas pocas por la introduccin
de nuevas ideas cientficas en todos los campos del conocimiento. El subdesarrollo argentino,
que se ha intentado explicar de variadas maneras, podra entenderse tambin como una
consecuencia del rechazo al conocimiento.22
Los estudios mdicos comenzaron con la creacin del Protomedicato del Ro de la
Plata en 1799 el cual organiz sus funciones docentes a partir de 1793. Los cursos se iniciaron
en 1801 y se exigan seis aos de estudio. Se incluyeron por primera vez en el curriculum la
enseanza de la qumica y de la botnica.
A partir de la Independencia en 1810 las ideas de la modernidad y de la Ilustracin
inspiraron a algunos dirigentes la necesidad de fortalecer la educacin y la ciencia. En
septiembre de 1810 Manuel Belgrano propone crear una Escuela de Matemticas que no lleg
a organizarse porque el director designado, el teniente coronel Felipe de Sentenach, fue
fusilado en 1812 por conspirador.
En 1813 la Asamblea propone la creacin de una Facultad de Medicina . Dicha
institucin funcion precariamente hasta 1821 luego de la muerte de su director. Sus cursos
pasaron a depender de la Universidad de Buenos Aires que se crea en el mismo ao.
Bernardino Rivadavia propone por decreto del 9 de agosto de 1821 la creacin de la
Universidad de Buenos Aires, cuyo primer rector fue el presbtero Antonio Sanz . Se
organiz bajo la forma de departamentos de primeras letras (que tena a su cargo las escuelas
primarias de la ciudad), de estudios preparatorios, de ciencias exactas, de medicina, de
jurisprudencia y de ciencias sagradas.
Estas y otras iniciativas culturales tuvieron una vida problemtica debido a la
inestabilidad poltica y a las guerras civiles que afectaron al pas entre 1810 y 1860. La
inexistencia de comunidades cientficas y academicas que pudieran sobrevivir a pesar de los
conflictos hizo que se ahondara el espacio de ignorancia y de incultura durante esos cincuenta
aos.. En las primeras dcadas de la Independencia la vida intelectual fue marginal y riesgosa..
Luego de 1860 la educacin y la universidad se convierten en objetivos importantes de
las polticas gubernamentales inspiradas en el progresismo liberal europeo y norteamericano.
Se reorganiza la Universidad de Buenos Aires que careca de profesores rentados y se crea el
Departamento de Ciencias Exactas en 1865, en 1874 se crean las facultades de Medicina, de

22

Ver: A. Prez Lindo: La batalla de la inteligencia, Bs.As., Cntaro, 1989


18

Filosofa, de Matemticas y las de Ciencias Fisico-naturales. Estas dos ltimas se fusionarn


ms tarde (1891) en la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales.

6. La formacin del sistema universitario del siglo XX

La universidad de Crdoba se nacionaliz en 1854 conservando su estructura


tradicional a la cual se incorpora dcadas ms tarde la Academia de Ciencias. En 1889 se cra
la universidad provincial de Santa F. En 1890 la universidad provincial de La Plata. La
primera se convierte en la Universidad Nacional del Litoral en 19l9. La segunda se transfrma
en la Universidad Nacional de La Plata en 1905.
A pesar de las turbulencias polticas el sistema universitario y cientfico comienza a
crecer progresivamente. En 1885 se dicta la primera ley universitaria, la Ley Avellaneda, que
segn Daniel Cano consolida la etapa de lo que se podra llamar la Universidad Nacional y
Liberal. 23
El mismo autor destaca el surgimiento de formas alternativas para acceder a la
Educacin Superior:
Paralelamente, surgen a fines del siglo otras vas menores de educacin superior ,
destinadas a la preparacin profesional de tipo especializado. Las mismas se convierten de
hecho en canales de acceso a la educacin superior de sectores relativamente ms modestos.
...

Estas alternativas , que facilitan el acceso de la mujer por la va del magisterio y de

hombres provenientes de familias modestas por ambas vas (Escuela Normal y Colegio
Militar) , nacieron con el estigma de ser vas menores, alternativas para aquellos que no
pueden asistir a la universidad ...24
El crecimiento de las universidades y de los institutos de educacin superior, unido a la
expansin educativa, al crecimiento econmico, a los flujos multitudinarios de inmigrantes
con expectativas de ascenso, fueron factores que presionaron tanto para la ampliacin de los
espacios polticos y sociales como para la transformacin de las instituciones universitarias
cuyas caractersticas y composicin conservaban aspectos de la Edad Media. Surge en 19l8 el
movimiento denominado de la Reforma Universitaria, que tuvo como epicentro inicial a
Crdoba y que se difundi por toda Amrica. Algunos prrafos del Manifiesto Liminar de
Crdoba brindan una idea de cmo vivan los protagonistas la necesidad del cambio:
23

Daniel Cano: La Educacin Superior en la Argentina, Bs.As., FLACSO, 1985, p. 11


19

Hombres de una Repblica libre, acabamos de romper la ltima cadena que, en pleno
siglo XX, nos ataba a la antigua dominacin monrquica y monstica. ... Creemos no
equivocarnos , las resonancias del corazn nos lo advierten: estamos pisando sobre una
revolucin, estamos viviendo una hora americana.
... Las universidades han llegado a ser as fiel reflejo de estas sociedades decadentes
que se empean en ofrecer el triste espectculo de una inmovilidad senil. Por eso es que la
ciencia frente a estas casas mudas y cerradas, pasa silenciosa o entra mutilada y grotesca al
servicio burocrtico.
... Nuestro rgimen universitario - an el ms reciente - es anacrnico. Est fundado
sobre una especie de derecho divino: el derecho del profesor universitario.
... Si no existe una vinculacin espiritual entre el que ensea y el que aprende, toda
enseanza es hostil y de consiguiente infecunda.
... Por eso queremos arrancar de raz en el organismo universitario el arcaico y
brbaro concepto de autoridad que en estas casas de estudios es un baluarte de absurda
tirana y slo sirve para proteger criminalmente la falsa dignidad y la falsa competencia.
... La juventud universitaria de Crdoba afirma que jams hizo cuestin de nombres ni
de empleos. Se levant contra un rgimen administrativo , contra un mtodo docente, contra
un concepto de autoridad. Las funciones pblicas se ejerctaban en beneficio de determinadas
camarillas. No se reformaban ni planes ni reglamentos por temor de que alguien en los
cambios pudiera perder su empleo.
... La juventud ya no pide. Exige que se le reconozca el derecho a exteriorizar ese
pensamiento propio en los cuerpos universitarios por medio de sus representantes.
La resonancia de este movimiento, sus mltiples interpretaciones, sus consecuencias,
no caben en este ensayo. Algunos autores han tratado de resumir los testimonios de los
protagonistas

25

Otros intentaron sealar las proyecciones polticas en Amrica Latina.

