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Nutricin y Alimentacin en el Adolescente

6.1.- Caractersticas Fisiolgicas.


La adolescencia comienza alrededor de los 12 aos en las chicas y los 14 aos en los chicos,
y se caracteriza por el crecimiento acelerado en longitud (talla) y masa corporal (peso). Todos
los cambios morfolgicos y funcionales que tienen lugar durante la adolescencia estn
regulados por unos mecanismos en cuyo centro se encuentra el sistema nervioso y el
endocrino (mediado por hormonas). No se conoce an la totalidad de las seales que ponen
en marcha estas transformaciones, pero el hecho ms destacado es el incremento de la
sntesis o produccin y secrecin de hormonas sexuales (testosterona en los varones y
estrgenos y progesterona en las mujeres) cuyos efectos se traducen en:
Aumento de la talla: muy diferente en ambos sexos. En las chicas es ms precoz,
inicindose casi al mismo tiempo que la aparicin de los caracteres sexuales secundarios
(pechos, vello en el pubis), entre los 10 y 13 aos. En los chicos el inicio es ms tardo, entre
los 12 y 15 aos, por lo que en stos, el periodo de crecimiento prepuberal suele ser ms
largo y por ello, los varones suelen alcanzar una talla superior a la de las chicas. El estirn de
la pubertad produce un incremento de la estatura del orden de unos 8 a 9 centmetros
anuales durante unos dos aos.

Incremento de la cantidad de grasa que se acumula principalmente debajo de la piel


(grasa subcutnea): La velocidad de almacenamiento de grasa en el tejido subcutneo
disminuye hasta alcanzar su mnimo que coincide con el pico de crecimiento mximo en
altura.

Incremento de la masa
muscular en ambos sexos:
aunque su desarrollo es mayor en los chicos. El crecimiento mximo muscular se alcanza
ms tarde que el crecimiento mximo en altura.

Aumento del volumen de sangre: de los chicos


adolescentes, permaneciendo prcticamente constante
en las chicas.
Maduracin sexual: comprende la aparicin de los caracteres sexuales secundarios y el
crecimiento y el desarrollo de las gnadas (testculos y ovarios) y genitales internos y
externos.

Menarqua en las chicas: determina la produccin de estrgenos ms o menos activos.


Las mujeres muy delgadas presentan una mayor proporcin de una forma de estrgenos
relativamente inactiva. No obstante, en la actualidad se acepta en general que el contenido
en grasa del cuerpo, aunque es un factor clave, no es el determinante principal de la
aparicin de la menarqua. El ejercicio intenso, como el atletismo, la gimnasia y el ballet, se
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asocian a un retraso de la menarqua. Se estima que por cada ao de entrenamiento


realizado antes de la menarqua, la primera regla se retrasa cinco meses.

6.2.- Requerimientos Nutricionales.


Las ms recientes recomendaciones dietticas (RDA) de la Food and Nutrition Board of the
National Research Council (EE.UU.) (1989) para adolescentes se han establecido en funcin
del peso, edad y sexo. Son las que ms se utilizan y mejor orientan. En las pginas de esta
seccin se resume el contenido de estas recomendaciones en lo referente a los siguientes
puntos:
Energa Los requerimientos calricos de los adolescentes no han sido suficientemente
estudiados como para establecer las necesidades reales. Las recomendaciones de la RDA se
resumen en la siguiente tabla:

Esta situacin no debe suponer ningn problema, siempre habr una relacin peso/talla ms
ajustada que pueda servir de orientacin. Esta "orientacin", siempre se debe elegir del lado
de la mayor cantidad de energa para evitar riesgos.
Otro de los factores importantes a la hora de establecer el aporte calrico de un adolescente
es la actividad fsica que desarrolla, no como profesional, sino como actividad propia de la
edad. Diferentes actividades (deporte, baile y otros) suponen un gasto energtico extra que
es preciso cubrir. En la siguiente tabla se presentan los datos de gasto de energa para
diferentes actividades. Estos datos reflejan las importantes variaciones en aporte de energa
que puede haber entre unos adolescentes y otros en funcin de la actividad que desarrollen.
Protenas: Al igual que las recomendaciones energticas, las proteicas se establecen segn
las propuestas por las RDA:

