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MISTERIOS

SECTAS SECRETAS.

N o m e habis e s c u c h a d o c u a n d o os p r e dicaba la

unin y fraternidad y la amistad

santa: p u e s b i e n ,

ahora en el n o m b r e del

S e o r os predico la fraternidad de la e s p a d a , de la peste y del h a m b r e .


JEREMAS, Cap.

X X X V I , v. 1 7 .

MISTERIOS
DE

LM SECTAS I N 1 I N ! ,

EL FRRC-MSOn PROSCRITO.
NOVELA

HISTRICA,

INTERESANTE POtt SD PLAN Y SD OBJETO,

ADECUADA A LOS SUCESOS POLTICOS DE ESTOS TIEMPOS M ESPAA,


ORIGINAL

DE D. JOS MARIANO RIERA Y COMAS,


autor y colaborador de varias publicaciones.

TOMO I .

BARCELONA.
Imprenta H i s p a n a de V i c e n t e C a s t a o s , A s a l t o , n .
XX

1864.

20.

Esla edicin es propiedad de sus editores, y todos los ejemplares llevarn


frente de cada tomo, adems de la numeracin correspondiente, su rbrica.

MIS PADRES:
Admitid,
oh, Padres
amados,
en espresion
de mi filial cario, una
prueba del justo enojo queme anima contra las sectas secretas de Espa a , que la destruyen
y la aniquilan,
en la obra que voy publicar,
fruto
de un sinnmero
de trabajos que con vuestra
ayuda he comenzado
y
proseguido,
encaminados
todos ellos hacer una pintura
del
lamentable
estado que las mismas han conducido
nuestra infortunada
nacin.
Cuando vosotros visteis la primera luz, los hijos de Vollaire y de sus
altas sectas no estaban posesionados
an de los destinos de la Patria; y
si los espaoles
que en vuestra niez formaron
el pueblo de Carlos IV,
hubieran recibido noticia anticipada
de todas las desgracias,
de lodos los
desrdenes
y de todos los horrores que, durante vuestra vida, habis visto
acaecer,
hubieran
dudado.
Sin embargo, ellos como vosotros
han sido
testigos de estos escesos dolorosos,
y es menester se sepan de una vez que
son tristes efectos de las sectas secretas, por mas que no falte quien las
califique de adelantos de la poca.
Veinticuatro
aos h que, por no haberse hablado en pblico de ellas,
parecales
muchos estar muertas y a : pero ltimamente
los escritores han
vuelto ocuparse
de las mismas, inculpar unos, sincerarse
otros de
los cargos dirigidos,
hablar casi todos de moderados masones, de p r o gresistas comuneros, de conatos de regicidio y de atentados
inauditos,
y
esto me escusar de probar su
existencia.
As, mi tarea quedar reducida
patentizar
los Misterios de las sectas, los cuales, Padres amados, os ofrezco ahora y siempre como
prueba
del aprecio que me merecris, y de lo mucho que os amar eternamente
este vuestro humilde hijo y servidor

Barcelona 25 julio de 1 8 4 7 .

PROLOGO.

Non is ego sum, qui aliud in


fronte libn, aliud decursu operis lectoribus
exhibeam.
GuEVARA.

MUCHAS son las personas que, aun hoy dia, no quieren atribuir las
sectas secretas todas las calamidades y desgracias pblicas que en este
siglo han sobrevenido nuestra Patria; y no son pocas las que dudan
aun de la existencia de las mismas. Las sociedades
secretas han existido
empero en Espaa desde muchos aos, y existen aun hoy dia... las pruebas son numerosas, y sus hechos son asimismo demasiado patentes los
que no ignoran sus intrigas, para que puedan dudar de ellas.
Fatalidad y no casualidad es, sin embargo, el que, pesar de los muchos catlicos que han penetrado los misterios y designios secretos de
los hijos y descendientes de Voltaire y de sus altas sectas, hayan q u e dado por esto tan impunes y tranquilos en sus oficiosas y terribles tareas
por la sola circunstancia, de que los sabedores de sus intrigas no han
querido deponer el vano temor que generalmente inspiran esos pretendidos filsofos de la r a z n . Sensible es la realizacin de esta verdad, y
lo es ahora mas que nunca, porque han dejado ya de adquirir ascendiente alguno sobre los nimos las cacareadas amenazas de sacrificar
sus puales los que dieren un paso contra sus actos. Esas vanas alharacas han perdido ya todo su valor, y hoy dia solo pueden amedrentar
los nios los nimos femeniles y apocados.
Esto no obstante, siguen organizados en sociedad y estn asimismo
dispuestos para las horribles escenas que les han impreso un carcter de
oprobio, de tirana y de esterminio. Siguen aun hoy dia sus horrores,
siguen sus progresos, siguen sus lamentables victorias; y la religin, la
moral, la paz, el culto, las sanas instituciones, la sociedad misma, y todo cuanto ella de bueno encierra, todo se resiente cada dia mas de los

YIII

PRLOGO.

repetidos choques del filosofismo secreto; y todo, oculta pero v i o l e n t a mente, es conducido por l recibir del mismo, primero la modificacin,
despus la renovacin, y finalmente el esterminio.
Yo vine al mundo fines de 1 8 2 7 , y y a entonces la nacin espaola
habia sido en dos pocas diferentes el j u g u e t e de las sedas
mi corta edad vi caer la patria bajo el yugo del

secretas.

filosofismo,

En

y hoy dia

no la veo menos sujeta que entonces su b r b a r a irracional v o l u n t a riedad. Entretanto la luz de la razn h a presidido todas mis acciones, y
ella me h a hecho concebir u n justo enojo y antipata esas sectas
cretas

se-

que han querido ofuscarla y destruirla afectando preconizarla.

Sus crmenes me h a n horrorizado siempre, y despus de h a b e r venido


en conocimiento de sus misterios y designios ocultos, he resuelto p u b l i carlos p a r a que los hombres de todos los partidos polticos sepan quines
son los que los dirigen, y que t a n t o males h a n causado la desventurada E s p a a

Creo q u e , pesar de mis pocos aos, lo h a b r conseguido

del mejor modo posible, y hasta, si pudiera contarlo como p r u e b a de


b u e n xito, diria que no h a si;lo obstculo mi juventud p a r a
sedas

secretas

que las

hayan dejado de d a r m e algunas, pruebas prcticas de su

brbaro y feroz egoismo.


Sea como quiera, la b u e n a acogida que tuvo la Ojeada
el Instituto

de los Jesutas

filosfica

sobre

que publiqu fines de 1 8 4 6 , me hace e s -

perar que mi nueva obra, la que he dedicado un sinnmero de p o d e rosos esfuerzos, se v e r igualmente favorecida; siendo ledos con inters
algunos documentos relativos las sectas

secretas

q u e pienso ir p u b l i -

cando y debo un conde italiano, cannigo que fu de la catedral de


Brgamo.
Por otra parte, hoy dia se llaman progresos

del siglo

ciertos hechos

que son la obra del filosofismo secreto, y yo creo prestar un servicio


la verdadera libertad ( q u e defiendo todo t r a n c e ) patentizando sus actos
de desolacin y de m u e r t e . Esto vendr ser tambin un progreso
siglo,

del

a u n q u e bien diferente del de los enemigos de la verdad.

Entretanto que Eugenio S u e y otros escritores de la poca se declaran


protectores de la libertad, de la industria y de los dereehos de las clases
jornaleras, yo esplicar por caminos mas directos y mucho mas s e n c i llos a u n , quines son los que se b u r l a n y destruyen la libertad, la i n dustria y las clases j o r n a l e r a s .
A pesar de todo, a u n q u e soy de los pocos que creen que es y a un i m posible destruir enteramente las sedas

secretas,

sin e m b a r g o , no dejar

de proponer los medios que me parezcan mas aptos p a r a este logro.

VEINTE Y UN ANOS ANTES.

CAPITULO I.
IiOS D O S A M I G O S .

P u e s t m e dejas m s e r o y d o l i e n t e . . .
T o d o m e agradar, y ser mi gloria
Si v u e l v e s , y de m tienes m e m o r i a .

>N una de las hermosas noches de setiembre del ao


4 8^18, dorma la "villa de Madrid sobre un lecho de
plata.
La luna llena y herniosa brillaba sola y sin c e lajes en el azulado firmamento, y difundia sus c o piosos manantiales de plata y perlas, ,no solo sobre
las altivas torres y elevados techos de la coronada
villa, sino tambin sobre los prados y campias de
sus alrededores.
El dia que me refiero es el 20 de setiembre de 1818; dia eternamente memorable para una de las mas nobles familias de Castilla, por
haber sido violentamente asesinado el que parecia ser el ltimo vastago
de la misma.
Esle era el duque de***, que la sazn habitaba en su quinta-palacio, posesin rural de las mejores que existan en los alrededores de
Madrid.
El jardn de ella, era mucho mas estenso que bello y magnfico. Un
suntuoso edificio ocupaba gran parte de sus~ confines, mientras que las
gruesas murallas de la misma terminaban en todo lo dems aquel vasto
jardn, que por la espesura y elevacin de sus rboles de diferentes esTOIHO i .

10

INTRODUCCIN.

pecies, mas bien adquira un carcter selvtico que agreste y florido.


La luna, como he dicho ya, decoraba brillantemente aquel hermoso
paisaje. Los rboles no estaban aun del todo despojados de su espesa hojarasca, y este era el motivo por el cual no podia penetrar en todos los
parajes la melanclica luz del astro de la noche.
En uno de estos recintos abovedados por el tupido follaje de un crculo de castaos, rodeado de arbustos olorosos, y al cual no podia iluminar la luna sino con una claridad menos que crepuscular, es donde
pas una escena muy interesante.
Erase un espacio circular dentro el cual habia algunos asientos rsticos. Vease en uno de estos a u n hombre medio echado y envuelto en su
negro capote tan negligentemente, que al instante podia venirse en conocimiento de que mas lo llevaba por costumbre que por necesidad. La
humedad era sin embargo bastante, para no hacer de su capote el uso
conveniente. A pesar de todo, al notar su estraa actitud, hubirase d i cho que era un hombre anciano que habia determinado pasar all una
noche fastidiosa. Tenala cabeza inclinada sobre su pecho; el gorro griego que traa, ocultaba gran parte de su rostro, del cual la porcin que
estaba en descubierto pareca flaca y cadavrica. Por debajo de su c a pote salan sus dos piernas cruzadas y cubiertas con polainas de cuero,
que haban perdido ya su primitivo color, y caian medio cubiertas s o bre sus anchos zapatos.
Su actitud silenciosa y meditabunda, seguramente hubiera durado
mucho tiempo, si los relojes pblicos de la capital de Espaa no hubieran anunciado la media noche.
Las doce ya, dijo entonces levantndose, y nadie parece aun. Oh!
eso es horrible! Ernesto'faltar la cita! Ernesto, que es siempre tan
puntual!...
Y exhalando un acento de dolor, esclam:
Todo lo comprendo!... Ernesto habr sucumbido ya!... Pobre
amigo mi!
Y andando de un estremo otro del recinto, y cansado luego de p a searse, psose escuchar una parte y otra; pero fu en vano, porque
solo lleg sus oidos el confuso y undulatorio ruido del ramaje agitado
dbilmente por la brisa.
Oh, Ernesto! esclam; t debes de ser sin duda vctima de las
sedas secretas: se habrn vengado del duque de"* matndote t; pero
no en vano he hecho hoy veinte leguas de camino para acudir esta cita. Si has muerto, yo sabr vengarte, buscando tu asesino en las mis-

INTRODUCCIN.

1 'I

mas cavernas do se oculte... Sin embargo, yo soy tambin muy exigente. .. mi amigo no puede cumplir en el campo con la misma puntualidad
con que cumple en la corte... Esperar pues... pero entretanto... esa incertidumbre me agobia.
Quitse entonces el capote, y dejndolo en el suelo, volvi sentarse
sin l, abri una cartera que traia colgada de la espalda, y sac de ella
una flauta de bano con monturas de plata. Ejecut entonces un preludio melodioso que contrastaba muy bien con el silencio de la noche y la
soledad del lugar; despus del cual, cant con voz interesante una m e lanclica poesa.
Al acabar las ltimas estrofas, su voz estaba conmovida sin duda por
las ideas que le escitaba su romance, y levantndose de nuevo, esclam
con un acento casi de desesperacin:
Ernesto no viene aun... Ay, amigo mi! Sin duda habrs muerto ya!
No temas tanto, amigo... no temas tanto, dijo entonces una voz varonil interrumpiendo al cantor.
Y entr en aquel recinto un hombre alto en estremo, embozado en su
capote.
Ay, cunto me alegro de que hayas venido! esclam luego el cantor. Si quieres que te diga la verdad, empezaba concebir serios t e mores... por t. Nuestros enemigos nos dan tantos ejemplos de personas
que mueren en sus manos!...
Sin embargo, amigo, replic Ernesto, ya ves que he asistido sano
y salvo la cita que tantos dias hace nos habamos dado... Pero dejemos estas cosas. Dime, qu es lo que acabas de cantar?... Te he escuchado... y tu voz y verso eran tan lastimeros!...
Te ha gustado, Ernesto?... Es un romance que he compuesto s o bre las desgracias que pueden sobrevenir al duque de"*, si acaso fuere
vencido por las sectas
secretas.
Y cuando tales ideas has trasladado al romance que acabas de
cantar, es muy probable que temers sobremanera esas desgracias que
pueden sobrevenir al duque.
Las temo s, y mucho, dijo el cantor, porque me parece que le s e r enteramente imposible el poder ocultar por mucho mas tiempo esos
escritos, que tiene, sobre los designios de las de Espaa. Ellas le persiguen sin cesar; y tarde temprano llegarn dar con esos codiciados
documentos que tanto buscan, y cuya prdida tanto sienten.
Con la ayuda de Dios no suceder tal cosa, aadi Ernesto sentn-

'12

INTEODUCCION.

dose. Y si tan mal llegasen p a r a r los asuntos, entonces el duque podria


hallar m u y bien algunos defensores entre sus amigos y partidarios. T
y yo, por e j e m p l o . . . me entiendes, amigo?
P e r f e c t a m e n t e . . . . Eso y a no debe traerse cuestin.
P e r o d i m e , dijo Ernesto: qu partido piensa tomar el duque? No
los concepta a u n bastante escondidos?
N o podr responderte esto fijamente, dijo el cantor; pero, sin emb a r g o , te contar con toda puntualidad lo que h a pasado hoy luego que
he llegado de C i u d a d - R e a l , de donde, como t sabes m u y bien, he s a lido p a r a dar cumplimiento esta cita contigo. Luego de haber llegado,
el duque m ha hecho comparecer su presencia y me h a demostrado
una grande alegria, dicindome que pensaba haber conseguido el esconder perfectamente todos los escritos pertenecientes las sectas secretas.
Y cmo?... Esplcate...
M e ha hecho sentar su lado dicindome que u n subterrneo, que
solo l conoca, era el lugar que habia preferido muchos otros. Me h a
enseado una llavecita de oro como nica depositara de ellos, anuncindome que cuando fuere necesario me dara esa llave, y que u n papel
que hay dentro de ella me pondra en conocimiento de la puertecita que
con ella puedo a b r i r .
A y , amigo! cunto me alegro! dijo Ernesto acercndose al cantor.
Y dime ahora: has notado si estaba tranquilo el duque por el feliz xito de sus proyectos?
S , a m i g o . . . t r a n q u i l o . . . a l e g r e . . . y su joven esposa estaba su
lado gozando de su felicidad.
B i e n , amigo, bien, dijo Ernesto tomando la mano de su amigo. No
s qu decir p a r a esplicarte cuan contentsimo estoy de lo que acabas
de contarme. Siento una alegria inesplicable, de modo que mejor podrs
t comprenderla que yo esplicarla. Si quieres que te diga la verdad,
habia perdido toda esperanza de que el duque pudiera salvar su v i d a . . .
Su posicin era tan arriesgada, que me era imposible formar una idea
de lo que hoy el duque acaba de conseguir, porque difcil empresa es el
esconder completamente unos escritos que patentizan la multitud de c r menes y horrores que han cometido las sociedades secretas. Pero la d e s confianza que tenia de salvar su vida, no consista en el solo acto de
esconderlos, sino en esconderlos de tal m a n e r a que nunca mas pudiesen
llegar manos de sus primeros posesores. Finalmente, esto lo h a c o n s e guido ya el d u q u e . Porque tu seor, amigo mi, h a acreditado en todos
tiempos u n talento poco comn y u n completo discernimiento; por cuya

INTRODUCCIN.

13

razn la circunstancia notada por ti de que estaba sumamente alegre y


tranquilo en el momento de anunciarte el xito de su empresa, esa c i r cunstancia, digo, m e revela q u e el xito h a sido feliz y que las sectas
secretas de Espaa h a n perdido p a r a siempre la esperanza de recobrar
unos escritos, que para bien de la humanidad cayeron en manos del b e nfico y poderoso duque de ***... De este modo, amigo mi, ya no hay
temor de que pierda la vida manos de sus enemigos, porque siempre
le respetarn con la esperanza de conseguir los papeles cuya existencia
solo l podr saber.
A l fin tienes razn, esclam el cantor llorando de alegra. Estoy
plenamente convencido de que la familia de los duques de *** conservar
a u n su ltimo vastago.
A s ser, no lo dudes, porque no ignoras t que yo conozco m u y
bien los designios de las sectas secretas. Ya no hay temor. Yo mismo te
h e dicho mil veces, que de b u e n a gana sacrificara mi vida para salvar
la del d u q u e , que tan singulares favores m e ha hecho: pero as como
fui el primero en ofrecerle mi vida, quiero ser tambin el primero en
decirte, que el duque no necesita y a del auxilio de nadie. No te formes
por lo tanto horribles ilusiones sobre el porvenir que a g u a r d a tu p o deroso seor.
Estas ltimas palabras de Ernesto fueron pronunciadas con u n acento
de tristeza inesplicable. Apartse u n poco de su amigo y enjug a l g u nas lgrimas que corran por sus mejillas. Despus de esto, mediaron
algunos instantes de silencio hasta que el cantor, rompindolo el p r i m e r o , esclam:
Q u e d o plenamente convencido de lo que me has dicho, Ernesto,
pero si he de hablarte con franqueza, no s comprender bien por qu
motivo esa noticia que t y yo hallamos tan feliz, te pone en tanta tristeza... Ernesto, acaso me ocultas algn secreto? Habla pues, qu es lo
que tienes?
N o juzgues sobre todo con demasiada ligereza la exaltacin de mis
ideas, replic Ernesto, y el motivo de mi tristeza te ser m u y fcil de
comprender cuando m e h a y a esplicado. Escchame p u e s . Bien sabes t
cuan adversa y horrible situacin era la mia cuando vine suplicarte
que implorases favor mi los humanos beneficios del duque tu seor.
No es necesario, amigo mi, que te la pinte de n u e v o . Solo te recordar que su alma grande se compadeci de mi suerte, me tendi por m e dio de t una mano amiga, y m e libr del poder de las sectas scretas,
que me habian engaado y que sin duda me hubieran quitado la vida,

14

INTRODUCCIN.

si el duque no me h u b i e r a salvado. Ahora bien; tan gran beneficio no


pudo escitar en mi imaginacin u n a idea de reconocimiento que p u d i e r a equiparar en lo mas mnimo al mismo beneficio recibido. E n tal e s tado, determin consagrar toda mi vida la salvacin de la suya, que
estaba en peligro, segn lo que t me indicabas. Por otra parte, perdiendo
l la vida, la perda yo tambin; y h aqu por qu mi gratitud y el
propio inters me llamaban permanecer cerca del duque p a r a dividir
el peligro. Afortunadamente nada debe temer y a , y puedo partir t r a n q u i l o . . . T le dirs, que no pudiendo yo permanecer y a mas en Madrid
ni sus contornos, otro es el lugar donde deber acabar mis dias; pero
que siempre me quedar la tristeza, el pesar, y por decirlo de u n a vez,
la vergenza de no haber hallado ocasin de corresponder sus b o n d a des. Los pechos honrados se avergenzan de no haber conseguido a c r e ditar el reconocimiento q u e les a n i m a , y el mi es uno de ellos. Pero
spalo al menos, aadindole, que parto porque le veo libre y a de a s e chanzas; y que siempre que tema por su vida, estoy pronto hacerle el
sacrificio de la p r o p i a . . . Adis, pues, amigo mo, aadi levantndose
y presentando al cantor su m a n o ; seguramente no nos volveremos ver,
y por t a n t o . . .
N o prosigas, n o . . . respondi el otro levantndose tambin. Qu
razonamientos gran Dios! son los tuyos? qu vas hacer? dnde m a r chas?
Q u voy h a c e r ? . . . Voy dar fin mi misin... A dnde m a r c h o ? . . . Cuando est en el lugar de mi destino, te escribir y lo s a b r s . . .
Adis...
N o quiero despedirme de t todava, Ernesto. Quiero que vuelvas
maana y presentarte al d u q u e .
E s t o ltimo no lo logrars, pero al menos volver m a a n a v e r t e .
Y dnde vas ahora?
V o y M a d r i d . . . dar el ltimo adis

k esa poblacin inmensa en

que tantos crmenes he visto cometer, y despus pasar por esta quinta
p a r a saludarte por ltima vez.
Y qu hora pasars?
A las tres de la tarde en p u n t o .
T e esperar...
S . . . y entonces nos despediremos.
Los dos amigos se estrecharon las manos, y saliendo del sitio donde
estaban, pasaron otro iluminado por la l u n a . . .
Adis, amigo mi, repiti Ernesto al otro. Maana nos veremos,

INTRODUCCIN.

\ 5

pero entretanto rugote encarecidamente que no te olvides de decir al


duque que si le abandono ahora, es porque estoy completamente convencido de que sus enemigos afiliados en las sectas secretas respetarn su
vida...
As se despidieron ambos, despus de haberse apretado las manos
cordialmente, una vez mas.
El cantor marchse triste y pensativo, y tom el camino mas recto
para dirigirse al edificio de la quinta de los duques de ***, de los cuales era mayordomo.
Ernesto sigui una direccin opuesta por en medio de una calle de
copudos rboles, al fin de la cual torci la derecha, yendo parar
un lugar concertado del jardn, donde le esperaban dos hombres embozados. Acrcesele uno de ellos, y hablndole en voz baja, le dijo:
Slveos el cielo, seor barn... Son satisfactorias las nuevas que
vais traernos?
Lo son, respondi Ernesto. Esta noche es preciso dar el golpe...
Y qu, barn?... Acaso podris?...
Podr hacer que caiga en mis manos una llavecita de oro, por medio de la cual nuestra Sociedad recobrar todo lo que ha perdido.
'Y estis seguro? aadi el embozado con acento de alegra.
S . . . lo estoy; y no hay que perder tiempo...
Comprendo... pero no sospecharn?...
Cobarde! no sospecharn nada... replic el barn, quien el cantor conoci con el nombre de Ernesto. He logrado todo lo que podis
imaginaros... y no solo el mayordomo del duque no tiene temor alguno
de peligro, sino que har que su seor lo pierda tambin.
Bravo, aadi el embozado con voz de entusiasmo, qu haremos
pues?
Voy decroslo... Daos prisa, y pasad al instante avisar los
Carbonarios
que hemos dejado emboscados poca distancia: traedles
aqu, que yo os aguardar... Os encargo en gran manera que no tardis
en volver.
El embozado dej entonces al amigo del cantor, y corri precipitadamente cumplir aquella orden.
Ernesto el barn, como quiera que le llame, acercse entonces al
otro embozado, dicindole:
Animo, compaero... Esta noche el duque de*** v ser vctima
del justo resentimiento que anima nuestra madre la secta de los
Franc-masones.

16

INTRODUCCIN.

CAPTULO I I .

EL DUQUE Y SU ESPOSA.

E n mi tengo la fuente d e alegria,


S i e m p r e la t u v e , m a s y o no lo s a b i a .
ALMEIDA.Sombre
feliz.

que el mayordomo de la casa hubo dejado su


amigo Ernesto, encaminse, como dejo dicho, al interior de la casa, y determin presentarse cuanto antes
al duque de***: este poderoso personaje, quien
tanto teman las sectas secretas y quien tanto anhelaban quitar la vida.
Al mismo tiempo que Ernesto y el cantor se despedan en el jardn, el duque y su esposa estaban tratando de un asunto muy interesante en un saln de
la quinta.
Era el duque un hombre de proporcionadas formas, que contaba la
sazn unos veintiocho aos. Su figura era sobrado interesante. Su color
era moreno', sus cabellos negros, con sus ojos algo hundidos del mismo
color, y una barba espesa y bastante larga terminaba su rostro oval,
la par que grave y lleno de dignidad. Por lo que toca su talento, era
mucho, aunque no era posible conocerlo k fondo, hasta que se hallaba
engolfado' en una conversacin algo animada interesante. Poda decirse
muy bien que el talento del duque solamente era conocible cuando las
conversaciones de entidad sublimaban su espritu.
La duquesa estaba dotada de no menores prendas, as fsicas como
UEGO

INTR0DUCC10TS.

-17

morales. Era de una estatura mas que regular, pero pesar de esto,
muy proporcionada la esbeltez de su talle y las delicadas formas de
sus miembros. Su cabello, ornato el mas precioso de una muger bella
interesante, era tan sumamente rubio, que mas bien rayaba en b l a n q u e cino, al mismo tiempo que era abundoso y brillante cual un manojo de
hilos de oro.

Pero esa misma preciosidad era mas perceptible,

porque

orlaba siempre de perlas y de oro una frente blanca, p u r a , serena, d i latada y llena de dignidad y dulzura. Imposible es formarse una idea
del efecto que causaban sus hermosos cabellos coronando

dignamente

aquel rostro interesante, cuya blancura era tan estrema, que poda muy
bien pasar por proverbial, y que solo poda concebirse con la i m a g i n a cin. Sus ojos grandes y rasgados eran de un color azul claro, llenos de
modestia, de candor y de timidez; lo cual era en tanto grado, que muy
raramente podia conocerse toda la espresion de su mirada. El color r o sado de sus mejillas desafiaba en hermosura y preciosidad lo restante
de su rostro, y la superficial cavidad que se reproduca incesantemente
en sus mejillas al menor movimiento de sus carminados labios, le comunicaba una belleza ideal tan particular, que solo puede tener cabida 011
los ensueos de la fantasa. El talento de la duquesa no reconoca lmite alguno (como podr verse en el decurso de esta historia): era lo que
puede llamarse un fenmeno mugeril, lo cual d i r por aadidura que
la duquesa contaba solo quince aos y era el dolo de su m a r i d o .
Segn he dicho, los dos esposos estaban tratando de asuntos interesantes. El duque habia espcado su joven esposa, que permaneca sentada su lado, el modo como habia escondido los escritos pertenecientes
las sectas secretas, y se esforzaba en persuadirla de que ya no corria
peligro su vida y que de all en adelante podia vivir con mas t r a n q u i l i d a d . En el modo de espresarse la duquesa, se conoca que no estaba de
todo punto convencida, hasta que despus de haber escuchado lodos los
razonamientos de su esposo, respondile con voz argentina y sonora:
T e creo al fin; esposo mi; pero de este modo me prometes que
de aqu en adelante no te mostrars tan triste como hasta a h o r a ? . . . En
verdad te digo, que me he condolido muchas veces de que tanto tiempo
hayas pasado sin una hora de alegra y de sosiego.
Y a le comprendo, contest el d u q u e . Quieres decir que de algn
tiempo esta parle no he venido obsequiarle con tanta frecuencia c o mo t mereces; pero olvidas que las muchas ocupaciones en que he e s tado sumergido me lo impedan.
TOMO i.

t8

INTRODUCCIN.

Y a d e m s . . . oslabas tan t r i s t e ! . . . aadi la joven con doloroso


acento.
Si, verdad e s . . . estaba triste porque temia perder la vida: pero
ahora, no es verdad que ya debo apartar todo temor?
Mi opinin es, que si verdaderamente has escondido esos infernales
secretos que tanto mal nos han ocasionado, ya no debes temer ofensa alguna.
P o r lo q u e loca estar bien escondidos, replic el d u q u e , no hay
duda en que es asi.
C u n t o me alegro!
Y yo tambin, querida m i a . Mi obligacin es ahora valerme debidamente de la posesin de estos escritos misteriosos, de que Dios me ha
hecho depositario; y f mia que no es poco el trabajo que se me espera,, visto lo mucho que es preciso hacer. Dios por lo regular sufre los
malvados, pero al fin los castiga horriblemente. Cansada est ya la d i vina Providencia de tolerar tantos y tantos crmenes como han cometido
en Espaa las sectas de los Franc-masones;

y para carligarles d e b i d a -

mente, ha querido que se les contrareslase abiertamente por medio de laspruebas de sus mismos atentados, Justa venganza es esta que Dios se toma; pero lo mas sensible para m es el haberme recado el difcil encargo de ejecutar su S u p r e m a voluntad. Pero sea como quiera, es preciso
q u e cumpla debidamente con l, ponindome de por medio entre los sectarios de Vollaire

en Espaa y sus demasas. Desde ahora todos aquellos

que se hallen perseguidos por las sectas secretas encontrarn en m en


mis amigos un seguro salvador. De este modo vivir tranquilo y conteni, no solo porque cumplir la voluntad de Dios, sino tambin porque
dar el debido curso la generosidad y ternura de mi corazn. Este modo de hacer bien me alegrar, me tranquilizar, sublimar en cierto
modo mi existencia; y cuando me presente tu lado, me encontrars
siempre alegre, siempre complaciente, y siempre ufano de tu

amor.

Comprendes a h o r a , esposa mia, toda la felicidad que nos espera?


S,

te comprendo, respondi la joven con un ademan gracioso que

revelaba toda la sencillez y pureza de su a l m a . Si supieras qu alegra


acabas de darme! Casi me trastorna la idea q u e de ahora en adelante irs
ocuparte en m mucho mas que antes, porque al fin y al cabo tan n i a como soy, y sin la compaia de mis padres, es preciso que t ahora
seas mi apoyo, para que no eche de menos mis infantiles aos.
T i e n e s razn, dijo el d u q u e . Pero ahora cabalmente advierto q u e

INTRODUCCIN.

19

me habrs ocultado alguna pena. No me lo n i e g u e s . . . . lo conozco en la


modo de espresarle; nada me ocultes y habame sin recelo.
S , verdad es: he tenido alguna pena, pero ahora te veo ya t r a n q u i lo, y esto me satisface.
N o i m p o r t a . . . es preciso que hables mas claramente. Bien sabes
q n e te he sacrificado toda mi existencia, todo mi amor; y cuando tal he
hecho, puedes conocer lo mucho que padeeeria mi corazn si acaso le
ocultabas las penas del luyo.
La duquesa, despus de haber escuchado la solcita splica de su e s poso, clav sobre los suyos negros sus azulados ojos, irguiendo la c a beza con ademan de resolucin, y dejando sus manos cruzadas sobre el
hombro del d u q u e , le habl de esta m a n e r a :
M e esplicar, ya q u e as lo q u i e r e s . . . Acabas t de decirme que
me has sacrificado tu existencia y tu amor, y por mi parle no creo que
yo haya dejado de hacerte igual sacrificio. No intento posponer la vehemencia de tu amor la del mi, pero s puedo decirte con toda verdad,
que me es mas fcil conocer la del tuyo por la del mi propio, que por
las caricias que me has dispensado... Yo no le culpo por ello; pero sin
embargo muy poco satisfactorio ha de haber sido para m el ver que los
electos de tu amor

no han correspondido como yo esperaba. Mi alma

tierna y sencilla no ha conocido hasta ahora otras poticas ilusiones que


las que t has sabido oscilarle, y f mia q u e no es mucho para c o n tentar el que esas ilusiones hayan de haber quedado en mi fantasa sin
haber llegado aun la realidad. No me habia figurado que siendo tu esposa, nada enteramente me faltara para mi completa dicha, y la e q u i vocacin en que. he cado es lo que me ha ocasionado algn desasosiego.
No s si lo que siento ser efecto de un escesivo amor, pero que en cinco meses de matrimonio te he visto siempre triste, pensativo y melanclico; y este estado h a causado una honda pena en el corazn de una e s posa que hubiera deseado estar siempre lu laclo para gozarse en tu cario. Y no obstante, t constantemente aptico, siempre m e d i t a b u n d o . . .
algunas veces lus miradas me han revelado un amor glacial, otras m u chas no te he visto' mas que cada veinticuatro horas, casi desdendole
de observar la tristeza que yo no he podido encubrir, y si alguna que
otra he querido interrogarte indirectamente, me has dado por toda contestacin algunas lgrimas y . . . nada mas.
N o sigas por piedad, esclam el d u q u e , no desgarres mas mi coraz n . . . t no puedes ni debes dejar de conocer hasta qu punto alcanza mi
amor. Si alguna vez me has interrogado sobre mi tristeza, si alguna vez

20

INTRODUCCIN.

me lie alejado de t dejando que corrieran mis lgrimas; lgrimas eran,


pobre esposa ma, hijas del dolor y de la a m a r g u r a que me embargaban
pensando en lu fulura suerte si llegaba sucumbir las asechanzas de
mis encarnizados enemigos. Ah! no sabes aun toda la estension d l o s
peligros q u e - h e corrido. Te he dicho algunas veces que mi vida est ligada esos escritos, pero no le he dicho nunca que son la vida, las r i quezas, y hasta la

esclavitud de infinito nmero ce criminales; ni

mucho menos que hacen esfuerzos de desesperacin para recobrarlos. S


que si llegan poseerlos, mis das son contados, y h aqu por qu veo
siempre mis enemigos blandir su pual ante mis ojos, burlarse con r i sa sardnica de mi temor, y hacer alarde de que desprecian mi e x i s tencia hasta haberme podido a r r a n c a r lo que tanto escita su codicia...
Acaso buena parte no son sino q u i m e r a s , recelos exagerados de mi a c a lorada fantasa; sin embargo, no puedo resistirlos, y este es el origen de
que viva triste y a p e s a d u m b r a d o . . . No me creas por esto cobarde, no,
no lo soy por Dios; la sangre que corre por mis venas es la misma q u e c i i de laureles y de gloria la frente de mis antepasados, y v por q u ,
lejos de haber soltado la presa que he hecho las sectas secretas, me he
puesto frente frente de sus mas esforzados campeones, echado en cara los
crmenes que han cometido, y despreciado sus gritos de muerte, sus amenazas sangrientas y sus desesperados esfuerzos. N o , no conozco la c o b a r da; antes bien he deseado con ansia el da en que su pual llegue her i r mi pecho para decir mis asesinos que muero en nombre de ese Dios
que hacindome el ejecutor de su justicia, ha querido por este medio
desconcertar sus p l a n e s . . . Si he temido, pues, dulce esposa mia, si me
has visto llorar, es solo por t: por t, q u e , muerto yo, quedaras sobre
la tierra sin un fuerte apoyo contra los que hubieran sido asesinos de tu
marido, y que lo serian tambin tuyos. He temido siempre por t; por t,
quien lu padre desde las puertas de la tumba puso bajo mi proteccin y
cuidado; por ti, quien amo porque eres tan buena, porque te haces
amar amndome, y porque sin m quedaras triste en la horfandad sin
padre y sin m a r i d o . . . Ah, pobre esposa mia! No me hagas recordar
ese funesto trance, si no quieres que llore como un n i o . . . Comprendes
ahora por qu causa he llorado cuando me p r e g u n t a b a s ? . . .
La joven habia escuchado con una admiracin q u e rayaba en xtasis
lodos los razonamientos de su esposo, que tuvo siempre fijos en ella sus
ojos. Cuando acab, hallbase conmovida y respondi con una gracia
infantil:

INTRODUCCIN.

21

A y ! . . . ya v e o ! . . . Y cuulo has padecido por m i ! . . . Pero dime,


no se turbar ya mas nuestra felicidad?
No lo c r e a s . . . Ya no me vers triste sino cuando t estars fuera
de mi lado.
Y ests seguro de esto?
Seguro estoy...
A h cunto me a l e g r o ! . . . P e r o . . . escucha, quiero hacerle una pregunta.
Me conformo... Hazla sin reparo.
Esa carta, dijo la joven, que has recibido hoy de nuestro cuado,
no te ha escitado k idea de q u e algn dia pueda turbarnos de nuevo?
En ella nos avisa que ha sabido por los Franc-masones

de Zamora, que

esperaban ocasin propicia para quitarle la vida.


No,

no, querida, porque es cosa que ya la sabia y nada me Irac

de nuevo. Acabo de confesarte, que los F r a n c - m a s o n e s lo harn

tan

pronto como me hayan arrebatado las pruebas de sus crmenes; pero


ahora ya no les temo, p o r q u e , lo que ellos buscan, de ningn modo podr caer en sus manos.
P e r o sin embargo ese barn de Arcestel, que segn dice, est la
cabeza del complot para matarle, le conoces t?
S . . . y mucho que le conozco. Es un joven barn que su edad
lleva ya de cuatro cinco asesinatos, cuyas pruebas esln en mi poder.
Es un calalan orgulloso quien

las Logias de Madrid

han designado

efectivamenle para q u i t a r m e la vida y buscar los secretos perdidos.


P e r o , d i m e . . . Nada temes de l?
E s un hombre desalmado, en verdad, pero nada temo, si no logra
apoderarse de lo que busca.
Pero esto no s u c e d e r ? . . .
No... Jams...
N o obstante, repuso la d u q u e s a , quiero que me prometas ensear
la carta nuestro amigo el mayordomo Garlos. El es tan bueno, tan solicito por nuestro bien, es tan conocedor de todo lo que

nos conviene,

que no dudo sabr advertir lo malo que contiene. No es verdad, pues,


esposo mi, que se la e n s e a r s ? . . .
S . . . lo har solo por complacerte.
Y Carlos nos dir su p a r e c e r . . . Ya vers.
S . . . Carlos nos aprecia mucho.