26

Como en todo movimiento histrico los acontecimientos sobrepasaron a sus actores y a su vez
los actores trascendieron las circunstancias que los crearon. La Reforma de 19l8 inspir
movimientos polticos juveniles que se propagaron por toda Amrica Latina con distinto
signo: liberales (como Gaitn en Colombia), nacionalistas (como Haya de la Torre en Per),
24
25

26

Ibid. p. 12
Ver: Alberto Ciria; Horacio Sanguinetti: La Reforma Universitaria, Bs.As., Centro Editor, 1983, t.I , II.
Ver: J.C. Portantiero: Estudiantes y poltica en Amrica Latina. 1918-1938 . El proceso de la Reforma
Universitaria, Mxico, Siglo XXI, 1978
20

comunistas (como Mesa en Cuba), etc. El denominador comn, que se prolongar hasta las
revoluciones estudiantiles de los aos 60 en EE.UU., Francia o China, era el surgimiento de
una nueva juventud escolarizada, sensible a los conflictos sociales y dispuesta liderar los
cambios.
En el plano estrictamente universitario las iniciativas ms destacables de la Reforma
fueron las siguientes:
- la conquista del co-gobierno de estudiantes y graduados,
- la periodicidad de las ctedras que deban renovarse por concurso;
- la modernizacin de los mtodos de enseanza;
- el compromiso de la universidad con los actores sociales que luchan por la democracia y la igualdad social.
Aunque peridicamente este conjunto de objetivos movilizaron a los estudiantes para
convertirlos en promotores de cambios, la Reforma fue rpidamente recuperada mediante la
insercin en el gobierno universitario o la concesin de beneficios para los alumnos . Por otro
lado, la politizacin de los reformistas hizo que se dejaran de lado otros aspectos importantes
como la valorizacin del conocimiento en el modelo de desarrollo, el cambio de las
estructuras acadmicas o el mejoramiento de la calidad de la enseanza. Muchos profesores
optaron por plegarse a las consignas estudiantiles con lo que neutralizaban los posibles
conflictos.
Con el derrocamiento del Presidente Yrigoyen en 1930 las universidades quedan bajo
control del Estado central. Desde entonces se acenta en el movimiento reformista (ahora
compuesto por estudiantes y profesores) la demanda de autonoma universitaria, de
independencia frente al poder poltico. Algo que tambin ocurra en otros pases de Amrica
Latina.
En 1921 se cre la Universidad Nacional de Tucumn. En 1939 se crea la Universidad
Nacional de Cuyo. En 1953 se organiza la Universidad Obrera (ms tarde rebautizada
Universidad Tecnolgica Nacional). En 1956 se crean la Universidad Nacional del Nordeste y
la Universidad Nacional del Sur. Junto a estas iniciativas crecen las asociaciones cientficas,
los profesorados y las escuelas normales, lo que brinda una imgen de crecimiento sostenido
del sistema de educacin superior desde principios del siglo XX.

7. La expansin de la Educacin Superior


21

Hacia 19l0 las instituciones de educacin superior (universitaria y no universitaria)


contaban con unos 5.364 alumnos (de los cuales 4.730 eran universitarios).

27

En 1930

tenamos 22.450 alumnos (20.258 universitarios). En 1950 la matrcula total era de 85.927
alumnos (80.292 universitarios). En estos tres cortes de la primera mitad del siglo observamos
que el acceso a la educacin superior se multiplica aproximadamente por cuatro cada veinte
aos.
El crecimiento espectacular de la Educacin Superior no es un fenmeno estrictamente
argentino. Por ejemplo, entre 1962 y 1971 el crecimiento de la matrculo universitaria en
Amrica Latina fue del 9,7% anual y el de Argentina del 5% anual.
duplicaron y hasta quintuplicaron sus efectivos en ese perodo.

28

Varios pases

No sorprende entonces

constatar que si en 1960 tenamos 173.935 alumnos de Educacin Superior (159.643


universitarios), en 1970 tenamos 293.302 (253.456 universitarios), en 1980 llegamos a
487.473 (393.828 universitarios).
En el perodo que va de 1983-90 el total de alumnos de la educacin superior pas de
580.626 a cerca de 902.882 , de los cuales un 70% se encontraba en universidades nacionales,
un 10% en universidades privadas y un 20% en institutos superiores.
Hacia el 2000 el conjunto de los alumnos del sistema de Educacin Superior
(universitarios y no universitarios) representaban 1.725.270, de los cuales los universitarios
eran alrededor de 1.300.000. Hay que destacar que sobre un total de 1845 instituciones de
educacin superior hacia el ao 2000 el 95% corresponde a los institutos terciarios no
universitarios. Tambin cabe resaltar que el sector pblico atiende a casi el 80% de la
matrcula de nivel superior (en Brasil la proporcin es asimtricamente casi la misma pues all
el sector pblico solo atiende alrededor del 20% de la matrcula de educacin superior).