Los
requerimientos
proteicos se justifican
por el elevado nivel de
crecimiento de los
tejidos (aumento de
masa
muscular,
aumento de masa
sea) que en esta
etapa supone una parte importante del gasto. De toda la energa que se necesita, se ha
establecido que entre un 12%-14% debe proceder de las protenas, que en gramos supone
aproximadamente 44-59 g/da. Con esta cantidad se est en condiciones de hacer frente a
las necesidades proteicas para el correcto crecimiento de los tejidos. En general, no parecen
existir problemas para cubrir las necesidades proteicas entre la poblacin adolescente, y
menos en el mundo occidental. Son muchos los estudios que revelan que el consumo
habitual de protenas, est muy por encima de las RDA.
Sin embargo, en los ltimos aos est aumentando de forma muy preocupante, sobre todo
en los pases ms evolucionados, los casos de malnutricin global. No hace falta hacer
estudios para darse cuenta de que el motivo no es la carencia de alimentos. Parece que los
cambios psicosociales son los culpables de una serie de trastornos en los hbitos
alimentarios: voluntad de perder peso, patologas como la anorexia o la bulimia, dificultades
socioeconmicas, etc. La manifestacin de cualquiera de estos trastornos es siempre la
misma: disminucin de la racin energtico-proteica. Es decir, se deja de comer lo suficiente y
necesario para cubrir las necesidades que conducen al normal desarrollo fsico y psquico.
Como consecuencia se compromete severamente la salud, aumentado el riesgo de
enfermedad.
Grasas y carbohidratos
En cuanto a grasas e hidratos de carbono, las recomendaciones en cantidad y calidad son las
mismas que para un adulto sano. Se deben mantener las raciones de una dieta sana y
equilibrada. Se recomienda que el 50% de la energa total de la dieta proceda de hidratos de
carbono, a poder ser complejos. Las grasas deben representar el 30%-35% del total de
caloras de la dieta con la relacin cidos grasos saturados/monoinsaturados/poliinsaturados
adecuada. No hay que olvidar que un aporte adecuado de grasas supone cubrir
adecuadamente las necesidades de cidos grasos esenciales (necesarios para formar
diferentes metabolitos) y de vitaminas liposolubles.
Minerales
Son tres los minerales que tienen especial importancia en la adolescencia: el calcio, el hierro
y el zinc. Cada uno de ellos se relaciona con un aspecto concreto del crecimiento:
El calcio con el crecimiento de la masa sea.
El hierro con el desarrollo de tejidos hemticos (los glbulos rojos) y del muscular.

El zinc con el desarrollo de la masa sea, muscular. Tambin est relacionado con
crecimiento del cabello y uas.
CALCIO: aproximadamente el 99% de la masa sea es calcio y de este porcentaje el 45% se
forma durante la adolescencia. Es obvia la necesidad de calcio en la dieta del adolescente.
Cuantificar las necesidades es lo que supone mayor problema. En la determinacin de la
cantidad ms adecuada no slo intervienen la edad y el sexo, sino tambin la tasa de
crecimiento de la masa sea y de otros tejidos y tambin el tiempo que dura el periodo de
crecimiento, que en las publicaciones ms actuales se considera hasta los 24 aos
aproximadamente.
Las raciones recomendadas difieren segn los organismos consultados: La World Health
Organization recomienda 600-700 mg/da para los jvenes con edades comprendidas entre
los 11-15 aos y 500-600 mg/da para los de 16-19 aos.
HIERRO: La importancia del hierro radica en el importante lugar que ocupa en la formacin
de los tejidos musculares y sanguneos. Hepner calcul que para cada kilo de masa magra
(msculo) que se forma en el cuerpo, son necesarios 42 mg de hierro.
En cualquier caso, la racin de hierro recomendada se debe calcular en funcin de las
prdidas y de las necesidades para la formacin de glbulos rojos y otros tejidos. Se ha
calculado en 1 mg de hierro diario lo que se pierde a travs de la descamacin de las
mucosas, epitelios, heces y orina. Adems, las mujeres en cada menstruacin pierden del
orden de 28 mg. sta es la causa de que la carencia de hierro se d con ms frecuencia en la
mujer precisamente durante la edad frtil y, por tanto, durante la adolescencia.
Se recomienda un suplemento de 2 mg/da para varones en edad adolescente durante el
periodo de mximo crecimiento (10-17 aos), hasta conseguir 12 mg/da.
Para las chicas se recomienda un suplemento de 5 mg/da a partir de la menarquia, hasta
conseguir 15 mg/da, para compensar las prdidas.
ZINC: Est directamente relacionado con la sntesis de protenas y, por lo tanto, con la
formacin de tejidos, por lo que es especialmente importante en la adolescencia. La carencia
de zinc se relaciona con lesiones en la piel, retraso en la cicatrizacin de heridas, cada del
cabello, fragilidad en las uas, etc. El dficit crnico puede causar hipogonadismo (pequeo
tamao de rganos reproductores) y retraso en la maduracin sexual. Diferentes estudios han
demostrado que durante la adolescencia la capacidad de retener zinc se eleva mucho y
coincide con la etapa de mayor produccin de masa muscular.
Se recomienda una ingesta diaria de zinc en torno a los 12 mg/da para chicas y 15mg/da
para chicos.