Si supieras cunto le debo por

haberte compadecido de l y haberle Iraido mi casa! El es tan bueno


que ha cautivado toda mi voluntad,

l'ero no lo eslrao. La nobleza de

%%

INTRODUCCIN.

su cuna es igual la de su alma, y si ha venido ser pobre, no ha d e jado de ser hidalgo, valiente y generoso. Yo le he confiado una gran
parte de mis secretos.
P u e s yo me alegro de ello, dijo la duquesa soltando una graciosa
carcajada. As Carlos h a b r sido tu confidente y el mi.
C m o tu confidente!... Esplcate.
Acaso t piensas q u e yo no he tenido secreto alguno que contar
quien se haya compadecido de ra? Te engaas. Cuando t estabas triste
y abatido, y yo no le veia sino de cuando en cuando, yo suspiraba y
lloraba; y Carlos era el nico que venia consolarme y mitigar mis
penas.
Q u bueno!
M u y bueno sin d u d a , pero yo le r e i r , p o r q u e no me comunicaba
tus pesares.
Y yo mi vez le reir tambin porque

no me comunicaba

los

tuyos.
A ver p u e s . . . Llmalo ahora mismo, dijo el d u q u e .
V o y , replic la d u q u e s a .
Abalanzse luego por detrs del confidente en que estaba su esposo y
tir el cordn de una campanilla que estaba cerca de ellos.

23

INTRODUCCIN.

CAPTUIO

111.

LA SORPRESA.

Mas antes de confiar


P r e t e n s i o n e s al a c e r o ,
Prudencia ser buscar
Con a s l u c i a otro s e n d e r o .
AIIOLAS.

ERA cscusado advertir mis lectores que ese m a y o r domo quien

los duques de *** llaman Carlos, es

el mismo que poco hace han visto h a b l a r en el j a r din de la quinta con el barn Ernesto.
Luego que la duquesa hubo tirado el cordn de
la campanilla, Carlos no se hizo de esperar, p r e s e n tndose con la mayor cortesa sus seores.
Era ste un hombre de treinta aos, de una e s t a tura regular y bien formado. Su frente despejada,
coronada por sus cabellos castao-oscuros, revelaba la profundidad de
sus ideas. Sus ojos pardos, eran llenos de viveza y espresion, y el lodo
de su rostro era interesante. Lo que sin duda le realzaba mas era el
fuerte color de rosa q u e nunca se separaba de sus mejillas ni aun en los
trances mas a p u r a d o s .
Carlos llevaba aun el mismo Irage en que se le ha visto aparecer en
el jardn de la q u i n t a .
A u n no os habis quitado ese Irage de camino? le dijo la duquesa.
S e o r a , respondi el mayordomo agitando levemente la sonrisa que
rara vez abandonaban sus labios, no me lo he quitado a u n , porque p o co de haber llegado, he pasado al jardn para ver mi amigo Ernesto,
y ahora acabo de dejarle.

24

INTRODUCCIN.

B i e n . . . dejemos esto,-dijo el d u q u e . Carlos, leemos algo que hab l a r o s . . . Sentaos.


El mayordomo lom entonces asiento alguna distancia de los dos
esposos, y el d u q u e le dijo:
A n t e s de lodo, esplicadme lo que os la dicho vuestro amigo

Er-

nesto. Y propsito de l, decidme qu dia me le p r e s e n t a r e i s . . . Aun


no le conozco...
M a a n a , seor, le v e r i s . . . que se despedir para siempre de vos,
respondi Carlos perdiendo su sonrisa y haciendo con la boca un gesto
de pesadumbre.
Hola! repuso el d u q u e ; con q u e maana le" ver por primera y
ltima vez?
Me sabe mal, aadi la duquesa.
A s es, seor, replic Carlos. Si vos no sabis impedirlo, maana
sale para siempre de M a d r i d .
Y dnde se d i r i g e ? .
r

N o ha querido decrmelo.
S e r acaso un secreto?
Lo ser efectivamente hasta que haya llegado al lugar de su deslino.
P e r o qu motivo puede haber tenido para una resolucin de tal
naturaleza?
O s lo dir, seor. MLamigo, luego que hubo logrado que el seor
d u q u e intimara la secta,

de que l habia formado parle, que r e s p e -

tase su vida, tom la seria resolucin de abandonar el mundo para l l o rar sus crmenes, para lo cual no se le h a presentado ocasin

propicia

hasta a h o r a .
P e r o cmo no se le ha presentado hasta a h o r a ?
L a Providencia, replic el mayordomo, ha dotado mi amigo de
un corazn generoso y agradecido; tanto, que su alma padece en estremo
cuando no puede atestiguar l o q u e en ella siente por los beneficios recibidos. El caso est en que a u n q u e l habia proyectado apartarse del
mundo tan pronto como hubiese salido del poder de las sectas secretas,
senta sobremanera el no poder sacrificarse por vos, seor d u q u e , y por
vuestra esposa, en reconocimiento del favor que os debe: y como por otra
parte supo por m mismo que vos estabais en grande peligro, se puso
mis rdenes, como ya sabis, para q u e dispusiese de l en favor v u e s tro, siempre y cuando el riesgo os amagase mas de cerca. Felizmente
para vos este caso no ha llegado, y as,, cuando le he advertido q u e

INTRODUCCIN.

25

vuestra persona'estaba ya en completa seguridad, me ha contestado que


no siendo necesaria su presencia, no debia vivir mas entre el mundo.
Pero por esta sola razn?.
N o me ha dado otra, seor, replic el mayordomo.
S i n e m b a r g o , yo sospecho que vuestro amigo nos ocultar alguna
circunstancia.
T a m b i n lo creo y o . . . y por

esto, os pido encarecidamente que.

maana le interroguis sobre el particular.


P e r o , por q u , aadi la duquesa, este apreciable hombre, d a corazn tan noble, no se ha presentado nuestra presencia mas q u e p a r a
despedirse de nosotros?
S e o r a , mi amigo Ernesto se hubiera presentado mil veces sus
bienhechores, pero la vergenza que siempre le ha causado el no poder
corresponder vuestros beneficios, le ha impedido dar este paso.
S o b r a d o noble y pundonoroso es, dijo la d u q u e s a .
S i no es mas que eso, yo (e aseguro que maana no saldr de M a drid para no volver mas, repuso el d u q u e .
Ay! cunto lo d e s e o ! . . .
S e g u r a m e n t e , aadi, q u e las sectas secretas le perseguirn de n u e vo, y l no q u e r r participar el peligro una persona cuyo primer b e neficio se considera inepto para p a g a r . . . No permitir yo que sacrifique
as su existencia.
Y o soy de vuestro parecer, seor, aadi Carlos con ademan de,
satisfaccin. As no podr dejar do. verle; y espero que en todos tiempos
podris tener en mi amigo un escelente defensor mas cerca de vos. Me.
ha dicho, hace poco, que velara siempre por entrambos; y que al m e nor aviso qu le diera, vendra al momento para sacrificar su vida en
defensa de la vuestra si fuese menester.
C u a n t o mas os esplicais, mas me interesa ese joven, Carlos; y yo
interpondr todos los medios posibles para disuadirle de su loca empresa. No es justo que las sectas secretas de Espaa pierdan un enemigo
suyo tan valiente como puede serlo vuestro amigo Ernesto.
Mediaron entonces algunos instantes de silencio entre los tres i n t e r l o cutores, los cuales fueron interrumpidos

por el violento taido de una

campana de la quinta que indicaba algn peligro.


Carlos se levant al instante de su asiento, esclamando:
Seor, qu.es esto? Ois?
A l g n peligro nos amenaza... Corred, Carlos... c o r r e d . . . y v e d l o . . .
Cuando la joven duquesa oy estas p a l a b r a s , perdi sbitamente su
TOMO i .

26

INTRODUCCIN.

color, inclinando la cabeza sobre el espaldar de la silla, qued d e s mayada.


El mayordomo iba salir de la sala cuando se percibieron poca
distancia del aposento gritos y golpes, y sobre todo la voz de uno de los
lacayos mas ancianos de la q u i n t a que gritaba:
S o c o r r o ! . . . socorro!... m , lacayos, m ! . . .

Gente armada

en la quinta! gente armada a q u ! Han forzado las p u e r t a s ! . . . m ,


compaeros, m!
Luego que Carlos oy estas voces, presentse en la puerta de la sala
diciendo:
Estamos p e r d i d o s ! . . .
El d u q u e en esto habia ya cogido su esposa en brazos, y dejla sin
sentido en un lecho cercano. Luego que volvi entrar en la sala para
acudir al socorro de Carlos y de sus lacayos, encontr ste que acababa de entrar de nuevo dicindole:
S e o r , estamos perdidos!... Son hombres enmascarados que han
forzado las puertas de la q u i n t a , y estn colocando b a r r a s y trabazones
en las puertas de una de estas antesalas para impedir la entrada de vuestros servidores, que vanamente se obstinan en hacerlo.
O h ! no hay remedio! Es preciso sucumbir m a t a n d o , dijo el d u q u e . Vamos, Carlos, no t e m i s . . . S e g u i d m e .
Y mientras'decia estas palabras, iba salir de la sala.
Q u hacis, seor? grit Carlos detenindole. No salgis; relexionadlo bien. No tenemos armas con que defendernos, y para ir la a r mera debemos atravesar esta puerta que nuestros enemigos tienen o c u pada.
N o , Carlos, no nos mostremos cobardes los ojos de esos F r a n c masones. Seguidme.
Seor, aun podemos salvarnos.
Entretanto que esto decan el d u q u e y el mayordomo, los invasores
acababan de parapetar las puertas de la antesala.

27

INTRODUCCIN.

CAPTULO

IV.

LOS ASESINOS.

N o vierte el odio s u infernal v e n e n o


E n el sepulcro triste; y s u s e n o
N a d a alcanza perseguir al h o m b r e . . .
E s c o p l o la v e r d a d ! . . . S o b r e la tumba
EMa sola severa juzga y falla,
Y s u voz, q u e en el fretro retumba,
L a m u e r t e tiembla, el universo c a l l a .
LAMARTINE.

L duque estaba devorando su r a b i a . Dirigi involuntariamente una mirada a la puerta que tenian sitiada
los agresores y esclam:
C a r l o s , esos enmascarados ya vienen! qu h a remos?
El mayordomo entretanto habia abierto

ya

las

puertas de un g r a n d e balcn que daba al j a r d n .


S e o r , dijo entonces al d u q u e : el piso no dista
mas que diez pies de este balcn y podemos sallar
muy bien.
S a l l e m o s p u e s , dijo el d u q u e precipitndose con arrojo al balcn.
Ya

no es tiempo,

contest entonces la voz de un enmascarado que

entr en la sala seguido de otros tres.


Y agarrando al d u q u e por el b r a z o , le hizo entrar de nuevo en el
saln.
H u y e t, si quieres! dijo Carlos el enmascarado.
Cobarde! yo huir! repuso el mayordomo arrojndose sobre su
enemigo, que empezaba ya sentir la resistencia del d u q u e .
Pero los otros tres que haban entrado echronse sobre Carlos, el cual
grit con toda la fuerza de su pulmn:

28

INTRODUCCIN.

L a c a y o s ! en mi cuarto hallareis las llaves de la armera. Corred,


traed pistolas.
Estos, que estaban por su parte sosteniendo una reida lucha con gran
nmero de encubiertos que detrs los parapetos que haban formado e s taban impidindoles la entrada, oyeron sin embargo los gritos de su m a yordomo y se dieron por entendidos.
Durante aquella escena, el d u q u e luchaba vigorosamente contra su
adversario, que le decia:
P u e d o salvar tu vida, dndome la llave de oro que g u a r d a los d o cumentos pertenecientes las sectas secretas.
N o . . . no lo c o n s e g u i r s . . . le contest respirando a p e n a s .
El d u q u e , nterin el enmascarado iba ganando tiempo esperando su
resolucin, haciendo prodigios de valor-, arrebat su enemigo el pual
con que le amenazaba, clavndoselo en el costado derecho.
Sorprendido el de la mscara por aquel supremo esfuerzo,
inactivo por algunos momentos,

qued

y aprovechando el d u q u e la ocasin,

arrancle el antifaz que ocultaba su rostro.


Y a le conozco, le dijo arrojando lejos de si la mscara.
Y como esle fatal reconocimiento paralizase sus miembros, quedse
lan inmvil, que dio su enemigo el tiempo necesario para rehacerse.
Arrancse ste el pual que tenia clavado, mas fu tal el agudo dolor
que sintiera, que no pudo menos que dejarlo caer.
A m, Carbonarios, m, grit con voz dolorida.
Entonces fu cuando algunos de los agresores que se arrojaran sobre
Carlos, se acercaron al q u e pareca su gefe, quien, tomando el pual
de uno de ellos, empez herir sin piedad su vctima. En vano el
d u q u e prob volver la lucha: sobre sus numerosas heridas, tenia que
habrselas con tres desalmados, y sentase desfallecer.
Entretanto resonaban en la sala inmediata algunos disparos. Los l a cayos haban pasado en efecto la armera proveerse de pistolas y
municiones, y por medio de una escalera de cuerda haban subido desde el jardn los balcones de la estancia q u e guardaban los Carbonarios
parapetados, luchando siempre con el resto do la s e r v i d u m b r e , y q u e
desde entonces medio aturdidos tuvieron que sostenerlas con los de dentro y los de fuera.
Los asesinos del d u q u e , en vista del fuego que se les haca, r e d o b l a ron su saa, descargando

sin piedad golpes sobre su vctima, q u e ,

pesar de lan desventajosa posicin, no los reciba en vano.


Abrironse dos puertas cercauas, y apareci una inuger.

Ya le conozco, dijo el Buque arroj ando i i careta nen.

INTRODUCCIN.

29

Era la d u q u e s a ! . . .
Plido estaba su rostro, sus cabellos desgreados, sus facciones d e s compuestas y sus vestidos en desorden. El ruido de los disparos la h a ba sacado de-.su letargo.
Tenia sus blancas manos levantadas al cielo, y al ver la escena de h o r ror que se presentaba su vista, no pudo contener un grito lastimero y
horrible.
Los asesinos del d u q u e no pudieron pesar suyo despreciar aquel
grito de espanto, y volvieron el rostro p a r a ver al que lo habia dado.
La joven duquesa habia caido de rodillas al mismo tiempo que su e s poso acababa de caer golpe de una pualada mortal. Las miradas de los
dos consortes se cruzaron sin desviarse un instante, y el d u q u e , dirigindose su m u g e r , apenas pudo decirle estas palabras:
M a t i l d e ! . . . Esposa m i a ! . . . Arcestel

es mi

asesino!

La duquesa: qued nuevamente desmayada.


Calla, miserable! dijo entonces el que habia quedado sin mscara
dando al d u q u e otra p u a l a d a .
Carlos por otra parte rato hacia que estaba luchando desventajossimamente con un atltico enemigo, y al mismo tiempo q u e el d u q u e acababa de nombrar su asesino, presentse Carlos ocasin

favorable

para arrancarle el pual de las manos, y sepultndoselo entero en el corazn, lo eslendi cuan largo era sobre el alfombrado suelo.
Luego de haber ejecutado esta operacin, dirigise los asesinos de
su seor, que se hallaba ya moribundo. Cabalmente se acerc ellos en
el mismo instante en q u e el que estaba sin mscara decia:
Calla, miserable!
Cmo! dijo Carlos arrojndose sobre ellos. Ernesto! Ernesto! As
me has engaado!
Los asesinos del duque iban entonces dar la muerte su mayordomo, pero no les fu posible, porque hubieron de correr al auxilio de los
Carbonarios, que haban dejado en la antesala y que en nmero de cinco acababan de llegar all acosados por los lacayos de la q u i n t a .
Sorprendidos por el inesperado ataque de los que haban entrado por
el balcn, abandonaron el parapeto para defenderse, pues habian dado
ya muerte uno de ellos, con lo que los lacayos de fuera pudieron avanzar terreno en la antesala hasta que los Carbonarios, cediendo la s u perioridad del n m e r o , situronse en las puertas de la sala donde se c o meta el asesinato del d u q u e .
Entonces fu cuando los asesinos de ste, cu lugar do dirigirse c o n -

30

INTRODUCCIN.

Ira Garlos, corrieron la defensa de los que resistan tenazmente los


lacayos.
Carlos iba dirigirse por detrs contra sus agresores, pero hzole desistir un agudo quejido del d u q u e que iba perdiendo por instantes su
aliento. Acercse l su mayordomo, y dirigiendo la mano el duque lo
mejor que pudo la faltriquera de su frac ensangrentado, le dijo:
C a r . . . l o s ! . . . U n a l i a . . . v e d e c o r o . . . Dentro de e l l a . . . un p a p e . . .
lito... t e . . . revelar...
Y a os comprendo, seor; no hablis mas, dijo Carlos con voz c o n movida.
Carlos

mi e s p o . . . s a . . . respondi el d u q u e haciendo un esfuerzo

violento sobre s m i s m o .
N o t e m i s . . . no; la salvar.
Los Carbonarios obtenan entonces alguna ventaja sobre los lacayos
de la quinta, y el gefe de aquellos, que era el que habia quedado sin
la mscara, acercse con paso precipitado. H a b i a oido lo que a c a b a b a de decirla el d u q u e , y pretenda apoderarse de esa llave de oro
que habia sido el objeto de su- misin la quinta. Carlos conoci su i n tento, y metiendo la mano en la faltriquera del frac del d u q u e , sac de
l una llavecila de oro de una pulgada de longitud.
E s o es lo q u e t quieres, le dijo mirndole con fiereza. Mrala;
est en mi poder.
La nica respuesta del gefe de los Carbonarios fu precipitarse sobre
Carlos para arrebatrsela, pero ste, q u e temia ya semejante golpe, hizo
una diestra evolucin por medio de la cual apartse algunos pasos de su
enemigo dicindole:
T e engaaste, J u d a s .
Y echndose la llavecita de oro en la boca, la trag no sin hacer a l gn esfuerzo. Efectuado tan prodigioso arrebato, acercse al balcn, desafiando con sus miradas su enemigo.
Exasperse el Carbonario hasta el estremo, y desconfiando de dominar
su adversario, acercse la duquesa, que yaca sin sentido en el
suelo.
Carlos, le dijo, la vida de' la duquesa me responder de esa llave.
No bien el Frac-mason la habia tomado por el brazo, cuando C a r los, arrebatndosela impetuosamente, le dijo:
N o le regocijes en vano, vil asesino, porque antes de q u e pises mi
cadver, no podrs ser el seor de la duquesa de ***

INTRODUCCIN.

34

L a m a t a r , respondi el Carbonario levantando su pual y tirando


el dbil brazo de la joven.
T m a l a r i a ! . . . Oh! no lo conseguirs.
Dijo: y ayudado de una destreza estraordinaria, cogi la mano homicida, y haciendo un esfuerzo violento, sirvise de ella para hacerle clavar el pual en el pecho de su propio dueo, que cay derribado los
pies de su vencedor.
M a t a d l e . . . gritaba el gefe Carbonario haciendo esfuerzos para l e vantarse. M a l a d l e . . . Carbonarios... m . . .
La lucha entre los Carbonarios y los lacayos de la quinta seguia empeada, pero viendo aquellos su gefe caido, corrieron presurosos en
su auxilio y su venganza. Mas Carlos, q u e se cont por perdido, sin
dejar la joven de sus brazos, lanzse hacia el balcn gritando:
No morir, falso Ernesto, barn de A r c e s t e l . . . y maana me pondr con mi seora los pies de Fernando Vil. El nos har justicia.
Despus cogi con los dientes la ropa de la duquesa, y agarrndose
de la barandilla con su izquierda, arrojse al enarenado suelo del j a r d n
en que qued sentado.
El mismo barn de Arcestel, enfurecido mas que nunca,

acababa de

entrar tambin al balcn y no pudo mirar sin concentrada rabia la


presa que acababa de escaprsele. Su sangre salia en gran

cantidad

de las heridas que habia recibido, y despechado de no poder vengarse, arroj su a r m a contra el grupo de Carlos y la duquesa, que qued
clavada en el muslo de ella. A imitacin s u y a , todos los Carbonarios arrojronles las suyas, pero ninguno obtuvo el efecto de su gefe.
Maldicin sobre t, esclam Carlos al ver d e r r a m a r la sangre de su
seora. Esa sangre noble, p u r a inocente que haces d e r r a m a r , clama
venganza y tarde temprano la obtendr.
Y o te desafio q u e lo h a g a s , replic el gefe Carbonario.
Carlos por nica respuesta levant el acero matador, y con

ademan

de guardarlo, esclam:
B a r n de Arcestel... el cielo, que me inspira, me dice que este
mismo pual ha de quitarte la vida.
Los lacayos de la quinta, al ver q u e su mayordomo y su seora se
habian salvado, dejaron

la lucha, retirndose con toda presteza; pero

los enmascarados q u e habian sobrevivido, se hallaban en el balcn l l e nos de heridas y silbaban con toda su fuerza.
Carlos entonces se levant lo mas pronto posible, pensando:

32

'

INTRODUCCIN.

Esos silbidos rae anuncian que esloy en peligro, p e r o . . . no canta-

reis victoria.
Y corriendo toda prisa, deslizse por entre los rboles y emparrados
del j a r d n .
Casi al mismo instante llegaron al l u g a r que abandonaba, otra partida
de Carbonarios que estaban de acecho y habian acudido al or los s i l bidos de sus cohermanos.

33

INTRODUCCIN.

C A P T U L O V.

ERNESTO.

C o n s u s lauros y palma el que triunfa,


M u e r e m a n o s d e un dbil a u d a z .

WALTER-SCOTT, Condestable de

Chester.

UEGO q u e Carlos y la duquesa se hubieron escapado


milagrosamente del poder de sus agresores, cslos t r a laron de huir de la q u i n t a . En la refriega

haban

quedado muertos tres de los Carbonarios, y con la


a y u d a de los puales, sus mismos cohermanos rasgajron en todas direcciones los rostros de los difuntos
para que no fuesen conocidos.
Despus de efectuada esta b r b a r a operacin, trataron

de marcharse. Pero considerando por otra parle

que era muy arriesgado el pasar por el interior de la quinta por razn
de q u e los lacayos de la misma podran hallarse de acecho en un lugar
propsito, determinaron seguir el ejemplo del mayordomo Carlos s a liendo por el balcn, por cuyo medio se reunieron con los quo haban
quedado de reserva.
Enseguida colocronse varios centinelas fuera del j a r d n , donde d e s cansaron algn rato de las fatigas de aquella noche; sin por esto dejar
de observar continuamente si a l g u n a persona entraba salia de la q u i n ta de los duques de **"
Los dos salones quo acababan de servir de teatro las trgicas escenas q u e acabo de relerir, estaban teidos en sangre por todas sus partes:
TOMO i .

34

INTRODUCCIN.

El cadver del d u q u e , cosido de pualadas, yaca en el suelo junio al


de un.Carbonario, que no oslaba aun muerlo del todo; y en la antesala
haba asimismo, en medio de un lago de sangre, los cuerpos de dos mas
que haban muerlo, y el de un lacayo de la q u i n t a .
Todos esos crmenes acababan de aadirse los que se haban cometido ya para recobrar osos escritos que la Providencia Labia puesto en
manos del d u q u e de ***
El barn de Arceslel, esto es, el gefe, no saba qu Lacerse viendo que
haba causado la muerte de cinco hombres sin haber conseguido l o q u e
haba sido objeto de su agresin, esto es, la llave de oro q u e Carlos Labia
recibido del difunto d u q u e .
Rabiando de coraje, en vano su imaginacin estaba recorriendo mil
medios diferentes con que reparar los males q u e acababan de s o b r e v e nirle. Al principio haba intentado registrar escrupulosamente el vasto
jardn de la quinta, pero no se atrevi intentarlo, ya porque conceptu que los fugitivos estaan perfectamente ocultos, y ya porque en caso
de hallarlos, no podra lograr su captura, no solo porque los lacayos de
la quinta les apoyaran desesperadamente, s que tambin

porque los

que le acompaaban haban consumido ya sus fuerzas y estaban

llenos

de heridas.
Camin por lo tanto silencioso y pensativo Lasta la puerta del j a r d n ,
cuya llave tenia, y detenindose all algunos instantes, dirigi sus miradas al lejano edificio, esclamando en tono como de amenaza:
N o os temo ya, enemigos jurados de nuestra s e d a . . . yo sabr d e t e ner vuestras intenciones y no oir maana vuestra voz el rey de E s p a a . . . Ya no os temo. Carbonarios, seguidme.
Los ojos negros del barn brillaron de alegra despus de haberse espresado as, pero tomando en seguida un paso apresurado, encaminse
con los suyos luego u n a casa de campo no muy lejana, donde le e s taban aguardando reunidos en Logia los principales gefes de la s e d a de
los F r a n c - m a s o n e s .
A poco ralo el barn de Arceslel oslaba en su presencia, baado en
su propia sangre de pes cabeza, y les esplcaba el falal resultado de
la j o r n a d a .
El intrpido joven cataln barn de Arceslel Labia sido designado
desdo mucho tiempo antes por las s e d a s secretas de Espaa, p a r a a r r e balar de las manos del duque de *"* los cscrilos secretos que tenia p e r - ,
lenecienles aquellas.

INTRODUCCIN.

35

Esle encargo no poda confiarse hombre de mas tlenlo, de mas c r i minalidad, ni de mas atrevida resolucin; pero por otra parte tenia que
habrselas con un compelidor que mas do un talento igual al suyo,
reuna en s la defensa de una causa s a n t a , ' ' y sobre todo la ventaja de
que tenia subyugados y su disposicin todos los individuos de las
sectas secretas, con tal que supiera no dejarse arrebatar sus secretos. El
barn de Arceslel, lo mismo que todos ios gefes de la masonera, c o n cibi el proyecto de asesinar al duque tan pronto como le hubiere u s u r pado su codiciado depsito; pero pesar de todo lo que hizo el barn,
no pudo lograr jams el sorprender su adversario.
Dotado sin embargo de una imaginacin productiva y de un corazn
tan malicioso, que no reconoca lmite alguno, concibi un proyecto horrible infernal, que su carcter violento supo ejecutar muy pronto.
Tom el nombre de Ernesto Celeslin, y avistndose con Carlos, el
mayordomo del duque de ***, le dijo que era un prfugo de las sedas
secretas, y suplicle q u e intermediase con el duque p a r a que le salvara
de la muerte, que como perjuro, le reservaba su s e d a , aadiendo que
acuda l porque en los concilibulos de los Masones habia odo mil
veces, que l d u q u e podia lograr hasta lo que ni el mismo Gran

Maes-

tre pudiera. Convenci Carlos de que habia sido seducido por algunos
falsos amigos, que habia entrado confiadamente en la

confraternidad,

pero que el horror y el arrepentimiento le haban inspirado el d e signio de abandonar su inicua senda, y que despus de haberlo hecho,
no saba cmo evitar la persecucin de sus gefes. Tan bien supo pintar
su estado, que Carlos le crey buenamente, y cuando habl de l al d u que y la duquesa, ambos se interesaron, en consecuencia de lo cual el
poderoso duque escribi al Gran

Maestre

de los F r a n c - m a s o n e s d i c i n -

dole q u e tomaba bajo su proteccin al joven Ernesto Celeslin, y que


por lo tanto usara de todo el poder que le daba su posicin, si a t e n t a sen contra la vida de su protegido.
Con tales nuevas, el fingido Ernesto quiso mostrarse agradecido, y pudo visitar amenudo Carlos; le ponder su gratitud, le dio pruebas inequvocas de q u e era enemigo j u r a d o de las s e d a s secretas, y de que sacrificara en lodos tiempos su vida por salvar la del duque, su bienhechor, solamente por servirle. Por otra parle, no quiso presentarse j a m s
ste, temeroso de ser reconocido; aunque alegaba por motivo, que no se
atreva hacerlo con un hombre cuyos beneficios no podia recompensar.
Tales razones, acompaadas de una verbosidad admirable y de un talento sin igual, convencieron al fin Carlos, porque

nunca queda mas

36

INTRODUCCIN.

engaado el hombre ni mas pronto complacer, que cuando se lo m u e s tran agradecidos.


Andando los dias, vino estrecharse tanto la amistad entre el mayordomo y el fingido Ernesto, que unas eran sus penas, unos sus secretos y
unos sus designios, llegando hasta el eslremo de comunicarse sus mas
mnimas intenciones. Ernesto, haciendo alarde de sacrificar por el d u que su vida, saba el estado do los negocios de ste; y a u n q u e ni el
mismo Garlos saba en qu lugar estaban los escritos que Ernesto debia
a r r e b a t a r , con lodo esperaba ste saberlo por via de su amigo, el cual,
segn decia, llegara saberlo tan pronto como su seor considerase que
estaban perfectamente ocultos.
Como que el barn haba formado el proyecto do asesinar al d u q u e
luego que pudiese hacerse con ellos, quiso ejecutar su designio, cuando
en la noche del 2 0 de setiembre do 1 8 1 8 supo por su amigo Carlos q u e
el duque traa aquella misma noche sobre s! una Uavecita de oro, con la
cual podra recobrar lo que su s e d a haba p e r d i d o .
Determin por consiguiente convencer Carlos do q u e saldra

para

siempre de Madrid para impedir que concibiera sospechas; y despidindose para volverlo ver al dia siguiente, pas ejecutar el horrible
alentado de asesinar al d u q u e para apoderarse de la

llave do oro. Mis

lectores ya han visto el infeliz resultado do su infernal tentativa.


Al dia siguiente aquella noche fatal en quo fu b r b a r a m e n t e asesinado, publicse por todo Madrid el horrible atentado, y las autoridades
competentes visitaron el lugar do tan b r b a r a s escenas.
El rey D . Fernando V i l de Espaa tuvo en el inmediato la audiencia
ordinaria, y ;.i el mayordomo ni la duquesa viuda fueron echarse
sus pi* p a r a implorar justicia
En pocas horas las sectas secretas habian vuelto triunfar de ellos.
A pesar de esto, en otra parto do mi obra ya volvern encontrar
mis lectores el corazn generoso y noble del mayordomo Carlos, y los
cabellos rubios y ojos azules de la hermosa d u q u e s a .

MISTERIOS DE LAS SECTAS SECRETAS.


LUISA.
CAPITULO I.

La llegada.
R e c u e r d e el alma d o r m i d a ,
A v i v e el s e s o , y despierto
Contemplando,
C m o se pasa la v i d a ,
C m o s e v i e n e la muerte
Tan callando.
JOME MANRIQUE.

FINES del raes de julio de 1 8 3 9 , y en una noche


t e m p e s t u o s a , una joven de diez y nueve aos, h e r mosa y bien parecida, hallbase en un saln que
J e n i a abiertos sus balcones.
Estaba sentada,

mejor dir,

echada en

un

^confidente de terciopelo encarnado. Tenia la cabeza


reclinada sobre el espaldar del mismo, los rizos de
f^sus hermosos cabellos caian sobre sus blancas m e jillas, y tenia los ojos cerrados; si bien no dorma
por esto, sin embargo, permaneca inmvil como una estatua de m r m o l .
La lluvia era destemplada y escesiva, los rayos se sucedan sin interrupcin, y los incesantes truenos hacan retemblar los vidrios y los m u e bles del saln. En medio de tanta desorganizacin de la naturaleza, la
joven [estaba tranquila i m p a s i b l e . . . pareca que despreciaba el d e s orden q u e reinaba su alrededor.
Una simple vela sentada sobre un candelero de cristal a l u m b r a b a la

38

LAS

SECTAS

estancia, y la poca luz que reinaba haca resallar menos la perturbada


fisonoma de la joven. *
Vestida de negro, tenia en una mano un pauelo blanco; la otra la
tenia cerrada, y se escapaba de entre sus dedos un cordn negro que
iba perderse por entre los pliegues de su vestido... Esto significaba
q u e su mano estaba apretando un objeto precioso que traia colgado de
su cuello.
Hizo pocos instantes algn movimiento, abri sus hermosos ojos y
fijlos en l . Era un medalln de oro guarnecido de diamantes. Abri
la lapa y descubri dos retratos que contenia. Uno era el de su

difunta

m a d r e , y el otro el de un h o m b r e . La joven bes entrambos, cerr de


nuevo el medalln, y lo ocult dentro de su vestido. Volvi reclinar la
cabeza en el espaldar de su confidente, y quedse otra vez inmvil y
pensativa.
El viento, que estaba soplando con regular fuerza, entraba libremente
por los balcones y hacia revolotear dbilmente los rizos do la joven.
Aquel lnue movimiento-de sus cabellos, acariciando insensiblemente su
rostro, la haca doblemente graciosa interesante.
La lluvia entretanto

continuaba sin interrupcin; oase lo lejos el

confuso ruido de los rboles de los bosques vecinos;.., la noche era o s cura mas no p o d e r . . . el brillo de los relmpagos manifestaba de cuando en cuando el desarreglo de la naturaleza, y eclipsaba la poca c l a r i dad de la luz que a l u m b r a b a el cuarto donde estaba la joven; y los prolongados truenos, comenzando lo lejos su estentreo ruido, retumbaban
horriblemente por largo ralo, reflejando sus ecos todas las colinas y
valles vecinos. En medio de tanto desorden y de tanta agitacin, ella se
conservaba siempre impvida y siempre inmvil

en su

mismo

sitio,

siempre fra impasible. Quiz conservaba sus ojos cerrados por no e s pantarse al ver los variados y continuos serpenteos que con igual velocidad dibujaba y borraba el rayo en la inmensa capa negra que cubra el
cielo. De pronto dejse oir un confuso r u i d o , mezclado con el de la tempestad, como si fuera de un caballo que corriera toda p r i s a / La joven
escuch entonces con mas atencin, y-observ que paraba el ruido en las
puertas mismas de la quinta en que estaba. Dieron algunos porrazos en
ellas, las abrieron en fin, y oyse luego una grande algazara promovida
por los que acababan de entrar y los domsticos de la casa. La joven,
que haba abierto sus ojos, volvi cerrarlos,

y quedse nuevamente

inmvil en su asiento.
Abrironse pocos instantes las puertas del

saln y presentse

una

SECRETAS.

39

inuger joven, de regular estatura, de ojos y cabellos npgros y bastante


bien parecida. El ruido de la que entraba sac de su inmovilidad la
otra.
Q u quieres, Rosa? le dijo sta.
V e n g o traeros una noticia bastante agradable, seorita, contest
la que entraba, llena de alpgria y de zozobra.
P a r a m?
S, seora, para v o s . . . por supuesto... Pero ay, Dios mi! qu
temores por otra parle! Juzgad vos m i s m a . . . venirse aqu caballo desde muy lejos, en medio de esa tormenta, y por esos caminos tan llenos
de malhechores... eso es demasiada osada.
P e r o , quin es ese de quien hablas? preguntaba la joven con i m paciencia.
Toma!

y no lo adivinis! Luego que ha llegado ha preguntado

por la seorita Luisa; y todo eso antes de abrazarme m . . . Pero en


fin ya lo ha h e c h o . . . m i r a d m e , toda mojada me encuentro de pies cabeza del abrazo que le he dado.
P e r o acaba de una vez, deca Luisa; quin es ese que le ha a b r a zado y que le ha pedido por m?
E n - fin, seora, ya veo que no lo acertarais en un a o . . . Es mi
hermano.
E s Leandro!
L e a n d r o . . . s, seora.
Y qu ha venido?... Por qu ha dejado el ejrcito?
-r-Lo ha dejado solo porque tiene que hablar con vos.
Y desde Navarra so ha venido un eslremo do Catalua para
verme?
Ay! eso c-s, dijo Rosa. Y ahora correr aqu mil peligros. Cabalmente ayer rondaba por estos alrededores aquella coluna de

Crislinos

con el objeto de reforzar todos los destacamentos cercanos.


E n verdad, Rosa, que es demasiado atrevimiento el suyo. Y dnde est ahora?
E s t hablando solas con vuestro p a d r e , que se ha alegrado m u cho de verlo. Uno de sus criados trae una caja negra de madera con embutidos de oro, la cual ha entregado mi hermano y con ella se ha e n trado al escritorio de vuestro p a d r e , donde est hablando ahora con l.
Entretanto me ha dicho que viniera preveniros su llegada porque solo
por vos haba emprendido un viajo tan peligroso; y h a q u ,
por qu me tenis a q u .

seora,

40

LAS

SECTAS

M e alegro mucho-de la venida de tu hermano, mayormente cuando


hace cerca de dos aos que no le habia visto. Vulvele pues esperarlo
y condcele aqu tan pronto como est listo de mi p a d r e .
Rosa, sin hacerse esperar, sali precipitadamente del aposento.
Luisa se levant entonces, espavil la luz y fuese colocar al mismo
dintel del balcn. La lluvia segua del mismo modo; mir con la mayor
sangre fria el encapotado cielo, y cuando los rayos serpenteando por l
heran sus hermosos ojos, cerrbalos por un instante, y volvalos a b r i r
luego para observar la dbil claridad q u e , producida por el rayo, se
alejaba de las n u b e s . El viento estaba revolviendo en gran manera sus
vestidos y sus cabellos... Luisa sinti por ello alguna incomodidad, y
tirse al cuello una paoleta.
Cuando Leandro abri las puertas del saln y entr, Luisa estaba tan
ensimismada observando en el balcn el desorden de la naluralcza, que
no advirti la llegada de Leandro.

41

SECRETAS.

C A P T U L O II.