Desde el punto de vista institucional pasamos de las siete universidades nacionales


que existan en 1950 a la siguiente evolucin en los aos 1960, 1980 , 1994, 2003: 29

UNIVERSIDADES 1960
27

1970

1980

1994

2003

Ver: Daniel Cano, ob.cit., Anexo Estadstico, cuadro 2, p. 122-23


Ver: A. Prez Lindo, Universidad, poltica y sociedad, p. 212 ss.
29
Ver: Ana G. de Fanelli; Jorge Baln: Expansin de la oferta universitaria: nuevas instituciones, nuevos
programas, Bs.As., CEDES, 1994, p. 39. Para el 2003 datos del Programa para el Mejoramiento del Sitema
de Informacin Universitario, de la Secretara de Polticas Universitarias.
22
28

TOTAL

15

38

51

77

94

Nacionales

10

25

32

36*

Provinciales

Privadas

24

23

40

1
42**

* A las que se agregan 5 institutos universitarios nacionales


** A las que se agregan 10 institutos universitarios privados
El sistema de educacin superior argentino se ha venido expandiendo y diversificando
permanentemente desde la dcada de los 60. En 1958 la Ley Dominguerena autoriza la
creacin de universidades privadas y este sector cobra un rpido impulso. Observamos a
travs de las cifras arribas presentadas que las universidades nacionales tambin se
multiplicaron. El sistema universitario argentino se volvi ms complejo y se distribuy a
travs del todo el territorio nacional. A su vez, la oferta de carreras de grado y de pre-grado en
universidades pblicas y privadas era del orden de los 4.219 ttulos de grado hacia el 2000.
Los institutos de educacin superior no universitaria tambin se beneficiaron de la
expansin. En efecto, de los 91 establecimientos existentes en 1960, se pas a 581 en 1980 y a
1.209 en 1991.
Otro hecho notable ha sido la expansin de carreras de posgrado que pasaron de menos
de un centenar hacia 1980 a cerca de 750 en 1995 y a 1.642 en 1999 .

En los aos 90 la

matrcula de los estudiantes de posgrado se multiplic por diez pasando de alrededor de 3.000
a ms de 30.000. El tardo desarrollo del nivel cuaternario en Argentina (comparado con
Brasil, Mxico, Venezuela ) explica este salto brusco de la demanda.

De acuerdo con estos datos podemos constatar que el sistema de educacin superior
en Argentina se ha venido expandiendo y diversificando con distintos ritmos y caractersticas
segn el contexto poltico y econmico. La Ley de Educacin Superior 24.351l sancionada en
julio de 1995 intent consolidar este proceso, institucionalizando la diversidad institucional,
estableciendo mecanismos de coordinacin e introduciendo un sistema de evaluacin de las
instituciones a travs de la Comisin Nacional de Evaluacin y Acreditacin Universitaria.
En la actualidad (ao 2003) debemos considerar otras tendencias que complejizan an
ms el sistema. En primer trmino, el surgimiento y desarrollo acelerado de las molidades de
educacin superior a distancia o en forma virtual a travs de Internet. Existe una Red de
23

programas de este tipo a travs de las universidades nacionales (RUEDA). El portal educ.ar
del Ministerio de Educacin sirve a toda clase de cursos y programas a distancia para todos
los niveles de la educacin. Podemos estimar que ms de 200.000 personas son usuarias de
cursos de educacin superior a distancia en todo el pas. Varios miles reciben sus programas
de instituciones extranjeras o de empresas radicadas en el pas. Las instituciones de educacin
superior tienden a ser bi-modales, o sea, con ofertas presenciales y a distancia. Este nuevo
espacio plantea problemas pedaggicos e institucionales de todo tipo.
Tambin debemos mencionar el surgimiento de los Colegios Universitarios, figura
reconocida por la Ley de Educacin Superior como alternativa para aquellos que desean
obtener una formacin superior corta con posibilidades de continuar estudios ms largos.
Asimismo, debemos destacar que en los ltimos aos se viene intentando rearticular las
instituciones de educacin superior no universitaria con las universidades estableciendo
mecanismos de pasaje entre ellas menos rgidos.
No se puede dejar de mencionar tampoco la importancia relativa que han adquirido las
actividades de investigacin, de extensin y de transferencia tecnolgica o de servicios en las
universidades. Hacia 1999 las universidades nacionales contaban con 23.288 investigadores y
las universidades privadas con 1.552, sobre un total del pas de 39.766.30 Entre 1990-1999 por
otro lado los proyectos de vinculacin tecnolgica o de servicios pasaron de un centenar a ms
de 600.

Este sinttico panorama permite observar que pese a las problemticas situaciones
creadas por el insuficiente financiamiento del sistema de educacin superior pblico desde el
comienzo del perodo democrtico en l983 se ha producido un constante crecimiento. Se
puede observar, sin embargo, que desde el colapso econmico del 2001-2002 , la crisis de
financiamiento no slo ha frenado esta expansin sino que viene produciendo un serio
deterioro en las condiciones mnimas de desenvolvimiento de las instituciones.
En trminos generales podemos afirmar que el sistema universitario argentino se ha
ido transformando y ha ido adquiriendo las siguientes caractersticas:
- acceso generalizado a la educacin superior: las tasas de escolarizacin superior
para los jvenes entre 17-24 aos son similares a la de los pases de la Unin Europea y se
encuentran por encima de todos los pases de Amrica del Sur;

24

- pluralidad institucional: la coexistencia de instituciones privadas y pblicas, de


entidades nacionales y regionales rompe la homogeneidad del sistema nacional y ofrece
diferentes alternativas filosficas o institucionales ;
-

diversificacin de la oferta acadmica: el sistema universitario argentino ha

llegado inclusive a una extrema multiplicacin de ofertas de cursos y grados;