Vitaminas
No hay muchos estudios que definan estrictamente las necesidades en vitaminas para los
adolescentes. Los datos que se manejan son fruto de interpolaciones de datos para escolares
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y adultos. Como en todas las etapas de la vida, las vitaminas se necesitan para el buen
desarrollo de las funciones fisiolgicas, ya que estn implicadas en muchas reacciones y
mecanismos bioqumicos, y el organismo no es capaz de sintetizarlas.
Para los adolescentes se recomiendan, especialmente, las vitaminas que de una u otra
forma se relacionan con la sntesis de protenas y la proliferacin celular. Vitamina A:
Interviene en los procesos de crecimiento, diferenciacin, proliferacin y reproduccin celular.
Las mejores fuentes de esta vitamina son la leche y los productos lcteos, y en general las
grasas animales. Tambin los vegetales aportan carotenos (beta) que se transforman en
vitamina A.
Vitamina D: Es necesaria para el proceso de calcificacin de los huesos, ya que est
relacionada con el metabolismo del calcio y del fsforo.
La fuente principal es la accin de los rayos UVA sobre el tejido celular subcutneo que
contribuye a que esta vitamina se sintetice en la piel. Tambin procede de los aceites de
hgado de pescado, leche y grasas como la mantequilla, crema, nata, etc.
cido flico: Es muy importante en la sntesis de DNA. Es por ello que en situaciones de
aumento de replicacin celular tiene especial importancia. Una situacin muy comprometida
en relacin con este metabolito la constituyen las adolescentes embarazadas. En esta
situacin aumenta la tasa de replicacin celular de forma espectacular debido a que hay que
hacer frente al crecimiento del feto y al de los tejidos de la adolescente.
Vitamina B12, B6, riboflavina, niacina y tiamina: Todas estn implicadas en el metabolismo
energtico debido a que intervienen en diferentes reacciones enzimticas (paso de NADP
NADPH, ADPATP, etc.). Participan en el metabolismo de los aminocidos, sntesis de DNA,
maduracin de eritrocitos, etc.

6.3.- Caractersticas de la Dieta


Las necesidades nutritivas en la adolescencia vienen marcadas por los procesos de
maduracin sexual, aumento de talla y aumento de peso. Estos procesos requieren una
cantidad elevada de energa y de ciertos nutrientes; hay que tener en cuenta que el
adolescente gana aproximadamente el 20% de la talla y el 50% del peso que va a tener como
adulto. Estos incrementos se corresponden principalmente con el aumento de masa muscular
y de masa sea. Toda esta situacin se ve directamente afectada por la alimentacin que
debe estar dirigida y diseada para cubrir el gasto que se origina. Se deben mantener las
recomendaciones de una dieta sana y equilibrada. Con respecto a los hidratos de carbono y
protenas, las recomendaciones en cantidad y calidad son las mismas que para un adulto
sano, sin olvidar que el aporte correcto de grasas supone cubrir adecuadamente las
necesidades de cidos grasos esenciales (que el organismo no puede producir por s slo) y
de vitaminas liposolubles (A, D y E) Las necesidades son muy distintas entre los
adolescentes segn sus circunstancias personales, por lo que no se puede generalizar, pero

si dar unas pautas que sirvan de gua para llevar una alimentacin que contenga cantidades
suficientes de nutrientes para cubrir las necesidades de todos ellos de forma equilibrada.