Cit r o m w e a r i o i t .

H e r m a n o , sabe pues q u e la tristeza


P a s a ya ser en mi naturaleza.
T r i s t e me halla la n o c h e , triste el dia,
Triste la luna n u e v a , y porfa
T r i s t e cuando en m e n g u a n t e y en c r e c i e n t e ,
T r i s t e c u a n d o est llena y refulgente;
T r i s t e el sol q u e su ocaso s e a v e c i n a ,
T r i s t e cuando al helado sur c a m i n a ,
Triste m e e s el v e r a n o , y triste me era
E l o t o o , el invierno y p r i m a v e r a .
ALMEVDA.

EANDRO era un joven alio, de formas varoniles y


pronunciadas y de fisonoma espresiva.
Veslia un trage de castellano viejo muy sencillo.
L a ' b o i n a de terciopelo carmes con borla del mismo
color y ribetes de oro era lo nico que le daba conocer como partidario de D . Carlos V .
Cuando, por medio de un gracioso saludo, hubo
sacado Luisa de su inmovilidad, sta le franque
su mano en seal de sincera amistad, y ambos se
sentaron.
C u a n mudada estis, seorita! le dijo Leandro. Me acuerdo q u e en
otro tiempo no podais soportar

la presencia del campo porque decais

que os inspiraba ideas tristes, y ahora os hallo en horas avanzadas de


la noche, sola, en un balcn abierto, contemplando estasiada un d e s e n cadenamiento de los elementos que casi horroriza...

Qu notable d i f e -

rencia, seorita! Quin hubiera podido decirme hace tres aos que tanta diferencia debia hallar en vos? Qu queris que os diga? me parece
tambin q u e vuestra fisonoma no es la misma de entonces... S, no hay
TOMO i.

42

LAS

SECTAS

d u d a ; seorita, vuestras facciones me parecen tristes, severas y m e l a n clicas... Ah, pobre Luisa! Hasta en vuestro rostro puedo leer lo m u cho que est padeciendo vuestro corazn.
L o s tiempos no siempre son los mismos, Leandro, contest Luisa
son rindose a m a r g a m e n t e . Unos suceden otros, como unas i n c l i n a c i o nes suceden tambin las otras. Vos sabis m u y bien lo mucho que he
padecido pesar de ser tan joven, y deberis saber tambin que nada
como las penas producen tan notable diferencia en todas las personas. Si
pudierais formaros u n a idea de lo poco q u e me ha costado pasar de mi
antiguo estado de alegra al presente de tristeza, os convencerais mas
que nunca de lo grande que han de h a b e r sido las desgracias que han
producido en m tan notable diferencia.
B i e n s, seora, cules son esas desgracias.
T a n joven como soy, he visto acaecer tantas cosas, he visto cerca
de m tantos sucesos espantosos, he visto tantas acciones grandes y h e roicas, y he visto tantas acciones bajas y denigrantes que han reducido
la nada las mas elevadas virtudes, que m u c h a s veces me parece imposible haya podido ser testigo de lodo. Todo pas cual sombra, lodo me
ha dejado recuerdos fatales, y prescindiendo de quin

sea que me h a

causado tanto mal, me convenzo cada dia mas de la nada de este mundo
y de lo perecederos que son los clculos de los hombres. A algunos p a rece que es una anomala mi carcter lan particular los diez y nueve
aos, pero ello es as sin e m b a r g o . . . cuando alguna vez -se me dirigen,
como las dems mugeres, palabras lisonjeras, yo digo para m:

necios!...
las (lores

qu poco me conocis!
de la
juventud.

ya no tienen valor para

m las lisonjas

Ah,

E s t i s muy filosfica, Luisa.


B i e n , y qu queris decir con esto?
N a d a . . . quiero decir que unos pensamientos muy sublimes y enteramente propios de una edad mas avanzada que la vuestra son los n i cos que os dominan.
Ay, gracias Dios! csclam Luisa juntando sus manos y s o n r i n dose dbilmente, al fin encontrar alguno q u e sepa c o m p r e n d e r m e .
Q u ? "repuso Leandro. Acaso no creen los dems lo mismo que
yo creo?
N o todos, L e a n d r o .
Y por qu?
N o s, pero cuando me ven ensimismada en mi soledad, dedicada
enteramente mis reflexiones y olvidada de los placeres del m u n d o , me

SECRETAS.

43

dicen que soy romntica, que me alimento con ideas caballerescas, que
debiera tener mi lado un D . Quijote para ridiculizarme, y que me hallo entregada pensamientos que me harn el ludibrio del m u n d o .
P e r o , seorita, los que sepan como yo cules son vuestras d e s g r a cias, no formarn jams esos clculos tan desbaratados... Y d e c i d m e . . .
tambin vuestro padre acaso se deja llevar algunas veces de la i m p r e sin que puedan hacerle los dicterios del vulgo?
N o t a l . . . mi padre me compadece... sabe muy bien que soy i n c a paz de fingir.
Q u i n es pues que os inquieta con esas impertinencias?
A pesar de mis penas, contest Luisa, no dejo yo de pertenecer al
mundo, y este es el que me ridiculiza.
E l mundo! s e o r a . . . por qu le temis?... Tan esperimenlada c o mo sois, pesar de ser tan joven, no seis tan insensata que prestis odos
al ruidoso parecer de ese conjunto que llamamos mundo.

l est lleno de

caprichos cual mas estravaganle, y el que quiere complacerle, es preciso


que quiera satisfacerlos lodos... poro eso es imposible, L u i s a . . . Desgraciado aquel que se presta sus caprichos engaadores! Se desvela con i n cesante afn para contemporizar con l, se somete las mas humildes b a jezas para cumplir con sus tiranos preceptos, y pesar de su abnegacin,
pesar de sus esfuerzos, siempre queda una parle del mismo que r e prueba su c o n d u c t a . . . Yo, seora, cada dia me voy convenciendo mas
de que para cumplir con el mundo es preciso considerar esa palabra como una voz v a g a . . . h u e c a . . . falla de s e n t i d o . . . y sin justa aplicacin...
V u e s t r a s razones son muy buenas, Leandro, contest la joven, pero sin embargo no me convierten... Yo no considero al mundo ni como
vos le consideris, ni como vos creis que le considero, y no obstante le
temo m u c h o . . .
S i me hablis del m u n d o . . . de esos l u g a r e s . . . de vuestra ciudad
patria, por ejemplo... ya no me admiro de que no os conviertan mis razones. El mundo de que yo os he hablado es el de las grandes ciudades,
es el mundo de la sociedad que vos pertenecis... Si os atenis lo
que se puede decir el mundo

do esas pequeas poblaciones de Catalu-

a . . . entonces es preciso tener en cuenta el carcter calalan, para poder


juzgar del mundo

q u e ellas encierran.

Y o admito m u y bien lo q u e me decs, p e r o . . . y cuando un poder


oculto... misterioso... irresistible... arrastre una persona mezclarse
con un mundo determinado, pregunt Luisa alzando apenas la voz, qu
diris d ella?

44

L A S SECTAS

S e dirige vos esa reflexin, Luisa? contest L e a n d r o .


D e mi quiero hablar, aadi la

joven sonrindose. Bien presente

tengo lo mucho que he sufrido en mi patria, me acuerdo puntualmente


de los mas pequeos pormenores, de las calumnias que se me han levanlado, de la escrupulosa y casi criminal curiosidad con que se han observado las mas insignificantes acciones de Aurelio y mas, del

odio que po-

co poco he concebido contra los que han obrado contra m movidos.por


la envidia solamente... en una palabra, L e a n d r o . . .

odio mi p a t r i a . . .

no puedo soportar sus licencias... sus m a n e r a s . . . sus c r m e n e s . . . sus env i d i a s . . . Sin embargo, pesar m o . . . me veo casi siempre obligada
volver ella mis ojos llorosos... quejarme amargamente de los funestos resultados de su injusto modo de o b r a r . . . y pesar de que mis ideas se.
remontan lo s u m o . . . pesar de que me trasportan regiones donde mi
alma pudiera vivir mas p l a c e n t e r a . . . me veo siempre arrastrada, impelida por mi mismo corazn no apartarme de mi patria, y fijar mi sola esperanza en el lugar de mi m a r t i r i o .
Y o en algn tiempo, seora, particip tambin de esas ideas que
ahora os a b r u m a n ; pero las desech al fin convencido de que ellas me
constituan en un estado que no era n a t u r a l . . . mas, creedme, dejemos
esos vanos entretenimientos y pasemos lo q u e estabais diciendo. En
verdad puedo afirmaros que os considerar algn lano anmala si no me
decs en qu consiste ese poder oculto... misterioso... irresistible...
de que me habis hablado y que os impide dejar de pensar en vuestra
patria.
M i patria, Leandro, me inspira recuerdos muy tristes... religiosamente tristes... en ella se ha efectuado la prdida

de A u r e l i o . . . del n i -

co ser quien habia adorado despus de mis p a d r e s . . . El me amaba en


e s l r e m o . . . mi padre consinti al fin en nuestra u n i n . . . yo le amaba
l a m b i e n . . . y hoy dia todo es nada...

los que fueron

sus enemigos y

a h o r a ' l o son mios, se ocultan en una poblacin que vos llamis mi p a tria y yo la llamo mi suplicio...
P e r o bien, interrumpi Leandro, acabemos. Eso mismo que estis
diciendo debe retraeros mas que otra cosa de fijar la a t e n c i n . . .
P e r o por q u motivo pensis vos, dijo Luisa con una sonrisa de
sufrimiento, que no debo fijar la atencin en mi patria?
P o r q u e Aurelio no existe ya, y debierais apartaros del l u g a r . . .
Callad por D i o s ! ! ! . . . Vos creis que Aurelio muri, y yo creo que
existe a u n .
S e o r a ! replic Leandro haciendo un gesto de impaciencia.

SECRETAS.

45

Os sorprendo sin d u d a . . . ya lo v e o . . . Pero sabed lo de una v e z . . .


La muerte de Aurelio nunca la be c r e d o . . . Solo he podido creer una
nueva perfidia en sus enemigos... Ved aqu pues resuelto el gran p r o blema de lo que vos creais una anomala; y h aqu por qu no puedo,
pesar mo, obrar de otra s u e r t e . . . p o r q u e , pesar de mi repugnancia,
tendr siempre fijos en ella mis ojos, con la esperanza de que llegar un
dia en que podr d e c i r . . . gracias

Dios,

no me

enga.

Luisa, por D i o s ! . . . no supongis tanta bondad en las s e d a s s e c r e tas haciendo sus brbaros individuos capaces de salvar la vida una
vctima suya. Y adems de lodo e s o . . . pero Jess! qu cadena de i m posibles columbro! no es factible que vos sepis destruirla.
T a l vez s, L e a n d r o . . . Conozco tambin lo bastante las sedas secretas y los individuos que cuentan en mi patria, y en vista de ciertos
antecedentes, s calcular lo que pueden haber hecho.
P u e s , seorita, veo que ser preciso despreocuparos d e . . .
N o lo intentis, porque os cansarais en vano y no me convencer a i s . . . Nadie en el mundo es capaz de hacerme mudar de opinin. Solo cuando me presenten el cadver de Aurelio creer en su m u e r t e . . . Yo
os desafo vos y cualquier otro que lo haga.
Vos ignoris, seorita, que las sectas secretas ocultan las mas veces
los cadveres de sus vctimas.
No lo ignoro, L e a n d r o . . . Yo no puedo daros certidumbre de no
equivocarme; pero para m misma estoy segura de que Aurelio existe
aun, y de que est consumiendo lentamente su existencia en las manos
de sus verdugos. Yo no podr vivir tranquila mientras no se aclare la
verdad.
Moderaos, Luisa, moderaos.
Callad por Dios, L e a n d r o . . . En otros tiempos me haba hecho Aurelio ciertas confidencias, y opino en fuerza de ellas; os pido solamente
que respetis mi secreto, y que no me hablis mas de esle asunto.
B i e n , seora, lo h a r , repuso Leandro sorprendido., Pasemos pues
hablar de lo que me ha trado a q u i . . .
D e eso s deba haberos tratado mucho antes q u e ahora. Confieso,
Leandro, que no haberlo hecho ya, es haberme mostrado ingrata con un
amigo que habr arrostrado mil peligros para venir hasta a q u .
S o n , seorita, mi elemento. En los campos de D . Carlos estamos
siempre rodeados de peligros cual m a s i n m i n e n t e , y el que h a y a s u p e r a d o
algunos, no reputar jams como tales las incomodidades que deben s u -

46

LAS SECTAS

frirse para pasar desde el centro de N a v a r r a hasta un eslremo de Catalua.


H a b l i s como un verdadero militar.
A lo menos me precio d e p o r t a r m e como tal, respondi el hermano
de Rosa. Pero e s c u c h a d . . . H a r como cosa de un mes que recib una
carta de Catalua, escrita por aquel ermitao q u e encontramos con la
marquesa de R o q u e b r u n e en los bosques contiguos Solsona. Me s u p l i caba con el mayor encarecimiento que no vacilara un instante en c o n c e derle una gracia de la cual debian resultar grandes ventajas para vos,
aadindome que para ello le contestara poco mas menos el (lia en que
pudiera yo pasar la Seo de Urgel, donde me haria esperar. Le contest entonces que iba pedir licencia temporal, q u e probablemente me s e ra concedida, y que del 4 5 al 3 0 de este mes estara en la Seo de U r g e l .
Permitidme" q u e os i n t e r r u m p a ,

L e a n d r o , dijo entonces Luisa.

Y dnde le dirigisteis la carta?


- - A un pueblo que l me design.
E l sobre estaba con su nombre?
N o , s e o r a . . . Me p r e v i n o la direccin de las carias con un nombre
supuesto.
Proseguid.
D e s p u s de haber recibido mi contestacin, volvi escribirme d i cindome que desde el 1 5 al 30 de este mes estara en la puerta p r i n cipal de la catedral de Urgel un h o m b r e limosnero con el hbito de peregrino,

q u e me dirigiera l, que le diera mi nombre, y que l me

daria cuenta del encargo interesante q u e q u e r a h a c e r m e . . . Concediseme luego la licencia que habia solicitado para pasar Catalua, y q u e riendo aprovechar la ocasin que se le presentaba, el ministro de la
G u e r r a confime algunas comisiones que he cumplido ya, haciendo q u e
me acompaaran un teniente de lanceros y dos soldados distinguidos con
los cuales he llegado hasla aqu, y me estn aguardando en el despacho
do vuestro p a d r e . . . Sal por lo tanto de Tolosa disfrazado el mismo dia
1 5 , pero, causa de algunas partidas constitucionales que recorran
Aragn, tuve que hacer bastantes rodeos, de modo que hasla el 2 2 no
pude pisar terreno de Catalua, y solo anteayer p u d e llegar la Seo de
U r g e l . Como podis suponer, fui visitar la catedral, y encontr efectivamente en su puerta al peregrino de quien me habia hablado el e r m i t a o . . . Me avist con l . . . le di mi n o m b r e . . . y me condujo un cuarto
retirado de una casa donde vivian algunos frailes exclaustrados de diferentes religiones. No p u d e conseguir q u e me dijera el sitio donde el e r -

SECRETAS.

47

milano se ocultaba, pero me dio una caria de l, y u n a caja de bano


guarnecida de oro para v o s . . . Esa caja, seorita, vedla a q u . Denlro de
ella, segn me dijo, encontrareis unos manuscritos del ermitao, que
contienen la relacin de los sucesos que vos tanto sabis, y en los cuales
tan interesante papel habis representado. Me dio igualmente el peregrino una carta para vos y otra p a r a vuestro p a d r e , al cual la he dado ya.
La vuestra, seorita, lomadla.
Abri entonces la cartera y sac de ella una carta cerrada que dio
Luisa. sta, antes de aceptarla, habia fijado un poco la atencin en la
caja que acababa de recibir.
E s a caja, dijo ella, est cerrada y vos no traeris sin duda la llave.
S e o r a , continu Leandro, me dijo el peregrino que al dia siguiente de haberla recibido, os la traera l mismo.
Luisa entretanto abri la caria, que estaba escrita en papel verde.
Siento infinito, Leandro, aadi medio distrada, que no hayis
podido ver al mismo e r m i t a o . . . Me permitiris que lea esa c a r t a .
L e e d , seorita.
La lluvia continuaba aun espesa y fuerte, los relmpagos conservaban
toda su viveza, los truenos lodo su estruendo, y el viento soplaba con
mas impetuosidad que n u n c a . Durante una de sus fuertes rfagas, doblronse las cortinas con el mayor mpetu, el viento penetr con loda libertad en el saln por uno de los balcones, arrebat la carta que Luisa
estaba leyendo, y hacindola salir por otro, fu confundirla con el agua
que caia torrentes de las n u b e s .
Ya lo veis, Leandro, le dijo. El viento me la ha a r r e b a t a d o . . . Asi
las oleadas del mundo arrebatan tambin amargamente las dichas y f e licidades de los mortales cuando estn embebidos en ellas.
M e admira por cierlo vuestra calma y sangre fra, seorita. Y la
leccin que acabis de darme con motivo de tan desgraciada ocurrencia,
no puedo menos que encontrarla muy propsito y sumamente til. Sin
e m b a r g o , es muy sensible que no hayis leido la carta hasta el fin.
N o , Leandro, estaba ya al fin de ella, y quedaba ya enterada de su
contenido. Me deca que maana, la media noche, le encontrar en el
cementerio de la ciudad en el mausoleo de los duques de las Sietelorres.
Santo cielo! esclam Leandro. Vos cita para media noche en un
cementerio?
N o es la p r i m e r a vez, Leandro, q u e h e visitado de noche el c e m e n terio. El ermitao lo sabe, y por esto no vacila en darme all su cita.

48

LAS SECTAS

S i n embargo, es mucho vuestro valor... Podr tener el honor

de

acompaaros?
Mil gracias, Leandro. Muchas veces he ido yo sola con vuestra hermana y sin ella al cementerio, y por lo tanto no me ser necesaria vuestra
interesante compaia. Adems de que no est muy lejos.
I r i s pues sola? A media noche?... Y no os moriris de p a v o r ? . . .
Dbil sois, Leandro, por ser militar carlista, dijo Luisa l e v a n t n dose. Mirad, le dijo acercndose con l al balcn. Mirad todo lo que se
presenta vuestra vista. Veis ese cielo tan resquebrajado de relmpagos,
veis esas campias desoladas por la tempestad, adverts esa lluvia que
est inundando los terrenos, os el horrible estampido de los truenos que
se repiten sin cesar de pea en pea y de valle en v a l l e ? . . . pues bien,
todo eso es h o r r i b l e . . . espantoso... y sin embargo yo lo contemplo con
la mayor tranquilidad, y lo desprecio con una resolucin casi estoica. S
eso pues no me espanta, si eso no me horroriza, me podr acaso h o r r o rizar la visita un cemenlerio, la morada de la paz y del silencio,
un lugar religioso que la mano de Dios ha bendecido?... Sabedlo de una
vez, Leandro: nada de este mundo me espanta, como no sea el t e mor de ofender Dios. Estando l de mi parte, acometer siempre con
la mayor resolucin las mas peligrosas empresas, y siempre saldr en todas ellas victoriosa. No os parezca exageracin lo que os d i g o , es la p u ra verdad, y el que me ha hecho tan fuerte causa de mis desgracias,
es, Leandro, el mismo ermitao quien debo ver maana en el m a u soleo de los duques de las Siete-Torres. Considerad ahora cuan distante
debo estar de todo temor.
Cuando Luisa hubo llegado este punto de su conversacin, entr su
padre en el aposento, y pocos instantes lo abandonaron los tres con el
objeto de disponerse para la cena.

49

SECRETAS.

C A P I T U L O III.
i j3aoccc.

Ca rita c vxebia oclje.

Almas
Libres
Desde
Hasta

CARECA

dichosas quo del morlal s e n o ,


y e x e n t a s por el bien q u e obrasteis,
la h u m a n a esfera o s levantasteis
lo m a s alto y mejor del c i e l o .
CERVANTES.

un verdadero jardn el cementerio de la c i u -

d a d , cerca de la cual tenia su quinta el padre de


Luisa. Tenia sus hermosas calles de copudos r b o l e s y de preciosas plantas, cuyas olorosas flores e m balsamaban el a m b i e n t e , y de cuando en cuando se
encontraban al paso algunos mausoleos de mas m e nos valor, que son siempre la ltima p r u e b a J e las
riquezas de los mortales. Al rededor de este vasto
j a r d i n habia en su mayor parte una galera c u b i e r ta, sostenida por colunas corintias, dentro la cual
estaban cuatro cinco pisos de nichos, ltimos depsitos de lo que el alma, al desprenderse d l o s h o m b r e s , deja sobre la t i e r r a .
En la noche siguiente aquella en q u e Luisa habia tenido una c o n versacin tan animada con su amigo Leandro, habia en el cementerio de
N . . . (que as llamar esa ciudad en todo el decurso de mi obra) dos
hombres ocultos, q u e estaban pasando all las horas con la mayor calma
y tranquilidad. Los sepultureros les habian permitido la entrada, y ellos,
sin abusar de esta gracia, estaban bastante quedos en el ngulo mas r e lirado del j a r d i n .
Uno de los dos permaneca sentado en las gradas del pedestal de una
TOMO i.

LAS SECTAS

50

hermosa cruz de mrmol con adornos de prfido, rodeada de algunos s i cmoros y cipreses. Estaba casi inmvil y en ademan pensativo.
Pasebase el otro cortos pasos cerca del primero, en un espacio d e terminado de la galera cubierta, y no pareca estar menos abismado en
reflexiones que su compaero.
Ambos veslian el hbito de peregrino

y tenian detrs de una de las

colunas una lamparilla medio cerrada, cuya melanclica luz a l u m b r a b a


dbilmente un trozo de la pared, donde estaban grabadas las inscripciones de los nichos.
Por lo dems, la noche era muy quieta, el viento no soplaba, el cielo
estaba cubierto por un nublado blanco, que impedia que alumbrara la
luna menguante. Solo se oia el ruido sooliento que produca el agua al
caer de algunos surtidores, y los ahullidos y gritos de los buhos, c u e r vos y otros inseparables compaeros de los sepulcros que estaban esparcidos por los rboles del cementerio.
Al dar la media para las doce, haca ya mas de dos horas que los dos
peregrinos no se habian dicho una sola palabra y continuaban aun sentado el uno, y pasendose el otro.
Perdieron al fin su inmovilidad cuando oyeron algn ruido en las
puertas del cementerio. Vieron pocos instantes los sepultureros provistos con una lmpara y unas llaves que por lo grandes hubieran h e cho honor S. Pedro de Roma, los cuales pasaron abrir las puertas,
produciendo un ruido casi insensible, y que no era de esperar de la
enorme llave que manejaban.
Estos saludaron en voz baja al que entraba. Era una muger de e s t a tura'bastante alia, vestida de blanco de pies cabeza, y traia el rostro
cubierto con un velo.
Los dos peregrinos, que se habian acercado el uno al otro, vieron
e n t r a r aquella muger blanca, divisronla un instante, y luego d e s a p a reci de su vista cuando los sepultureros cerraron la lamparilla con q u e
se a l u m b r a b a n .
Sin embargo, pocos instantes volvieron verla en una de las calles
de rboles del cementerio.
Mrala por all, dijo

entonces uno de los peregrinos.

Si ser

ella!...
S . . . no me cabe d u d a .
Y ha venido antes do las doce.
Poco me i m p o r t a . . . A pesar de que ella est a q u , yo no ir al
panten de los duques de las Siete-Torres hasta las doce en punto.

SECRETAS.

51

M r a l a . . . m r a l a . . . ahora se p a r a en un mausoleo... Cul s e r ? . . .


E s el mausoleo de la familia de los Rosa-Lis?)
Y se a r r o d i l l a . . . qu aire tan virginal tiene, amigo, tu p r o t e g i d a ! . . . Me parece una santa.
E s t orando all por su m a d r e .
Pertenece pues la familia de los Rosa-Lis?
E l l a es el ltimo descendiente.
Y es hurfana?
De madre.
La joven vestida de blanco que habia entrado al cementerio y en la
cual nuestros lectores habrn reconocido ya Luisa, se habia arrodillado efectivamente sobre una grande losa debajo de la cual descansaban
los restos de su m a d r e . Despus de algn ralo, se enjug algunas l g r i mas que corrian por sus mejillas, se levant,' baj con paso seguro los
escalones del mausoleo, y se dirigi olro soberbiamente magnfico que
estaba al fin de otra calle. Era el de los duques de las Siete-Torres.
Diez y ocho escalones de mrmol blanco tenia que subir Luisa para
llegar al piso circular sobre el cual se elevaba una especie de templete
de altas colunas de mrmol, que sostenan una bveda de esquisito trabaj o , y encima de la cual habia una estatua que representaba el

Tiempo.

El piso era un conjunto de losas de mrmol de diferentes clases, y en el


centro del mismo se elevaba sebre una especie de altar cuadrado una
urna de mrmol con abrazaderas de acero, dominado por una hermosa
cruz de prfido y lapizlzuli. Dentro de aquella u r n a se guardaban depositados parte d e ' l o s restos del primer ascendiente

conocido de la

familia.
Delante de este altar habia un grupo de figuras muy precioso. Eran
dos ngeles en actitud de volar, que coronaban la cabeza de un joven
de diez y ocho aos. Las tres figuras eran de m r m o l . . . los dos n geles sostenan con sus manos una corona de flores marchitas, y una
lmpara de amianto, que penda de la bveda del templete, alumbraba
dbilmente el grupo.
Subi Luisa los diez y ocho escalones, y desde entonces, pesar de
que vean los peregrinos el mausoleo, ya no pudieron distinguir mas
Luisa, porque su vestido y lodo lo que estaba su rededor era blanco
tambin. Pero les pareci ver algo confusamente que antes de a r r o d i llarse quitaba la corona de flores que sostenan los ngeles, sustituyndola por otra que habia iraido compuesta de rosas blancas, sostenidas por
un tejido de siemprevivas.

52

LAS SECTAS

Luisa or despus y llor amargamente. Cerca de las doce serian


cuando dejando el mausoleo en que estaba, se fu orar de nuevo sobre
la tumba de su m a d r e .
Cuando Luisa hubo abandonado el panten de los duques de las
Siete-Torres, uno de los peregrinos cogi la lamparilla que tenia detrs
de una coluna, cerr para que no diera luz, y despus de haber dicho
algunas palabras su compaero, se dirigi con su bordn en la mano al
mausoleo de los duques de las Siete-Torres. Al subir los escalones se
quit religiosamente su sombrero y descubri su cabeza calva con unos
cuantos cabellos blancos detrs y los lados de la misma. Luego se
arrodill, bes el suelo con profunda veneracin, or un corlo rato por
los miembros de la familia, y acab por sentarse al pi del pedestal.
Dieron las doce, y la primera campanada el anciano peregrino
abri su linterna y la puso su l a d o . . .
Poco tuvo que esperar, porque pocos instantes vio venir Luisa
apresuradamente.
Quin

viene

en nombr

de Dios?

dijo la joven al verla

detener

al pi de la escalera para esperar la contrasea.


Esperanza

fidelidad,

respondi L u i s a .

L a Madre del Eterno os ha guiado, aadi el anciano levantndose.


Baj el anciano la escalera, y al llegar la mitad de ella, dio Luisa
la mano p a r a a y u d a r l a s u b i r .
H e r m a n o , dijo Luisa, vos no sois el hombre quien yo esperaba.
El q u e me cit aqui p a r a media noche era Carlos, el antiguo mayordomo
de los duques de las S i e t e - T o r r e s . Bien en verdad que vos me habis
dado la contrasea, pero pesar de esto yo no s quin sois.
S o y , seora, un enviado de Carlos.
Vests el mismo hbito, aadi Luisa, me parecis tan bueno como
l . . . sin duda seris muy amigos, y por lo tanto os estimar que me
deis noticias.
E s t bastante enfermo, seora. El quiere vivir solo y aislado en
un rincn de una montaa. Hace pocos dias que fu .sorprendido en su
ermita por una partida de ladrones que se titulaban Carlistas,

y le a p a -

learon horriblemente. Cuando lo supe, pas reunirme con l, le cuid


del mejor modo posible, y probablemente ya no nos volveremos s e p a rar j a m s . Me encarg que desempeara su puesto en la cita de hoy, que
os diera algn consejo si me lo pedais, y que os entregara al mismo
tiempo una llave y una carta, qne es la que os entrego, y por medio de
ella sabris lo mucho que tenia que deciros.

SECRETAS.

53

Dile efectivamente la llave y la carta, y prosigui:


A h o r a ya he cumplido, seorita, mi encargo; si algo tenis que
pedirme hacedlo sin reparo, y sino os dejar: porque es hora ya de que
me ponga en camino, para que cuando salga el sol est lejos de aqu.
Solo que me permitis besar vuestra mano como mi bienhechor,
dijo Luisa; y que me deis vuestra bendicin, si sois sacerdote.
S . . . sacerdote s o y . . . , replic el ermitao. Arrodllale, pues, blanca paloma, y te dar en nombre del Eterno mi bendicin.
Luisa se arrodill, y el ermitao, levantando su diestra, bendijo la
que se la bes despus por tres veces. Ambos rogaron de nuevo por los
difuntos y bajaron en seguida las gradas del mausoleo.
Tenis quien os acompae, Luisa? pregunt el ermitao al llegar
al ltimo escaln.
S , p a d r e . Un hombre anciano que sirvi ya de cochero los d u ques de las Siete-Torres me aguarda en las mismas puertas del c e m e n terio.
Y o voy tambin reunirme con otro compaero

que me est

aguardando en la g a l e r a . . . Os dejo pues, y confiad en Dios.


Luisa volvi besar la mano al peregrino, y dirigiendo al cielo su
ltima splica al pasar delante el sepulcro de su madre, se encamin
la puerta del cementerio y subi al coche que la estaba esperando.
Reclin la cabeza y quedse en aclitud meditabunda.
Pocos instantes despus salieron tambin del cementerio los dos.peregrinos.

54

LAS

SECTAS

CAPTULO IV.

Ca xcivta.

Y el q u e dio la p e r f e c c i n y alegra
Al c u e r p o y los b r u t o s ,
N e g a r l a no podia
A a q u e l l a propia o b r a , e n q u e vea
R e l u c i r s u s divinos atributos.
ALMIDA.

I N cambiar de trage, al llegar su casa, se sent


Luisa en un silln de su cuarto, y ley la carta que
le habia dado el ermitao.
Decia as:

la seorita

Luisa

de

Rosa-Lis:

Amiga: Hace dos dias que ni pensaba poder escribiros, ni tan solo veros j a m s . Cre morir cuando me vi brbaramente tratado por una cuadrilla
de ladrones: pero gracias doy Dios, porque se
ha dignado conservar aun mi vida.
Supongo habris recibido una caja de bano que hice poner en vuestras manos por conduelo del bravo Leandro Ribalta.
Me he acordado mil veces que habia oido decir al d u q u e de las Siete-Torres, Aurelio, la marquesa de R o q u e b r u n e , y vos misma
tambin, que desearais tener por escrito la relacin de todos los hechos
de estos ltimos aos, cuyos principales autores fueron

las sectas s e -

cretas. Estoy convencido, seora, de la necesidad de esta medida, y s


que vos sois la primera vctima de todas las q u e han sido sacrificadas
por la justa causa de los duques de las S i e t e - T o r r e s .
A pesar, de que no hayis oido hablar de m, sin embargo he sabido

SECRETAS.

55

vuestras mas pequeas acciones desde que nos separamos. Siempre nob l e . . . siempre b e n v o l a . . . siempre sensible... sois la misma que fuisteis, la hermana de A u r e l i o . . . sois la misma que debiais ser su esposa.
Habis padecido m u c h o . . . padecis a u n . . . ya lo s . . . pero no trato
de consolaros, porque sucede muchas veces que los mismos consuelos
aumentan el d o l o r . . . Conozco vuestro corazn, L u i s a . . . me alegro de
que yo haya contribuido fortificrosle,

y s que tenis en Dios la

confianza suficiente para no necesitar otro consuelo. A pesar de lodo...


estoy casi cierto de que se mitigarn vuestras penas medida q u e vayis leyendo los manuscritos que os he remitido. Lo que hago con vos
no lo hubiera hecho con nadie mas, porque no hubiera podido ser imparcial...
Yo,

seora, escribiendo esa historia, he hecho un estudio prctico

de todos los manejos de las sectas secretas, me he horrorizado mas de


una vez; pero pesar de todo he querido llevarla cabo con exactitud
imparcialidad,

y lo he logrado. Puedo aseguraros que cuando he

analizado vuestros hechos, vuestro carcter, vuestras inclinaciones, lo


he hecho del mismo modo que si vos no existierais ya. Esto podia h a cerlo con mucha mas razn, cuanto que habis obrado siempre con nobleza, y j a m s habis hecho cosa que no fuese digna de vos. Ya sabis
que solamente os he vituperado alguna vez el haber amado Aurelio
con tanta ceguedad, con tanta abnegacin...
y>Considerando

vuestra posicin, vuestro estado y vuestras d e s g r a -

cias pasadas, es preciso que obris con mucha prudencia, Luisa. Acordaos siempre de lo que hace el m u n d o . Vuestra juventud os c o n d u c i r mil veces lomar parle en las bagatelas de la vida. En tal caso no os
fiis de los que afectan

v i r t u d . , , el mundo est p e r d i d o . . . y no encon-

trareis en l mas que desengaos y falsedades. Eso solo lo puede conocer perfectamente una muger juiciosa y de talento. Asi sois vos, s e o r a ; y por eso no insistir ahora en recordaros las advertencias que otras
veces os he dado. Solamente os dir, que cuando os hallis rodeada de
hombres del gran mundo y de obsequiadores, no hallareis entre ellos
otro hombre de las mismas bellas prendas que el difunto Aurelio. Acordaos sobre todo de los consejos que os he dado y de Julieta.
N o quiero decir por esto que os encerris como ella en un

conven-

t o . . . Yo soy completamente enemigo de esas resoluciones hijas de la desesperacin... Confieso que parecia imposible que aquella joven tan b u lliciosa, tan alegre, tan divertida, que habia sido tantas veces la reina
de los salones, debiera acabar su vida en un convento.

56

LAS

SECTAS

Ya os h a b r dicho que fui verla cinco meses despus de haber hecho vol Dios de no dejar el claustro: entonces me admir efectivamente de verla tan alegre, tan risuea y tan prendada d l a vida que
llevaba. Le dije que tenia comenzado un largo escrito sobre los sucesos
en los cuales habia lomado ella tanta parte, y me manifest deseos de
leerlo cuando estuviera concluido. A m me parece que se lo promet; y
por lo tanto espero de vos, Luisa, que ratos perdidos iris leerlo con
ella, ya que tan cerca estis la una de la otra.
Lo que es yo prosigo oculto en mi r e t i r o . . . soy un verdadero e r m i t a o . . . nadie en el mundo tiene noticia del lugar donde vivo. Solitario
en el centro de un b o s q u e . . . acompaado de un viejo peregrino que q u i so vivir conmigo, y es el que os entregar esa caria y la llave del cofrecito de bano. Dos veces me he presentado en el gran mundo, y ambas
me han dejado recuerdos horribles. No tengo ganas de volver r e a p a recer en l. Si mis amigos no me reclaman p a r a su ayuda en trances
apurados, aqu acabar mi vida tan llena de pesares, de horrores y de
desengaos. En mi soledad he encontrado la c a l m a . . . nadie turba m i sosiego, y continuamente tengo presentes los grandiosos objetos y los s o r prendentes espectculos que hacen reconocer Dios por digno de toda
alabanza. Algunas veces me acuerdo de vos, de Julieta, de A u r e l i o , de
Santiago, de la marquesa de R o q u e b r u n e y de mil otras personas, entonces se agolpan las lgrimas mis ojos... les compadezco... ruego
Dios por todos... y durante mis oraciones, me parece que el cielo se
pone de mi parle, y que me asegura que vela por todos cual yo deseo.
Ah, Luisa! Yo he padecido quizs tanto como v o s . . . los enemigos del
altar y del trono han querido quitarme mil veces la v i d a . . . y , a u n q u e
el cielo no lo ha permitido, he vivido siempre en continua zozobra, en
continuo sobresalto y en continuos temores; pero hoy da nada temo, y
a u n q u e viera mis enemigos con los puales desenvainados la puerta
de mi pobre ermita, no por eso me estremeceria.
La marquesa de R o q u e b r u n e obra del mismo modo que yo; no o b s tante, no puede consolarse de la prdida de su hijo. Hace algn tiempo
que fui verla en el castillo donde habita. Pobre seora!... las penas
la han debilitado mucho, y casi no la conocerais ya.
No soy mas largo porque temo fastidiaros por u n a parte, y por otra
porque estoy ya cansado. Leed, repito, los manuscritos que encontrareis
en la caja de bano. Ya os he dicho que era una verdadera historia escrita para el mundo. Si algn dia queris que la vea el pblico, yo os
aseguro que ser leida con avidez.
Me permitiris que en ellos no os d el nombre de Luisa, porque
habiendo querido escribir con imparcialidad, no he querido daros un
nombre que entonces no tenais.
Ofreced mis respetos vuestro padre, saludad tambin Julieta; y
as como yo me acuerdo siempre do Luisa y de Aurelio, acordaos t a m bie de vuestro since ro amigo

CARLOS.

57

SECRETAS.

PITE S U I .
LA FAMILIA EVARINl.
CAPTULO I .

fftt nartira nocturna.