- descentralizacin territorial: las instituciones o los cursos (a travs de la educacin
a distancia) se encuentran al alcance de los interesados en cualquier lugar del pas;
- pluralismo ideolgico: con la democratizacin iniciada en diciembre de 1983 se
instituye por primera vez en la historia nacional el pluralismo de ideas y creencias;
- desarrollo de la actividad cientfica: de manera creciente la actividad cientfica
crece en las universidades nacionales a partir de 1960 (no as en las universidades privadas);
hacia el ao 2000 el nmero de investigadores en las universidades nacionales superaba los
23.000 ,contra menos de 50 en 1960;
- articulacin con el medio: en la dcada de los 90 las universidades pblicas
establecen numerosos convenios y contratos con organismos pblicos, empresas privadas y
organizaciones sociales para brindar sus servicios; en varias universidades nacionales hacia el
2000 cerca del 10% de sus ingresos provena de contratos con terceros ;
- desarrollo del posgrado: el boom de los posgrados de comienzos de los aos 90
se consolida con la creacin en 1995 del Consejo de Acreditacin de Posgrado; la matrcula
de posgrado supera los 30.000 alumnos hacia el 2003;
- crecimiento de la educacin superior a distancia: ms de 200.000 alumnos
recurren en la actualidad a programas de educacin superior a distancia, entre los cuales los de
la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA , el programa UBA XXI, el programa de
enseanza a distancia de la Universidad Nacional de Mar del Plata, el de la Universidad
Catlica de Salta, la Universidad Virtual de Quilmes y el servicio a distancia de la
Universidad de Belgrano son algunas de las experiencias. Existe una red de educacin a
distancia de las universidades nacionales (RUEDA).
A pesar de la inestabilidad poltica y econmica, a pesar de las dictaduras, a pesar de
los procesos inflaccionarios, a pesar de la ausencia de polticas educativas congruentes, a
pesar de los ajustes presupuestarios , el sistema universitario argentino creci

30

Informe de la Comisin Nacional para el Mejoramiento de la Educacin Superior, Ministerio de Educacin,


2002.
25

significativamente en las ltimas dcadas. La demanda sostenida de acceso a la educacin


superior por parte de una poblacin jven cada vez ms escolarizada empuj hacia el
crecimiento y la diversificacin del sistema. El problema del desempleo no ha hecho ms que
fortalecer esta tendencia pues la falta de oportunidades laborales empuja a los jvenes a la
prolongacin de su escolaridad en espera de mejores condiciones.
El nmero de personas dedicadas a la docencia universitaria tambien se increment
significativamente pasando de unos 7.793 profesores en 1961, a 29.736 en 1969. En 1977
llegaban a 48.844 y en 1982 a 53.617. 31 Una dcada ms tarde , en 1992, la planta docente se
haba multiplicado por dos llegando a cerca de

101.000 cargos.32 En el ao 2000 se

registraban 111.720 cargos docentes en las universidades nacionales que correspondan a unos
72.000 profesores, de los cuales el 47% eran mujeres. La feminizacin del cuerpo docente y
de la matrcula ha sido tambin constante : las mujeres cubren alrededor del 50% en los dos
casos.

8. LOS PROBLEMAS CRITICOS DEL SISTEMA

La otra cara de la expansin universitaria es la vulnerabilidad del sistema. Empezando


por la situacin del docente que mencionbamos un prrafo ms arriba. Cerca del 70% de los
docentes universitarios gana alrededor de 100 pesos por mes y en muchos casos sus ingresos
los colocan por debajo de la lnea de pobreza. Sobre los 101.251 docentes recensados en las
universidades nacionales en 1992, el 11.4% tena dedicacin exclusiva, el 21.2% dedicacin
semi-exclusiva y el 67.4% dedicacin simple. El grado de profesionalizacin de la carrera
docente resulta bajsimo comparado

con universidades de Brasil, Chile, Venezuela o

Mxico.La brecha es mucho ms grande con universidades de Estados Unidos o Europa. En


estas condiciones la calidad y el rendimiento acadmico tienen que resentirse.
El segundo aspecto que nos parece crtico es el de los bajos rendimientos acadmicos
de los estudiantes en las universidades nacionales donde en promedio slo se recibe el 19% de

31

A. Prez Lindo, Universidad, poltica y sociedad, cuadros 1 y 11.

32

Ministerio de Cultura y Educacin: Estadsticas bsicas de universidades nacionales.Aos 1982-1992,


p. 53 ss.
26

los ingresantes.

33

Un estudio realizado por el Ministerio de Educacin en el 2001 permite

observar que slo el 11% de quienes ingresaron en 1990 en cinco carreras (Abogaca,
Contador, Agronoma, Comunicacin Social, Farmacia y Bioqumica) haba egresado diez
aos ms tarde.
Se puede hablar de desercin o de expulsin de los alumnos. Los hechos son ms
dramticos que las palabras pues ms del 80% de los ingresantes tienden a fracasar lo que
obliga a reinterpretar todo el sentido de la expansin universitaria, sus costos, su calidad. La
mayora de los egresados tarda ms de dos aos de lo previsto sus estudios, los fenmenos de
repitencia son generalizados. Con estos elementos podemos concluir en una extraa paradoja:
el costo por graduado en Argentina es superior al de los pases europeos y la tasa de
graduacin es equivalente a la de los pases ms pobres de Amrica Latina.
El tercer aspecto a destacar es la falta de inversiones y polticas en bibliotecas y
sistemas de informacin. En conjunto las universidades nacionales destinan cerca del 1% de
sus presupuestos a las bibliotecas (la UNESCO recomienda destinar a ese fin por lo menos el
5%). Si consideramos que el libro sigue siendo la principal fuente de actualizacin acadmica
y cientfica , se puede presumir que el ndice de desactualizacin debe ser alto.
Podra suplirse actualmente la incapacidad material para comprar libros organizando
un buen sistema de informacin que permita el acceso a estudiantes y profesores a las fuentes
bibliogrficas y bases de datos de otros lugares del mundo. Algunas universidades privadas y
pblicas han organizado la informatizacin de sus bibliotecas. Con la dotacin de
computadoras muchas bibliotecas brindan ahora accesos a bases de informacin de todo el
mundo mediante Internet. Todava, sin embargo, no existen polticas de informacin que
permitan fortalecer el acceso a todo tipo de conocimientos actualizados por parte de
estudiantes y profesores.
En los ltimos aos ha surgido el inters , en las universidades y en el Ministerio de
Educacin, por organizar los sistemas de informacin. Hacia el 2000 se haba consolidado la
Red de Informacin Universitaria (RIU) y el Sistema de Informacin Universitaria (SIU). Sin
embargo, no todas las universidades nacionales se han integrado en estos programas. Las
bibliotecas, por su parte, siguen subequipadas, atienden en horarios restringidos y
generalmente no funcionan durante los recesos acadmicos.
33