6.4.- Recomendaciones Nutricionales


Recomendaciones deben ir orientadas fundamentalmente a conseguir tener una dieta
ordenada y equilibrada, en consonancia con las necesidades nutricionales, generando as los
hbitos adecuados.
La dosificacin de caloras a lo largo del da debe realizarse dependiendo de las actividades
desarrolladas, evitando as prescindir de comidas o, por el contrario, realizando algunas
excesivamente cuantiosas.

Es bsico reforzar el desayuno, evitando comer entre horas.

Hay que variar el consumo de alimentos, cogiendo de todos los grupos.

Moderar el consumo de carnes, fomentando el consumo de cereales y legumbres


frente a la carne.

Se debera aumentar la ingesta de pescados en relacin a la carne.

Conviene potenciar el consumo del aceite de oliva frente a otros aceites vegetales
como mantequillas y margarinas.

Los bollos industriales deben consumirse lo menos posible, ya que contienen una
elevada cantidad de grasas saturadas.

Hay que fomentar el consumo de cereales como pan, pasta, arroz, etctera. As como
de frutas frescas y enteras, verduras, hortalizas y legumbres.

No ingerir una elevada cantidad de zumos no naturales.

Aumentar el consumo de agua en comparacin con otro tipo de refrescos, que


mayoritariamente contienen azcares y aditivos.

La pirmide de alimentos es un medio prctico basado en la variedad y flexibilidad,


clasificando los alimentos en grupos fciles de comprender establecindose una preferencia
determinada y ajustndose al tipo de vida de cada persona.
Es importante indicar que los alimentos de un grupo no pueden reemplazarse con los de otro.
La base representa el grupo de alimentos que deberamos consumir en mayor cantidad,
segn ascendemos en la pirmide vamos limitando la suma de alimentos que debemos
ingerir y los alimentos situados en el vrtice, son los que menos debemos comer.

6.5.- Men Sugerido


Men para los
Adolescentes
Hombres (3000 Kcal)

Desayuno

Muj
ere
s
(25
00
kca
l)
1 vaso de jugo de naranja 1 vaso de jugo de naranja
1
huevo 1
huevo
2
tortillas 3
tortillas
8

Colacin

Almuerzo

Colacin
Cena

1 vaso de leche 1 pan de 1


vaso
de
leche
dulce
1 pan de dulce 1 plato de
1
torta
de
frijoles frutas
1 torta de frijoles
1 manzana o 1 pltano
1 manzana o 1 pltano
1 yogurt o vaso de leche
1 taza de arroz con chcharos 1 taza de arroz con chcharos
y
zanahorias y
zanahorias
1
pieza
de
pollo
1
pieza
de
pollo 1 plato de verduras frescas
1
taza
de
frijoles
1 plato de verduras frescas 2 tortillas o 1 bolillo
1 tortilla o medio bolillo
1 pera o 1 mango o 2 1 pera o 1 mango o 2
mandarinas
mangos
1 vaso de leche
2 quesadillas
Salsa mexicana
1 pera o 1 mango o 2
mandarinas

1
vaso
de
leche
3
quesadillas
Salsa mexicana

Nutricin y Alimentacin en el Adulto

7.1.-Caracteristicas Fisiolgicas
La adultez es la etapa comprendida entre los 18 y los 60 aos
aproximadamente. En esta etapa de la vida el individuo
normalmente alcanza la plenitud de su desarrollo biolgico y
psquico. Se consolida el desarrollo de la personalidad y
el carcter, los cuales se presentan relativamente firmes y seguros, con todas las diferencias
individuales que pueden darse en la realidad. De este modo la edad adulta constituye un
perodo muy extenso dentro del ciclo vital, dividido generalmente en dos etapas: Adultez
Temprana y Adultez
Media.
Adultez Temprana o Adulto Joven: Desde los 18 hasta los 30/40 aos aprox.
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Es el comienzo de la mayora de edad. Muchos caracterizan la adultez temprana como el


perodo que va desde los 18 aos (cuando se es legalmente adulto) hasta el momento en que
el individuo encuentra empleo y asume sus roles familiares: funda una familia, tiene hijos,
entre otros.
Caractersticas:

En lo biolgico, las funciones estn en su


mximo funcionamiento, estn estables,
lo
que se traduce en seguridad, poder y
dominio, hay fortaleza, energa y
resistencia
fsica. Un funcionamiento intelectual
consolidado.