Y aquel torrente q u e s e precipita d e s d o
aquella montaa y cuyo curso est s e a l a do por una faja de e s p u m a blanca, q u e
s e p a r e c e ? A la vida de un h o m b r e valiente y d e s g r a c i a d o .
WALTER-SCOTT, Carlos

UISA abri

el

Temerario.

la caja que le habia entregado el e r m i t a -

o y encontr dentro de ella los siguientes m a n u s critos.

Junio

de /856'.

Estbamos mas de mediados del mes de junio del


ao \ 8 3 5 .
Los postreros rayos del sol iluminaban

la ciudad

de N . . , una de las mas importantes del principado de Catalua, y p e netraban sin resistencia por dos grandes balcones que miraban al O c c i dente, en una sala algn tanto espaciosa, pero de sencilla y modesta a p a riencia. Las cortinas, puestas un lado del balcn, daban libre entrada
al aire fresco y vivificador de la tarde.
Nada mas sencillo que el modesto aparejo de esta sala. En la pared
intermedia los balcones estaba colocada una antigua mesa semicircular
con el sobre de mrmol blanco guarnecida con adornos de marisco, s o Toao i.

LAS SECTAS

58

bi ecubierlos con finas campanas de cristal, sostenidas por dos hermosos pies
de bano. Un grande espejo rectangular estaba cojgado de la misma pared. En la pared opuesta, y en frente del espejo, se veia un sof g u a r n e cido de seda de un color carmes subido, al pi del cual se hallaba un
colorado tejido de juncos. Cuatro bustos grandes de yeso, notables por
su rarsima figura, sentados sobre pedestales circulares tambin de yeso
y de cuatro palmos de altura, ocupaban los cuatro ngulos del aposento
Unos antiguos sillones de nogal, cuyos asientos cubiertos de damasco encarnado estaban ennegrecidos por el tiempo, completaban el sencillo m u e blaje de esta sala en la que la sazn habia dos personas.
Un hombre de unos cuarenta y tres cuarenta y cuatro aos n e g l i gentemente sentado en una poltrona estaba al frente de un balcn: ocultaba la frente en su mano derecha y con el codo se apoyaba en un b r a zo, del silln.
Su actitud era pensativa... su mirada, vaga incierta, le daba una
espantosa espresion de fiereza; su rostro encendido descubra como efecto
de su clera una fogosidad interior, que no podia reprimir ni a p a r e n t e mente; y el todo de su demudado y colrico semblante, manifestaba muy
las claras que una reciente y acalorada dispula era la causa de su
pena.
Una muger, vestida con suma sencillez y aseo, de unos treinta y cuatro treinta y cinco aos, sentada en el mismo dintel del balcn, p a r e ca mas triste y abatida aun que su caro esposo. Sus grandes ojos n e gros se

fijaban

espresivamente en

el demudado semblante del m i s -

mo. Dos gruesas lgrimas mal enjugadas, que haban dejado en sus r o sadas mejillas la hmeda seal de su pausado descenso, manifestaban
las claras que la reciente conversacin habia afectado

mucho mas la

sensibilidad estrema de la m u g e r , que la fogosidad instantnea de su


marido.
La muger fu la primera en hablar, y dirigiendo las miradas su
marido con espresiva ternura, le dijo:
P e r d o n a , amado E v a r i n i , perdona mis recelos.
Y apartando su mirada del rostro de su esposo, la dirigi la tranquila atmsfera como para escudriar algo, y prosigui:
M i r a , el sol ya h a concluido hoy su c a r r e r a , el crepsculo que nos
alumbra es ya decadente, y nos hallamos poco mas menos la h o r a
en que acostumbra venir nuestro hijo, y si nos encontrase en esta p o s i cin, ay, Evarini! se enlristeceria.
E v a r i n i , quien estas ltimas palabras de su esposa podan hacerle

SECRETAS.

59

mas viva impresin que lodo lo que pudiera decirle, mud por un i n s tante la actitud de meditacin siniestra en que estaba sumergido, y r e s pondi solo estas palabras:
Razn tienes, Emigdia.
N o volver hablarte de este asunto, le replic sta. Lejos estaba
yo de pensar que despus de diez dias d ausencia hubiera de ser tan
desagradable nuestra primera entrevista. Pero en fin clmale: nuestro
hijo vendr pronto, y si le halla en este estado quin es capaz de impedir la primera sospecha que pueda asaltarle?...
No hables de este modo, Emigdia, le respondi Evarini. Tu temor
es infundado. Si viene nuestro hijo, se portar como debe con su padre,
y yo me mostrar alegre como se debe estarlo despus de diez dias de
ausencia.
Call Emigdia, y su escudriadora mirada recorri aun algunos objetos, pero en pocos instantes qued sumergida en una meditacin quizs
mas intensa que la de su marido.
La noche iba estendiendo su negro manto sobre la tierra, y Emigdia
permaneca aun inmvil y meditabunda en su a s i e n t o ; . . , sus ojos llorosos, estaban medio c e r r a d o s ; . . . sus manos plegadas sobre su p e c h o ; . . . su
cabeza inclinada tristemente... y sus negros cabellos, ornato bello de su
juventud, caian destrenzados sobre sus mejillas. Evarini, agobiado por sus
tristes y penosas reflexiones, habia dejado ya de pasearse, y por un m o vimiento casi involuntario, sentse de nuevo y con mpetu en la silla que
poco antes habia ocupado, inclinando la cabeza, volvi quedarse totalmente inmvil con la misma emocin de nimo que antes. No bien h a bia tomado esta actitud, cuando el reloj pblico de la ciudad dio las nuev e . . . Era la hora en que todos los dias acostumbraba entrar en su casa
Aurelio, el hijo de Evarini. El magesluoso sonido del reloj sac de su i n movilidad Evarini y su consorte.
E m i g d i a , dijo Evarini, ha dado ya la hora de acudir una cita
la cual he prometido asistir... Debo marcharme indispensablemente, \ o
le prometo que las doce estar de vuelta; pero no me preguntes d n de v o y . . .
Acabas de llegar ahora mismo, replic Emigdia asustada, y tratas
ya de marcharte! podr saber dnde te diriges?
No puedo decrtelo.
N o s alcanzar el motivo de ello.
E s un secreto.
Con que pues t me ocultas algn secreto? Golpe fatal es este

60

LAS

SECTAS

para m ! . . . y aunque me lo tuvieras reservado, no deba salir de tus


labios la ltima declaracin t u y a . Qu motivo te he dado yo para inspirarte desconfianza?
N i n g u n o , Emigdia, repuso E v a r i n i , pero sin embargo ese secreto
que te oculto no es mi.
P e r o sin embargo, aadi Emigdia, lo que me ocultas no deja d e
ser un secreto... un secreto, que segn me has dicho, interesa t,
m y nuestro h i j o . . . y cuando esas consideraciones no han sido bastantes para moverte comunicrmelo, creo muy bien que u n a sola a u s e n cia de diez dias habr bastado para motivar esa notable mudanza.
A esta razn no pudo Evarini resistir mas, y estrechando entre las
suyas vigorosas la trmula mano de Emigdia, le dijo:
E l cielo es testigo de que ningn mortal ha merecido mi confianza,
y solo t has conocido enteramente mis secretos... Acurdate de tiempos
mas felices... y no creas, no, que sea mi nimo m u d a r esta noche mi
inveterada costumbre... T u s l a sabes mis ntimos secretos... recuerda
que he jurado revelrtelo todo, y como un efecto de este juramento i r r e vocable, te digo que no puedo comunicarle dnde v o y . . . Qu mas
quieres de m, Emigdia?
E v a r i n i , le contest ella algn tanto calmada, ya sabes que tu voluntad ha sido y ser siempre la m i a . . . ninguna duda puedes tener de
esto, por lo tanto respelo en este instante los motivos q u e tengas p a r a
g u a r d a r silencio... pero quisiera al menos que me dijeses el objeto de
esta cita.
E r e s m u y exigente, replic Evarini. Voy responderte, pero lo h a r contando que no me preguntars mas. De deber y de necesidad es
ahora mi partida; no te opongas ella, porque cada momento que la
retardo es en contra nuestra. En esta cita se trata de saber quin es
esta seora que tan afectuosa se muestra con nuestro amado hijo. No debo hablarte mas, que demasiado he dicho, para q u e me comprendas del
todo.
Sosegse Emigdia con esta declaracin no esperada de su esposo, el
cual, aprovechndose de esta tregua en la exaltacin de su consorte, despidise de ella con una mirada de compasiva t e r n u r a , y saliendo de la
sala, en pocos instantes estuvo fuera de su casa, caminando con notable
desasosiego inquietud hacia la misteriosa cita cuya idea tanto habia
alterado sus fogosos sentimientos.
Por qu fatal casualidad esta cita tenebrosa v envolverle en la inas
densa perplejidad incertidumbre!

61

SECRETAS.

CAPTULO II.

Cae visitas.

A u n q u e ha habido en e s l e pleito
M u y g r a n d e s dificultades,
L a s ha vencido mi ingenio;
Q u e , aunque m u g e r , s m u y bien
Litigar por mi d e r e c h o .
MORETO.

^-^!^ANDO Jorje

Evarini hubo salido de su casa, qued su

| l | 5 r esposa triste y abatida. Consider la infeliz muger la


ninguna armona que habia reinado entre los dos
^ e s p u e s de diez dias de ausencia, y todo eso, unido
la sbita inesperada partida nocturna de E v a r i n i ,
la tenia totalmente abismada en reflexiones d e s a g r a c i e s y espantosas. Seguramente que esas reflexiones
la hubieran conducido un amargo lloro, si no h u bieran llamado la puerta.
En el modo de llamar conoci Emigdia que era su hijo el que e n t r a b a ; y al mismo tiempo q u e fueron a b r i r l e , mand traer luz. Compuso
lo mas que pudo sus facciones, y resolvi presentarse Aurelio alegre y
risuea para mejor disimular su mucha pena.
Aurelio lleg en verdad, pero lleg acompaado de una seora de gallarda Ggura.
Era la marquesa de R o q u e b r u n e . . . aquella seora de quien poco a n tes Evarini habia hablado Emigdia, dicindole acudia la cita para
saber quin e r a .
Emigdia fu recibir la,marquesa la antesala; Aurelio, en cuanto

62

LAS

SECTAS

entr, pidi por su padre, pues estaba avisado ya de su llegada. El p o bre joven repeta con ahinco la pregunta, pero no recibi contestacin de
su madre hasta despus q u e estuvieron sentados y le dijo q u e Evarini
habia vuelto salir, y que no estara de vuelta casa hasta media
noche.
Imposible es describir la penetrante mirada que la marquesa dirigi
Aurelio al tiempo que Emigdia acab su relato. Aurelio baj los ojos,
y su madre prosigui la conversacin.
La marquesa era alta, bien formada, de cabello rubio, de cutis fino
y de superior talento. Casi nunca satisfaca la marquesa la curiosidad de
los que quisieran mirarla, porque siempre tenia echado el velo la c a r a .
Tenia treinta y tres aos; era de buen carcter, sumamente a m a b l e , y
no tenia gusto, mayor, pesar de su natural gravedad, que el h a b l a r
de asuntos polticos y diplomticos.
H e sabido que vuestro esposo habia llegado ya, dijo la marquesa
Emigdia, y no he podido menos que venir enterarme en persona del
estado de su salud.
Os habrn dicho quizs que haba llegado? repuso E m i g d i a .
N o t a l . . . yo le he visto al salir esta tarde paseo. Cuando he llegado mi casa, Aurelio me estaba esperando, y he venido con l v i s i t a r l e . . . No achaquis- poco afecto el no haberlo detenido en el c a m i n o , porque pesar de lo mucho que lo deseaba, he desistido causa de
ir acompaado de otro caballero con quien no me convenia h a b l a r .
Ha venido pues acompaado? replic Emigdia sorprendida.
S : y estaba tan distrado en su conversacin, que no ha sabido c o nocer que fuera la marquesa de Roquebrune la que iba en el coche que
le ha hecho ladear un poco.
T a n distrado estaba!
Ni tan solo ha conocido mi coche.
Y quin le a c o m p a a b a ? . . . Le habis conocido?
S . . . era Santiago Aguilar de Silva.
Emigdia hizo un gesto de pesadumbre yesclam:
L o siento... porque no llego entender qu conversaciones tendr
este hombre con mi marido, que tan triste y abatido le dejan siempre.
Con toda franqueza debo deciros, marquesa, q u e desde que este caballero nos visita, la tranquilidad v huyendo de nosotros pasos a g i g a n t a dos. No dudo de que ese Santiago tendr tambin parle en la salida que
mi marido ha verificado esla noche.
La marquesa se sonri al o i r Emigdia, y h u b i e r a dirigido A u r e -

SECRETAS.

63

lio otra mirada penetrante, si ste no hubiera estado inmvil y absorto


en sus reflexiones.
No os molestis por esto, respondi la marquesa. Puede que v u e s tro marido y el caballero traten de algunos asuntos interesantes, y entonces ya no es estrao que el uno se ocupe mucho del otro.
Emigdia no contest... La marquesa conocia que la madre de Aurelio
estaba mortificada por la revelacin que acababa de hacerle, y queriendo
evitarle otra pesadumbre, resolvi mudar de conversacin. Despus de
algunos momentos de silencio iba hacerlo efectivamente, cuando se present, un lacayo.
E l caballero D. Santiago Aguilar de Silva, dijo, pregunta si ser
recibido.
Estando vos a q u , yo no recibo nadie, dijo Emigdia la m a r quesa.
N o lo hagis por Dios, seora, recibidle.
S i lo hago os aseguro que me incomodar la visita.
- - N o importa, Emigdia, dijo la marquesa levantndose. Vos temis
ya que Santiago sepa algo sobre la partida de vuestro esposo, y por lo
tanto nada perderis recibindole. Casi debis h a c e r l o . . . Yo me ir, y
de este modo quedareis libres.
Siento mucho privarme de vuestra compaa por esta c a u s a . . . pero
lo h a r . . . conozco que es preciso. Decidle q u e pase adelante, aadi
Emigdia dirigindose al lacayo, que estaba aguardando.
Entonces se desprendi una lgrima de los prpados de la madre de
Aurelio, y la marquesa no pudo menos que conmoverse.
Animo, seora, le dijo. No temis; maana volver, y os har a l gunas revelaciones sobre ese caballero: entretanto recibidle.
Esto lo dijo media voz, de modo que Aurelio no lo oy. ste, al
ver partir la marquesa, se levant tambin para acompaarla.
Al entrar en la antesala, D. Santiago estaba all, y la marquesa apenas tuvo tiempo de tirarse el velo la cara, para no ser vista.
El caballero entr luego hablar con Emigdia, y la marquesa y A u relio subieron en el coche, que la puerta les esperaba.
Profesaba la marquesa al hijo de los Evarini el cario de una madre.
Ella era viuda, sin hijos; no quera pasar por ningn estilo segundas
nupcias, y esto le haca querer doblemente Aurelio, que reunia en s
todas las interesantes [rendas que pueden adornar un joven de su edad;
y adems de todo esto, su figura era sumamente interesante y atractiva.
Lo has oido, Aurelio? dijo la marquesa luego que estuvieron en

64

LAS

SECTAS

el coche. Tu padre ha salido esta noche y yo le he visto h a b l a r esta tarde con D. Santiago Aguilar de Silva; todo^esto confirma pues lo que ya
te habia dicho sobre los proyectos de los enemigos de tu p a d r e .
Ser pues verdad, replic Aurelio, que mi padre es engaado por
los individuos de !a secta de los F r a n c - m a s o n e s ?
No lo dudes, A u r e l i o . . . le lo he dicho mil v e c e s . . . t eres d e m a siado sencillo, demasiado bueno y no puedes conocer todo lo que cerca
de t se hace. T nada, sabes sobre las sectas secretas sino lo que le ha
dicho lu maestro y las pequeas instrucciones q u e te doy veces sobre
ellas, motivo por el cual no puedes adivinar cules sean los proyectos
de los amigos que rodean tu p a d r e . . . Yo les conozco muy bien y p u e do asegurarle, que lo que intentan es conducirle sus Logias.
Y vos sabis, seora, aadi Aurelio, que D . Santiago Aguilar de
Silva es
S,

Franc-Mason?
A u r e l i o . . . lo s de c i e r t o . . . Me lo revela su modo de obrar, me

lo revelan sus palabras, y me lo revelan sobre todo las seales esleriores


que veo en l.
E s a s seales...
N o es hora aun de que las sepas. Tu maestro las sabe tambin, y
l podr revelrtelas su t i e m p o . . . Si l no lo hiciere, entonces lo haria
yo; porque considerara que estuviera demasiado en peligro tu sencillez
si no te hiciera comprender las intrigas que pueden comprometerla.
L o que me parece imposible, marquesa, es que tambin podis sospechar algo de ese D . Joaquin Venlor que tan amigo es de mi p a d r e .
E s un caballero tan fino, tan bueno, tan amable, que yo no s comprender cmo pueda ser tan pervertido como vos le suponis.
T u s diez y siete aos, replic la marquesa, no te permiten juzgar
aun los hombres. Ya te he dicho que tanto D. Santiago como Venlor
son igualmente F r a n c - m a s o n e s ; y aunque verdaderamente Venlor no es
tan malo como el otro, sin embargo, mas te puedes fiar de D . Santiago,
por lo mismo que demuestra toda su malicia, que de Venlor, por cuanto
la oculta. Santiago es un reo confeso, y Venlor es un h i p c r i t a . ; . Gurdate siempre de los hipcritas!
S o l o porque vos lo decs, marquesa, creo que Venlor pueda ser

Franc-mason.
Tocante eso no le quede duda a l g u n a . . . Yo lo conozco tambin
por sus seales esleriores...
Entretanto par el coche las puertas de la casa de la marquesa.

SECRETAS.

Go

Guando los dos estuvieron ya sentados en una galera del jardn de la


casa, dijo ella:
A h o r a es muy natural y conveniente, Aurelio, que todos esos asuntos que pasan con tu padre, sean mirados por t de diferente manera
que hasta ahora. Tu padre, Aurelio, est en peligro, y t no puedes
dejar de conocerlo. Las pruebas que lo acreditan son muchas, y la principal es la de que l no habia tenido jams amigo alguno, y de q u e solamente ha comenzado estar en peligro desde que ha contrado amistad con dos Franc-masones. Este peligro se demuestra por la zozobra en
que vive de algn tiempo esta parte, por lo mucho que v perdiendo
su amabilidad caracterstica, y sobre todo por la partida de esta n o c h e . . .
Por lo tanto, Aurelio, c r e m e . . . Siempre que las sectas secretas adquieren influencia en alguna'familia, empiezan ser desgraciados los miembros de ella; no porque les ocasionen la prdida de sus bienes, sino porque les van quitando la tranquilidad de que antes disfrutaban... Si l o gran iniciar tu padre en sus misterios, le harn depender enteramente
de ellos, y por lo tanto puede suceder con tu familia lo mismo que ha
sucedido con tantsimas o t r a s . . . Esto es lo qae debe animarte, Aurelio,
prevenir el peligro de tu p a d r e . . . E l , ppsar de que nada perder
de su bondad natural, llegar ser Franc-mason

con el tiempo; y si

algn dia sucede alguna catstrofe en tu familia, ser preciso que sepas
designar cules sean los que la hayan promovido para poderles p e r s e guir en todas partes con la verdad y con la inocencia.
S i se realizan vuestros temores, replic Aurelio, conozco que ser
preciso que yo persiga los criminales... pero cmo?
T ya conoces que tu padre est en peligro, y conoces tambin cules son sus enemigos... por lo tanto no le toca hacer mas que espiar los
pasos de los ltimos. Observa lo que hagan en tu casa, el nmero de
sus visitas, lo que digan en sus conversaciones, los pasos que hagan dar
tu buen padre; y para que puedas acordarte mejor de lodo, escrbelo
de modo que en una sola ojeada puedas saber los crmenes que hayan
cometido las s e d a s secretas, y si llega el caso de hacer de tus escritos
el uso conveniente, ya s yo cmo debe formularse una acusacin de esta naturaleza.
O s comprendo, marquesa, contest Aurelio enternecido.

Bastante

he podido conocer que me amis como una segunda madre, y por esta
razn no vacilar en hacer lo que acabis de indicarme... Yo ahora t e mo por mi p a d r e , por mi pobre padre, que v ser vctima de unos
enemigos quienes no ha agraviado j a m s .

TOMO i.

66

LAS SECTAS

S i e m p r e sucede as, Aurelio. Las sectas secretas ofenden siempre


los indefensos, y respetan los que han tenido el valor suficiente p a ra agraviarlos. Pero no temas por esto... pesar de que soy muger, s
combatir por la verdad, s los secretos de los enemigos de tu padre, y
quin sabe si yo soy uno de aquellos seres quienes no se atreven
atacar.
Me volvis, seora, toda la confianza q u e haba perdido.
Recbrala, A u r e l i o . . . y vive tranquilo en tu j u v e n t u d , que yo v e lar siempre por t, lo mismo que velara por un hijo mo si Dios me
hubiese concedido la gracia de tenerlo.
Y bien, seora, aadi el joven, vos me amis como h i j o . . . mil
veces me lo habis dicho; yo por mi parte he procurado siempre daros
pruebas de que os amo tanto como mi madre, y yo os j u r o q u e siempre lograreis de m la misma correspondencia... Ahora me habis indicado lo que yo debia hacer con respecto mi p a d r e . . . pues bueno, me
marcho al instante mi casa, procurar acordarme d l o que oiga decir
D. Santiago, y volver luego controslo p u n t u a l m e n t e .
Pobre Aurelio! replic la marquesa sonrindose, qusencillo eres!
Yo te he indicado lo que debias hacer; pero de ninguna manera p e r m i tir que vengas contarme lo q u e suceda en tu c a s a . . . eso sera un
espionaje, y mi carcter no puede consentirlo, Tus padres tienen e n cargada la direccin de tu vida ese sacerdote que te sirve de guia y
de maestro, y l solo es quien debes contar mejor que otro lo que
en tu casa s u c e d a . . . Si l le lo permite, ser por tu propio bien y por
el de tu familia.
Pero, seora, replic Aurelio, vos podis d a r m e tambin los m i s mos consejos que me dar mi m a e s t r o . . .
N o i m p o r t a . . . primero es l . . . Y solo le admitir confianzas de e s te gnero, cuando l te haya permitido hacrmelas.
Sois mi segunda madre, dijo Aurelio levantndose, y creed que os
obedecer.
A pocos momentos, Aurelio estaba ya en camino de su casa con el
objeto de oir la conversacin que tenia su madre con D. Santiago A g u i lar de Silva, enemigo de su familia.

67

SECRETA?.

CAPTULO 111.

f a partira.

Q u e hay h o m b r e s , si s e r e p a r a ,
q u e i n f u n d e n , no sin s e c r e t o ,
en el talle s u r e s p e t o ,
y s u nobleza e n s u c a r a .
MORETO.

i reloj pblico de la ciudad de N . . . acababa de dar


las diez, h o r a en q u e los honrados -vecinos acostumbraban retirarse sus casas. U n a tras otra furonse
cerrando todas las puertas, y poco despus el silencio mas completo reinaba en todas las calles.
En una de las mas retiradas Labia un edificio de
siniestro aspecto, y pesar de la oscuridad y de lo
adelantado de la h o r a , conservaba abierta una p o r tezuela.
La entrada, que puede distinguirse desde la parle eslerior, es e s p a ciosa, pero ttrica, y solo se v una puerta pequea que se abre por m e dio de un resorte secreto.
Abierta esta puerta, se encuentra un aposento de regulares dimensiones, rodeado de bancos de madera enclavados en la pared y alumbrado
dbilmente por una lmpara de forma simblica. No hay en l mas abertura visible que una ventana que se encuentra en una pared que d
un huerto, en donde hace tiempo no h a penetrado el jardinero. La v e n tana, pesar de ser de noche, conserva abierto el postigo, del cual p e n de una. cuerda que sirve para abrirla y cerrarla.
En el fondo del aposento hay dos hombres engolfados en una conver-

68

LAS

SECTAS

sacion animada, notndose en su ademan q u e uno de ellos reconoce en


el otro una marcada superioridad.
El mas alio, de bstanle edad, lleva un largo ropaje de pao negro,
cuyas mangas sumamente anchas, terminan en tres puntas de pao b l a n co, de las cuales una, mucho mas larga q u e las otras dos, se estiende
sobre su mano cubierta por negro guante, en el cual se ven letras s i m blicas dibujadas con cordn blanco.
Su cuerpo est ceido por un cordn negro, del cual penden tres borlas, tambin mas larga la una que las restantes. En el pecho lleva una
placa g r a n d e , de figura estraa, y sobre su cabeza un gorro negro t e r minado en punta, y en cuyo frontispicio hay una estrella de plata.
El aspecto del Anciano es grave y sereno; sus facciones son c a d a v ricas; morena la tez, hundidos los ojos, afilada la nariz y canoso el
cabello ( 1 ) .
El otro personaje lleva una blusa con rayas a m a r i l l a s , anchos p a n t a lones negros y una sencilla gorra de pao del mismo color.
Acababan de dar las diez cuando el Anciano interrumpi la conversacin que seguan para decir su compaero:
L a s diez, J u l i n .
El llamado Julin por toda respuesta silb de un modo particular; apenas habia resonado el silbido, cuando una sonora campanilla dej oir
tres veces su sonido metlico. El encargado de tocar la hora oia el reloj
de la ciudad, y para estar al corriente de la hora, seguia las i n d i c a c i o nes del portero, que le avisaba por medio de un silbido. Cuando J u lin hubo llenado su cometido, sentse de nuevo al lado del Anciano.
Digamos de paso q u e Julin era el portero de la Logia de los masones
de N . . . y que se habia metido en la sociedad atendiendo s u conveniencia. Pero una vez conseguidos sus fines, los afiliados notaron en l
suma torpeza y ningn tlenlo, y le relegaron al empleo de portero.
P a d r e , dijo despus

de haberse

sentado, puede preguntaros el

portero de esta Logia, qu hora vendr el nuevo cofrade?


N i n g n inconveniente tengo en responderle, contest el Anciano.
A las once, segn me han dicho.
(1) El Anciano es el socio de mas edad de lodos los que forman las Logias.
(Entindase por Logia la reunin de varios Franc-masones en una poblacin). Tiene
varios empleos en la sociedad, pero el principal es acompaar los que han de
iniciarse de nuevo desde la portera de la iglesia hasta el lugar en que esl reunido
el Consejo de los Padres de la Orden. La dignidad de Anciano la designan en los
escritos del siguiente modo: (A.*.)

SECRETAS.

69

Y qu lal os parece el cofrade?


El viejo mir con desconfianza J u l i n .
Has olvidado, le dijo en tono acre, que eres simple portero? Qu
te importa lo que no pertenece tu ministerio?
El portero quedse temblando al oir las palabras del Anciano; a r r o d i llse luego sus pies y le dijo con ademan sumiso:
P e r d o n a d , padre, mi indiscrecin. S lo poco que valgo y tambin
que al agraviaros he olvidado, los beneficios que tengo recibidos de la
Logia. No os enojis, pues mi pregunta no reconoce otro origen que la
curiosidad.
L e v n t a t e , contest el Anciano, y no olvides jams que soy tu s u perior, y que la obediencia y el silencio son las cualidades mas e s e n ciales en un h o m b r e de tu clase (1).
Levantse Julin y sentse en el banco de madera sin

despegar los

labios.
Poco despus dos golpecitosdados con pausa s b r e l a puerlecila anunciaron la presencia de una persona. Julin se acerc con cautela la
puerta y pregunt:
Q u i n v?
Mac-Benac

(2) contestaron.

A b r e , Julin, dijo el Anciano, que habia reconocido la contrasea.


Abri el portero y presentse un joven alto, sencillamente vestido. El
Anciano le mir con ademan amenazador.
O s portis, Colvin, dijo; llegis muy tarde. Id enseguida la L o gia, pues temo que hayan notado vuestra falla.
Colvin quitse humildemente el sombrero y contest sin atreverse
mirar al Anciano:
I r enseguida la Logia, padre, pero antes quiero deciros que mi
tardanza podr seros til, pues he hecho importantes descubrimientos.
Bueno, repuso el Anciano. A b r i d , J u l i n .
A la voz imperiosa del gefe, el portero apresurse obedecer. A g a r r con vigor el banco que rodeaba el lienzo de pared, lo desempolr en
una estension de cinco palmos, siguiendo al banco una tabla de madera,

(1) Es imposible dar una idea del poder omnmodo de los superiores de las sectas secretas. El del gefe supremo de Madrid no es absoluto, sino desptico, nadie puede oponerle la mas leve resistencia, pues sera castigado, si lo hiciere, atrozmenlc.
(2) Estas palabras son la contrasea de que se valen los Franc-masones y significan la carne se separa del hueso.

70

LAS

SECTAS

que gir despus sobre sus goznes, dejando abierta una grieta por la cual
podia pasar un hombre al mismo tiempo que un fuerte

campanilleo

anunciaba los dos de adentro la presencia de un eslrao.


Asegurada la tabla, meti Julin la mano dentro de la hendidura, y
tirando con fuerza de un anillo de h i e r r o , oculto hasta entonces en la pared, sac otra tabla, y metindose por la brecha que antes cubria, abri
una puerta oculta.
Salud Colvin corlesmenle al Anciano y penetr por all sin vacilar.
Julin en un momento dej las cosas como antes, sin que el ojo mas
esperimentado hubiese podido adivinar el mecanismo de q u e se servan
los afiliados para abrirse paso.

71

SECRETAS.

CAPTULO IV.

a miraba al subterrneo.

E n estos lugares msticos s e tl


un culto sublime al G . \ A . . Grande Astro, erigiendo altares la V e r dad y la Virtud.
-

Biblioteca

de la

Religin.

hro haca q u e el Anciano y portero no haban desplegado sus labios, cuando al dar las diez y media,
levantndose Julin de su asiento con toda lentitud,
(

abri la portezuela principal de la casa, q u e desde


la calle se vea tan oscura.
As que el portero volvi entrar de nuevo, el
Anciano le pregunt:
Cuntos aos hace q u e ests aqu de portero?
Cerca de cuatro, P a d r e , contest ste.

Y ests contento de serlo? replic el viejo mirando de hilo en hito


su interlocutor.
M u y contento estoy de serlo, Padre, respondi Julin con resolucin. Por el celo estremado con q u e sirvo y he servido V d s . , y que no
habrn podido menos que notar, puede conocerse fcilmente con c u a n to gusto y placer estoy ejerciendo mi empleo.
No

hay d u d a , contest el Anciano con intencin, en q u e nos s i r -

ves y has servido con todo esmero y honradez, con todo celo y p u n tualidad. Estas cualidades nosotros las apreciamos sumamente, y yo le
prometo q u e algn da, si as prosigues, trocars ese tasco sayal por el
hbito de los Padres de la Orden, y tu simple empleo por otro grado

72

'

LAS SECTAS

mas estimable en nuestra sociedad. Todos tos trabajos son recomendables, y vemos que solo se dirigen un recto fin, e s t o e s , al comn bien;
no lo dir.por lisonjearte, pero en veinte aos que van cumplidos desde
que el grande Oriente liberal de Madrid puso en N . la Logia q u e t y
yo pertenecemos, be conocido tres porteros, y ninguno se ha portado tan
bien como t .
T r e s porteros antes q u e yo habis conocido, Padre? pregunt el
portero.
N o , J u l i n , antes que t, d o s . . . , contest el Anciano con e s t u diada calma.
Y yo soy el tercero?
C a b a l , El qae le precedi, muri dos dias antes que te a d m i t i semos.
Y el primero?
E l p r i m e r o ! . . . No quieras saberlo! Nos fu traidor, y m u r i . . .
El tribunal sublime de los masones le conden m u e r t e . . .
Oh Dios! esclam Julin aterrorizado.
De eso le espantas, Julin? aadi el Anciano observando e s c r u pulosamente sus mas ligeros movimientos. He observado en ti mucha
honradez y aun mayor apego nuestra sociedad para ocultrtelo, y por
otra parte, la impaciencia que veo marcada en tu semblante, me indica
claramente cuanto deseas saber lo que pas con el primero que ocup
tu puesto. Si no tuviera grande confianza en t no l e l o diria; pero e s cucha y v e r s . . . Nuestra sociedad, que

fu introducida en

Espaa

cuando las tropas del sabio Napolen Bonaparte invadieron nuestros h o gares, desde luego tom un impulso a d m i r a b l e . . . casi increble (1). En
(1) Muchas veces las sociedades secretas de allende el Pirineo haban intenlado
penetrar en Espaa, pero jams habian'podido establecerse causa de que el tribunal de la Inquisicin las repela; pero el Santo Oficio hubo de callar al fin cuando acaeci la invasin francesa. Antes de entrar Napolen en Espaa, los haba
muy pocos reunidos en sociedad, porque al estinguir la Inquisicin solo se hallaron
en ella cuatro cinco presos masones. Por consiguiente los militares de Napolen,
cuyos regimientos no eran mas que Logias ambulantes, fueron las que propagaron
en Espaa la secta de los Franc-masones; entre los cuales los que mas se distinguieron fueron los generales franceses L. y M., de los cuales el primero form Logias en Andaluca, y el segundo en la provincia de Soria. Otros las establecieron
tambin en la capital del reino, y estos pudieron hacerlo sin peligro, porque Jos
Bonaparte estaba ya en el trono, y patrocinaba de tal modo sus designios, que sus
ministros, sus consejeros, sus escritores, y hasta el mismo rey estaban afiliados la
sociedad secreta del grande Oriente de Francia y propagada ya en Espaa con el

s E C HUTAS.

73

el mismo iuslanle en que los subditos de JNapoleon, miembros del grunde Oriente de Francia, establecieron en nuestras tierras la sociedad que
ha salvado nuestra malhadada nacin, digna por cierto de mejor suerte,
vironse acudir ella millares de hombres honrados y poderosos, que
queriendo anteponer el bien general del pais al bien particular de un
solo hombre que los gobernase absoluta y despticamente, alistronse en
las filas numerosas de los sublimes maestros para sacudir el pesado y u go que les oprima. No me detendr en esplicarme mas, porque tampoco
entenderas el significado de mis palabras; solo te dir que nuestra s o ciedad creci muchsimo en breve tiempo. El nmero de los iniciados
espaoles era sobrado superior para Hemer las resultas del intento de
proceder abiertamente contra nuestros contrarios, que eran los que nos
haban hecho siempre una encarnizada y dura g u e r r a . Lo que nos convenia se hizo, y algunos de nuestros hermanos, comprometiendo atrevidamente su cabeza y confiando en miles de puales vengadores si los
'alcanzaba la muerte en la empresa, dieron el grito solemne
y de Viva

el pueblo

libre,

de rebelda

proclamando la Constitucin del ao \% (1).

nombre de Santa Julia. Esta sociedad, perdido sn rey, perdi su poder; mas con
todo no se aniquil. La Santa Julia fu prosiguiendo en sus reuniones, trabaj mucho, y por fin lleg influir de nuevo en la poltica; pero fu breve su influjo,
porque se estingui del todo.
Los constitucionales liberales, despus de emigrados, cuando de vuelta su
patria, formaron tambin sus Logias, no quisieron confiar su gobierno la Santa
Julia, sino que erigieron un gobierno independiente bajo los auspicios del grande
Oriente liberal madrileo, y aumentndose mas y mas su poder, destruyeron y aniquilaron la Santa
Julia.
(1) La Constitucin del ao 42 fu el primer golpe general y de trascendencia que dieron las sociedades secretas de Espaa, y en l consiguieron ya en parte sus
objetos saber: destruir el trono y el altar. Estamos sintiendo aun los efectos de este
golpe secreto y as ser hasta que se esterminen de raiz las sociedades que lo promovieron. El grande Oriente liberal madrileo siempre haba dedicado sus trabajos
este objeto, y no hubo medio que no pusiese en prctica. Estendia su influjo todos los puntos de Espaa por medio de las nuevas Logias que, manera de colonias, estaba estableciendo en todo el reino. Como ya desde mucho tiempo untes se
discutia el modo como se habia de hacer la revolucin del ao 1812, concertronse en fin, y el pendn de rebelda onde atrevidamente en todos los puntos de la pennsula, de modo que vuelto el rey de su cautiverio, no tuvo otro recurso que adherirse al levantamiento popular y jurar solemnemente la Constitucin. Este movimiento a instante hall apoyo concertado en todos los ngulos de Espaa, y no hubo mas remedio que proclamar solemnemente la Constitucin.
Todo fu entonces abolido, y los asuntos de Estado fueron regulados c gusto de

TOMO i.