Ver: Coraggio, J.L. ; Vispo, A. (coordinadores) : Contribucin al estudio del sistema universitario
argentino, Mio y Dvila, Bs.As., 2001, p.57; Secretara de Polticas Universitarias: Anuario 1996 de
Estadsticas Universitarias, Bs.As., 1997
27

El cuarto aspecto es la desarticulacin con el sector productivo y con las demandas


sociales. En Universidad, poltica y sociedad, publicado en 1985, destacamos este problema
como algo central para mejorar la eficiencia social de las universidades. A comienzos de los
aos 90, por conviccin o por necesidad, todas las universidades nacionales desplegaron
esfuerzos para vincularse con empresas, organismos pblicos y organizaciones sociales. Estas
experiencias, que representan varios centenares de convenios, contratos y proyectos, han
permitido descubrir posibilidades de vinculacin muy provechosas . En varias universidades
se han creado incubadoras de empresas, unas 12 en total, contra 400 en universidades
brasileras.
Cualquier observador atento de la vida universitaria en el pas podra fcilmente
sealar otros problemas importantes tales como: la politizacin del gobierno en las
universidades pblicas con sus secuelas de irracionalidades e injusticias; el descenso en la
calidad de la enseanza (que se puede medir por la baja en el umbral de las exigencias
acadmicas); la ausencia de cooperacin y coordinacin entre las instituciones (y an dentro
de las mismas universidades), o sea, la tendencia a la fragmentacin; el bajo desarrollo de la
cooperacin internacional ; la falta de prioridades y de evaluacin de resultados en los
proyectos de investigacin; la rigidez y la desactualizacin de los planes de estudios, etc.
Los desafos que el pas tiene que enfrentar hacia el comienzo del siglo XXI en este
ao del 2003 agudizan an ms las incongruencias y falencias del sistema universitario. Con
cerca de 57% de la poblacin viviendo bajo el umbral de la pobreza, con cerca de 20 millones
de indigentes, con un desempleo que afecta a ms del 30% de la poblacin activa, el panorama
social no puede ser ms sombro. Algo que la Argentina no hubiera jams esperado, que una
parte de su poblacin pasara hambre, viene ocurriendo. La economa se derrumb y el Estado
tambin. En la sociedad ha penetrado la anomia, los ndice de los delitos se han multiplicado,
la marginalidad de los jvenes tambin.
El contexto de la crisis se ha convertido en un motivo central de preocupacin para las
universidades de Amrica del Sur.

34

Muchos se preguntan qu hacer?.

35

Podemos

distinguir metolgicamente algunos problemas que nos parecen decisivos.

34

Ver: UNIVERSIDAD NACIONAL DE TUCUMAN: Rol de la universidad en poca de crisis, Tucumn,


2003; NCLEO DE PESQUISAS E ESTUDOS EM ADMINISTRAAO UNIVERSITARIA (Universidade
Federal de Santa Catarina): A gesto universitaria em Ambiente de Mudanas na Amrica do Sul, Nova
Letra, Blumenau, 2002.
35
Este es el motivo central del III Coloquio Internacional sobre Gestin Universitaria en Amrica del Sur,
Buenos Aires, 5-7 de mayo de 2003.
28

1. Financiamiento. El presupuesto de las universidades pblicas se encuentra en el


2003 un 40% debajo del presupuesto del 2001 en trminos reales y el ingreso de los docentes
y empleados todava ms abajo. Los universitarios en este contexto tienden lgicamente a
adoptar actitudes defensivas para recuperar sus ingresos. Lo cual inevitablemente incide en el
deterioro de las instituciones. Para salir de esta lgica del ajuste y del conflicto se necesita un
nuevo contrato con el Estado y la sociedad. En la actualidad una parte importante del gasto
social del Estado est destinado a mantener en situacin de supervivencia a ms de dos
millones de desempleados, muchos de ellos jvenes, mientras que las universidades expulsan
cada ao ms de 200.000 alumnos que fracasan en sus estudios. Siguiendo la experiencia
europea y norteamericana, la educacin superior puede asumir bajo formas de becas la funcin
de retener a los jvenes en el sistema reforzando su funcin socializadora. A su vez, las
universidades pueden asumir un rol decisivo en los programas de reactivacin econmica
multiplicando sus proyectos de asistencia tcnica al Estado, a las organizaciones sociales y a
las empresas para generar nuevos emprendimientos y empleos. El incremento presupuestario
no tendra entonces la funcin de asegurar la mera reproduccin de las universidades sino su
transformacin en agentes para la reconstruccin de la sociedad, de la economa y del Estado.
En estos trminos se puede demostrar que el aumento de la inversin pblica en la educacin
superior no solo sera justificable sino absolutamente necesaria para afrontar los desafos que
enfrenta el pas. Pero esto exigira una revisin de las estrategias institucionales de las
universidades para mejorar su pertinencia cientfica , sus rendimientos acadmicos, sus
contribuciones a la sociedad, sus modelos de gestin.

2. Rendimientos acadmicos. Ms del 50% de las deserciones se producen en los


primeros 18 meses del ingreso a la universidad. Todos los especialistas sealan que es preciso
fortalecer la preparacin inicial de los estudiantes, algo que diversas universidades estn
intentando. Los programas de formacin docente universitaria, los ciclos bsicos o
preparatorios, el desarrollo de las asesoras pedaggicas y otras medidas van en ese sentido.
Se han identificado unos diez factores que inciden en el fracaso acadmico de los estudiantes.
Por lo tanto, sera ilusorio proponer recetas universales. Las universidades se enfrentan al
mismo tiempo a la necesidad de mantener la calidad de la enseanza por un lado, y a la
necesidad de asegurar igualdad de oportunidades a los alumnos por otro lado. Esta tensin
29

obliga a valorizar las opciones alternativas que los alumnos pueden adoptar cuando sus
preferencias iniciales parecen inalcanzables. En todas partes se han desarrollado ciclos
intermedios y carreras cortas para resolver este problema.