A nivel psicolgico, la sensacin de dominio


se manifiesta en un sentimiento de
autonoma,
lo que permite utilizar las energas de forma
ms eficiente. Control
de emociones y
encuentra intimidad.

Para la sociedad, estos aos son los ms importantes de toda la vida. Hay
consolidacin de la
identidad y comienzo de la realizacin del proyecto de vida.
Adaptacin a la vida social.

Adultez Media:
Desde
los
30/40
hasta
los
45/60
aos
aprox.
En esta etapa las personas participan plenamente en las actividades sociales. Se ingresa en
la vida profesional. Las principales preocupaciones son encontrar un trabajo permanente y
encontrar cnyuge para formar un hogar. Se consolidan los roles sociales y profesionales.
Caractersticas:

Descenso
de
habilidades
sensoriales
y
capacidad
fsica.

Periodo
fructfero
del
trabajo
profesional
y
creativo.

Tensiones
del
trabajo
afectan
bienestar
fsico
y emocional.
Se encuentran atrapados entre cuidado de adolescentes y ser padres ancianos.
Se da una relativa estabilidad a nivel material y en el campo de las relaciones sociales.
Despus de los 30 empieza un ligero declive de las funciones fsicas. Se mantienen en esta
etapa los roles sociales y profesionales. Es un perodo especialmente propenso para echar la
vista atrs y ver que ha sido de los sueos, ilusiones y proyectos anteriores. Se trata tambin
de una etapa de gran productividad, especialmente en la esfera intelectual y artstica, y es en
definitiva el perodo en el que se consigue la plena autorrealizacin.
Cambios Fsicos:
Aparecen
las
canas,
calvicie,
sequedad
cutnea
(arrugas).
Disminucin
de
la
fuerza
muscular
y
de
la
velocidad
de
reaccin.
Acumulacin
de
tejido
adiposo
en
determinados
sectores
del
cuerpo.
Estos cambios no implican una prdida de las funciones, sino que estas disminuciones
implican la generacin de cambios en los hbitos de vida.

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En
la
Mujer:
Fsicamente,
en
la
mujer
se
vive
la menopausia
(45-50).
Disminucin
fluctuante.
Aqu si se da la prdida de una funcin: la capacidad reproductora. Mal genio, labilidad, falta
de energa. Desajuste en relacin al equilibrio anterior. Sintomatologa fsica (cambios) y
psicolgica: me estoy poniendo vieja, ya no puedo tener ms hijos.
En
el
Hombre:
Andropausia en los hombres: disminucin de la hormona masculina (testosterona).
Disminucin
en
la
cantidad
de
esperma
y
su
velocidad.
Disminuye la frecuencia de las relaciones sexuales.
Con la prdida de la testosterona se da una cierta inestabilidad sexual, se requiere ms
estimulacin y apoyo de parte de la pareja.

7.2.- Caractersticas de la dieta


Se recomienda tomarse el tiempo necesario para la comida, comer lento y masticar bien, para
permitir una buena asimilacin de los alimentos. El adulto mayor debe ingerir cuatro comidas
al da. Es importante cuidar las piezas dentarias o prtesis. Entre unos bueno hbitos para la
eliminacin intestinal son: -No esperar el ltimo momento para ir al bao -Evitar el uso de
laxantes -Consumir alimentos ricos en fibras, como frutas y legumbres y tomar dos litros de
agua diarios -Realizar actividad fsica peridica y regular

7.2.- Requerimientos Nutricionales


La terminacin del crecimiento es una de las caractersticas de la edad adulta. Sin embargo,
no por eso deja de ser importante considerar los requerimientos nutrimentales en esta etapa.
En cuanto al balance energtico, ste es un periodo estable, pues se inicia cuando ha
culminado el segundo brote de crecimiento; por esta razn es recomen-dable que el adulto
mantenga un balance cero de energa. Para lograrlo existen mecanismos de ajuste muy
eficientes relacionados con la ingestin y el gasto de energa; es decir, que ante un aumento
en el consumo de alimentos se presenta un incremento en el gasto de energa y, por otra
parte, la disminucin en el gasto energtico suele acompaarse de una reduccin en la
ingestin de energa. En trminos generales, los requerimientos de energa son mayores para
los varones que para las mujeres. Esto se debe a que las mujeres tienen un mayor depsito
de grasa corporal y menor masa magra, por lo que su gasto energtico en reposo por
kilogramo de peso es alrededor de 10 por ciento menor que el de los hombres. Las
recomendaciones de energa disminuyen con la edad debida a la reduccin en la masa
magra y al descenso en la actividad fsica que suelen suscitarse a medida que avanzan los
aos. Los requerimientos de protenas en el adulto descienden en contraste con las etapas
anteriores de la vida debido al equilibrio que existe entre la sntesis de protenas y su
degradacin, y se mantienen en alrededor de 0.8 gramos de protenas por kilogramo de peso
al da. Por su parte, los requerimientos de vitaminas y nutrimentos inorgnicos permanecen
relativamente estables en el adulto, con la salvedad de las mujeres en edad frtil y del adulto
activo en extremo.