"

'10

74

LAS SECTAS

No quiero ocultrtelo, J u l i n : esla Constitucin, que haba surtido m e dida de nuestros deseos, fu nuestra principal victoria, pero tambin nuestra primera ruina. El cdigo constitucional fu proclamado segn convenio
por todos nuestros hermanos de E s p a a , y en breves dias la victoria fu
completa. Algunos de estos hermanos nuestros, descontentos sin fundado
motivo, quisieron vengarse de otros, q u e , segn su decir,

les

haban

injuriado; y desertando en gran parte de nuestras filas, constituyeron


otra sociedad en oposicin la nuestra (1). Su plan era hacernos caer
los Franc-masones porque el poder ministerial haba ya caido en sus manos. Spase pues de dnde ha salido la Constitucin.
(1 j Proclamada que fu la Constitucin, todos os empleos de la pennsula cayeron
en manos de los Masones. Muchos eran los afiliados, y como que todos habian contribuido al levantamiento popular, era imposible que pudiesen ser al instante recompensados en razn de su escesivo nmero. Esto origin grandes desavenencias
entre ellos; todos queran ser igualmente retribuidos, todos queran ser los primeros
en el goce de los empleos, las reyertas entre ellos se sucedieron sin interrupcin,
ir.as por fin gran nmero desert de las filas de los Masones, y formaron Logias
parte independientes, dndose s mismos el ttulo de Comuneros,
imitacin de
aquellos que en el siglo xvi se rebelaron contra su rey D. Carlos I. Estos Comuneros fueron aumentndose mucho con los desertores y mal contentos de los Masones.
Constituida y organizada que fu esta nueva sociedad de Comuneros, ret en secreto los Masones diciadoles que siendo imposible que lodos estuvieran en el goce de los empleos que suministraba la pennsula, era muy justo que los gozase una
sola de las dos sociedades; y que en consecuencia hubiese guerra abierta entre las
dos para saber cul se llevara la preponderancia. Masones y Comuneros se hicieron
pues una encarnizada y dura guerra casi siempre en secreto, y alguna que otra vez
en pblico; pero pesar de lodo esto no dejaron de reunirse las dos sociedades, y
deponer momentneamente sus reyertas siempre y cuando lo exiga el triunfo de sus
ideas.
La guerra por lo tanto que se haba comenzado entre Masones y Comuneros prosegua sin interrupcin: bien es verdad que los Comuneros ganaron muchos proslitos en todas las Andalucas, reino de Valencia y Castilla la Vieja, mas con todo los
Masones siempre tuvieron mayora en las Cortes y siempre conservaron el ministerio.
Esta lucha de Masones y Comuneros fu prosiguiendo siempre activa, constante y
no interrumpida, pero de lodos los atentados y horrorosas escenas que ocasion, la
mas terrible fu la del 19 de febrero de 1823.
De esta lucha de Masones y Comuneros provinieron tambin las terribles y sangrientas escenas acaecidas en Tarragona, Valencia y Cdiz; de aqu procedieron
tambin el sinnmero de decretos de proscripcin contra tantos clebres realistas;
de aqu tambin las traslaciones de los eclesisticos de una parte otra de la p e nnsula; y en fin, de aqu procedieron tambin los horrorosos asesinatos del obispo
da Vicli, del capelln Yinuesa, del general Elo, y de Goiffien... ilustres vctimas,

SECRETAS.

del poder en que estbamos, pero vanos fueron

75

sus esfuerzos,

porque

que juuto con algunas otras, fueron sacrificadas al furor y barbarie de las sociedades secretas.
Por lo dems, en las Logias se discutan los proyectos de ley quedebian presentarse despus las Corles, en las Logias se discuta el cambio de ministerio, se elegan toda clase de empleados, se designaban los diputados Cortes, embajadores,
consejeros, periodistas, etc.
Sucedi muchas veces que el Oriente madrileo por medio del ministerio no se
atreva proponer directamente al inerte rey D. Fernando la aprobacin de algn
decreto, y entonces enviaba circulares todas las Logias de las provincias, consecuencia de las cuales llovan de todas partes de Espaa las peticiones que no osaba
hacer el ministerio, y daban estas peticiones el nombre de Voto del pueblo,
Peticin nacional,
Espritu
del Estado,
Opinin
general: y entonces el pobre rey habia
de acceder quieras no quieras lo que le mandaba el grande Oriente liberal madrileo por medio de sus Logias de las provincias, y por medio de sus ejecutores y
afiliados los ministros. Estas dos sociedades lo gobernaban todo con un despotismo
remarcado, y al infeliz espaol que se quejaba, la muerte era su consuelo. Este
terror mantuvo quieta la pennsula.
En contra de Masones y Comuneros formse otra sociedad secreta llamada de los
Anilleros. Los Masones y Comuneros tenian en sus filas muchos hombres que haban
sido seducidos, y haban entrado en ellas engaados; estos muchas veces hubieran podido apartarse de sus seductores, pero como que habian cogido ya la malicia
de ellos, no quisieron apartarse del camino de la barbarie. Horrorizados sin embargo de los numerosos crmenes y horribles atentados de sus colegas, desertaron de
sus filas, y quisieron formar otra sociedad secreta llamada los Anilleros, los cuales
fueron en gran nmero. El intento de estos era reformar la Constitucin, y poner
trabas los desmanes de los Masones y Comuneros; pero aunque activaron mucho
este negocio, su trabajo fu vano porque sus contrarios los llenaron de injurias, y
tuvieron al fin que disolverse; resultando que unos fueron asesinados, otros proscritos, y la mayor parte regresaron cobardemente sus antiguas filas.
La principal derrota de los Anilleros fu el dia 7 de julio de 1822, y despus de
estinguidos se atribuyeron ellos todos los desastres que habian acaecido anteriormente como fueron los proyectos de la Guardia Real, y los movimientos de las-provincias, declarndoles pblicamente como enemigos de su rey, de la Constitucin,
y de las libertades patrias.
Hasta aqu solo habia habido en Espaa cuatro sociedades secretas, y por fin vino establecerse otra que fu la Carbonaria
secta de los
Carbonarios.
Esta nueva sociedad secreta no se habia conocido aun en Espaa hasta que en
1821 la propagaron los italianos y piamonteses emigrados de su patria. El primer
punto donde trataron de establecerla fu en Barcelona, luego en Valencia y tambin
en Mlaga, y hasta en Madrid. Los Carbonarios, aunque al fin lograron establecerse
en diferentes partes, con todo no hicieron progreso alguno porque tanto los Masones
como los Comuneros desconfiaron de ellos. Sin embargo de esto, cuando se hicieron
las elecciones para diputados del ao 1823 hubo una grande ria que lleg hasta

76

U S

SECTAS

a u n q u e obtuvieron ventaja sobre nosotros en Andaluca, Valencia y Cas-

ser pblica entre los Masones y los Comuneros, y aquellos buscaron auxilio entre
los Carbonarios, que empezaban ya ser numerosos, para que los ayudasen contra los
Comuneros. Los Carbonarios les sirvieron, y entonces fu coando esta sociedad estranjera empez influir en la poltica, porque los Masones, agradecidos sus favores, formaron una junta mista, en la cual figuraban los principales Masones y Carbonarios. Esta junta tenia privilegios inmensos... ella era la que elega los jueces, los
diputados, capitanes y comandantes generales, consejos de guerra, jefes polticos,
intendentes y todos cuantos empleados mantena el reino. Siu embargo este influjo
de las Carbonarios fu de muy corta duracin, porque Masones y Comuneros volvieron unirse otra vez; formaron ambas sectas una composicin, y estos ltimos
exigieron de los primeros la destruccin de los Carbonarios. Los Masones consintieron en esta demanda, y para llevarla efecto se valierou del auxilio de los Europeos, que los destruyeron completamente.
Esta nueva secta de los Europeos sea Sociedad Europea de la Regeneracin
de la Europa
tambin tuvo asiento en Espaa, y al principio solo estuvo formada
por estranjeros. Un general italiano precisado huir vergonzosamente de su patria,
se embarc en aples y aport en Barcelona. Luego de su llegada esta ciudad
present al grande Oriente liberal barcelons un plan completo para regenerar la
Europa. Los Masones de Barcelona quisieron revisar este plan, discutironlo en sus
Logias, y esta discusin ocup muchas sesiones. Mas con todo, pesar de la escelencia del proyecto, obligaron su autor marcharse de Barcelona, no querindose
fiar de l, y por este motivo el general italiano, dejando emisarios en la capital de
Catalua, embarcse para Londres y despus para Lisboa, cuyas Logias present
tambin su plan. Estos emisarios que dej en Barcelona fueron los que estendieron
la Sociedad

Europea.

Los Comuneros, en vista de que los Masones no quisieron secundar las miras del
italiano, determinaron ganarse el afecto de los Europeos .que estaban ya establecidos; estos aceptaron sus paternales favores, debiendo esta aceptacin gran parte
de su acrecentamiento: y en consecuencia los gel'es principales de los Comuneros
fueron los apologistas de la sociedad secreta de los Europeos.
Esta sociedad fu despus numerossima, porque mas de muchos naturales, se
agregaron ella todos los italianos y piamouleses que se vieron obligados abandonar el Carbonarismo.
La capital de la sociedad Europea era Barcelona, y su gefe
manifiesto un abogado piamonts. Luego que los Europeos estuvieron pujantes, soparronse de los Comuneros, declarndose independiente. Desde entonces los Europeos fueron como tropas mercenarias, que servan quien los pagaba mas, y marcharon siempre ya las rdenes de los Masones, ya las de los Comuneros, segn el
grado de influjo de estas dos formidables sociedades. Muchos incautos espaoles
pensaban que los piamonteses italianos servan la causa constitucional con buen
celo.
Barcelona pareca un depsito de todo lo mas malvado y atroz de la sociedad.
Instalse en esta capital otra secta secreta llamada Club Italiano, pero esta nueva

SECRETAS.

77

tilla la Vieja, no obstante dejamos siempre burladas sus locas e m p r e s a s . . . Hubo sin embargo encarnizadas luchas entre ambos partidos; algunas de sus Torres (1) fueron saqueadas por nuestros hermanos, algunas
de nuestras Logias no pudieron escaparse sus pesquisas, y hasta en
N . . . en nuestra propia ciudad, estuvo para perpetuarse una horrible y
espantosa traicin... E s c u c h a . . .

Existia en Barcelona una Torre de C o -

muneros, la cual aunque en nada aventaj jams nuestras Logias, era


con todo bastante imponente. Supimos una noche por nuestros emisarios secretos, que una partida de Comuneros haca poco que haba llegado
nuestra ciudad. Reunise aquella noche la asamblea de los Masones, varias fueron las opiniones de los que la componan, y solo uno de estos
habl sobre el convenio que pudiera haber entre los r e c r n llegados y
nuestro portero... Estbase discutiendo este punto, cuando nuestros agentes interiores dieron la seal de alarma. Era que haban odo la c a m sociedad no adquiri proslitos, y su presidente fu echado vergonzosamente de Barcelona.
Otra sociedad secreta, seguramente la mas terrible de todas, se instal tambin
en Espaa. Era esta conocida con el nombre de Asociacin francesa, la cual ech
sus cimientos en la capital del reino donde-fu protegida y fomentada por el grande
Oriente liberal madrileo. Los principales miembros de esta atroz sociedad son ignorados aun de muchos. Lo que se sabe es que la componan los hombres mas depravados del reino de Francia; hallbanse en ella todos los espaoles que haban perdido su honor, crdito fortuna; los franceses que eran perseguidos en su pais precisados emigrarse, algunos descendientes de la revolucin francesa, en fin, la sociedad secreta de la Asociacin erq. compuesta por todas las personas mas depravadas,' mas atroces y mas perdidas de los reinos de Espaa y Francia. Habia en esta
sociedad cierto sugelo que hizo imprimir en un peridico constitucional las mas infames calumnias contra los Borbones de Francia. El ministerio constitucional de Espaa casi siempre se sirvi para sus proyectos de la Asociacin francesa, la cual le
obedeci siempre con toda puntualidad y esmero.
Esta es la razn porque dicha secta lleg en Espaa tan alto grado de pujanza
y valimiento.
Instalse tambin en Espaa otra sociedad que dependa enteramente de la Asociacin francesa,
y que servia tambin al gobierno. El club central de estos nuevos
traidores resida en Bilbao, y era protegido y fomentado por la autoridad de aquella provincia. Tenian orden del gobierno de Madrid de darle estension y protegerla. Esta nueva sociedad estaba dirigida por un ex-coronel, el cual tenia relaciones
inmensas en Francia. ste tenia en Barcelona un agente emisario suyo, el cual
fu apoyado en Catalua por el grande Oriente liberal barcelons, y su apoyo es
debida la estension de esta nueva sociedad secreta.
(1) Por Torres se entiende aquellos lugares en que se reunan los Comuneros.
Estos llamaban Torres lo que los masones llamaban Logias.

78

LAS

SECTAS

panilla que anunciaba la entrada de alguien, mas como lodos estbamos


dentro, quin era el que pretenda entrar? No bien hubimos oido el terrible grito de traicin!

traicin!

cuando nuestro digno presidente nos

mand desenvainar inmediatamente los puales, y apagar

las l u c e s . . .

fu obra de un momento; la posicin de los agresores fu muy d e s v e n tajosa, a u n q u e eran muchos, pues estaban oscuras y no saban qu
parle dirigir sus a r m a s . A nuestra astucia unida al valor de nuestros
agentes interiores, se debi el desarme y prisin de los Comuneros. La
noche siguiente fueron llevados presos nuestro

tribunal supremo de

Barcelona y puestos su disposicin, segn mandan

nuestras leyes s a -

g r a d a s . . . El portero, que habia sido el instrumento de esta t r a m a , h u y...

Mas con todo no pudo escapar nuestra polica: la noche s i g u i e n -

te nuestro tribunal se reuni y entonces fu condenado m u e r t e . . .

El

fallo fu justo, pero terrible; y dos dias despus de haberse pronunciado,


Julin, el que entonces ocupaba tu puesto, y a habia dejado de existir.
Hubo aqu algunos momentos de silencio, iba continuar el Anciano su relacin, cuando se oyeron las once. Julin, que ralo haca e s taba esperando con marcada impaciencia algo que interrumpiese la r e lacin de su superior, levantse en seguida, casi temblando, y repiti
el mismo silbido avisador que al dar las diez.
Lo mismo que entonces fu contestado por once campanilladas.
No bien habia hecho esto, cuando dos golpes dados levemente la
puerta, que habia cerrado, hicieron marchar Julin abrirla sin p r e guntar quin era, pues por el modo de llamar habia conocido que el
que estaba fuera era un Masn.
P i d e la contrasea, salvaje, le dijo el Anciano con voz de trueno.
Tenis razn, P a d r e , contest Julin casi temblando, vuestra n a r racin me habia distrado... Quin llama? pregunt luego.

Mac-Benac...{

\).

A esta respuesta, que es la nica que dan siempre los Maestros M a sones y cuya publicacin impiden con toda religiosidad, Julin, abri
apresuradamente.
Levantse alegremente el Anciano, y fu al encuentro de dos forasteros que acababan de llegar.
El primero que se present su visla, era un hombre de regular e s tatura, quien traa dbilmente asido del brazo otro personaje

que

caminaba con paso grave y confiado pesar de llevar sus ojos cubiertos
(I j En el da no est ya en uso esta contrasea.

SECRETAS.

79

con una espesa venda ( 1 ) eu el cual primera visla hubiera podido


reconocerse E v a r i n i .
Mientras que el Anciano guiaba los recien llegados la portera,
J u l i n , que se haba adelantado ya, acababa de abrir con toda presteza
las tres tablas secretas que impedan la comunicacin con el edificio interior; hecho lo cual, con mucha diligencia cerr la puerta principal,
que habia quedado abierta.
Entraron los dos forasteros en la sala, guiados por el Anciano, y la
opaca y macilenta luz de la lmpara que la alumbraba, pudieron n o t a r se, a u n q u e muy confusamente, las alteradas facciones de Evarini, quien,
conducido voluntariamente cual otro Isaac al sacrificio generoso, traia
marcada en su semblante la seal indeleble de la fatalidad y la intriga
q u e le conducan aquel sitio. Entonces el Anciano dirigiendo como de
costumbre la palabra al Masn, le dijo:
E s ese Venlor el q u e pretende ser iniciado nuestro?
S,

P a d r e , contest el introductor, este es el que segn dije tiene

deseos de entrar en nuestra O r d e n .


Y dirigindose E v a r i n i : n i m o , le dijo, E v a r i n i . . . valor, no d e s confies nunca de tu mejor a m i g o . . . deja los malos presentimientos;.,
piensa solo que vas entrar en una asociacin de hombres sabios, que
solo es su intento inquirir la verdad por todos los medios posibles, y que
como sacerdotes de ella queremos descorrer el velo encubridor que
tantos aos hace oculta el objeto constante de tus continuos afanes...
Evarini, ya le he dicho que vas elevarte sobre los dems h o m b r e s . . .
piensa pues tan solo en lo que te conviene, y piensa tambin que el que
te trae del brazo es un verdadero amigo, que no procura sino tu bien.
Evarini solo respondi con un s u s p i r o .
El Anciano mene ligeramente la cabeza y dirigi al Masn una m i rada de descontento y desconfianza... Y acercndose luego al esposo de
Emigdia,
No temis, hermano, le dijo disimulando la voz para no ser conocido. No temis al veros eu este s i t i o . . . sois hombre pacfico, pero t a m bin lo sou los que vais v e r . . . A mas de que en estos

lugares

msticos

(1) Todos los miembros de nna Logia tienen facultad para proponer al presidente
de ella algn sugeto para iniciarse, sea voluntariamente, sea por seduccin.
Luego que han engaado completamente al Recipiendario,
se lo llevan de noche
la Logia para iniciarlo en el primer grado de la Masonera y le tapan efectivamente los ojos con una venda para que no vea dnde lo llevan ni pueda decirlo jams,
en caso de que no sea admitido en la sociedad.

80

LAS

se d un culto silime
a l A . .
la Verdad y ala Virtud (4).

SECTAS

(Grande

Astro),

erigiendo

aliares

Entonces fu cuando el Anciano pas con cautela la puerta improvisada que habia abierto Julin; siguile tambin el Masn introductor, trayendo aun del brazo al desgraciado Evarini, que caminaba con paso trmulo y desconcertado.
No bien hubieron salido de la portera cuando Julin ya tuvo cerrado
el paso. Hallronse entonces los tres hombres en un gran patio c u a d r a do, cuyas paredes del todo rsticas eran tan sumamente elevadas, que
manera de chimenea, despus de su altura superior, tan solo poda d e s cubrirse un espacio de cielo cuasi tan reducido como el suelo q u e e s t a ban pisando.
Cosa estraa! en ninguna parte de este eslenso patio se distingua
puerta alguna visible, ni otra cosa que se le pareciese hiciese su oficio.
El suelo, groseramente embaldosado, estaba cubierto de moho resbaladizo, efecto sin duda de que no llegaban l los rayos solares; y en las
j u n t u r a s de las losas crecan algunas plantas semi-aculicas eslendindose en varias partes de tal modo, que llegaban casi cubrir el p a v i mento.
Despus de haberlo recorrido en diferentes direcciones, detuvironse
por fin en uno de sus ngulos, llevando el Anciano la delantera; y casi al
mismo instante tembl la tierra, y abrise esta con el musgo y plantas que
la c u b r a n , levantndose angularmente manera de puerta en una e s tension de seis palmos en c u a d r o .
Luego que estuvo abierta esta puerta improvisada, y echada un lado
la fuerte cadena de hierro que servia para cerrarla, dejse ver como
actor mudo de esta escena un hombre mulato, de rara figura, el cual h i zo una profunda reverencia al Anciano.
A n d a d con liento, Evarini, dijo el Masn introductor. Atencin,
pues vas bajar una escalera... apyate bien en m, y no temas.
Baj el Anciano con paso rpido la escalera fnebre, yendo detrs de
l el otro hermano con Evarini, quien, acompaado de aquellos dos d e monios, baj tambin con paso algo tardo, pero resuelto.
Al instante volvi cerrarse la puerta, quedando del todo desierto
aquel patio que casi siempre lo estaba.
(4) El Anciano de la Logia espera en la portera al que debe iniciarse de nuevo,
el cual es conducido por el que lo ha propuesto al presidente de la Logia. Cuando
llega procuran que no oiga ruido alguno el recipiendario, y el Anciano le dirige la
palabra dicindole: .En estos lugares msticos se d un culto sublime al Grande
Astro, erigiendo
altares la Verdad y la Virtud.
Al recipiendario ya le d conocer su conductor que la sociedad solo es instalada para buscar la verdad y la virtud,
y esta idea aluden las palabras del Anciano. Grande Astro quiere decir Dios; y en
sus escritos lo espresan as: (& &)

81

SECRETAS.

CAPTULO V.

Ca .

Avant

d'amener

le candidat,

on dploie

sur le sol de la Loge un tableau peint


toile et charg de divers

sur

emblmes.
CLAYEL.

A Iglesia era un saln de unos 50 pies de largo y


3 5 de ancho y all se reunian los iniciados de

N...

Las paredes estaban totalmente cubiertas de bayeta


negra, en la cual se veian muchos crneos blancos
pintados, y muchos huesos en aspa.
Una pequea ventana oval, cubierta las mas veces
por un viejo cortinaje, daba entrada al aire; pero era
tan dbil la luz que por ella se introduca, que casi
siempre haban de servirse de la artificial.
La bveda de esta iglesia, que no ofrece al o b s e r
vador sino signos y pinturas simblicas, estaba sostenida por cuatro co
lumnas circulares q u e , imitacin de las paredes, estaban tambin c u
biertas de negro hasta el suelo.
El espacio que mediaba

entre las dos ltimas columnas y el confn

de la sala era el destinado p a r a el aliar de la iglesia. A este espacio se


le llamaba el

Oriente.

Se habia tomado de l una porcin circular cuyo suelo, mas elevado


que el restante, estaba perfectamente enlosado y rodeado de una b a l a u s
trada de hierro, la cual, artificiosamente trabajada, dejaba unos diez

TOMO i.

82

LAS

SECTAS

palmos de apertura hacia la parte del pulpito, p a r a dar entrada al q u e


subia alli por medio de dos escalones.
En el fondo de este espacio circular estaban levantadas dos columnas
iguales en todo, que venian coincidir espresamenle con el polo norte
del universo, de mrmol finsimo con hermosos jaspes, y sentadas sobre
unos pedestales de piedra cuadrados. Mediaba entre ellos la distancia de
unos ocho palmos. La que de estas dos columnas estaba situada hacia la
parte del oriente, tenia colocada sobre su base superior una letra I (1)
de dos palmos de altura y tambin de mrmol blanco, al mismo tiempo
que en la de la parte de occidente estaba colocada la letra E (2) de m r mol negro (3).
A cosa de la mitad de ambas columnas pendia de cada una de ellas
un escudo en el cual se veian dibujadas las armas reales de Espaa,
sostenidas sobre las puntas de dos espadas en cruz, en una parte; y en
la otra sobre otras dos espadas la mitra apostlica de S . Pedro y las
llaves del cielo. Casi en el mismo centro de este espacio circular haba
una maciza tabla de mrmol blanco, tras de la cual habia un magnfico
pedestal cuadrado, elevndose una altura bastante considerable, de
cuya base superior sala un rayo flamgero despidiendo resplandores,
iluminando al parecer con su luz las estrellas fijas y el sistema planetario, situadas las primeras en la misma bveda, y el otro un poco mas
bajo que aquellas. A la derecha de este inmvil firmamento estaba m a r cada la letra W (4), y la izquierda la letra R (5). La mesa de mrmol
tiene descubierta su lisa y blanca superficie s u p e r i o r . . . Baja desde ella
al suelo, manera de falda, una bayeta negra guarnecida con franjas
de oro. En la parte fronteriza al pulpito, est dibujada en blanco una
reunin de objetos simblicos y vense embutidas asimismo con lodo p r i mor y en letras blancas orladas de oro estas dos palabras:

Libertad,

Igualdad.
El aspecto de esta inscripcin lacnica y misteriosa en medio de tantos
objetos fnebres y sorprendentes afecta mas vivamente que una i n s c r i p cin s e p u l c r a l . . . Sobre la superficie de mrmol habia la sazn seis
(1 ) Significa Isosteis

( 2 ) Significa Eleutheria

Igualdad.

Libertad

(3) El color es diferente por aludir los dos principios de creacin y destruccin.
En las Logias francesas hay una 15. que significa Forc, y una J. que significa
Stabilit.

(4) Significa
(5) Significa

Naturaleza.
Religin.

SECRETAS.

83

hermosos candeleros con velas verdes ardiendo, y pendian de la bveda


tres lmparas disformes de tres mecheros cada u n a .
Obsrvase sobre la mesa un tintero de plata y varios legajos de p a p e les amontonados un lado y otro, ocupando el centro dos libros de
vastsimas dimensiones y cerrados con llave, con una espada y un martillo de madera, al que llaman mazo;

y una parte y otra de la c o l u m -

na grantica, candeleros de bastante elevacin sentados en el suelo que


sostienen sus correspondientes cirios verdes, iluminando la base superior
de la columna. Debajo de esta especie de Presbiterio

Blasnico,

y de-

recha izquierda de la mesa de mrmol, estn colocadas otras dos, que


si bien mas pequeas, no dejan por esto de estar imitacin suya c u b i e r tas de bayeta negra hasta los pies, ni dejan de tener su tintero c o r r e s pondiente y algunos legajos de papeles, iluminado lodo por cirios verdes.
Encima de la mesa de la derecha hay adems una escuadra de hierro,
y sobre la de la izquierda una regla de 2 4 divisiones.
Forman al mismo tiempo una misma lnea, con el largo de estas dos
ltimas mesas, muchas sillas de brazos construidas con bastante elegancia, y barnizadas de negro parecido al bano, y su asiento tiene tambin
bayeta negra, la cual cae libremente hasta el suelo cubrindolas por
delante.
En el espacio que media entre, las dos lneas de sillas hay un elevado
tmulo.
T e r r i b l e . . . magestuoso... y sorprendente es su aspecto...
Rodeado de antorchas que le a l u m b r a n . . . brilla sobre l una lmpara
de amianto en forma de c r n e o ; . . . y la bayeta que le cubre con insignias de la muerte, cubre tambin los cinco escalones de la g r a d a . . .
Delante del tmulo se encuentra otra mesita negra, que sostiene multitud de objetos asimismo simblicos, que son: un pual, una espada,
un espejo, una escuadra, una esfera, un plano de figuras geomtricas,
una Biblia, un nivel, un plomo, una piedra tosca, otra piedra cbica en
la base inferior y terminada por pirmide, un globo celeste, una regla
con 2 4 divisiones, un comps abierto con las puntas clavadas, una e s trella vibrante, el sol, la luna y otros objetos aun (1).
Entre el Oriente

y el tmulo hay un colchn tirado al suelo, cubierto

con un pao mortuorio, sobre el cual hay bordado el emblema de la


Justicia. A la cabeza de esta especie de tumba, hay una escuadra de
(1) Suprimo la esplicacion significado de cada uno de estos objetos, porque
fuera materia demasiado larga al mismo tiempo que poco interesante.

84

LAS

SECTAS

hierro; los pies, que esln la parle del Oriente, un comps abierto,
y junto a emblema de la Justicia, un ramo de acacia.
Este aposento subterrneo tan misterioso y horrible no tiene puerta
alguna por la cual se entre en l; solo se nota su izquierda una e s c a lera bastante ancha y negra tambin, cmo lodo lo dems, que comunica
con los cuartos superiores.
Era aquella misma noche en que Evarini, conducido por su ntimo
Venlor, debia ser introducido ante los jueces invisibles de los F r a n c masones. Las velas verdes que habia sobre el altar ara de mrmol estaban ardiendo igualmente que las de las tres mesas, y todo estaba p r e parado para recibir los afiliados.
Nadie perturbaba la sazn la soledad siniestra de aquella caverna,
nada interrumpa el silencio que casi siempre all reinaba.
Daban las diez y media cuando empez oirse algn ruido contiguo
la iglesia. Resonaron luego pasos cercanos y empezaron bajar por la
escalera los Masones que deban reunirse.
Presentse primero un hombre bastante alto, de cabellos negros y cejas pobladas, las cuales estaban en descubierto por llevar alzada u n a
visera negra, que manera de mscara, podia ocultarle el rostro cuando
le pareciese conveniente, prendida una especie de casco metlico p u l i damente trabajado y minuciosamente grabado, y sobre del que distinguase un grande sol de oro difundiendo resplandores. Traa tambin en
el pecho una gran medalla de oro engastada en diamantes, vindose d i bujada en ella una palma y un ramo de laurel entrelazados, dentro de
los cuales habia dos espadas puestas en cruz, que sostenan algunas cifras
de plata. Su vestido era negro y tal como lo hemos descrito al hablar
del Anciano de la Logia, con la sola diferencia de que ste llevaba una
reluciente espada colgada de su cintura junto con un pual que penda
tambin de la misma. Todos los hermanos traian una banda negra con
uno otro objeto colgado de ella, y asimismo una especie de delantal
en el cual tenan dibujados tambin los objetos que cada uno pertenecan.
Bajoste con toda pausa y magestad, luego otro, y despus otros m u chos, vestidos todos del mismo modo, y llevando, imitacin de su V e nerable, un casco metlico con visera, con su espada y pual pendientes
de la cintura.
Fueron sentndose respectivamente medida que iban bajando:

el

SECRETAS.

85

Presidente ocup desde, luego su puesto; el Sabio (1) sentse la mesa


pequea de la derecha, y los dems cofrades por su orden, quedando
aun vacos algunos asientos entre los cuales se notaba el de la mesa pequea de la izquierda.
Luego que estuvieron todos sentados, el Venerable tom, como de cost u m b r e , la palabra, y habl la reunin de esta manera:
H e r m a n o s Masones, sabios iniciados, no sin fundado motivo se os
k a reunido aqu esta noche, y es este el de la interesante recepcin de
un nuevo nefito. Llmase Jorje Evarini, hombre de cuantiosos c a u d a les, sobre cuya recepcin ya se habl en la sesin pasada: no s qu
concepto habris formado de l. Por mi parte ya sabis, hermanos Masones, que siempre busco el bien comn de la sociedad; y por lo tanto lo
nico que puedo deciros es que la iniciacin de hoy ser de un provecho
importantsimo y de un inters sumo nuestra asociacin. Jams os he
ocultado en manera alguna la verdad, y como escrupuloso y estricto
observador de ella debo deciros francamente, que de la iniciacin de hoy
depende la total ruina conservacin de la orden de losFranc-masones...
Hubo aqu un breve rato de silencio, al fin del cual continu el V e nerable:
H e r m a n o s : estn para dar las once, y esta ser probablemente la
hora en que deber llegar el que esperamos. Decid pues: estis decididos recibirlo?
Levantse entonces el Sabio que reasuma en s toda la asamblea, y
con la mayor confianza respondi:
S i es como vos lo habis espueslo, s.
L o que he dicho es la verdad, dijo el Venerable.
P u e s entonces est bien, replic el Sabio.
Y dirigindose la reunin, les pregunt en voz alta:
H e r m a n o s Masones, queris recibir Jorje Evarini?
Y todos respondieron unnimemente:
-S.
S i as lo hiciereis, replic el Venerable, el
(Grande

Arquitecto

del Universo)

A . \ D . \U . \

os lo premie, y sino l os lo demande.

(1) Esta dignidad Sabio escrbenla de esta manera: (!.. j . Es el que recibe las
comunicaciones de las Logias de su provincia.

86

LAS SECTAS

CAPTULO VI.

Crt tarimttjtt.

La razn busca atenta,


Q u e persuada s u j u i c i o c l a r a m e n t e ;
V hecha m u y bien s u c u e n t a ,
L a voluntad r e s p o n d e libremente:
L o advierto todo, el dao c o n s i d e r o ,
S q u e d e b o q u e r e r ; pero no q u i e r o .
ALMEID,\

NA campanilla agitada fuertemente lo alto de la


escalera interrumpi los Masones reunidos.
El Venerable contest agitando la del tintero que
tenia sobre la mesa.
El sonido de la primera campanilla pedia entrada
en la iglesia, y el de la segunda lo conceda.
Presentse entonces lo alto de la escalera uno de
los hermanos de la Logia, el cual iba con trage d i ferente de los dems porque aquel dia

le tocaba

hacer las veces de portero.


Hizo u n a profunda reverencia, y dijo en alta voz:
E l hermano Carlos Colvin solicita entrar a q u .
A qu viene? pregunt el Venerable.
A ocupar su puesto en el consejo de los maestros Masones, contest el hermano portero.
L e habis explicado los inconvenientes que ello se oponen?
T o d o se lo he esplicado... y dice que tiene suficiente motivo para
pedir la entrada despus de no haber venido t i e m p o .
Decidle que e n t r e . . . replic el Venerable.
Retirse el hermano portero. Hubo entonces un rato de silencio y muy

SECRETAS.

87

luego Carlos Colvin, vestido con el hbito negro de los dems Masones,
baj la escalera de la iglesia.
Arrodillse silenciosamente ante el tmulo funerario, hzole un acatamiento y fu sentarse al puesto que le perlenecia esperando que lo
interpelasen.
El Venerable, que no le habia perdido de vista desde su aparicin y
que habia notado en su semblante un aire de confianza, pero no una
destitucin total de temor, dirigise l con semblante irnico y aparente desenfado, dicindole:
O c u p a d vuestro asiento, hermano Colvin, que no lo hallareis siempre vaco si continuis en venir estas horas. Mi deber es ahora e x i giros que confesis ante todos los hermanos de la Logia cules son los
motivos de vuestra tardanza.
Vuestro deber es exigirlos, padre Venerable, contest Colvin p o nindose en pi, y el mi contestaros. Vos sabis que hoy mismo he
llegado de Barcelona, donde he cumplido la importante misin que me
tenais confiada; y os recordar por otra parle, que es un deber sagrado
de lodo fiel Masn el procurar, por cuanlos medios le sean posibles y
estn su alcance, el bien general de la

sociedad.

Colvin, despus de haber paseado su mirada por los asistentes para ver
el efecto que habian producido sus palabras, continu del siguiente
modo:
'Dirigame esta noche nuestra iglesia despus de haber dado las diez
como 'siempre; pero ha dado la casualidad de que topara en el camino
con el hermano Joaqun Venlor, el cual iba acompaado de otro c a b a llero amigo suyo. Nos hemos saludado y el hermano Venlor me ha dicho,
por medio de nuestros signos, que el caballero que traia consigo deba
obtener esta noche misma el grado de maestro Masn. Guiado de la curiosidad, he dirigido una mirada escudriadora al que hoy debia ser cohermano mo, y he notado con harta admiracin mia, que el nefito era
D.

Jorje Evarini, antiguo enemigo de mi difunto padre; y creo hacer un

bien importante avisando la Logia que pertenezco de las siniestras


intenciones de este Jorje Evarini, de los males que ha ocasionado nuestra Libertad

Igualdad,

y de los sentimientos que necesariamente deben

animarle hoy d i a . . . Para poder cumplir de este modo, me he dirigido


presuroso al encuentro de un antiguo amigo de mi padre para hacerme
dar estensas y perentorias esplicaciones sobre la sospechosa persona de
E v a r i n i . . . Adquiriendo esas noticias tan preciosas he empleado los m o mentos que he lardado en presentarme, y creo que no habr sido en

88

LAS

SECTAS

b a l d e , porque aun he llegado tiempo para impedir que entre un enemigo en nuestras filas. Estoy pronto esplicar palabra por palabra

las

noticias que he adquirido cuando el padre Venerable me lo mande; pero


advertir entretanto, q u e ese Jorje E v a r i n i , que solicita entrar en n u e s tras filas, en todos tiempos ha sido realista consumado; que en el ao
1 8 2 3 vino de Francia con el ejrcito francs, que subyug la p e n n s u la; que muchos liberales de aquella poca debieron la muerte sus intrigas y falsas acusaciones; que siempre se ha mostrado enemigo mortal
de lodos los liberales; que prximamente en el ao 1 8 3 3 , cuando la cada del gobierno absoluto, fu uno de los mas acrrimos realistas; que aun
hoy dia se le tiene por tal; q u e se le v todas horas en las iglesias
catlicas; que tiene relaciones de ntima y peligrosa amistad con un r e ligioso jesuta, realista y enemigo de las sociedades secretas, que vive en
N...,

de alguu tiempo esta parte, y otras noticias aun que solo puedo

comunicar al Venerable de esta Logia. Siento infinito q u e , durante

mi

ausencia, se le hayan conferido quiz por falta de noticias los dos primeros grados de Aprendiz

y Compaero

( 1 ) ; pero ya que he llegado

tiempo, pesar de mi tardanza, espero q u e la Logia de N . . . , no p e r m i tir que entre en sus filas un hombre que, por necesidad, debe ser su
enemigo, puesto que tan contrarias son sus costumbres de las que deben
brillar en un perfecto maestro Masn. No depende ahora de m lo que
debe hacerse; pero me cabe la satisfaccin de que si he venido tarde al
consejo, al menos habr hecho un grande bien nuestra sociedad. Sea
no sea a s . . . la falta par mi parte est cometida. El padre Venerable es
el que debe ahora perdonrmela si lo juzga conveniente, y fuer de
buen maestro Masn me someto humildemente su sentencia.
ufano y satisfecho qued el hermano Colvin al notar l mismo la l u cidez de su improvisacin. Pase disimuladamente una mirada i n q u i s i torial por lodos los semblantes, y despus que se hubo sentado, el Venerable, desde lo alto de su silla, habl de esta manera:
G r a c i a s mil os doy, hermano C o l v i n , . . . y casi droslas estoy obligado ya por el recomendable discernimiento que os adorna, ya por vuestra puntualidad en cumplir perfectamente con los sagrados deberes que
os ha impuesto vuestra confraternidad. En nombre de toda la Logia os
doy las mas espresivas g r a c i a s . . .
Aqu inclinaron todos los Masones la cabeza haciendo una profunda
(4) Son dos grados que la Logia de los maestros Masones concede los nefitos
antes de admitirlos en su seno.

SECRETA?.