3. Vinculacin con la sociedad y el Estado. Este parecera el problema ms fcil de


resolver teniendo en cuenta las experiencias ya realizadas por las universidades nacionales en
los ltimos 20 aos. Todas las instituciones han desarrollado diversos tipos de proyectos para
cooperar con organismos del Estado, con empresas y con organizaciones sociales. Las
universidades estn preparadas para nuevas articulaciones con el Estado y la sociedad. Pero
sera necesario que el Estado asuma a su vez la necesidad de profesionalizar a sus cuadros y
de utilizar los conocimientos que brindan las universidades para mejorar su administracin.
Sera necesario tambin que las empresas, nacionales y extranjeras, valorizaran los aportes
que pueden ofrecer las universidades. El bloqueo se produce en el corazn del modelo cultural
dominante que rechaza la gestin inteligente en el Estado, que subestima la importancia de los
nuevos conocimientos en las empresas o en las organizaciones sociales. En este aspecto, las
universidades no solo tienen que tomar iniciativas pragmticas para avanzar en los proyectos
de vinculacin sino que adems tienen que promover los cambios en los modelos de gestin y
en las pautas culturales que impiden crear crculos virtuosos de cooperacin entre los
productores de conocimientos y los actores sociales.

4. Polticas de conocimiento. Este es el aspecto ms abstracto y ms decisivo del


sistema universitario. Porque a pesar de que las universidades argentinas ofrecen una multitud
de carrreras (ms que en toda la Unin Europea) no existen polticas para aprovechar los
profesionales y cientficos que se forman. Tampoco existen criterios para definir porqu se
han de apoyar tales o cuales disciplinas en su crecimiento. Sera necesario crear un
Observatorio de las tendencias cientficas, tecnolgicas y sociales para identificar los
cambios de contextos y de paradigmas que nos obligan a repensar permanentemente las
estrategias institucionales. Tampoco valoramos suficientemente las polticas de informacin
que deberan colocarnos en condiciones de crear una cultura del conocimiento adecuada a
nuestros problemas nacionales. Las mejores y a veces las nicas bases de datos y
documentacin sobre problemas cruciales del pas se encuentran muchas veces en el
extranjero, adonde nuestros investigadores tienen que ir para realizar sus tesis o
30

investigaciones. Las polticas del conocimiento deberan orientar los diseos acadmicos, los
planes de estudios y las estrategias institucionales. Por el momento no tenemos ni polticas
universitarias, ni polticas cientficas, ni polticas de informacin, ligadas a los problemas del
pas.
Desde este punto de vista es muy importante que las universidades comiencen por
conocerse a s mismas. Siendo la cabeza del sistema educativo y la vanguardia en muchos
aspectos de la investigacin cientfica no pueden mantener en la opacidad las caractersticas
de su propio funcionamiento. Los cambios de paradigmas, los cambios en los contextos
nacionales y mundiales, obligan a repensar permanentemente el sentido de la enseanza
universitaria. Sin esta capacidad autoreflexiva, autoconciente, las universidades carecen de
verdadera autonoma porque no estn en condiciones de saber siquiera como funcionan.
Son muy pocas las universidades que pueden conocer sus estadsticas bsicas, sea
porque carecen de oficinas estadsticas organizadas, sea porque carecen de polticas para
organizar la informacin sobre las instituciones. (En este sentido, la Secretara de Polticas
Universitarias intenta en los ltimos aos consolidar el Sistema de Informacin Universitaria,
aunque todava hay instituciones que se resisten a exponer con objetividad todos sus datos).
Por otra parte, no existe ningn centro de documentacin e informacin sobre el sistema
universitario. Pese a estos obstculos en la mayora de las universidades nacionales han
surgido investigadores que se ocupan de distintos aspectos de la vida universitaria.36 Cabe
sealar tambin que han aparecido unos veinte programas de posgrados relacionados con la
gestin y la docencia universitaria. Todo lo cual estara indicando que comienza a tomarse
conciencia de la necesidad de cubrir el dficit de conocimiento que existe dentro del sistema
universitario.

9. NUEVOS PARADIGMAS Y NUEVOS CONTEXTOS

Las instituciones de la Educacin Superior no tienen una naturaleza inmutable como


hemos visto a lo largo de este trabajo. La historicidad y los cambios sociales amenazan
permanentemente la continuidad de los fines y de las misiones que se proponen las
36

Expresin de esta tendencia es la organizacin de los Encuentros Nacionales sobre sobre La universidad
como objeto de investigacin, que organizara la Universidad de Buenos Aires en 1991, la Universidad
Nacional de Rosario en 1992, la Universidad Nacional de Mar del Plata en 1993 y la Universidad Nacional de La
Plata en 2002. Tambin cabe mencionar el Primer Encuentro Nacional Interuniversitario sobre evaluacin de
calidad organizado por la Universidad Nacional de Salta en 1991
31

universidades. Algunas aceptan la contingencia y se convierten en sus propios agentes de


cambio. Otras continan reproducindose o adaptndose a los cambios convirtindose as en
apndices de los actores histricos que definen el curso del mundo.
Diversos autores y estudios han tratado de sealar los nuevos contextos y los nuevos
desafos que deben enfrentar las instituciones de educacin superior. 37 En otros momentos se
ha hablado de crisis y desafos, pero lo caracterstico del momento que vivimos es que las
transformaciones del mundo parecen conducir a una mutacin
radicalmente distinto del proceso evolutivo de la humanidad.