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7.4.- Recomendaciones Nutricionales


A pesar de que las necesidades son muy distintas entre los jvenes segn sus circunstancias
personales, podemos dar unas pautas que sirvan de gua para llevar una alimentacin que
contenga cantidades suficientes de nutrientes para cubrir las necesidades de todos ellos de
forma equilibrada.
Recomendaciones generales:
Tener en cuenta que comer bien no significa ni comer mucho ni comer basndose en
alimentos caros.
Todos los alimentos tienen un lugar en la dieta: variar al mximo la alimentacin, incluyendo
todos los grupos bsicos de alimentos y dentro de cada uno de ellos, alimentos de distintos
tipos (diferentes frutas o verduras, etc.)
Conviene mantener los horarios de comidas de un da para otro y no saltarse ninguna.
Se recomienda comer despacio, masticando bien, en ambiente relajado, tranquilo, evitando
distracciones (TV, radio, etc.) y ordenadamente: comenzar por el primer plato, despus el
segundo y por ltimo el postre.
La preparacin de los alimentos es una necesidad que puede convertirse en algo ldico y
agradable.
Recuperar la herencia gastronmica de nuestra mayor ayuda a encontrarse con agradables
sorpresas.
Consumir una dieta equilibrada en la juventud es hacer una inversin de futuro y una
seguridad para el presente, ya que una dieta desequilibrada, limita la capacidad fsica y
aumenta el riesgo de alteraciones (disminuyen las facultades fsicas, hay cansancio excesivo,
etc.) o de ciertas enfermedades, a medio o largo plazo.
Los alimentos dulces, chocolates, refrescos, snacks, repostera, pizzas, hamburguesas, etc.,
no hay porqu omitirlos de la dieta, pero s que es recomendable tomarlos en pequeas
cantidades y que su consumo sea ocasional sin dejar que se convierta en un hbito.
Se ha de tener en cuenta que dentro de cada grupo de alimentos, las caloras varan en
funcin de la cantidad de grasa o de azcares aadidos (leche entera o parcial o totalmente
desnatada, carne grasa o poco grasa, yogures azucarados o no) y de la forma de cocinarlos
(rebozados, plancha, etc.).

7.4.- Men Sugerido


Desayuno:
Un vaso de leche con caf o descafeinado, galletas sencillas y un zumo de naranja natural.
Almuerzo:
Infusin o caf o descafeinado y bocadillo de jamn york y queso con tomate natural.
Comida:
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Menestra
Estofado
Fruta
Merienda:
Yogur

de
atn
temporada

de
de

de

frutas

de

cereales

o
y

galletas

verduras.
bonito.
pan.

sencillas.

Cena:
Cogollos
con
salsa
de
anchollas**
Tres salchichas de pavo a la plancha con pur de patata, setas y guisantes salteados.
Fruta de temporada y pan.
Nutricin y Alimentacin en el Adulto Mayor