89

reverencia en seal de asentimiento las palabras de su Venerable, el


cual prosigui:
O s doy, s, las mas espresivas gracias por vuestro marcado inters
y refinado celo, asegurndoos por mi parte que lo har saber quien
compete para que se os adjudique la recompensa. Tocante las noticias
que sobre Jorje Evarini habis adquirido, debo advertiros que no p u e den decirme nada de nuevo porque s algo m a s . . . La iniciacin de hoy
os ha alarmado, pero no es culpa vuestra si ignoris los motivos de procederse ella. Cuando se confirieron Jorje Evarini los grados de Aprendiz y de Compaero, ya dije los hermanos de esta Logia, que de ser
contado no el nefito en el nmero de nuestros afiliados, dependa en
gran parte la subsistencia' de nuestra hermandad por los grandes y secretos misterios que se enlazan con la persona y la vida del que d e b e mos hoy i n i c i a r . . . Pero para que os cercioris, hermano Colvin, de lo que
sobre el particular se h a dicho, durante los dias de vuestra ausencia, os
mando espresamente que maana pasis visitar a! Sabio de nuestra Logia p a r a que os entere. Y por lo tanto despus...
Un nuevo campanillazo desde lo alto de la escalera pidi la entrada
de un nuevo socio en el consejo, interrumpiendo al Venerable, quien
agit fuertemente la campanilla en contestacin al hermano portero.
P a d r e Venerable, dijo entonces un Masn, que era el primer i n s pector de la Logia, un compaero ha venido llamar la puerta.
Enteraos de cmo ha podido llegar hasta ella, respondi el Venerable, y arrojadle, cualquiera que sea este compaero.
El primer inspector subi efectivamente la escalera subterrnea, y h a bl algunas palabras con Venlor. Volvi bajar, y dijo:
E s el maestro de ceremonias, que presenta la Logia un compaero que ha concluido su tiempo, y que solicita ser admitido en nuestra
compaa.
Por qu motivo, replic el Venerable, el maestro de ceremonias
viene turbar nuestro dolor"? Habr olvidado acaso que su obligacin
en este momento es alejar toda persona sospechosa y particularmente un
compaero? Tal vez ese compaero que trac, es uno de aquellos m i s e rables que causan nuestra p e n a . . . ; y quin sabe si el cielo le sujeta
nuestra j u s t a venganza?... Hermano Esperto,

levantaos y enteraos de

quin es ese compaero; observad escrupulosamente toda su persona,


examinad atentamente sus manos, y aseguraos en fin de si existe sobre
l alguna seal de complicidad en el crimen que se ha cometido.
El hermano Esporto subi al instante la escalera, acercse Evarini,

TOMO i.

12

90

LAS

SECTAS

observle atentamente, quitle el delantal

q u e traia, y volviendo e n -

trar en seguida en la Logia, dijo:


Padre Venerable, vengo de ejecutar vuestras rdenes: nada encuentro en este compaero que indique que haya cometido un asesinato. Sus
vestidos son blancos, sus mano son p u r a s , y el delantal que os traigo es
sin tacha.
El Venerable tom entonces el delantal y mir con escrupulosidad las
seales que en l habia dibujadas.
Hermanos Masones, dijo luego, quiera el Grande Arquitecto, q u e
el presentimiento que me agita sea infundado, y que este compaero no
sea uno de aquellos que debe sentir nuestra venganza. Voy p r e g u n tarle y lo sabremos. Lo pensis tambin a s ? . . . Sus respuestas nos mostrarn lo que debemos pensar de l.
Todos los hermanos hicieron una seal de asentimiento, y el Venerable dio el permiso para que introdujeran Evarini.
A poco ralo baj por la escalera una comitiva compuesta de las p e r sonas siguientes: iba delante el hermano portero con la cabeza d e s c u bierta, y traia un tringulo de bronce en la mano. Seguanle

despus

dos hermanos de la Logia vestidos del mismo modo que los dems, los
cuales hacan el oficio de maceros, para lo cual llevaban su c o r r e s p o n diente instrumento, y venian detrs de ellos el Anciano de la Logia con
una espada y un pual envainados en la m a n o . Seguia al Anciano el
hermano Joaqun Venlor, el cual traia Evarini del b r a z o , y cerraban
tan eslraa comitiva otros dos hermanos Masones, llevando cada cual u n
crneo de hombre en las manos.
Evarini tenia aun vendados los ojos. Venlor, al bajar la escalera, le
dijo algunas palabras al oido, para animarle, pero estaba tan aturdido
que mas bien era arrastrado que conducido por su amigo.
Luego que la comitiva asom lo alto de la escalera, todos los m a e s tros Masones, que componan el consejo, rscepcion del Venerable, se
pusieron de pi con el mayor silencio. La comitiva, en cuanto lleg al
palio de la iglesia, hizo por su orden una reverencia al tmulo funeral.
Dironle tres vuellas segn c o s t u m b r e . . . Cada vez que pasaron por d e lante de las insignias de la muerte, que estaban dibujadas en dos partes
opuestas del tmulo, arrodillronse respetuosamente por su orden y b e sronle tres veces.
Esta fatigada ceremonia, efectuada en un silencio el mas sepulcral,
acab por fin, y todos se sentaron en el lugar que les corresponda.
El hermano portero volvi subir la escaler, p a r a desempear su

SECRETAS.

91

empleo de t o r n o . Los dos maceros colocaron sus mazos en un lugar destinado junto la mesa del Venerable, despus de lo cual lomaron t a m bin asiento. El Anciano, despus de haberse ceido la espada y pual
que tenia en la mano, se sent tambin en aquella mesa destinada p a ra l, la que estaba en frente de la del Sabio de la Logia. Venlor condu
jo Evarini un silln que tenia preparado ya detrs dei mismo tmulo, y l se qued en pi su lado. Los dos ltimos Masones, finalmente,
ocuparon tambin su asiento, despus que hubieron dejado los dos c r neos en la misma mesa del padre Venerable.

92

LAS SECTAS

CAPITULO VIL

6t)c>a aerro.

S i n duda q u e el s i l e n c i o , o b s e r v a d o d e s p u s de su a r r i b o , fu con el objeto de caus a r l e una fuerte s e n s a c i n , p u e s q u e lodos


los m i e m b r o s de a q u e l tribunal e x a m i n a ban a t e n t a m e n t e s u s m i r a d a s y m o v i mientos.
FEMINORE COOPEK.

ABLANDO

en secreto estuvieron largo ralo el V e n e r a -

ble, el Anciano y el

Sabio.

Evarini, pesar de que de antemano estaba i n s truido por su amigo Venlor de las ceremonias que
debian hacerse, con lodo, no dej de intimidarse al
notar las misteriosas vueltas que hacian darle en
derredor de un objeto desconocido.
_
S

^r

Pero qu posicin tan penosa era la suya! qu


choque tan encontrado

de eslravaganles ideas se

disputarian la preponderancia en su nimo.abalido!... Habia sido conducido all casi por fuerza... porque Venlor, ese amigo falso que tenia,
le habia seducido horriblemente. Al bajar la escalera le habia dicho
que oslaba ya la presencia de los jueces invisibles que debian a d m i tirle desecharle. P e r o . . . quines eran eslos jueces para l? Nada saba
de fijo, porque habia sido llevado all por una infernal

astucia, y ni

aun podia verles sus rostros porque la espesa venda que traa delante
de los ojos se lo impedia. Desde que habia entrado en el edificio, mas
bien era instrumento dirigido por su amigo Venlor, que un hombre d o tado de razn y de voluntad. Habl por fin el Venerable, y despus de
babiT lomado un acento g r a v e , dijo:
Qu tenis que decirme, hermano Venlor?

Lit.iiliillt.

L a bveda de acero.

SECRETAS.

93

Este permaneca de pi al lado de Evarini: haca aquella noche el


oficio de maestro de ceremonias... y contest:
Que el hombre que veis mi lado, es el que desea obtener el grado masnico que vos estis dispuesto conferirle.
Y es esta su voluntad?
S , Padre.
L e habis enterado bien, replic el Venerable, de las prcticas de
la iniciacin y de las preguntas que se le deben hacer como tambin de
las respuestas que debe dar?
D e lodo est enterado, padre Venerable, contest Venlor.
El Venerable dirigi entonces una mirada de inteligencia al Sabio y
al Anciano, y con toda dulzura dirigi la palabra al nefilo de esta manera:
Jorje Evarini, consents en ser iniciado en los misterios de n e s - S
tras Logias por medio del grado de maestro Masn? Consents en saber
nuestros misterios, que solo tienden buscar la verdad y la sabidura?
S . . . lo consiento, replic Evarini haciendo un lolal esfuerzo sobre
s mismo.
Sin embargo, el tono forzado y lastimero con que pronunci estas
tres palabras, no se escap la perspicacia de los tres que ocupaban
las mesas.
El Venerable pase su mirada inquisitorial por todos los semblantes
Y dijo:
Jorje E v a r i n i . . . Puesto que habis consentido en obtener el grado
de maestro Masn como un acto de vuestra voluntad, estis e n t e r a m e n te resuelto ser dichoso en nuestra compaa?
S , Padre, contest E v a r i n i .
Y habis considerado, replic el Sabio, que el inters de nuestra
sociedad ha de ser antepuesto por vos lodo otro inters creado?
S, Padre...

De modo, hermano, prosigui el Venerable, que eslais dispuesto


ejecutar tudas las rdenes del gran Maestre de la Franc-masonera,
auu cuando recibis rdenes contrarias de parte de un rey, de un e m perador de cualquiera otro soberano que sea? ('!)
S , Padre, contest Evarini cada vez m a s agobiado.
Yo me alegro de vuestra resolucin, hermano, dijo el Venerable, y
(1) Todo lo que en este captulo se dice y eu los dems relativo al grado de
maestro Masn, es realmente lo mismo que sucede corta diferencia.
;

LAS SECTAS

94

desdo ahora os declaro digno de ser admitido participar de los misterios de los maestros M a s o n e s . . .
Y haciendo entonces una seal lodos los hermanos de la Logia,
aadi:
H e r m a n o Venlor, quitad Jorje Evarini la venda de los ojos, porque hora es ya de que vea nuestra d i c h a .
Venlor dijo Evarini algunas p a l a b r a s que le previnieron para lo
que iba ver, y desatndole la venda, apartla de sus ojos, que c o n s e r v cerrados por algunos instantes. El Venerable baj entonces sobre sus
ojos la reja de hierro que tenia en el capacete.
Pero quin ser capaz de pintar la delirante admiracin

de'Evari-

ni cuando se presentaron su vista tantos objetos horribles inesplicables? Hubiera deseado dirigir ac y acull sus miradas

escudriadoras,

pero la sorpresa le impedia apartar su atnita vista de un mismo punto.


Qu tremenda sensacin para su nimo! Verse de noche al mismo pi
de un elevado tmulo que le recordaba la muerte, que no se habia aparlado en toda la noche de su m e m o r i a . . . verse en un grande aposento cubierto de negro en todas sus parles, lleno de una confusion

infernal

inmensa de objetos horribles y espantosos, y de otros objetos aun que l


veria sin existir... ver aquellos elevados catafalcos hileras de asientos
ocupados por inmviles

figuras,

de las cuales no saba si eran estatuas

h u m a n a s e infernales, cubiertas con ropajes n e g r o s . . . verse, en fin en


medio de un conjunto de parles tan espantosas, sorprendentes inesper a d a s . Necesariamente habia de sentir las horribles impresiones q u e deban inspirar los objetos que le rodeaban. Perdi por un instante su i n movilidad... dirigi una mirada su rededor, y encontrse por fin con
la mirada fija imperturbable de su amigo Venlor, que permaneca aun
en pi al lado de su silla. A h ! En aquella mirada del falso amigo
conoci Evarini toda la estension del desengao!
E v a r i n i , quieres ser dichoso en nuestra compaa? pregunt el Venerable.
Venlor, que conoci muy bien cuan imposible era que Evarini se acordase de lo q a e tjMiia que responder,

se lo record hablndole al oido,

despus de lo cual contest el nefito en tono imperceptible:


S, hoy m i s m o . . .
A s le conviene, replic el V e n e r a b l e .
Hizo una breve pausa, y luego prosigui:
Couviene mucho, repilo, que seas maestro Mason; pero antes i h
lodo has de saber que yo no puedo hacerle partcipe de nuestra d i c h a , '

SECRETAS.

95

si no me das una prueba incontestable de tu discrecin y de tu obediencia las leyes que nos hemos impuesto. Ella est contenida en la o b l i gacin que le voy leer, y la cual debes conformarte, si quieres ser
admitido lomar parle en nuestros misterios... Vamos, pues, Evarini,
ya que solo esperas el ansiado momento de tener parle en nuestros m i s terios, preprate para venir leer el juramento, sin el cual no logrars
j a m s tu intento.
Y despus de esto, psose en pi, desenvain enrgicamente su espada, y dirigindose al consejo, esclam:
Hermanos Masones: levantaos, poneos en orden y sacad vuestras
espadas.
A esta invitacin del Venerable, todos los maestros Masones p u s i ronse en pi, desenvainaron sus espadas, y ponindolas todas al nivel de
sus cabezas formaron lo que se llama Bveda

de

Acero.

Entonces Venlor lom Evarini del brazo y condjole paso paso


por debajo del arco que formaban las espadas de los hermanos. Evarini
iba pasando debajo de ellas con una estupidez horrible y con una i m a ginacin exaltada hasta el eslremo. A medida que Evarini iba dejando
detrs de s las espadas que formaban la bveda de acero de los Masones, eslos las ponan en cruz manera de lidiadores.
Cuando Evarini lleg al pi del catafalco, el Venerable, levantndose
de su asiento con un libro abierto jen la mano, acercse Jorje Evarini, el cual estaba ya de espaldas al altar, y le dijo:
L e e , pues, Evarini, el juramento que debes pronunciar anles que
puedas tener parle en nuestros misterios.
El desgraciado esposo de Emigdia, precisado pesar suyo ceder, no
pudo menos que fijar sus atnitos ojos en el misterioso libro que le presentaron, y con voz entrecortada y vacilante pronunci el juramento s i guiente:
Yo, Jorjo Evarini, juro en presencia del G . \ A . . D . \ U . \
-

de Arquitecto

del Universo)

(Gran-

y sobre mi honor, guardar el mas inviola-

ble secreto acerca de todo lo que he vi>lo desde el principio de mi p r e sente recepcin como tambin de todo lo que

yo oiga 'entienda en lo

sucesivo. Juro adems no hablar de esto jams persona alguna que no


sea del mismo grado que yo voy ser admitido; juro no escribir una
palabra sobre lo que concierne los misterios de la orden sin tener antes permiso del gefe de la iglesia (1) de que yo sea parle; juro
(1) Los franceses la llaman Chambre

du

milieu.

antepo-

96

LAS

ner todas

las cosas

SECTAS

el inters de la sociedad que soy admitido y obe-

decer fiel y lealmente las rdenes que los gefes me comunicaren. Y si


fuese perjuro violando alguna vez el secreto, no solo consiento en sufrir
la pena de muerte, sino tambin en que me sea cortada
rancados

el corazn

y las entraas,

y mis cenizas

la cabeza,
arrojadas

ar los

vientos.
A pesar de la fuerte emocin que dominaba Evarini al leer esas l timas palabras, con todo, el Sabio, que era el orador de la Logia, no
dej de aterrorizarle mas con este razonamiento.
L a multitud de formalidades, le dijo, de q u e nos valemos en tu i n i ciacin y nas la tremenda frmula del juramento que acabas de pronunciar, te probarn mejor q u e todo, Jorje E v a r i n i , la inviolabilidad del
secreto que debe confirsete; pero de cualquier modo que sea, no q u i e ro reputarle por tan necio que llegues despreciar como cosa vana esas
formalidades y esa frmula de juramento. Pero si contra mis esperanzas
llegares dudar de l a validez de unas y otras, no le toca h a c e r mas que
fallar en lo mas mnimo nuestros misterios, y entonces podrs conocer
mas que n u n c a

lo temible y poderosa que es la confraternidad de los

F r a n c - m a s o n e s . Entonces esas espadas q u e delante de t se cruzan, esta-

ran prontas traspasar tu corazn como traidor, y yo tendra el s e n timiento de no poder evitar la venganza... Vamos, pues, E v a r i n i , hora
es ya de que acredites la resolucin preparndote la participacin de
nuestras secretos; y por lo tanto juras por esas espadas q u e delante de
li s e c r u z a n , no apartarle j a m s del juramento que t mismo hace poco
has

ledo?

Si, lo j u r o , replic Evarini con voz dbil.


h e r m a n o , le d i j o entonces el Venerable con a c e n t o profetice inspirado, e l secreto d e l a F r a n c - m a s o n e r a consiste en estas p a labras: Igualdad y librtala; todos l o s hombres son iguales y Ubres: todos
los hombres son hermanas.
Querido

Guardo e n t o n c e s el Venerable u n profundo silencio, d u r a n t e el cual


Evarini, el cual no esperaba por cierto q u e
lal f u e s e el m i s t e r i o d e los m a e s t r o s Masones. Muy luego el Venerable se
d i r i g i todos los M a s o n e s d i c i n d o l e s :
H e r m a n o s , envainad v u e s t r o s aceros y abrazad vuestro nuevo
hermano igual y libre.
Los Masones obedecieren, y ano por uno abrazaron Jorje Evarini,
el cual hubiera deseado ele todas veras desentenderse de estas forzosas
pruebas de f r a t e r n i d a d . Finalmente, despus que hubo recibido de lodos
el a b r a z o , fu c o n d u c i d o por V e n l o r a! asiento q u e h a b i a antes ocupado,
q a e d a n d o s e e s t e l t i m o s u lado y en pi.
examin escrupulosamente

97

SECRETAS.

CAPITULO VIII.

Ca palabra satjraia.

Esa sania relacin q u e me haheis h e c h o ,


reconoce un lin de felicidad y do porlentos.
SlIAKESl'KARE.

^ ^ o c o despus que Evarini estuvo sentado, el Venerable


^ I e dirigi nuevamente la palabra en estos trminos;
Ir

Gracias os doy, hermano Evarini: habis s e Iguido el impulso de vuestra conciencia y habis dado una prueba incontestable de vuestra sencillez y
pureza de costumbres: seguid siempre de esta m a nera, y seris el aprecio de la numerosa sociedad
de los maestros Masones; y sobre todo de los que

" 4 - ^ < 0 ^ mas de cerca os esperimentarn.


Estas palabras, que solo fueron dichas para h a l a gar Evarini, no produjeron

resultado alguno favorable. Evarini en

pocos momentos habia medido ya la profundidad del abismo en qoe habia caido por medio de su j u r a m e n t o . . . creyse infernalmente engaado,
y solo trat de reparar el dao tan pronto como desamparase aquella
caverna. En el entretanto hizo la seria resolucin de responder con la
mas estoica calma todas las preguntas que se le hicieran.
Asi fu que cuando el Sabio por orden del Venerable dijo:

TOMO i.

13

98

tAS

SECTAS

Jorje E v a r i n i . . . de qu religin particular sois, cul estis a d herido?


Con una entereza y sangre fria que sorprendi todos los circunstantes contest:

Soy

Catlico,

Apostlico

Romano.

Y en tanto que el Sabio escriba en un papel la respuesta de E v a r i ni, el Venerable replic:


L a religin del verdadero Masn es la s a b i d u r a .
Estis dispuesto, aadi el Sabio, combatir con prudencia,

fir-

meza y moderacin los sofismas de la ignorancia y del dolo?


S,

contest E v a r i n i . . .

Estis preparado, prosigui el Sabio, hacer apreciable por la


pureza de vuestras costumbres, la religin cuyas reglas seguiris de aqu
en adelante?
S,

lo estoy...

A esta respuesta detvose el Sabio, y manera de inspiracin esclam:


Oh, grande Astro! ya tenemos un justo mas en nuestra compaa;
haced que sea digno de ella, como todos los q u e estn aqu presentes:
hacedle pronto partcipe de vuestras glorias, quitadle la venda del error,
q u e ha estraviado su entendimiento, y haced q u e , restituido la i n o cencia, la sencillez y la razn, venga al ecuador

(1), recibir el

complemento de su iniciacin.
Levantse, y acercndose Evarini le hizo las siguientes p r e g u n t a s .
El nefito, instruido por Venlor, saba ya las respuestas que deba dar
cada una de ellas, y era tanta la calma de que estaba revestido, q u e no
h u b o de acudir al maestro de ceremonias para recordarlas.
A quin hablo yo? pregunt el Sabio.
A Jorje Evarini, contest ste.
Q u tienes t?
Yo soy c i e g o . . .
Cmo puedes resucitar?
Con un incendio....
Cmo contribuirs l?
Con una emancipacin.
M u y b i e n . . . dim ahora la palabra sagrada, si le acuerdas de ella;
S me acuerdo.

(1)

Bastante concebible es el significado de esta palabra.

SECRETAS.

99

1 psose deletrear con toda distincin y claridad el siguiente v o c a blo: O T E R O B A . . . (1).


Muy bien te acuerdas, dijo el Sabio; y un movimiento de a p r o b a cin recorri las dos alas de los Masones.
Los ojos del Venerable brillaron entonces de alegra debajo de la r e juela de hierro que cubra su rostro.
(1)

Estas siete letras son las iniciales de otras tantas dicciones, que son: Occide
et recupera omnia bona aritiqua, lo cual puesto en romance castellano significa: Mata al tirano y recobra todos los bienes antiguos. La significacin de estas
voces es muy clara: Mata al tirano quiere decir seguu sus reglas... mata tu rey;
y recobra todos los bienes antiguos,
no significa otra cosa que volver aquellos
tiempos en que cada hombre, sin dependencia de nadie, era libre de hacer lo que
mejor le pareciese... Hasta que los Masones llegan los ltimos grados de la Asociacin, ignoran el verdadero significado de esta palabra sagrada, de la cual usan
solo los espaoles.
tirannum,

100

LAS

SECTAS

CAPITULO IX.

ta muerte e 2Urm

El q u e n o e s cobarde, en los peligros s e


fortalece.
Qu virtud p u e d e c o m p a r a r s e c o n el valor y la constancia en los p e l i g r o s !
SHAKESPEARE.

^ESPUES

de lodo lo q u e acabo de contar, el Venerable

dirigi la palabra uno de los Masones.


Hermano

Esperto,

le dijo, preguntad ese

compaero cmo se atreve esperar ser introducido entre nosotros?


D a n d o la palabra de paso, replic Evarini.
La palabra de paso! esclam el Venerable,
cmo podr saberla? Esto no podr ser sino por consecuencia de su crimen. Hermano p r i m e r inspector,
acercaos l y examinadle con todo escrpulo.
El primer inspector se levant, mir atentamente todos los vestidos
del recipiendario, observ la mano derecha del mismo, y esclam:
G r a n Dios! qu he visto!
Y le agarr al instante por el cuello, dicindole con voz amenazante:
H a b l a , malhechor! cmo dars t la palabra de paso? quin ha
poditlo comunicrtela?
Y o no la s en verdad, respondi el recipiendario. Mi conductor la
dir por. m.
Venerable h e r m a n o , aadi el p r i m e r inspector, dice el r e c i p i e n -

SECRETAS.

01

d a r i o , que ignora la palabra de paso, pero que la d a r por l su c o n ductor.


Hacosla dar pues, contest el Venerable.
Venlor, que haca entonces de maestro de ceremonias, pronunci una
p a l a b r a al oido del primer inspector, el cual dijo:
L a palabra sagrada es exacta, padre Venerable.
Entonces el recipiendario fu conducido caminando hacia atrs hasta
el pao mortuorio, y le hicieron detener los pies de l, y al llegar all
el hermano Masn, que estaba debajo del pao con una rama de acacia
en la mano, se volvi hacia la parle de Oriente.
C o m p a e r o , le dijo el Venerable, sois

rauj

imprudente, pues o,

habis presentado aqu tiempo que estamos lamentando la prdida d


nuestro respetable hermano A b i r m , traidoramenle muerto por tres com
p a e r o s . . . Hablad pues; acaso estaris comprometido en tan

horrible

asesinato? seris vos del nmero de los infames que lo han cometido?...
Y sealndole el hermano cubierto con el pao mortuorio, aadi:
Veis el cuerpo del delito?
No, respondi l.
:

Entonces, hermanos, haced que lo vea ese compaero, aadi el


Venerable.
Venlor entonces cogi el recipiendario por la mano derecha y le hizo
dar una vuelta al rededor de la Logia, entretanto que el que estaba debajo el pao mortuorio se retir furtivamente. Cuatro hermanos armados
acompaaron al recipiendario, y el Esperto le segua teniendo un cabo
de la cuerda q u e tenia alada la cintura.
Quin v all? dijo el Venerable.
E s un compaero, respondi Venlor, que ha concluido su tiempo
y quiere pasar al grado de maestro Masn.
Cmo espera conseguirlo?
P o r la p a l a b r a de paso.
Cmo la dar si no la sabe?
Y o la dar por l.
Venlor se acerc luego 'al Venerable y le dijo al oido la palabra de
paso.
L a palabra es justa, hermanos, dijo el Venerable levantndose.
Y mientras que l iba colocarse, en las gradas del Oriente, el h e r mano Venlor, seguido de los dos inspectores, hizo d a r al recipiendario
una vuelta alrededor del tmulo. Cuando llegaron otra vez delante el
altar, el recipiendario se arrodill y el Venerable le puso las dos puntas

4 02

LAS

SECTAS

de un comps sobre el pecho al mismo tiempo que estendi la mano s o bre la Biblia abierta. En esta posicin estuvieron algunos instantes, y el
Venerablefal

fin^dijo:

L e v a n l a o s , | h e r m a n o Evarini. Vos debis representar ahora n u e s tro maeslroAbirm, que fu cruelmente asesinado luego de concluido el
templo de Salomn, lo cual aconteci del modo q u e voy contaros.
Los hermanos se haban agrupado al rededor de,Venlor y del V e n e rable, el cual, tomando un acento proftico, habl de esta manera:
El clebre arquitecto Abirm

fu enviado Salomn por H i r m , rey

de Tiro, para dirigir los trabajos del templo de Jerusalen (1). El nmero
de trabajadores era inmenso; y para mejor entenderse, Abirm los dividi en tres clases, en las cuales reciba cada obrero su salario c o r r e s pondiente la habilidad que le distingua. Estas tres clases eran las de
Aprendiz, Compaero y Maestro. Cada clase tenia sus misterios particulares y se reconocan con la ayuda de palabras y de seales que les ran
propias. Los aprendices cobraban su salario junto la columna B , los
compaeros junto la columna J , y los maestros en la cmara

del

me-

dio; pero no se pagaba nadie sin haber sido observado atentamente


por los de su grado. Tres compaeros, viendo que la construccin del
templo locaba su fin, y que ellos no haban podido obtener aun la
palabra de Maestros,

resolvieron arrancarla por la fuerza A b i r m ,

fin de pasar por maestros entre los'dems y de cobrar el salario de tales.


Estos tres miserables, llamados Jubelas,

Jubelos

y Jubelum,

sabian que

cada medio dia estaba Abirm en el templo para hacer sus oraciones,
mientras que, los trabajadores descansaban. Ellos por tanto le siguieron,
y cuando le \ieron dentro el templo, se colocaron uno cada p u e r t a , es
decir: que Jubelas ocup la puerta del Medioda, Jubelos la de occidente y Jubelum la de oriente. Cuando Abirm quiso salir, se dirigi la
puerta del Medioda y encontr all Jubelas que le pidi la palabra de
maestro. Abirm se neg ello, diciendo que primero morira antes
que darla, y el compaero le dio entonces un golpe en la cabeza con
una regla de veinticuatro pulgadas que tenia en la m a n o . . .
Aqu par el Venerable su relacin, y el segundo inspector, acercndose Evarini, le dijo:
V o s , que representis ahora nuestro maestro Abirm por haberos
considerado digno de estar entre nosotros, dadme la palabra de maestro.
(1) Esta historia es contada los recipiendarios de muchas maneras,
el rito masnico que pertenezca la Logia.

Fegtin

sea

SECRETAS.

103

N o quiero, respondi E v a r i n i .
No podia darla tampoco porque no la saba, pues la palabra de
maestro es la misma palabra de paso que su conductor haba dado al
oido del Venerable.
Cuando Evarini hubo dicho que no queria por segunda vez, el segundo inspector le dio un ligero golpe en la cabeza con una regla de
veinticuatro p u l g a d a s .
Entonces Abirm, aadi el Venerable, se dirigi herido la p u e r ta de occidente. All encontr Jubelos, el cual le pidi tambin la p a labra contrasea de maestro.
l primer inspector se acerc tambin Evarini y le dijo:
V o s , que representis nuestro padre y maestro A b i r m , dadme la
palabra de maestro.
Evarini respondi:
N o quiero.
Y el primer inspector le dio otro golpe con una escuadra de hierro.
El Venerable prosigui:
Herido segunda vez nuestro padre A b i r m , reuni las pocas fuerzas
que le quedaban y prob de salir por la puerta del oriente. All encontr
Jubelum que le pidi como sus cmplices la palabra de maestro; y viendo que no podia obtenerla, le dio en la cabeza un tal golpe de martillo,
q u e le dej muerto en el suelo.
Luego de dicho esto, el Venerable dio tambin Evarini un golpe en
la cabeza con el martillo de mando que tenia en la m a n o . Al instante
mismo dos hermanos, que se haban puesto su lado, le cogieron por
ambos lados, y levantando el pao mortaorio, le estendieron debajo

de

l, quedando de este modo colocado en un simulacro de t u m b a , sobre la


cual colocaron la rama de acacia.
Hecha esta operacin, aadi el Venerable:
Los tres asesinos, despus de reunidos, se pidieron recprocamente la
palabra de maestro, y viendo que ninguno de ellos la podia dar, no se
ocuparon mas que en ocultar el crimen. La noche siguiente trajeron el
cuerpo de Abirm las huertas de Jerusalen y lo enterraron entre e s combros sobre una montaa. Viendo Salomn q u e no compareca el d i rector del templo, encarg nueve hermanos que no perdonasen medio
para encontrarlo. Estos hermanos anduvieron en diferentes direcciones,
y al segundo dia llegaron la cumbre del Lbano. Uno de ellos estando
ya fatigado, se sent en el suelo y observ que la tierra que le rodeaba
habia sido removida recientemente. Al instante llam sus compaeros

404

LAS

SECTAS

y les (li parte de su descubrimiento. Escarbaron la tierra y en pocos


instantes dieron con el cuerpo de 6 u maestro A b i r m , y vieron que h a ba muerto asesinado. Entonces volvieron cubrirle con la tierra y p a ra que se acordaran del sitio, pusieron sobre l una rama de acacia. Enseguida se fueron Salomn y le contaron lo sucedido...
Aqu par de nuevo su relacin el Venerable, y dirigindose luego
la Logia, les dijo:
H e r m a n o s , imitad tambin

vosotros nuestros ancianos

maes-

t r o s . . . Hermanos inspectores, dejad vuestro asiento, y andad en busca


del que representa al venerable maestro A b i r m .
Los inspectores lomaron efectivamente uno el camino del norte, otro
el del Medioda. El primero se detuvo junto la tumba del r e c i p i e n d a rio, levant el pao mortuorio que le cubra, puso en la mano derecha
del mismo la rama de acacia, y al instante se volvi hacia el

Venera-

ble, dicindole:
Y o he encontrado, maestro, una tumba nuevamente abierta y d e n tro de ella un cadver que parece ser el de nuestro maestro A b i r m , y
he plantado all una rama de acacia para conocer el lugar donde estaba.
A esta triste nueva, respondi el Venerable, prosiguiendo su r e l a cin: Salomn se sinti herido por el mas profundo dolor, y c o n s i d e rando que el cadver encontrado no podia ser otro que el de A b i r m ,
orden nueve hermanos que fueran buscarlo y lo trajeran J e r u s a len, encargndoles particularmente que buscasen cerca de l la palabra
de maestro. Pregunlronsela unos otros y no la recordaron: entonces
les pregunt la palabra que habian dicho y el gesto que habian hecho al
ver el cadver, y les mand que aquella palabra y seal sustituyeran
la seal y palabra del maestro A b i r m . Los h e r m a n o s se revistieron
con delantales y guantes blancos, y trasladndose al monte Lbano v e r i ficaron el desentierro del maestro.
H e r m a n o s mios, aadi luego el Venerable dirigindose la L o gia, imitad aun nuestros ancianos maestros, y asemejosles en d e s e n terrar los restos del que representa nuestro maestro A b i r m .
Entonces el Venerable se coloc la cabeza de todos los hermanos,
dio una vuelta alrededor de la t u m b a , se detuvo la derecha del r e c i piendario, y le quit de las manos el ramo de acacia.
Practicaron despus otras muchas y ridiculas ceremonias, y luego
condecoraron Evarini con la banda y el delantal masnicos. Pronunciaron en seguida la palabra de maestro (4), y le dieron las seales para c o (1) Esta palabra de Maestro puede ser en Francia la de Mac-Benac,
a la de OTKROBA otra tambin.

y en Espa-

SECRETAS.

105

nocer los de su grado. Levantaron inmediatamente al recipiendario, y le


hicieron sentar en el oriente la derecha del Venerable.
ste guard silencio por algunos momentos, y dirigindose despus
Evarini le dijo:
E s t a es, pues, hermano Evarini, la historia de A b i r m , nuestro fundador, y por ella podris venir en conocimiento de la mucha

antige-

dad de nuestra asociacin. Pero si os he hecho el alto honor de e s p i g rosla, ha sido porque sois ya maestro Masn, y porque como tal habis
de consideraros obligado v e n g a r l a muerte de A b i r m , mrtir del s e creto masnico, y sobre todo buscar la palabra

contrasea, que con

su muerte se perdi. Vuestros superiores sabrn elegir los medios mas


aptos para lograr esos dos objetos; y vos solo os toca obedecerles en todo lo que os manden (1). Pero en remuneracin de vuestra obediencia y
abnegacin, nuestra sociedad os mirar como hijo suyo, os cuidar p a ternalmente, os conservar bajo su tutela y a m p a r o , os pondr en e s t a do de utilizar vuestros talentos, y sobre todo se encargar de que en todo el curso de vuestra vida no os falle el sustento ni los recursos n e c e sarios para satisfacer vuestras necesidades. Conoced pues como el Gn de
nuestra sociedad es humano y religioso. Por lo lano, hermano Evarini,
haceos digno de ella. Maana se os admitir nuevamente en la Logia, y
(1) Al oir esta historia de Abirm, muchos de los que se inician en el grado de
los maestros Masones no quieren creer que sea una verdad; antes al contrario lo '
tienen por una solemne fbula, y todas las ceremonias antecedentes y consiguientes
un juego de nios. Todo esto junto la solemne promesa que hace la sociedad
sus nefitos, de que no les faltar el sustento en todo el curso de su vida, y de que
en todo caso satisfar con una pensin diaria todas,sus necesidades, hace que estos
(especialmente los jvenes) entren confiadamente en esas sociedades, pensando que
nada hay de mal en ellas, y sin cuidarse de buscar la palabra perdida, ni de vengar
la muerte de Abirm, puesto que no creen en su historia.
Pero todos estos designios poco le importan la Logia Madre, que dirige todas
las dems del reino porque ella se contenta con tener bajo su entera disposicin
muchos m llares de hombres sea cual fuere el motivo por el cual estos se conserven,
en ella bajo pena de muerte. Ella sabe que puede mandarles todo lo que le phzca,
cuidndose poco d su juicio sobre su Asociacin; y entretanto procura utilizar debidamente el talento de todos, haciendo pasar los mas aptos para ello de grado en
grado, hasta llegar los ltimos misterios de la secta; dejando que los mas timora- i
tos permanezcan maestros Masones, pensando que ya no hay otro grado despus de
ellos. De este modo muchos millares de hombres engaados, de todas clases y condiciones, contribuyen sin pensarlo la caida de los altares y de los tronos que es
el nico fin de esa secta que se funda en los evanglicos principios de Libertad
Igualdad.

TOMO i.

14

1 06

LAS

SECTAS

entonces no solo conoceris los que han de ser vuestros hermanos, s i no que tambin se os acabarn de dar las contraseas y seales

ordi-

narias para que en todas las partes de la tierra podis distinguirlos y


conocerlos.
Hubo aqu un rato de silencio, durante el cual Evarini hizo algunos
movimientos de impaciencia; y el Venerable, lomando una cajita de concha de sobre la mesa, la guard entre sus dedos y esclam:
Escuchadme otra vez, hermano Evarini; nuestra sociedad de los
maestros Masones para animar mas en sus hijos el amor la sociedad, y
para que procuren con mas actividad buscar la palabra

sagrada

y vengar

la muerte de A b i r m , tiene la inveterada costumbre, rigurosamente o b servada, de regalar los nefitos una sortija y unos guantes, cual los
que ahora os entrego, en la noche misma de su iniciacin. Estimad pues,
Evarini, el regalo de la sociedad.
Evarini tom de mano del Venerable la cajita de concha que c o n tena la sortija y los guantes. El Venerable prosigui:
E s t e regalo, Evarini, lo hace nuestra sociedad, no precisamente con
el objeto de que use de l el iniciado, sino para que ste lo entregue
regale su vez la persona que mas ame en esta vida; de modo q u e esta
segunda ddiva por parle vuestra es casi una obligacin. El h e r m a n o
Venlor podr esplicaros en las entrevistas q u e con l deberis tener, la
utilidad y hasta la necesidad de esta costumbre.
Entonces el Sabio lom la palabra, despus de haber solicitado el
permiso del Venerable, hizo un discurso que dur mas de media h o r a .
El orador prob su modo la antigedad de la F r a n c - m a s o n e r a , la
utilidad de los designios de la s e d a , y acab haciendo una c i r c u n s t a n ciada relacin de lo que significaba toda la Historia

de

Abirm.

Concluido el discurso, el Venerable dijo. E v a r i n i :


S i n duda os a d m i r a , hermano Evarini, el que no os haya hablado
aun del objeto principal de vuestra iniciacin. No pensis que se os ha
engaado cuando el hermano Venlor os ha hablado de mi parle sobre
ciertos secretos que os convenia penetrar; pero os ha dicho al mismo
tiempo, que si querais saberlos, habais de entrar en nuestra sociedad,
para trabajar en pago en la grande obra de la regeneracin del gnero
h u m a n o . En esto consisti el convenio que hicisteis con el hermano V e n lor. Por vuestra parle habis cumplido

fielmente,

puesto que estis ya

afiliado en la secta de los Masones, y ahora solo m me loca cumplir.