38

, o sea, a un curso

Algunos fenmenos que

sustentan esta hiptesis son los siguientes:

- la humanidad ha adquirido la capacidad para producir y reproducir la vida, lo que


supone un acrecentamiento extraordinario del poder de autoproduccin y de autodestruccin;
- las computadoras, los robots y los sistemas de informacin reemplazan progresivamente funciones del trabajo y de la inteligencia humana;
- consecuentemente, el modo de produccin y de transmisin de conocimientos se
transforma radicalmente ;
- en pocos aos ms ser posible conectar las computadoras al cerebro humano
pudiendo lograr de este modo que alguien almacene en unas horas masas de
informacin equivalentes a varios aos de estudio;
- la mundializacin tiende a disolver las economas nacionales aisladas y a debilitar
la consistencia de los estados-naciones que sostuvieron el orden mundial durante
los ltimos siglos;
- la desintegracin social y las polticas econmicas dominantes provocan la
pauperizacin y la exlusin social de ms de un tercio de la poblacin mundial
creando as mayores desequilibrios y desigualdades;

37

Ver: J.J. Brunner, ob.cit.; CEPAL-UNESCO: Educacin y conocimiento: eje de la transformacin productiva con equidad, Santiago de Chile, Naciones Unidas, 1992; UNESCO: Nuevos contextos y perspectivas, Caracas, 1991; Miguel Angel Escotet: Tendencias, misiones y polticas de la Universidad, Managua, Unesco, 1993; Alfonso Borrero Cabral: The University as an Institution Today, Paris, Unesco,
1993; UNESCO: Documento sobre polticas para el cambio y el desarrollo de al educacin superior,
Paris, 1994
38
Ver: A. Prez Lindo: Mutaciones. Escenarios y filosofas del cambio de mundo, Bs.As., Biblos,
1995; -- , Nuevos paradigmas y cambios en la conciencia histrica, Eudeba, Bs.As, 1998
32

1. el nuevo orden mundial hegemonizado por los Estados Unidos pone en cuestin la
vigencia de las soberanas nacionales y las posibilidades de la comunidad mundial
para resolver los problemas internacionales.

Desde el punto de vista de los sistemas educativos y de las universidades en particular


podemos registrar una serie de factores que alteran sustancialmente las tendencias vigentes en
la mayor parte del siglo XX:
- la escolaridad se ha expandido en todas partes, gracias a la intervencin de los
estados, pero ahora stos no tienen suficientes recursos para sostenerlos o han decidido
orientar los mismos hacia otros fines;
- la administracin educativa que antes funcionaba sin anlisis de costos y sin control
de gestin se ve obligada ahora a optimizar sus recursos perfeccionando sus tcnicas de
gestin;
- los cambios econmicos, sociales o tecnolgicos han acortado los perodos de
utilidad de las competencias profesionales que transmiten las universidades , lo cual obliga a
repensar el curriculum y las relaciones entre la oferta acadmica y el mercado profesional;
- el desarrollo de los medios de comunicacin social y de la informtica han creado
nuevas alternativas para el aprendizaje que desplazan progresivamente los cursos tradicionales
por sistemas de educacin a distancia o de autoaprendizaje;
- el surgimiento de un nuevo paradigma productivo fundado en la utilizacin intensiva
del conocimiento as como el desarrollo de nuevos mecanismo de transmisin de informacin,
obligan a revalorizar la gestin del saber y de la informacin en las universidades;
- las demandas crecientes de transferencia de conocimientos hacia la sociedad y la
economa obligan a desarrollar programas o gerencias de servicios a terceros en las
universidades;
-

los cambios en los modelos culturales, en los paradigmas cientficos, en las

ideologas, filosofas y creencias impulsan una revisin de las bases tericas que constituyeron
hasta el presente los planes de estudios de las diferentes carreras.
- las polticas de ajuste econmico-financiero en muchos pases ha conducido a la
necesidad de redefinir las prioridades y los sistemas de gestin de las instituciones.
Frente a las nuevas realidades se plantean generalmente dos actitudes contrapuestas: de
un lado, los que proponen mejorar las universidades para adaptarlas a los cambios; del otro
33

lado, los que rechazan los cambios y los ajustes por considerarlos parte de un plan destinado a
destruir las universidades. En este escenario a veces maniqueo creemos percibir el
funcionamiento del dilema que planteara Umberto Eco en sus libro Apocalpticos o
integrados.
El principio de realidad es insoslayable: nadie puede hacer como que nada cambi
porque corre el riesgo de alienarse. Por otro lado, la trascendencia de los fines educativos,
cientficos y culturales tambin es insoslayable porque de lo contrario renunciaramos a las
conquistas del espritu y de la sociedad humana. Tensionados entre estas dos alternativas los
administradores, especialistas y pedagogos universitarios intentan problemticamente mejorar
las organizaciones universitarias para volverlas capaces de afrontar los nuevos desafos.
En este contexto se entienden las diversas iniciativas que las universidades han venido
ensayando para mejorar su funcionamiento: cambios en los planes de estudios, en las
estructuras acadmicas, en el sistema de gestin, en las relaciones con el medio, en los
mecanismos de enseanza y aprendizaje, etc. Aunque la escasez de recursos tenga un peso
significativo en algunas reformas organizacionales no puede reducirse este movimiento a un
paradigma administratitivsta o gerencial. El cambio es necesario, pero como parte de una
transformacin histrica de las universidades mucho ms importante.

10. UNIVERSIDAD Y FUTURO

A travs del tiempo la educacin superior cumpli primeramente algunas funciones


tales como las de crear un lenguaje acadmico, la de formar personas especializadas en el
dominio del conocimiento terico o prctico, la de promover la bsqueda de la verdad. En los
ltimos cien aos se le agregaron nuevas funciones tales como el desarrollo de la
investigacin cientfica, la cooperacin con el Estado y la sociedad para mejorar el bienestar
colectivo, la participacin en proyectos de innovacin tecnolgica, la formacin de recursos
humanos que respondan a las demandas del mercado, etc.
Como toda creacin histrica la organizacin universitaria cumple funciones
ambivalentes como las de conservar una cultura y la de promover el cambio. Como realidad
sociolgica la universidad produce nuevos conocimientos y transforma la sociedad al mismo
tiempo que reproduce una cultura y un orden social. Una institucin orientada solamente a la
conservacin del orden produce la cosificacin que padeci la universidad espaola de la
34