8.1.- Caractersticas Fisiolgicas


Se acepta el criterio de considerar que una persona
se encuentra en la tercera edad a partir de los 65
aos, aunque esta apreciacin nunca es exacta,
pues ocurre que el envejecimiento es un proceso progresivo que no todas las personas
sufren con la misma intensidad. Actualmente se utiliza el trmino de muy ancianos para los
que tienen ms de 80 aos y as diferenciarlos de los ms jvenes, dada la longevidad
creciente que en general se observa en la poblacin.
Existen claras diferencias entre la forma y estructura corporal de un organismo joven y de un
anciano. Estos cambios se producen con el paso de los aos y a un ritmo muy diferente
segn las personas influyen tanto los factores genticos como los ambientales o del entorno
en que vivimos-. Por este motivo, cuando los mencionamos, no podemos referirnos
concretamente a ninguna edad determinada, ya que todos estos cambios y limitaciones
fisiolgicas a unas personas les llegan antes que a otras.
Composicin corporal
Durante el proceso de envejecimiento tienen lugar una serie de cambios en la composicin
del cuerpo como son:
-Aumento de la masa grasa, principalmente aquella que envuelve a las vsceras (riones,
hgado, etc.) con respecto a la etapa adulta:
- 18% varn adulto. 36% en el anciano.
- 33% mujer adulta. 45% en la anciana.
- Reduccin de la masa muscular, que implica:
- Disminucin del agua corporal total; aumenta la tendencia o el riesgo de deshidratacin.
- Disminucin de la masa sea; mayor riesgo de fracturas y de osteoporosis, especialmente
en mujeres.
Como consecuencia de los cambios en la composicin corporal y generalmente, del
descenso en la actividad fsica, las personas mayores deben tomar menos caloras en
comparacin con etapas anteriores de su vida; ya que de no ser as, de forma progresiva se
tiende a engordar.

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Modificaciones fisiolgicas y funcionales


- Aparato gastrointestinal:
- Reduccin de la secrecin de saliva y tendencia a la sequedad bucal (xerostoma).
- Adelgazamiento y atrofia de las encas, ausencia de dientes, prtesis dentales.
- Prdida de fuerza muscular mandibular y de potencia de masticacin; menor poder de
triturar los alimentos.
- Disminucin de las papilas gustativas; se altera el sentido del gusto o la percepcin de los
sabores.
- A nivel del esfago, mayor riesgo de atragantamiento y de disfagia (dificultad para tragar
slidos o lquidos), debido a una alteracin del mecanismo de la deglucin.
- Tendencia al reflujo, por una menor competencia del esfnter que separa el esfago del
estmago.
- En el estmago se produce una menor secrecin cida y una atrofia de la mucosa que lo
recubre interiormente; se hacen ms lentos los movimientos de propulsin de alimentos hacia
el intestino y el vaciado gstrico (digestiones ms lentas y difciles).
- En el intestino, atrofia de la mucosa progresiva que dificulta el aprovechamiento de los
nutrientes de los alimentos, degeneracin nerviosa que afecta a la motilidad o movimiento
intestinal y al reflejo de defecar, modificaciones en la flora bacteriana del intestino grueso;
tendencia a sufrir flatulencia y estreimiento.
-Prdida parcial de capacidades sensoriales: olfato, gusto, visin y audicin.

8.2.-Requerimientos Nutricionales
Los requerimientos de energa disminuyen con el envejecimiento, debido a una declinacin
en la tasa metablica basal y una reduccin en la actividad fsica, por lo que la FAO y la OMS
recomiendan reducir el consumo diario de energa promedio en las personas adultas
mayores.
En una persona adulta mayor sana, el requerimiento promedio de energa es de aprox. 2200
kilocaloras (Kcal). De esta energa promedio, el consumo de protenas no debe ser menor
del 12% del aporte calrico total de la dieta, siendo un gramo de protenas un aporte de 4
Kcal; los lineamientos actuales de la FAO recomiendan que el 45 al 65% de las caloras
totales diarias procedan de carbohidratos, al aportar un gramo de carbohidratos un
aproximado de 4 Kcal; y finalmente, los lineamientos actuales recomiendan que no ms de
25% del consumo diario de caloras procedan de lpidos, al ser un aporte de
aproximadamente 9 Kcal en cada gramo de lpidos consumidos.
El envejecimiento produce cambios fisiolgicos que modifican las necesidades de diversos
minerales (calcio, zinc, hierro, cido flico). Un estado mineral deficiente en este grupo
poblacional es atribuible a un bajo consumo.

8.3.- Caractersticas de la dieta


Hay que partir de que no existen unas normas dietticas que sirvan para todo el colectivo de
mayores; la dieta debe ajustarse a las necesidades particulares en funcin de factores muy
diversos. Sin embargo, existen una serie de recomendaciones generales que se pueden
llevar a cabo y permiten cubrir las necesidades de energa y nutrientes de aprovechables por
nuestro organismo, encaminadas a promocionar una mejor calidad de vida.