No dudis, E v a r i n i , de mi integridad; porque ya sabr su tiempo
cumplir mi promesa, dicitidoos francamente lo que tanto os conviene

SECRETAS.

07

y anhelis saber; y para decirlo de una vez, os espliear quines son


los padres de esle Aurelio

que hasta ahora ha pasado por hijo vuestro.

Pero antes de mostrarme tan franco, ya podis conocer, hermano, que


tengo derecho ciertas exigencias.
Por ahora, prosigui el Venerable despus de una breve pausa, en
nombre de nuestra santa y respetable sociedad no os impongo mas que
una sola y fcil obligacin, la que cumpliris exactamente; y es esta:
Que cuando vuestro digno amigo, el hermano Venlor, os llame de parle
mia, del Sabio del Anciano de la Logia, que son los que tienen

ju-

risdiccin sobre vos, sin tardar un momento asistis donde se os indique, con l sin l, segn de qu modo os sea m a n d a d o . . . Me habis comprendido, Evarini?
Muy bien, Padre, replic el desgraciado esposo de Emigdia.
Y a estis pues corriente por hoy, aadi el Venerable, pero antes
de despediros, debo repetir que os acordis en toda, ocasin del j u r a m e n to que esta noche habis h e c h o . . . Marchaos p u e s . . . hora es ya de que
os retiris alegremente vuestra casa. El hermano Venlor vuelva
acompaaros ella, y desde hoy tened por sagrada inviolable la obligacin que os acabo de imponer.
Las palabras que recordaron Evarini el juramento que habia hecho
aquella noche, fueron

pronunciadas por el Venerable en un tono tan

amenazador, que intimidaron en gran manera su nimo, pesar de h a ber determinado mirarlo lodo con calma y sangre fria.
Agit el Venerable la campanilla, y su sonido dos de los hermanos
Masones se acercaron Evarini, y con la ayuda de Venlor volvieron
ponerle la venda delante de sus ojos.
Evarini se levant entonces un impulso de Venlor, el cual le ofreci
el brazo, y precedidos de dos hermanos subieron la escalera s u b t e r rnea.

108

LAS SECTAS

CAPTULO X.

Audaces
dosque

fortuna juvat,

tmi-

repellit.
HORACIO.

EGO

que Evarini, con su amigo Venlor, ya no estu-

vieron en estado de oir lo que pasaba en la iglesia,


el Venerable habl al consejo de los Masones en e s tos trminos;
N o os a d m i r e , hermanos, la iniciacin de ese
imbcil Evarini que acaba de m a r c h a r s e . Si h u b i ramos de seguir con rigor y precisin todas las reglas
y preceptos de nuestro Cdigo,

sobre las iniciaciones,

de ningn modo el iniciado de hoy podra

formar

parle de nuestra sociedad. Pero esto no importa. Ya


os he dicho de antemano, que las rdenes que tenia recibidas de M a drid me mandaban terminantemente que fuese admitido formar
de ella, pesar de que no rena ninguna de las circunstancias

parte

necesa-

rias para la admisin, dndome por nica razn de ello, el que de su


iniciacin dependia la vida muerte de nuestra sociedad. Esto es pues
lo que manda el grande

Oriente

de Madrid. El sabe los motivos que le

obligan obrar de este modo, y nosotros hemos cumplido

debidamente

acatando sus rdenes.


De grande inters son por otra parle, hermanos Masones,

continu

el Venerable despus d e uu momento de silencio, las noticias q u e esta

SECRETAS.

109

noche tengo que comunicaros. Tres g r a n d e s pliegos he recibido, h e r m a nos, esta tarde y por conducto eslraordinario, interesantes y de mucha
cuanta. Uno es del gran

Maestre

Masn

de Catalua, el cual me e s -

cribe desde Barcelona con fecha de hoy mismo, que en consecuencia de


un pliego q u e ha recibido del grande

Oriente

de Madrid, me encarga:

que en vista de las muchas rdenes y prevenciones que me tiene dirigidas, espida yo las disposiciones necesarias los afiliados en esta Logia
de N . . . , para que estn prontos y preparados para el dia que se fije la
r u p t u r a de hostilidades contra las 'comunidades

religiosas,

cuya ruina ?

tanto hemos anhelado, y tanto han pedido nuestros diputados de N . . . en


el parlamento masnico. Esta revolucin,

me dice el gran

Maestre,

(y

he dicho yo tambin varias veces en esta Logia), ha de ser enteramente


completa y general en toda Espaa, imitacin de la del ao 1820, contra el cdigo constitucional, aadiendo que debe verificarse casi un mismo tiempo en toda la pennsula, y que el dia de la ejecucin h a de ser
dentro el prximo j u l i o . . . Me remite adems una enrgica alocucin d i - rgida por l lodos los Masones de Catalua, la cual leer en la sesin
de m a a n a .
El otro pliego es del secretario mayor del grande

Oriente

liberal

de

Madrid, el cual me comunica: que estando ya bastante discutido en


nuestro parlamento el modo cmo deber llevarse cabo la revolucin
proyectada, y reunindose ya todos los medios necesarios para ello, se
lia dsuelto el parlamento masnico y determinado que la revolucin tenga efecto por lodo el prximo j u l i o , y que el dia ya se me designar de *
antemano por medio de olra circular. Aade adems, que nuestros d i putados de N . . . , nos instruirn verbalmente de lo que conviene hacer
y de lo que el parlamento ha resuello que hagamos. Y en posdata me
comunica, como cosa intersame, que el dia 20 del corriente mes se inici voluntariamente en nueslra sociedad el Exmo. S r . duque de Villa
Lon, hombre de grande riqueza y popularidad, aadiendo, q u e mucho
puede esperar nueslra sociedad de este caballero opulento, la par que
influyente, valeroso y decidido.
El tercer pliego es de nuestros diputados de N , de fecha 29 del pasado, y me dicen en l, que aquella misma larde se pondrn en camino
para esla, y que su llegada nos enterarn de palabra de lo que c o n viene hacer en la prxima revolucin; dando ya por seguro que se v
dar un gran paso hacia la caida del catolicismo con la ruina de las r denes religiosas.
Esto es pues, hermanos, todo lo q u e s y de que debemos felicitarnos.

'I 1 O

LAS

SECTAS

Est prximo, el clia de nuestras glorias, porque el Grande

Arquitecto

del Universo

herma-

se ha servido proteger nuestras empresas. Maana,

nos, pienso hablaros de este asunto, pero entretanto os encargo valor y


constancia, prendas las mas indispensables. Sobre todo actividad y valor;
recordad que en nueslra^sociedad no admitimos ningn cobarde. Os r e pito tambin que procuris ganar partido por medio de vuestros amigos,
logrando hacer alguno de vuestra parte a u n q u e sea esteriormente, porque para una empresa tan arriesgada importante se necesitarn muchos
b r a z o s . . . Dejo pues de hablaros por hoy, hermanos, y sobre todos estos
puntos, que tan ligeramente he tocado, os hablar maana con sobrada
detencin.
Levantse en seguida el Venerable de su asiento, diciendo:
H e r m a n o s Masones, acabse la sesin y hasta m a a n a .
Todos los hermanos imitaron el ejemplo del Venerable, y la comitiva
masnica dej su concilibulo. Los dos hermanos maceros precedan
los dems, y despus de haber hecho todos una genuflexin delante el
tmulo del supuesto Abirm,

empezaron subir la escalera. El Venera-

ble segua los maceros, luego el Sabio y el Anciano precedan lodos


los dems hermanos por su orden, cerrando la comitiva dos Masones con
un crneo de hombre en las manos.
Qued entonces solitario aquel recinto, hasta que bajaron l algunos hombres con linternas, los cuales apagaron todos las velas, dejando
oscuras aqui'l simulacro de infierno.
Media hora despus los Masones haban dejado ya el hbito de la o r den y se haban retirado sus casas.
El coche que haba dejado Evarini en la suya, haba parado de nuevo junto la casa Logia, y acababa de entrar en l el Venerable.
Pic el cochero los caballos, y al cabo de pocos minutos el c a r r u a j e estuvo fuera de la ciudad, dirigindose una quinta donde en otra
parle de esta historia volveremos hallar al padre Venerable.

111

SECRETAS.

CAPITULO I.

1 paute 'mceno.
N o deslumhra su seda delicada,
Que e s pobre y sin a d o r n o s u v e s t i d o ;
D e s l u m h r a el r e s p l a n d o r d e s u m i r a d a ,
D o n d e la castidad se ha r e c o g i d o .
ARLAS.

n& el da 2 de julio del ao 1 8 3 5 . . .


En uno de los aposentos, el mas retirado do una
sencilla casa, por cuyas abiertas ventanas entraban
los rayos del sol de la tarde, era donde moraba comunmente aquel religioso jesuta, que haba

sido

y era aun el maestro de Aurelio.


En l nada se notaba de lujoso ni superfino, descubrindose en lodos sus muebles y ornato la mayor
h u m i l d a d . Una mesa para escribir, sobre la cual
estaban colocados en unos pocos estantes, de siete ocho docenas de l i bros; nueve diez sillas, que contariansus buenos aos de existencia,
un cofre muy pequeo, una capa de pao negro pendiente de un colgador, y una sencilla cama colocada en el fondo de una reducida alcoba,
que no merece mas escrupulosa observacin, por estar siempre cerrada
con un viejo cortinaje encarnado.
Habia tambin un sencillo|reloj en la pared, y adems seis hermosos
cuadros, que aunque sin lujosasfguarniciones, estaban preciosamente dibujados, y no dejaban de ser por esto originales regalados por el mismo
pintor que los compuso. El que mas^ oslaba la vista era un S. Ignacio

I 2

LAS

SECTAS

de Loyola, fundador de su orden, eolocado sobre la librera: pero el mas


hermoso y de mayores dimensiones era uno que lenia pintado un grupo
de figuras sorprendente, y que por ser muy interesante requiere una
particular esplicacion.
Vease en l un conjunto de cinco seis hombres con el rostro e n mascarado, dando todos de pualadas un infeliz caballero, que tenian
entre sus manos, el cual al tiempo q u e su cuerpo iba tindose en su
propia sangre, tenia fija su vista en una joven hermosa, esbelta y de cabellos rubios, que abriendo con mpetu una puerta, acababa de p r e s e n tarse, y desesperando de peder sacar su esposo de las manos de sus
asesinos, se esforzaba en gritar. El asesinado la estaba mirando c o m p a s i vamente, y-de su boca salan estas palabras: Arcestel

es mi asesino.

Un

poco mas lo lejos de este grupo, estaba pintado un combale particular


de cuerpo cuerpo entre uno de los enmascarados y un intrpido joven,
al parecer criado de la casa, el cual, aprovechando una feliz coyuntura
para su vida, arrancaba de la mano de su adversario el pual asesino
que debia herirle, y sepultndoselo entero en su corazn, lo estenda en
el suelo cuan largo era.
En la enumeracin de los objetos de mas vista hemos olvidado de intento el principal de todos.
Era este un crucifijo de madera de acomodada dimensin, a r t s t i c a mente trabajado y colocado en un ngulo del aposento, sobre una mesita
rinconera y muy pulida, que lenia grabados lodos los trofeos de la p a sin y muerte del Salvador en su parte anterior.
P e r o . . . cuan poderoso es el influjo de la meditacin!... cuan a d e cuado, cuan propio para una humilde elevacin de espritu, de que tanto
gusta una alma p u r a y a t r i b u l a d a ! . . . Vease arrodillada al mismo pi
de este crucifijo una figura totalmente inmvil, que primera vista pudiera dudarse de si era material solamente, material y corprea. P o r
una parte este cuerpo permaneca en una inmovilidad tan esttica, q u e
nada le haca traicin, para no creer que fuese una estt'ua; y por otra
lo encarnado de sus mejillas, lo espresivo de sus ojos, y su posicin particular, manifestaban que era un cuerpo material y animado.
Qu posicin tan edificante!... Era un religioso, vestido con el hbito
de clrigo secular, devotamente arrodillado al pi de la efigie de Cristo,
y aunque-dotado de una accin vital, estaba tan inmvil como una e s t a tua m a r m r e a . . . Sus ojos, espresivos lo sumo, estaban fijos en los de
nuestro Redentor; y al ver aquella posicin tan singular y desacostumb r a d a , hubirase dicho que entre los ojos del que era realmente estatua

XITaire Vincertelo .

a Aurelio lamerte de su p_a.ii1 e

113

SECRETAS.

y del que parecia serlo, haba una lnea invisible de comunicacin...


Sus brazos estaban entrelazados, abrazando estrechamente la cruz del
Salvador, y sus facciones, ardientes como un vivo fuego, como si una
fiebre le abrasara, daban all la regin de las ideas la variable
fantasa una exacta esplicacion de la intensidad de su elevada meditacin.
M a s . . . qu inmovilidad tan p e r m a n e n t e ! . . . qu xtasis deleitoso a r rebata el nimo de este religioso!... por qu causa esto poder cristiano
que le anima, ha encadenado sus sentidos y ha embargado tan fuertemente su respiracin hasta el estremo de hacer traicin su existencia!
Hizo a p o c o rato un ligero movimiento, levant maquinalmente la
cabeza... y trastornando esta accin las conmociones de su fantasa,
quiz entonces advirti q u e perteneca este m u n d o .
Pas de un mundo ideal otro verdadero... levantse lentamente de
los pies del crucifijo,., y , despus de haberle dirigido una tierna m i r a d a , pasese reflexivamente dos tres veces por s celda, y mortificado
por la poca claridad, abri de par en par la ventana.
Sentse luego delante de la mesa, que le servia de escritorio y tom
papel y p l u m a , preparndose para escribir.
No bien haba comenzado hacerlo, cuando le distrajo un leve g o l pecito dado la puerta del aposento.

T O M O J.

15

114

LAS

SECTAS

CAPTULO II.

1 cttctom

E n el sitio q u e d e b i a o c u p a r s u r e trato e n t r e los d e m s , q u e habian


obtenido la dignidad d u c a l , p u s i e r o n
un cuadro q u e r e p r e s e n t a b a un t r o no v a c o cubierto de t e r c i o p e l o , y
debajo estas p a l a b r a s : Este es el lugar de Marino
Faliero
degollado
por sus
crmenes.
FENINORE COOPER, en[el

Bravo.

BRISE la puerta del aposento, luego que el P . V i n cencio hubo dado permiso para entrar, y entr A u relio con ademan festivo, tal como se presentaba
siempre al que desde su mas tierna infancia habia
sido su maestro.
Salud cortesmente al religioso, que no se levant
de su asiento, y al ir besarle la mano, con una
leve seal fu eximido de este deber.
Sintate, Aurelio, le dijo el maestro correspondiendo su saludo.
Esprate un corlo rato, porque me conviene dar fin lo q u e estoy
leyendo.
V a y a V. con calma, P a d r e , contest Aurelio, porque el trabajo de
V . no impide, que yo, con la mayor franqueza, tome la Historia
versal

de Bossuet,

uni-

y la lea entretanto.

Sentse el joven, y empez hojear el libro, hasta que par en un


lugar determinado, y psose leer con toda atencin, en tanto que el P .
Vincencio continuaba escribiendo.
Este P . Vincencio, habia profesado en Italia, y se hallaba muchos

SECRETAS.

145

aos haca en N . . . sirviendo de guia y apoyo al joven Aurelio, contra


el cual se dirigan los tiros de las sociedades secretas de Espaa.
Continuaba Aurelio leyendo el libro, mas cerrlo de repente, y q u e dse totalmente inmvil, reflexionando tal vez sobre lo que acababa de
leer.
Hubiera sido muy duradera aquella reflexin si alzando la vista, no
la hubiera fijado sin duda en aquel cuadro simblico de que hemos h a blado.
No hubiera por cierto apartado la vista de l, si su maestro, que ya
le habia mirado dos tres veces, no le hubiera dirigido afectuosamente
la p a l a b r a .
Mralo bien, Aurelio, le dijo, no te canses; mira bien esas p i n t u ras: reparo que nunca vienes visitarme, sin que observes minuciosamente este cuadro. Si fueras pintor, diria q u e quieres copiarlo.
Lejos estoy de esto, Padre. Yo no s darle V. otra esplicacion de
la tendencia que tengo observar esta pintura, q u e la entera semejanza
q u e noto entre la muger que aqu se representa, y la seora marquesa
de R o q u e b r u n e .
Levantse entonces el P . Vincencio, para pasearse de un estremo
otro del aposento, y dijo:
N a d a eslrao es, A u r e l i o , lo que t tanta admiracin te c a u s a . . .
El caso es de lo mas c o m n . . . Conozco que debo sorprenderte bastante,
el ver en este cuadro la imagen perfecta de una seora, que t conoces;
pero bien mirado, en s no es mas que una r a r e z a . . . Ya sabes, como
mil veces te lo he dicho en nuestras lecciones de miscelnea, que los conocimientos sociales son el alma de la p i n t u r a : porque cuando un pintor
forma el retrato de un sugeto, no hace mas que trasladar al lienzo p a pel la fisonoma y dems facciones del retratado. As es que este mismo
retratista para formar otra figura original, le es necesario inventar s e gn su capricho aquellas formas, que no hace mas que copiar cuando
retrata, y las mas de las veces los pintores trasladan al lienzo para o r i ginales, las fisonomas de alguna persona conocida. T mismo me has
dicho varias veces que la seora marquesa da Roquebrune ha

recorri-

do todas las capitales de Espaa y aun del estranjero; y como s yo tambin q u e al autor de este cuadro no le v nadie en zaga, locante haber
corrido m u n d o , no hay tampoco inconveniente en conceder que dicho
autor haya visto alguna vez la seora marquesa, y que, acordndose
de su figura al pintarlo, h a y a puesto en l su retrato, considerando q u e
sus bellas fisonomas estaban perfectamenle acomodadas para representar

\ 6

LAS

SECTAS

la idea que l le con venia. Y len en cuenta, que un buen pintor con
solo el recuerdo forma un retrato con tanta perfeccin, como si el retratado estuviera su presencia.
Aurelio, que con esta esplicacion se daba por convencido, miraba con
todo atentamente aquel cuadro, y esclam:
Q u entera semejanza!
Esto no debe a d m i r a r l e , replic el jesuta, porque un hbil p i n tor le basta el ver m u y pocas veces una persona, con tal que se a c u e r de de sus facciones, para trasladarla al lienzo papel cuando sea su
gusto. Yo s por boca de un clebre pintor francs, que estuvo conmigo
en Marsella, que de todas las personas interesantes que se presentaban
su vista, procuraba retener sus formas, y acordarse de ellas, para
retratarlas despus, y acomodarlas lo que mejor le pareciese.
Y siendo as, contest Aurelio, convengo ya en que no ser estrao
que el artista que pint este c u a d r o , haya visto alguna vez la seora
m a r q u e s a . Como ha viajado tanto! Me deca ella misma en cierta o c a sin, que habia estado en todas las capitales de E u r o p a , escepcion de
Slhokolmo; y esto porque el tiempo que tenia destinado para ir all, lo
pas enferma en Cristiana. Le gustaba mucho correr m u n d o , pero dice
que ahora es lo que mas le fastidia, y yo lo creo, pues su continua t r i s teza la ha cambiado de tal modo, que lo que antes mas apeteca es lo
que ahora mas desecha.
Y est t r i s t e . . . no es verdad?
Si lo est!... y m u c h o . . . Ay, P a d r e , cuntas veces la encuentro
llorando! Yo la tengo muchsima compasin!
H e ah pues la causa del fastidio que le ocasiona el viajar, respondi el P. Vincencio, y este fastidio se har estensivo todas las cosas
que antes le eran a g r a d a b l e s . . . Es efecto esencial de la tristeza el quitar
v

todos los gustos de un hombre; y todos los gustos y placeres de esta v i da no son bastantes para quitarnos una sola pena, escepcion de aquel
gusto placer cuya prdida es la causa de la misma tristeza. Por esto
podrs venir en conocimiento, Aurelio, de cuan amarga es la vida. T
eres muy feliz; ests todava en una edad en que todo te, son ilusiones
y . . . dichoso el joven que conserva su inocencia! Quiz cuando la primera vez la pierdas, perders tambin la tranquilidad, de que ahora ests
disfrutando, y quiz si alguna vez vuelves recobrarla, ser por pocos
instantes.
Estas ltimas palabras pronunciadas por el P . Vincencio en tono
sentimental y angustiado, indicaban cuan peligrosa era la posicin de

SECRETAS.

47

Aurelio. Quiso sin embargo no detenerse mas en estos pensamientos, y


prosigui...
Por lo que toca la seora marquesa, deja que est exenta de
su tristeza, y la vers mas q u e antes aficionada sus viajes... no lo
dudes.
N o creo, P a d r e , que j a m s le quepa tal suerte, respondi el joven,
ni ella por cierto la espera mejor. Si V. oyera alguna vez sus r a z o n a mientos, seguro estoy de que la compadecera. Nada mas bar que r e citarle las palabras que una tarde me dijo, y que siempre retendr en
la memoria, por lo misteriosas que son, y por lo mucho que significan^
Compadecido de sus quejas procuraba aliviar su pena con algunas p a l a bras consoladoras, y ella me contest... No, Aurelio,

no pueden

en ma-

nera alguna bastarme


tus consejos ni los de nadie...
todas las
desgracias
luchan contra mi disputndose
la preponderancia...
y cuando el mundo
se trastorne por su base quiz entonces podr decir que soy feliz!!! Lo
invisible

juega

con mis sentimientos!...

Y yo que la amo t a n t o ! . . . oir-

a este lenguaje tan incomprensible!... Ah, P a d r e ! aadi Aurelio a n gustiado....


E s t a s palabras en parte podrian ser sujerdas por su exaltada imaginacin;, pens p a r a s el padre Vincencio.
Y dirigindose Aurelio le dijo:
Lastimosa es sin duda la posicin de la marquesa. Aurelio, para
las penas de la marquesa no podrs hallar mas que remedios pasajeros.
Solo un remedio podria ser eficaz y este es imposible.
Iba Aurelio responder cuando una campanilla que dio dos tres
ligeros golpes dentro del mismo aposento avis maestro y discpulo
una visita urgente
V a m o s , Aurelio, ya ves q u e m e llaman. Esprame hasta la vuelta,
que ya procurar que sea p r o n t o . , . Entretauto puedes l e e r . . . y hasta
luego.
Abri la puerta del aposento, y se march donde le l l a m a b a n . Q u e dse solo Aurelio despus de la partida de su maestro, y habiendo reasumido en breve espacio de tiempo la conversacin que acababa de tener,
subise ansioso sobre una silla para mirar aquel cuadro que tantas veces
haba absorbido su atencin.
Despus de algn rato dirigise la ventana, que estaba abierta. All
aguard la vuelta de su maestro, y entretanto permaneci distrado m i rando con atencin y alegra el bello paisaje que se ofreca su vista en
una vasta y deliciosa campia.

118

LAS SECTAS

CAPTULO III.

Ca sortija.

N o c o n v i e n e mi e s t a d o llevar una m u e s tra tan c o s t o s a de la dicha y de la b u e n a


s u e r t e . El brillo del o r o b a r i a a u n m a s v i s i b l e mi pobreza, y u n a j o y a v e n i d a d e tan alta
m a n o dira m u y mal s o b r e un p e c h o d e s n u d o .
FEMMORE COOPER e n el
Bravo.

LP. Vincencio luego de haber salido de aquel a p o sento, en que dejaba Aurelio, fu informado por
un domstico de que en su recibidor habia una s e ora, que le estaba aguardando.
Y efectivamente, Emigdia Evarini le estaba esperando en un pequeo saln de muy buen aspecto, y
a u n q u e eran poco costosos los muebles, sobresala en
ellos el aseo y la limpiza, y estaban dispuestos en el
\j/

mejor orden.

Unas diez doce sillas de mediana construccin, j u n t o con un sof por


el mismo estilo, cubran exactamente el bajo de las paredes; u n a mesa
pequeila, solamente de adorno y remedando el color del bano, s o s t e na una maceta de cristal, desde la cual un ramo de flores olorosas despeda sus perfumes en aquel recinto. Un globo de cristal, conteniendo
algunos peces, estaba sostenido por u n a rinconera por el mismo estilo que
la mesila. Por lo dems, un retrato grande de S. Ignacio de Loyola, y
seis mapas muy modernos dejaban las cuatro paredes del aposento b a s tante cubiertas. P e r o lo q u e mas sobresala entre todo era un hermoso
canario, en eslremo juguetn, y que con sus armoniosos gorjeos d e l e i -

SECRETAS.

41

taba los que le oian, y estaba majestuosamente colgado con su hermosa


j a u l a en medio de esta pequea sala, disfrutando satisfaccin del benfico influjo de la brisa de esto, que entraba libremente por una grande
ventana abierta de p a r en par, que daba al Medioda.
Por lo que toca Emigdia, desde que habia entrado en este aposento
recibidor, se habia sentado en el sof imitacin del que la habia acompaado; y desde entonces el continuo movimiento del canario habia ocupado su atencin pasajeramente. Plido estaba su rostro, descompuestas
sus facciones, y su lnguida mirada, con el abatimiento que en ella se
notaba, era claro indicio de los tormentos de su alma. Pobre Emigdia!
razn tenia para hallarse tan abatida.
Llevaba un vestido azul con listas verdinegras, una manteleta de c o lor oscuro y un sombrerito de paja, el cual dejaba en descubierto algunos rizos de sus negros cabellos, que ondulaban sobre sus frescas mejillas. Vease relucir sobre su pecho una brillante sortija, en la cual algunas pequeas perlas rodeaban una amatista, que tenia grabadas en su
superficie varias figuras significativas.
Entr el P . Vincencio en el aposento la sazn que Emigdia estaba
aun distrada observando al alegre pajarito.
A tan inesperada visita quiz adivin ya el objeto de ella. Saludla
cortesmente, y despus de haberla obligado sentarse de nuevo, porque
se habia levantado, sentse tambin l alguna distancia.
No saba Emigdia cmo empezar hablarle por lo arduo del

nego-

cio que debia tratar: mas por fin animse como debia, y le dijo:
S i n duda, Padre, vendr ahora molestaros...
N o por cierto, seora, respondi el jesuta. Con mucho gusto estoy
vuestra disposicin. Ahora cabalmente estaba en conversacin

con

vuestro hijo Aurelio, y pasar un rato de conversacin con l, p a sarlo con vos, todo es para m agradable, con la sola diferencia, q u e
las conversaciones con Aurelio son mas frecuentes q u e las que tengo con
v o s . . . y por lo tanto, celebro muchsimo la ocasin que se me p r e senta.
Y a que no es molestaros vos, P a d r e , vengo cansar vuestra atencin, para que intervengis en un negocio de mucha importancia mi
p a r e c e r . . . No s si ser dar muy alta calificacin al asunto que aqu me
trae, y para ello suplicos, P a d r e , que tengis la bondad de

escu-

charme.
Con mucho gusto, seora, pero ante todo me permitiris haceros
una pregunta, perdonando al mismo tiempo mi franqueza.

\ 20

LAS

SECTAS

P r e g u n t a d sin el menor reparo lo que q u e r i s , contest

Emigdia

sorprendida.
E s t a sortija,

que brilla en vuestro pecho, quin os la h a dado?

dijo el jesuita bajando luego sus ojos.


Atnita qued Emigdia tal pregunta.
La confianza que habia cobrado las primeras palabras del religioso,
desapareci las primeras miradas investigadoras que el P . Yincencio
dirigia su sortija, y ltimamente la inesperada pregunta que acabab a de hacerle. Sin embargo, en medio de una grande confusion de ideas
pronunci estas palabras:
Q u i n ? . , mi esposo... E v a r i n i .
P u e s , seora, por lo que he visto ya s el objeto de vuestra visita,
aadi el P . Vincencio.
V o s ! respondi Emigdia sobresaltada, vos!.. P a d r e ! . , me asustis! qu sabis? decidlo.
Y o nada s sino lo que me habis dicho: todo lo dems son c o n j e turas y presunciones.
O h ! . . . P a d r e . . . hasta en vos habr misterio!
P a r a m el asunto es de lo mas claro; calmaos, s e o r a . . . yo me esplicar.
Y bien p u e s . . . qu conjeturis? qu presums?
N o os asustis, E m i g d i a . . . Calmaos ante todo.
Comprendo: p e r o . . .
Voy satisfaceros... Habis oido hablar alguna vez de lo que son
estos hombres, que trastornan el universo; de lo que son las sociedades secretas, mas bien de lo que son los Franc-masones?
Trmula qued Emigdia, y confusa al oir esta nueva pregunta.

Co-

noci que este religioso saba ya lo que ella ignoraba: y estaba esperando
con tanta angustia la confirmacin de lo que ella pensaba ya, como si
esperara en ltimo fallo la sentencia de vida m u e r t e .
Alguna vez he oido hablar de ellos E v a r i n i , dijo Emigdia, y
casi me hacen, horrorizar ahora los recuerdos de lo que he oido contar
mi padre sobre ellos.
P u e s bie.n... para todo hay r e m e d i o . . . Vuestro esposo es F r a n c masn.
Un rayo acababa de herir la tmida E m i g d i a .
F r a n c - m a s o n ! dijo ella casi delirando. Oh Dios! qu pensamientos! Pero por q u sujetarme ellos?... Si Evarini es F r a n c - m a s o n , no
pueden ser ellos tan atroces como los habia pintado mi padre.

SECRETAS.

21

Reanimada un poco Emigdia con esta idea, habl ya con mas calma.
F r a n c - m a s o n ! dijo, es posible? cmo lo sabis?... por qu me
habis preguntado quin me habia dado esta sortija?...
El jesuta que solo procuraba calmar la exaltacin de Emigdia, le
contest de esta manera:
M e hacis, seora, dos preguntas, que respondindoos la una os
satisfago por lo que toca la otra. Antes de venir vos, nada saba de
cierto; y ahora s que vuestro esposo es F r a n c - m a s o n porque me habis
dicho que os habia dado esa sortija: pues s yo muy bien que es la
misma que sus superiores le han dado, para que la d la persona q u e
sea de l mas eslimada... y como era de pensar, os la ha dado vos.
Muchas y muy variadas, y cual mas estravagantes, eran las ideas
que se habian agolpado la imaginacin de Emigdia, y tanta confusin
la habia puesto en un estado casi de demencia.
O h D i o s ! . . . . Horrible sortija!...

Odiosa ddiva! esclam a r r a n -

cndosela con violencia.


Aprovech el P . Vincencio este momento de exaltacin, y con enrgica
voz le dijo:
A r r o j a d l a , q u e es el talismn del crimen.
Oh,

s, s

tenis razn! contest, Emigdia levantndose con

presteza, y dirigindose la ventana:


H u y e . . . huye de m, maldita! dijo

arrojndola con

fuerza al

campo.
Y como si con este solo acto hubiera aliviado ya el mal, volvi sentarse con mucho sosiego, tiempo que el P . Vincencio le diriga la p a la]) n .
Y bien, seora, decidme con franqueza, qu es lo que queris de
m? De qu modo habis pensado, que yo puedo seros til en este n e gocio?
V o s conocis el carcter de Evarini, por lo mucho que con l h a l i s hablado, y he pensado que vos solo podia dirigirme, para d i s u a t

dirle de las nuevas ideas que le ocupan. P a d r e , vos lo p o d i s . . .


M u y y muy ardua es la empresa y mas de lo que pensis: pero con
todo no desmayis, tened confianza, y creed, que har yo todo cuanto
est mi a l c a n c e . . . Pero ante todo, seora, para prepararme yo p r o b a r l o , decidme en pocas palabras, por qu motivos habis venido e n contrarme, qu es lo que habis observado en vuestro esposo, si est triste, si tenia muchos amigos, qu mudanzas habis notado en su vida, en
su tranquilidad, en sus costumbres: pero sobre todo respoudedme categTOMO

i.

16

122

LAS

SECTAS

ricamente esta p r e g u n t a . Habis visto acaso, q u e vuestro esposo, de


algn tiempo esta parte, haya tenido algunos amigos y familiares que
antes no t u v i e r a ? . . . Respondindome esta pregunta, me respondis
todas las dems.
S , y cabalmente sobre esto mismo quera yo hablaros, contest
Emigdia, porque ya conocia, y con fundamento, que podran sacarse de
ello buenas esplicaciones.
E s t muy bien; hablad pues, y decidme, con claridad y sin reparo
las observaciones que sobre Evarini hayis h e c h o .

123

SECRETAS.

CAPTULO IV.

Confianzas.

Voz de dolor, y canto de j e m l d o ,


Y e s p r i t u de m i e d o , e n v u e l t o en ira,
H a g a n principio a c e r b o la m e m o r i a
D e a q u e l dia fatal a b o r r e c i d o .
HERRERA.

MIGDIA enjugse el fri sudor q u e corra por su l n g u i d o rostro, y cobrando toda la entereza necesaria
dijo:
E s c u c h a d m e pues, P a d r e . Debo deciros ante
todo, a u n q u e seguramente lo habris conocido ya,
?tM 5
l^ffh

u e

^ esposo no tenia muchos amigos. El mismo

^ahia ^ ^
c

r e

P i d a s veces, que no habia h a e t

liado j a m s un amigo fiel ni en la paz ni en la

fy

g u e r r a , ni como militar ni como paisano... Escep-

tuaba solo de esta regla un militar retirado, que habia sido capitn
en el regimiento de que l fu coronel, del cual decia que era para l
u n h o m b r e enteramente cumplido. Ponderaba mucho su pundonor, y
ensalzaba hasta las nubes la fuerza de su brazo, diciendo, que su a m i s tad habia empezado en cierta ocasin q u e Evarini estaba luchando desventajosamente con cinco enemigos en el campo de batalla, y fu v a l e rosamente socorrido por este bravo militar.
Motivo tuvo pues vuestro esposo p a r a creer en semejante amistad,
dijo el jesuta interrumpiendo Emigdia.
E s c u c h a d m e , P a d r e , replic Emigdia, y no juzgareis con tanta be-

124

LAS

SECTAS

nignidad ese h o m b r e . A poco tiempo de haberse retirado Evarini del


ejrcito, este amigo hizo lo mismo pasando su tierra natal que es la
ciudad de Zamora, donde logr ser empleado en el gobierno de la plaza.
Escusado ser el deciros, P a d r e , que los dos amigos no cesaron de e s cribirse menudo. H a r unos siete ocho meses, que en una carta nos
decia que habia determinado pasar Catalua para negocios de u r g e n cia, y que probablemente se detendra en N . . . Loco estaba Evarini de
contento, esperando abrazar su antiguo compaero de armas, el cual
para mi desdicha y suya lleg luego. P e r o , qu alegria se apoder de
mi esposo al verlo en su casa! Llmase Joaqun Venlor, y es hombre al
parecer de muy buenos modales, y de hablar cortesano.
Imposible es describir el gesto de horror, y el movimiento de a d m i racin, con que el P . Vincencio interrumpi la narracin de la m a d r e
de Aurelio, al oir el nombre de Joaqun Venlor.
Emigdia atemorizada por de pronto, pregunt:
Q u es esto, P a d r e ? . . . Qu me queris decir con estos movimientos? Acaso os sorprendis?
Nada es, s e o r a . . . conozco muy bien este hombre

que

acabis

de n o m b r a r m e .
L e conocis por haber tratado con l?
N o . . . le conozco solo por el n o m b r e . . . Es un hombre infernal
i n f a m e . . . Proseguid...
Emigdia satisfecha en parte por la confirmacin que hacia el jesuta
del juicio que ella habia formado de Venlor, y horrorizada por otra, de
que realmente fuera tan malo y abominable, como ella se habia creido,
prosigui angustiada su narracin de esta manera:
Desde que este infernal amigo de mi esposo estuvo en N . . . ni un
solo dia pas sin que lo viera en mi casa. Marchse pocos dias Barcelona con el objeto de arreglar sus negocios, y valindose de la a m i s tad que tenia con algunos hombres de influencia, logr ser empleado en
la aduana de N . . . diciendo que mas queria habitar aqu con su amigo
E v a r i n i , que en Zamora sin l. Despus casi siempre hablaba con mi
esposo solas, iban siempre juntos paseo, y las mas veces a c o m p a a do de un sugelo de esta poblacin llamado Santiago Aguilar de Silva,
que es amigo de Venlor.
Un movimiento mas repentino, mas convulsivo, y mas horrible aun
que el anterior, hizo que el jesuita interrumpiera por segunda vez
Emigdia.
Qu otro nombre acaba de escaparse de vuestros labios, seora!

SECRETAS.