Contrarreforma . Una universidad concebida como agente de revolucin permanente conduce


a la autodesintegracin que produjo la Revolucin Cultural China entre 1964-69.
Muchos han tenido la tentacin de definir filosfica o ideolgicamente la identidad de
las universidades. ?Cmo se puede ignorar que cada poca y cada cultura produce contextos
que finalmente configuran la identidad de todos los componentes de un sistema social?. La
Universidad es un ser (tiene una cierta identidad, una cierta consistencia ontolgica) y por otro
lado es un hacer (y un hacerse) que trasciende los lmites de sus orgenes.
Durante siglos las comunidades acadmicas detentaron el poder del saber (que
surgi con la consigna moderna del saber para poder). En la poca de los medios de
comunicacin de masas, de las computadoras, de la inteligencia artificial y de las redes
de informacin, el modo de produccin y de transmisin de conocimientos se desplaza de
los centros acadmicos hacia una variedad de productores y consumidores de
informacin. El libro de Alvin Toffler El cambio de poder , independientemente de sus
aciertos o desaciertos, tiene la virtud de marcar este acontecimiento.
La universidad y las instituciones educativas no desaparecern, pero una gran parte de
sus mecanismos de transmisin de informacin , terica o prctica, quedarn obsoletos en
muy poco tiempo. En la actualidad cualquier persona entre 5 y 90 aos puede recurrir a
Internet para conocer los museos del mundo o aprender algo sobre las novedades cientficas y
tecnolgicas. Un nio de 12 aos puede comprar en el kiosco un programa de contabilidad
para operarlo en dos o tres das en el negocio de sus padres. Un curso de contabilidad
demanda todava cerca de dos cuatrimestres en la universidad. Del mismo modo, con un
software adecuado un chico de 14 aos puede realizar diseos en tres meses, mientras en las
facultades de arquitectura este aprendizaje llevaba varios aos.

?Qu pasar cuando la

conexin entre el cerebro humano y la computadora permita trasvasar archivos completos de


conocimiento del uno al otro? Qu funciones le quedan a las universidades?.
Las computadoras no nos dispensarn de pensar, por amplia que sea la
capacidad para transmitir ms informacin en menos tiempo. Ensear a seleccionar
informacin para no caer en la multifrenia y la confusin, ensear a pensar, ensear a
crear, ensear a convivir , sern las funciones ms relevantes de la universidad futura.
Cada uno de estos objetivos tiene un valor en s mismo y hasta se pueden reivindicar
como aspectos de la tradicin acadmica. Pero en los nuevos contextos ser necesario
poner mucho nfasis en estos aspectos para evitar los efectos perversos de la nueva
35

cultura de la sobre-informacin sin saber, del aislamiento provocado por la endogenia


electrnica, del aprendizaje rpdo sin educacin. Fenmenos que Giovanni Sartori asocia
con la involucin cultural que nos lleva del homo sapiens al homo videns. 39
Desde el momento en que todos nos vemos obligados a continuar aprendiendo durante
toda la vida y teniendo en cuenta la rpida obsolescencia de los saberes, la sociedad deviene
por mltiples vas una red de canales de aprendizaje. La multiversidad ya llega an a los
hogares humildes a travs de los multicanales cuyas ofertas superan lo que puede brindar la
escuela. Para los usuarios de computadoras cuyo nmero crece exponencialmente las redes de
informacin, las aulas virtuales internacionales (que ya se experimentan en varias
universidades argentinas), los mtodos de autoaprendizaje por computadora y otros recursos,
van creando una nueva cultura dentro de la cual se redefinirn los usos de la universidad
clsica.
Al mismo tiempo que tienden a desaparecer algunos resabios

de la universidad

medieval (como la ctedra magistral, los cursos que brindan informacin acumulativa, o los
planes de estudio rgidos) corremos el peligro de caer en una nueva Edad Media con el
iletrismo y el irracionalismo que produce como efectos perversos la cultura de masas.
Aprender a pensar, aprender a ser, aprender a aprender, aprender a compartir, siguen
siendo, como en otras dcadas objetivos vlidos de los sistemas educativos. En este
sentido, la funcin histrica actual de las universidades no sera tanto la de adaptar los
individuos a la cultura vigente sino prepararlos para superarla.
Si el saber se ha convertido en uno de los pilares fundamentales del progreso
econmico y del poder en general, es evidente que se necesitan fuertes polticas de
conocimiento para orientar y reorientar los modelos de desarrollo.40 En la Cumbre de la
Tierra (Ro de Janeiro, 1992) los participantes coincidieron generalmente en la necesidad de
formular una nuevo modelo de desarrollo sustentable a escala mundial. La contribuicin de
las universidades a ese proyecto podra consistir en disear polticas de conocimiento
que hagan posible la humanizacin de la ciencia, de la tcnica y de la economa. Esta
sera, a nuestro entender la misin futura de las universidades.
En el contexto argentino y sudamericano los desafos cobran un significado ms
dramtico porque se trata de articular las funciones histricas de la Educacin Superior con las
luchas para suprimir las desigualdades y la pobreza, con la consolidacin de un modelo de
39

Ver: Giovanni Sartori: Homo videns. La sociedad teledirigida, Taurus, Bs.As., 1999
36

crecimiento, con la reconstruccin del Estado y la sociedad. El futuro de la Educacin


Superior se encuentra entonces asociado al destino de los pueblos de la regin.

PROBLEMAS Y TEORIAS A PLANTEAR

1. Cules son las funciones que la educacin superior va asumiendo a lo largo de la


Historia?
2. Qu caractersticas particulares son ms destacables en los distintos modelos y
experiencias de educacin superior?
3. Cmo se presenta en los distintos modelos de educacin superior la relacin con la
sociedad, la economa y el Estado?
4. Cules son las principales tendencias y problemas de la universidad argentina
contempornea?
5. Qu respuestas pueden darse a la sociedad desde la educacin superior?

40

Ver: A. Prez Lindo, Polticas de conocimiento, Educacin Superior y desarrollo, Biblos, Bs.As., 1999
37