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En poblaciones desarrolladas, la anorexia y el control extremo del peso corporal, as como el


padecimiento de obesidad y el excesivo consumo de tabaco, cafena y alcohol, pueden
condicionar una disminucin de la fertilidad. Por otra parte, las deficiencias en cido flico,
vitamina A, C, D, E, B1, zinc, selenio, yodo, calcio y hierro han sido sealadas como las
responsables de algunos casos de infertilidad, que se solucionaron al corregir la carencia.
Caractersticas generales de la dieta:
- Individualizada, equilibrada, variada y gastronmicamente aceptable.
-Comidas fciles de preparar.
- Estimulante del apetito y bien presentada, apetecible, de fcil masticacin y digestin.
-Recomendaciones dietticas:
- Comer de todo, pero no en grandes cantidades.
- Incluir suficiente cantidad de lquidos cada da, mejor entre horas.
- No se aconseja el alcohol, aunque se permite beber 1-2 vasitos de vino tinto al da, si hay
costumbre y no existe contraindicacin mdica.
-Consumir ocasionalmente o en poca cantidad alimentos que aportan muchas caloras pero
que no nutren: dulces, repostera, bebidas azucaradas, bebidas alcohlicas, etc.

8.4.-Recomendaciones Nutricionales
Leche y derivados: Contienen protenas de alta calidad y calcio Conviene controlar los lcteos
ricos en grasa y los quesos por su riqueza en sal Aportan, adems, agua Cantidades
recomendadas: 2 vasos de leche o 500 mL diarios, o equivalentes.
Carnes: Son ricas en protenas y hierro Carnes magras: pollo o pavo sin piel, ternera,
solomillo, cerdo: solomillo y lomo, conejo Pescados pobres en grasa (Evitar embutidos grasos
y elegir los pobres en sal).
Vsceras: solo es recomendable el hgado por su riqueza en hierro (mximo 1 racin cada 1-2
semanas) Cantidades recomendadas: menos de 6 veces a la semana (120-130 g, racin).
Verduras: hortalizas Es conveniente incluir en las ensaladas tomate y zanahoria por su
riqueza en vitamina A. Cantidades recomendadas: por lo menos una ensalada al da.
Fruta: fresca, en macedonia y zumos sin azcar, o tambin en comporta o asadas Cantidades
recomendadas: 2-3 frutas al da, al menos una rica en vitamina C (ctricos, fresa, kiwi, meln).
Cereales: Son recomendables, los integrales Cantidades recomendadas: aportes medianos
en las principales comidas
Frutos secos: Por su riqueza en grasa y fibra pueden ser de difcil digestin Cantidades
recomendadas: ocasional.
Azcares y semejantes: Aportan caloras vacas. Cantidades recomendadas: segn cada
individuo.
Aceites: Preferentemente el aceite de oliva. Cantidades recomendadas, unas 2-3 cucharadas
al da.

15

Alcohol: Principalmente como vino tinto Cantidades recomendadas: si est acostumbrado, 1-2
vasitos al da

8.5.- Men Sugerido


Un

vaso

de

Almuerzo:
Cuajada

con

Comida:
Cardo
Albndigas
Fruta
Merienda:
Compota

leche

descafeinado

yogur

de

pan

pollo
temporada

con

queso

fresco

Cena:
Ensalada
de
tomate,
Mero
con
Fruta de temporada madura y pan.

galletas

salteado
de

(los

hay

remolacha
salsa

Desayuno:
mara.

una

con
a la
madura

fiambre

tipo

ajos.
jardinera.
pan.

pobres

y
de

fruta.

en

sodio).

cebolla.
setas.

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Bibliografa
Martha Kaufer, Ana Bertha Prez, Esther Casanueva, Nutriologa medica. 3 ed. Ed. Mdica
Panamericana, Mxico 2008, pp. 824.
- FAVRE-BERRONE M.: Los ancianos. En, La alimentacin humana. Coordinacin: H Dupin,
J-L Cuq, M-I Malewiak; C Leynaud-Rouaud, A-M Berthier.. Bellaterra, , 1997: 441-451
Webgrafa: FAO. Nutricin Humana en el Mundo en Desarrollo. Disponible en: www.fao.org
(11/03/15)
Nutricin y alimentacin del Adulto. Disponible en: http://www.uned.es/pea-nutricion-ydietetica-I/guia/PDF. (11/03/15)
Alimentacin en el adolescente. Disponible en:
http://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/1-alimentacion_adolescente.pdf (11/03/15)

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