125

dijo el jesuta. Santiago Aguilar de S i l v a ! . . . Vuestro esposo no podia


estar entre hombres mas infernales que los que. acabis de citarme.
P o r la misma razn, P a d r e , contest Emigdia, este hombre, este
Santiago, cuyas solas miradas ofenden, en las pocas conversaciones que
le he oido en mi. casa, siempre h a hecho alarde de su antigua nobleza y <
acreditados bienes en Valencia, notndose en sus ademanes, miradas,
porte y lenguaje, una especie de autoridad imperio, que pocos h o m bres saben inspirar: pero el conjunto de todas sus circunstancias es horrible. P a r a ahorraros la molestia de escuchar impertinentes e s p i r a c i o nes, no os dir mas, sino que la amistad de estos dos sugetos con Evarini
cada dia se estrechaba mas, de modo que muchas horas pasbalas h a blando con ellos, y al paso que nada se me dejaba traslucir de tanto
misterio, solo podia notar, que la tristeza de mi esposo iba en a u m e n t o .
La voz de Emigdia empezaba ya entrecortarse, y despus de haber
enjugado dos gruesas lgrimas que asomaban sus negros ojos, hizo lo
posible para recobrar su firmeza de nimo, y prosigui:
Vino finalmente la temporada en que todos los aos acostumbramos
ir con mi esposo pasar algunos dias en nuestras propiedades de C a r d o na. Este ao, causa de estar mi salud algo quebrantada por las d e s gracias que sobrevenan mi casa, aleg mi esposo inconveniente para
que no fuera con l, prelestando que los aires del campo y brisas salinas
de las inmediaciones de Cardona podran serme nocivas. Yo acced b u e namente sus cuidados, con el entendido de que solo estara ausente
unos diez d a s . . . El dia de la marcha estaba sumamente triste, se despidi de m tiernamente, y parti llevndose consigo Venlor que era ya
su amigo inseparable, y al cabo de los diez dias estuvo de vuelta con su
ntimo tal como lo habia prometido. Cuando lleg era la caida de la
tarde: p e r o . . . ah, Padre! cmo podr esplicaros su estado al llegar
mi presencia! Pidime luego por Aurelio, y al decirle que estaba en
casa de la marquesa de R o q u e b r u n e , cosa que yo misma ignoraba, se
port de un modo cual no se habia portado nunca tal noticia. Empez
quejarse de que sabiendo Aurelio su llegada no estuviera en su casa
esperndole; de aqu se siguieron

mil invectivas contra la marquesa,

p o r q u e se habia apoderado del corazn de mi hijo, diciendo que quera


romper con ella de una sola vez la amistad que tanto le habia costado
poseer, ponindome por principal autora de esta amistad que tanto me
envanecia m que la habia fomentado. Dijo que le haban

contado

m u c h a s cosas de la marquesa, y que no todas eran plausibles; e x a s p e rndose tanto al decrmelo, que hasta lleg maldecir el dia que se en-

4 26

LAS

SECTAS

carg de criar Aurelio. En vano abogaba yo por mi pobre hijo, d i cindole que se habia marchado por corto ralo, y que no podia tardar
mucho en estar de vuelta, pero de nada sirvi. Las amenazas i m p r e caciones se renovaban, desgarrando mi corazn, no solo por lo eslrao
del suceso, sino tambin porque me asaltaba el temor de q u e de un m o mento otro llegase Aurelio, y por alguna palabra de Evarini viniese
en conocimiento, lo menos en sospecha, de lo que aun ignora.
Emigdia dio aqu un profundo y prolongado suspiro, y enjugse de
nuevo las lgrimas que empezaban brotar de sus ojos. El P . Vincencio
estaba sumamente conmovido, y permaneca inmvil.
Emigdia prosigui:
Dej con todo que se desahogara lo bastante, despus de lo cual
ces de hablar con tanto acaloramiento, y pareci que se habia calmado
algn tanto. Dieron las nueve, y levantndose sbitamente de su asiento, me dijo secamente que se m a r c h a b a , porque habia prometido asistir
una cita. En vano le pregunt yo el objeto de su m a r c h a , hasta que
despus de muchos ruegos, de muchas esclamaciones, y de haber c a l mado su enojo, ablndele un poco: y a u n q u e no pude conseguir que me
dijese de ningn modo el verdadero objeto de su nueva marcha, cuando
habia estado ya diez dias ausente, con todo viendo mis grandes quejas,
procur consolarme en mi agitacin, y me dijo: T sola sabes

mos secretos,
este juramento

mis

nti-

acurdale
que he jurado revelrtelo
todo; y como efecto de
irrevocable
te digo, que no puedo comunicarle
dnde
voy.

Tanto misterio, P a d r e , me sorprendi sobremanera y no podia c o n t e n tarme con esta sola declaracin; quise aun saber mas preguntndole
qu objeto se tendra aquella cita, y me contest, que se trataba de
saber en ella quin era esa seora m a r q u e s a que tan afectuosa se m o s traba con nuestro amado h i j o . . . Ced por fin la violencia de su empeo, y se march. Gran parte de aquella noche permaneci fuera de casa
y desde que volvi ya no ha habido alegra para E v a r i n i .
El P . Vincencio hizo aqu un movimiento indescriptible por medio
del cual dio conocer que habia comprendido que Emigdia tenia razn
en lo que acababa de decir, y ella que advirti lo que valia el mov-,
miento del jesuta prosigui:
P o r fin voy concluir, P a d r e , mi n a r r a c i n . . . Despus de h a b e r
salido tan deshora, volvi media noche casa y tiempo que me
estaba condoliendo amargamente de mi infortunio. Luego que le vi, not
que sus ademanes eran nuevos, su tez estaba lvida, sus facciones d e s compuestas, sus rbitas entumecidas, su aire era reflexivo: y por mas

SECRETAS.

127

que le pregunt, nada absolutamente pude saber respecto su escursion


nocturna. Ah, P a d r e ! bien me acuerdo! aquella noche en las a l t e r a das facciones de Evarini solo se notaba el terror! No pude conseguir
que tomase comida ni bebida alguna, y al instante se ech sobre la
c a m a . . . Revolvase en ella, mas bien revolcbase como si estuviera
rabiando; en toda la noche no pudo cerrar un momento sus prpados, y
levantndose muy de maana fu pasearse por el j a r d n . F u i muy
luego con las lgrimas en los ojos preguntarle sobre su estado, y s a bindome al encuentro con tono mas calmado y festivo, me dio esta sortij a , esta maldita sortija, que vos tan para mi desdicha habis reconocido.
Desde entonces, P a d r e , en mi casa ya no h a habido mas felicidad, e l
genio del mal ha presidido las acciones de mi esposo, y sus efectos n e cesariamente han debido de sentirse. Aquel mismo dia vinieron visitarle su amigo Venlor, y aquel otro caballero llamado Aguilar de Silva;
y despus de haber hablado largo ralo con mi esposo se marcharon los
t r e s . . . Qu mas puedo deciros, P a d r e ? . . . Este Venlor, que jams he
mirado yo con buen ojo ha redoblado sucesivamente sus visitas, y siempre han sido seguidas de otras tantas ausencias mas menos largas de
E v a r i n i . Y adems mi esposo, que siempre me haba confiado sus mas
mnimos intentos, como si yo le hubiese sido traidora, j a m s ha q u e r i do decirme nada absolutamente del lugar donde se han

encaminado

sus pasos... Conoced ahora vos mismo, cuan entristecida me ha de tener


esa desacostumbrada conducta. Acabar por fin dicindoos que mi esposo
ha perdido toda su tranquilidad, que siempre est pensativo, en las n o ches duerme poco, en nada enteramente se ocupa, la flaqueza fsica le
persigue de cerca, p o r q u e no toma mucho a l i m e n t o . . . y en

fin...

todo

en l es misterioso...
Las lgrimas corran ya por las rosadas mejillas de la desdichada
Emigdia, y mientras que ella enjugaba sus ojos, el P . Vincencio no
pudo contener un profundo suspiro. Habia escuchado con una inmovilidad suma Emigdia, y qued satisfecho de la exactitud con que sta se
habia esplicado.
Y Santiago Aguilar de Silva, le pregunt, ha menudeado tambin
sus visitas?
No por cierto, contest Emigdia. Muy al contrario, desde el dia
en q u e Evarini me dio la sortija, no h a vuelto mas que otra vez mi
casa, y aun esto ha sido en ocasin en que Evarini estaba fuera con
Venlor.
Y esta visita fu para vuestro esposo para vos?

\ 28

LAS

SECTAS

N o puedo adivinarlo, P a d r e . . . Lo cierto es, que aprovech la o c a sin hacindome mil preguntas indirectas, que mi corto conocer, no
eran otra cosa que medios para saber si Evarini habia faltado la p a labra de silencio que pudiese haber prometido.
Y siempre que vuestro esposo ha salido con su amigo, ha sido de
noche?
L a s primeras veces s; pero ltimamente n o .
Y a d e m s ? . . .
P a d r e . . . por qu preguntis todo esto? dijo Emigdia

interrum-

pindole.
\

P o r q u e s que vuestro esposo est en peligro, replic el jesuta.


En peligro!...
S . . . y los medios de salvarlo, mas d ser pocos, han de ser e s crupulosamente ejecutados.
Q u peligro le amenaza, P a d r e ? . . . Acaso podr saber mas por
vos que por mi mismo esposo?
Tal vez...
Acaso habis hablado con l?
O j a l que as fuera!
Y bien qu debemos hacer? Esplicaos, P a d r e : no me hagis p e n a r . . . y mas vos siempre habis sido nuestro amigo.
O s satisfacer en cuanto pueda, seora, replic el jesuta, tomando
un polvo de rep.
Emigdia empez pasar del temor la confianza, y esper entretanto
con mucha ansiedad que el jesuita empezase h a b l a r , para poderse
formar idea, no solo del peligro en que estaba su esposo, sino del remedio
que debia aplicrsele.

429

SECRETAS.

CAPTULO

V.

fio timis.

Con lo cual sin pavor, s u s t o , ni m i e d o ,


V o l v i e n d o en si con n i m o y d e n u e d o ,
G o m o del s u s t o libre ya s e m i r a ,
E n t r e p l a c e r y jbilo r e s p i r a .
ALMEIDA.

WWMM^

^
'
>
> dijo el padre V i n c e n ^ ^ ^ ^ ^ g ^ c i o . Muchas cosas hay que prever en un suceso lan
^l 'Aff
p]j
p
] p , . ^ i plan en ejecu-\
,

r (

u o e s

a s u n l 0

s e n o r a

>

c o r n

c a

0 )

e r 0

c o n

t n f

0 n f

cion, confiando sobre todo en vuestra prudencia, y


j>en seguir exactamente todo lo que yo os diga si es
[este vuestro gusto.
H a c e d l o , P a d r e , dijo Emigdia, y os ser d e u d o r a de toda mi tranquilidad.
Ante todo, prometis hacer todo lo que yo tenga por conveniente?
S ; os lo prometo, dijo Emigdia con toda

firmeza.

E s t bien; pero antes de tratar de ello voy daros algunas instrucciones indispensables. Vuestro esposo, no lo dudis, ha sido vctima de
un engao; y en consecuencia es muy cierto que forma ya parte de la secta de los F r a n c - m a s o n e s . Vos ya podis ver tan bien como yo el choque
de sus ideas que necesariamente ha de ser grande y de mucha cuanta.
Debis al mismo tiempo tener como cosa cierta y segura, que los gefes
de la Masonera les ha sido conveniente hacer entrar Evarini en su s o ciedad; pero no pensis jams que vuestro esposo haya tenido ninguna
razn de conveniencia, ni tan solo aparente para entrar en sus filas. H a r TOMO i.

\ 30

LAS

SECTAS

to conocido tenis vuestro esposo para alejar de vos tan negro p e n s a miento: y lo que mas prueba q u e ha sido vctima de un engao, es la
tristeza que se ha apoderado de l desde que es F r a n c - m a s o n , de modo
que si voluntario lo fuera, al notar sus gefes la tristeza que le domina
desde su iniciacin, buen cuidado se hubieran dado en espulsarlo i r r e vocablemente de sus lilas... N o ' t e m i s con todo por su suerte.
S e a lo que quiera, contest Emigdia, es preciso que vos salvis
mi esposo ya que podis hacerlo. Salvadle pues; y m a n d a d , que pronto
seris obedecido.
N o usis este lenguaje, seora, porque mi misin sobre la tierra no
es mandar sino obedecer, dijo el P . Vincencio con energia.
Y luego prosigui:
_Lo que vos os toca hacer es de muy fcil ejecucin, y no pide
esfuerzo alguno de nimo.
Tanto mejor...
E n primer lugar procurareis ocultar vuestro esposo el objeto de
esta entrevista, si l no os lo pregunta; pero si l lo sospecha no insistis,
respondedle francamente, que me habis visto, y en este caso yo ya s a br hallar otros medios. Le diris que yo deseo mucho verle y h a b l a r l e . . . si os pregunta el motivo de ello, le diris que es por cosas de A u relio, porque la verdad tambin tengo que hablarle sobre mi d i s c p u l o . . . Despus de esto, si notis algn suceso estraordinario y digno de
saberse, podris tomaros la pena de venir comunicrmelo, cuando os
plazca: y si Evarini, como puede suceder, se resistiese venir, decidle
que yo pasar su c a s a . . . Procurad tambin que l no note en vos alg u n a confianza, que hasta ahora no hubiese advertido; y sobre todo o c u l tadle la prdida d l a sortija. Esto es, seora, todo lo que os toca hacer.
Estas medidas parecieron'jnsuicientes Emigdia, y as fu, que no pudo menos que esclamar:
Y creis, P a d r e , que con estas leves precauciones podremos v o l ver mi esposo su antigua tranquilidad?
Yo tengo la mano los recursos suficientes, seora; y estas solas
precauciones por vuestra parte, junto con las providencias que yo voy
lomar por la mia, sern lo bastante para salvar vuestro esposo, ahora
que el mal es reciente: porque si fuese inveterado, los remedios, a u n que no fallaran, habran de ser mucho mas eficaces. Yo os aseguro por
mi parte, que si cumpls lo que os he dicho, vuestro esposo estar en
salvo... Quedad segura de ello.
A y , p a d r e ! . . . qu queris que os d i g a ? . . . Yo no dudo que ser

SECRETAS.

34

aturdimiento por la intranquilidad y tristeza de E v a r i n i . . . pero me p a rece tan imposible restituirle aquella dichosa alegra de otros tiempos, y
aquella confianza que tenia en m . . .
Dejaos de dudas, seora, dejaos de dudas por Dios, dijo el jesuta
interrumpindola, el Ser

Supremo se complace siempre en aliviar los

males de los que confian en l: y si vos desconfiis

de los medios que

l puede proporcionaros para el alivio vuestro y de Evarini, esto ser


en cierto modo desconfiar de la divina Providencia... Creedme, seora,
tranquilizaos, y esperad, q u e dentro de poco vuestro esposo estar libre
de los males que le aquejan.
O s confieso, P a d r e , francamente, q u e me inspiris confianza con
vuestras p a l a b r a s . . . Vos me volvis a l a v i d a . . . Y siendo as cmo p o d r yo espresaros mi reconocimiento?
-No debis hablarme jams de reconocimiento;... Dios solo debis
mostraros agradecida, y yo, por otra parte, he de tributarle gracias porque me proporciona ocasiones en que poder servirle en los trabajos
q u e me obliga mi misin sobre la tierra.
M u y justo sois con Dios, Padre, replic Emigdia, pero debierais
acordaros que como enviado por l, es preciso que acreditis su misma justicia, reservndoos para vos la parte de reconocimiento que por
ella os toca.
Jesucristo acredit su inmensa justicia con la humildad y la m a n sedumbre, y por lo tanto, seora,

yo que soy un simple sacerdote de

su gracia, no debo admitir reconocimiento alguno, sino por l

mismo,

de los favores q u e me dispensa haciendo bien mis semejantes.


Mucho era lo que Emigdia deseaba decir, en esta ocasin, pero la
misma multitud de ideas le privaba el uso de la p a l a b r a .
El P . Vincencio pens en fin acabar ya la conferencia, y dijo:
S e o r a , estamos ya entendidos, y si es de vuestro gusto, quedemos
as hasta nueva vista.
U n a palabra y basta, dijo E m i g d i a .
D e c i d lo que queris, seora.
S o b r e mi hijo Aurelio, qu conducta deber guardar de aqu en
adelante?
L a mismsima que hasta ahora. Nada le digis vos de lo que ha
sucedido. Dejadle enteramente mi cuidado, pero con lodo, si algo os
pregunta, respondedle.
Est muy bien, P a d r e . . . y quedo satisfecha de v o s . . . No puedo
menos que manifestroslo; y entretanto que no queris admitir pruebas

LAS SECTAS
132
de reconocimiento, el cielo os recompense pues con su inmensa justicia

el trabajo que os tomis, y el bien que me h a c i s . . .


Levantronse entrambos de su asiento. El P a d r e Vincencio acompa
la madre de Aurelio hasta fuera de la sala, donde se despidi de ella
con una sencilla cortesa. Casi al punto de separarse los dos, el jesuta
dijo Emigdia media voz:
N o temis, no, seora, a u n q u e Evarini est en peligro, p o r q u e de
todos modos, cuando est libre de l, vuestro esposo ser un tesoro.
El P . Vincencio tom luego la direccin de su celda, y Emigdia fu
acompaada por un domstico hasta la puerta de la casa.

133

CAPITULO VI.

N o e s difcil p r e d e c i r los p r o y e c t o s d e h o m b r e s
e g o s t a s : solo i los h o n r a d o s y g e n e r o s o s s e l e s
(rustran todos s u s c l c u l o s .
FEHIMORE COOPER e n el

Bravo.

UEGO de haberse despedido Emigdia del religioso,


ste volvi al aposento, donde habia dejado A u r e lio, el cual estaba leyendo con mucha atencin un
libro que tenia abierto sobre una mesa.
A u r e l i o , acabo de dejar tu m a m , le dijo el
jesuta.
A h o r a ! contest el discpulo sorprendido.
S . . . ahora mismo...
C a r a m b a ! . . . y ella no me habia dicho nada
de esta visita.
Tampoco habia necesidad de que as fuera, replic el P . Vincencio.
Aurelio se admir mucho de la visita de su m a d r e , y desde un p r i n cipio crey adivinar el motivo de ella. El jesuta se sent eD su mesa
de escribir y dijo:
Qu estabas leyendo, Aurelio?
La

apologa

del altar

y del trono,

contest el j o v e n . . .

>

L e l a con detencin, entrate bien de ella y sobre todo medtala,


p o r q u e hallars mucho q u e aprender.
Hubo aqu un rato de silencio, hasta que el discpulo cerr el libro,
y lo dej en el estante de do/ule lo habia sacado.

134

LAS

SECTAS

E s t a t a r d e , P a d r e , no habremos ido paseo, le dijo.


Tienes razn; pero lo dejaremos para m a a n a .
A qu hora?
A las seis.
Est muy bien, respondi Aurelio, pero antes de dejaros por hoy,
P a d r e , quiero haceros una pequea observacin. Tiempo atrs me p r o metisteis darme algunas lecciones de botnica, y como veo que todava
no las hemos empezado, me ha parecido bien haceros memoria de v u e s tra promesa.
T a m b i n he pensado yo en ello varias veces, aadi el P . V i n c e n cio, pero estamos en un tiempo tan caluroso, q u e no lo juzgo p r o p s i to p a r a emprender de raiz el estudio de una ciencia. Esta consideracin
es bastante fuerte, Aurelio; pero como por otra parte noto en t una g r a n de impaciencia por entrar en el estudio de la botnica, voy darle en
este instante la ltima p r r o g a . . . Empezaremos ltimos de agosto...
Te est bien?
S, Padre.
Despus de haberse despedido maestro y discpulo, ste bes la mano
del primero, y se march, dirigiendo, pesar suyo, una mirada aquel
cuadro misterioso que tanlo absorba su atencin. El Padre Vincencio q u e
lo observ, luego que Aurelio hubo desaparecido, dijo para s:
M i r a bien ese cuadro, candido nio, mralo b i e n . . . que harto s e guro es que tarde temprano tendrs que probar las artimaas de los q u e
prestaron materiales al pintor.
El P . Vincencio estuvo pasendose largo rato de un estremo otro
de su aposento, y en una meditacin la mas profunda. Parse por fin y
permaneci en una inmovilidad perfecta, como si este estado favoreciese
mas que otro para lo que estaba recapacitando... pasese de n u e v o . . . y
al fin se s e n t . . . Abri distrado el cajn de la mesa, delante de la cual
estaba, sac maquinalmenle dos pliegos de papel, y preparse para e s cribir.
Uno de los pliegos de papel, q u e acababa de sacar, estaba y a medio
escrito. Determinse aprovechar la poca claridad de da que le q u e d a b a prosiguiendo el escrito que tenia delante de sus ojos, y,lo hizo de e s la m a n e r a :
f

Ya habis leido mas a r r i b a , hermanos, las muchas sospechas que tenia concebidas sobre la iniciacin de Evarini en la secta de los F r a n c masones, sujeridas todas ellas por la amistad de ste con Joaqun V e n lor, y por las esplicaciones de Aurelio en estos ltimos dias. Por tanto

SECRETAS.

435

ya ha llegado el momento de haceros saber que estas sospechas han v e nido realizarse, y que Evarini es ya un F r a n c - m a s o n . Para que os
convenzis mejor de la verdad, sabed que har cosa de un cuarto de h o ra que he hablado con su misma esposa Emigdia. Ha venido e n c o n trarme directamente, y sin saberlo su marido, para que sirva de m e d i a dor entre los dos, y calme la agitacin de nimo y padecimientos de
Evarini, el cual, segn las esplicaciones que acaba de hacerme Emigdia,
h a sido completamente seducido.
L o que prueba tambin su iniciacin en las filas de los F r a n c - m a sones, es que Evarini no habia tenido nunca amigos ni familiares a l g u n o s . . . y por otra parte, segn os he dicho ya muchas veces, es ntimo
de Joaquin Venlor, aquel consumado F r a n c - m a s o n que segn sabis h a r siete meses que falta de Zamora. Pero no es esto lo p r i n c i p a l . . . sino
que acabo de saber tambin que Jorje Evarini es visitado muy m e n u do por D . Santiago Aguilar de Silva, con lo cual dejo vuestra consideracin el conocer qu tal se hallarn los sesos de Evarini con tales pajarracos su lado.
Yo,

hermanos, me he empeado^con su esposa en"'salvarle, lo cual

estoy resuelto ejecutar cuanto antes, valindome p a r a ello de los m e dios que el-cielo me proporcione. Evarini, segn creo, vendr v i s i tarme cuanto a n t e s . . . pero de todos modos si l no viene, pasar yo
encontrarle en su propia casa, en razn de que ya sabis lo mucho que
conviene por todos estilos que yo d este paso; y al mismo tiempo fin
de cumplir con la caridad, que anima nuestro instituto, por la cual
estoy obligado salvarle de sus enemigos. Y adems de todo, por m u cho q u e tengamos conocidas las tramas de los Masones, nunca estarn
por dems en nuestro Manual

de noticias

masnicas

las esplicaciones q u e

podr darnos Evarini sobre todo lo que haya visto oido.


Dejando lodo esto, nosotros ha de sernos bien fcil conocer el o b jeto de su iniciacin, porque atendido el caso, como que los Masones e s tn en posesin de los secretos que pertenecen la existencia de A u r e lio, querrn sacar grandes provechos de este paso. Por lo tanto, ahora
mas que nunca es cuando necesitamos de discrecin y p r u d e n c i a . . . yo
necesariamente he de quedarme aqu por mas tiempo para contrabalancear sus planes, mayormente ahora cuando es probable q u e D. S a n t i a go Aguilar de Silva no deje N . . . por mas que le convenga el p r e s e n tarse cuanto antes en la corte. Por esta razn me ver obligado no p o der trasladarme Barcelona, si antes no he conseguido inutilizar tan solo
pasajeramente los planes de los Masones en N . . .

1 36

LAS

SECTAS

Por vuestra parte, procurad con todo esmero hacer las investigaciones que os dej encargadas en el Diario de la semana pasada, del cual
espero contestacin p r o n t a . . . porque es preciso confesarlo, hermanos, la
sagacidad de los Masones les ha dado una considerable victoria con h a ber seducido Evarini con los deslumbradores alicientes de que pienso
que se habrn valido: pero tambin confieso francamente, que su victoria ha sido incompleta, por la razn de que estoy yo resuelto anular
s u s tramas, y ser su formidable antagonista, en todo lo que hicieren.
La consecuencia de todo esto, hermanos, es que Aurelio v ser el
blanco de todos los tiros de los F r a n c - m a s o n e s porque se halla ya en
edad de infundir temores, como enemigo irreconciliable de la secta,
j consecuencia de la seal indeleble que, segn os he dicho mil veces,
lleva grabada en el brazo derecho. Por lo mismo es preciso defender
Aurelio, pues de lo contrario su r u i n a sera inevitable. Dichoso ser el
da en que podremos saber quines son sus padres, cuando ste, por solo
ser su hijo, lleva grabado con caracteres indelebles el sello de enemigo
de la secta! Bien espreso pues est nuestro deber: es preciso q u e s a l v e mos este joven inocente, que millares de malvados quieren perder,
y es necesario tambin que le vigilemos, considerando sobre todo que
este interesante negocio es el de mas peso y de mas vala entre c u a n tos estn en nuestras manos. La sociedad de los F r a n c - m a s o n e s se dirige por entero contra este joven, que solo es un m u y dbil a d v e r s a r i o . . . fortalezcmosle pues, ya que podemos... y en lucha tan estraa
y desigual, si Aurelio triunfa, es preciso que estn sus enemigos a t e r r a dos, y la secta de los Franc-masones casi aniquilada. A r d u a es la e m presa; pero tentemos lo menos su ejecucin, y salvando Aurelio,
aprovechemos la suerte.
Dentro de pocos dias espero comunicaros las relaciones que han m e diado entre Evarini y los padres Masones, cuyas noticias no dejarn de
sernos provechosas. Por lo que Evarini loca, confo salvarle, y a p a r tarle de sus nuevos amigos, si l, como espero, secunda mis intenciones.
Encargaos vosotros de anunciar la iniciacin de Evarini todos los
dems socios y corresponsales de Espaa, esceptuando los de Barcelona
y Gerona, de los cuales me encargo yo.
Todo esto es lo que por ahora me ha parecido bien comunicaros,
hasta esperar que lo reitere: y queda ahora como siempre las rdenes
de vosotros el mas seguro servidor y amigo
VlNCENClO

DEL

VlVAR.

En N . . . , 2 de julio de 1 8 3 5 . M a d r i d ; . . . al S r . Yice-presidente

de la Sociedad

de

Contramina.

As acab el P . Vinceucio su escrito. Acercse entonces la ventana


y ley toda la carta con un placer indecible.
El crpete que la cerraba tena la inscripcin s i g u i e n t e : A l Sr. Con:

de de

Fuente-Santa.Madrid.

137

SECRETAS.

CAPITULO I.

0 0 IROS

amips.
H n s e esparcido estraos r u m o r e s , q u e
tu a u s e n c i a en esta ocasin podria c o n firmarlos.
La reputacin de E r e l i n a est
interesada e n e l l o .
WALTER-SCOTT en el Condestable
de
Chester

K caer la tarde del dia que sigui aquel en que


tuvieron la entrevista Eraigdia y el P . Vincencio,
entraba ste con aire muy resuelto en la casa de N . . .
donde moraba la familia Evarini.
Al mismo tiempo que entraba en la casa, salan
de ella dos caballeros, que saludaron cortesmente al
y e s u i t a , y ste por su parte correspondi d e b i d a mente tal cumplido.
Jorje Evarini estaba enfermo, y estos dos caballeros habian ido
visitarle.
Uno de ellos era Joaqun Venlor, quien ya conocen nuestros l e c t o res, el cual al ver entrar al jesuta se estremeci convulsivamente, y tembl de pies cabeza. Salud, con todo, lo mejor que pudo al rival de la \
F r a n c - m a s o n e r a , y fule necesaria toda la abnegacin de sentimientos
de un socio

secreto,

para que su compaero de visita no notara su

emocin.
Venlor, segn h a b r n adivinado ya nuestros lectores, haba salido de
Zamora y venido N . . . por orden de los jefes de la sociedad secreta, de
TOMO 1.

18

438

LAS

SECTAS

que l formaba parte, con el solo objeto de seducir Evarini y c o n d u cirle los misterios de la F r a n c - m a s o n e r a por unas miras, que l mismo ignoraba, y que hasta ignoraba quin las sabia. Pens la sociedad (y
pens b i e n ) . . . que para lograr su empeo en un hombre como E v a r i n i ,
nadie habia tan propsito como un antiguo compaero de armas del
mismo, y Venlor desempe el encargo satisfaccin de los que se lo
habian dado.
Despus de esta victoria por parte de los jefes de la F r a n c - m a s o n e r i a ,
sea que estos sospecharan que no habian conseguido bien su objeto, sea
que temieran que Evarini no estaba, ni poda estar adherido ni aun forzosamente la sociedad, lo cierto es, que p a r a mejor lograr su empeo,
dieron Venlor una segunda comisin, si bien que diferente de la p r i m e r a , lo menos encaminada un mismo fin, la cual deba d e s e m pear cerca de la persona de un amigo de la casa de Evarini, cuya p e r sona era aquel caballero que iba su lado, cuando el P .

Vincencio

entr visitar Jorje Evarini enfermo.


Escuchemos pues Venlor en la conversacin que va tener con
este caballero, y quedar manifiesta su perfidia y su doblez.
Este que acompaaba Veulor, llambase D. Silverio de R o s a - L i s ,
hombre honrado, de nobleza antigua, y que rayara ya en los 5 0 aos.
Era sin embargo, pesar de que sus cabellos empezaban encanecer,
un hombre alto y bien formado, de miembros vigorosos, y de unos ojos
estrenuamente azules, y que adems de todos estos dones fsicos, posea
una envidiable amabilidad y corteses modales.
A f, D. Silverio, dijo Venlor su compaero, luego de haber s a lido de la casa, que el aposento en que se halla Evarini est m u y
propsito para un resfriado. Desde que he entrado no he hecho mas
que s u d a r .
L o mismo os digo, contest D. Silverio, de modo q u e el g r a n d e
calor que acabo de sufrir, me determina pasear fuera de la ciudad,
p a r a tomar un poco el fresco.
E s t o cabalmente iba proponeros, replic Venlor, y por lo tanto
habiendo tomado vos la iniciativa, solo esperar vuestro consentimiento
para gozar del alto honor de acompaaros en el paseo que vais d a r .
M i es el honor, D. J o a q u n , y por lo mismo c e l e b r a r mucho el
dar mi paseo en vuestra apreciable c o m p a a . . . Qu paseo os gusta
mas?
Todos me son m indiferentes, con tal que en ellos pueda tomarse el fresco.

SECRETAS.

139

En este y otros cumplidos pasaron los dos amigos largo rato, basta
que la conversacin tom un carcter mas serio y amistoso.
S i he de hablaros francamente, decia D. Silverio, cuando

estaban

ya fuera de la ciudad, me es del todo incomprensible el estado actual


de E v a r i n i .
M u y incomprensible es sin d u d a , replic Venlor, pero si os he de
decir la verdad, S r . de R o s a - L i s , pensaba, que vos sabiais aun mejor
q u e yo el motivo de hallarse Evarini en tal estado.
S i vos lo sabis, no s comprender por qu razn debo saberlo yo,
aun mejor que vos.
O s lo dir claramente, D. Silverio.
Hablad.
E n primer lugar la misma amistad que me une con los Evarini, os
une tambin vos, y quiz aun con mas fuertes vnculos, y si mi amistad se ha debido el .tener yo noticia del estado de Evarini, es muy consecuente que lo mismo haya podido deberse la vuestra... Pero no es
este el principal fundamento de lo que os he dicho, D. Silverio, sino
que mi entender,, lo que mas debiera poneros al corriente de los negocios de los Evarini, son las relaciones mas ntimas y duraderas que
desde poco hay establecidas entre la casa Evarini y la d e R o s a - L i s . . .
Vos no me comprendereis a u n ; p e r o . . .
V e r d a d e r a m e n t e es a s . . . No os comprendo todava.
Venlor acababa de llevar la conversacin al terreno que l habia d e seado: pero temiendo sin embargo, que su destreza fuese conocida, procur ocultarla lo bastante, esplicndose de esta manera:
Siento infinito, D. Silverio, que el giro de la conversacin me precise deciros una cosa que habia tenido por cierta hasta ahora, y que
no habindola comprendido vos, la tengo ya por falsa, pero en este caso
retiro yo.mi opinin sobre ella, diciendo que no tendris noticia del e s tado de Evarini, por no haberse presentado ocasin de que lo sepis.
Bien es verdad q u e ese lenguaje de Venlor debia ser m u y satisfactorio al de R o s a - L i s , pero pesar de ello habia dicho antes lo bastante,
para picar la curiosidad de su interlocutor, el cual no quiso dejar p e n diente un asunto relativo l, y que no habia comprendido a u n . Venlor
habia conocido ya que D. Silverio tenia bastante avivada su curiosidad,
y que no dejaria de satisfacerla, pesar de todo lo que pudiera decirle
para sincerarse. As fu que lleg al colmo su alegra, cuando D. Silverio le dijo:
Y

bien, caballero Venlor, os estimo grandemente el alto concepto

1 40

LAS

SECTAS

en que rae leis; y por lo mismo os confieso que no he llegado d u d a r


de vuestra sinceridad en lo poco que me habis d i c h o . . . pero lo m e nos desearia que me dieseis una prueba de ella, esplicndome qu r e laciones amistosas y duraderas habis aludido poco h .
O s lo dir, ya que este es vuestro gusto, respondi Venlor lleno d e
interior contento, pero os ruego que no hagis mrito alguno de lo q u e
os d i g a . . . Aludia, D . Silverio, esos proyectos de matrimonio, que
segn voces, debe verificarse tarde temprano entre Aurelio Evarini y
una hija vuestra.
Estas palabras produjeron

una viva y visible sensacin en el nimo

de I ) . S i l v e r i o . . . Venlor lo not muy bien, y tuvo y a por segura la


victoria.
E s mucho de admirar esta noticia, respondi el de Rosa-Lis con la
m a y o r calma, proyectos de matrimonio entre Aurelio Evarini y una
hija mia!
S i n q u e mi curiosidad me indujera saberlo, contest Venlor, se
me dijo que esa vuestra hija se llama L a u r a .
E l cielo efectivamente me ha concedido una hija llamada L a u r a ,
pero no creo, Sr. Venlor, que necesitis de alguna esplicacion m i a , p a r a
convenceros de la falsedad de esas noticias.
N i tampoco es mi nimo llegar tal estremo, replic Venlor, pero
solo el complaceros es lo que me h a movido deciros las personas de
quienes lo he sabido.
N o tal, D. Joaquin, dijo D . Silverio, me ofenderais grandemente si
llegarais dudar de que m no me basta vuestra sola p a l a b r a , p a r a
creeros. Por otra parte, hablndoos con franqueza, no s en qu podrn
fundarse esas noticias vagas que han llegado hasta vos: pero en

todo

caso, lo nico que puedo hallar como fundamento de ellas, son algunas
pruebas de amistad que los dos jvenes se habrn dado quizs p b l i c a mente, Esto, D.. Joaquin, es mera suposicin, p o r q u e lo ignoro y solo
admito su posibilidad, fiado en la amistad que une las dos familias, y
en la amabilidad que por otra parte adorna Aurelio y L a u r a . Mas
a u n q u e esto sea, cosa que yo ignoro, es una consecuencia m u y descabellada decir que hay proyectos de matrimonio entre los dos.
Tocante esto ltimo soy del mismo parecer que vos, D . Silverio,
replic Venlor, porque en efecto no hay cosa mas descabellada que s u poner proyectos de matrimonio entre dos jvenes q u e , segn presums
vos, solo pueden haberse dado algunas pruebas de amistad. Pero si queris que os hable con toda franqueza, D . Silverio, os dir, q u e al m i s -

SECRETAS.

mo tiempo que

desecho la consecuencia por absurda

44

inadmisible,

aprecio el antecedente en su debido valor.


No os e n t i e n d o . . .
Q u i e r o decir que el joven Aurelio y vuestra hija Laura se han dado efectivamente pruebas inequvocas de una amistad muy i n t e r e s a d a . . .
N u n c a habia pensado yo tal cosa, respondi D. Silverio, y l o q u e
veo lo habis observado vos mejor q u e yo.
E s t o no es estrao, D. Silverio, replic Venlor procurando calmar
su sorpresa, porque ni un padre nota todas las acciones de sus hijos, ni
tampoco era posible que vos pudieseis observarlo tanto como yo, porque
no estabais igualmente a d v e r t i d o . . . Siento infinito, que vos me hayis
precisado deciros tales cosas: pero creedme, poneos en observacin, y
veris como de aqu dos das seris de mi mismo parecer.
Contad que lo har, D. Joaquin. Yo os aprecio por otra parte el
aviso que acabis de darme, y ya que habis empezado, os agradecer
que me digis el concepto que habis formado de esas relaciones entre
los dos jvenes; mejor, que me digis en qu grado se hallan esas r e laciones.
P e r d o n a d m e , D. Silverio, ser mejor que vos lo observis, porque
podra haberme equivocado.
Y b i e n . . . no i m p o r t a . . . dijo el de Rosa-Lis impaciente, decdmelo
francamente, del contrario, vais ponerme en un conflicto.
P u e s bien, si tal es vuestro empeo, os dir que,'segn m me
ha parecido, Aurelio y vuestra hija se aman mucho; y que este amor
ser tanto mas fuerte v duradero, cuanto est cimentado en la inocencia
de los dos jvenes por una parle, y por otra es el amor de la primera
impresin.
Q u e tanto se a m e n . . . y yo no lo h a y a advertido aun! esclamaba
D. Silverio. Me admira muchsimo!
N o es esto cosa que deba admiraros: y para probaros lo que os he
dicho, voy haceros dos reflexiones que pueden convenceros. La p r i mera es, q u e , segn vos ya sabis, el a m o r , las riquezas y la sabidura no pueden ocultarse; y cuando las pruebas de amor que se han
dado Aurelio y L a u r a han llegado ser notorias muchas personas que
les rodean, es muy natural que est muy arraigado el mutuo cario de
los dos. Por lo que loca la segunda reflexin, es aun mas fuerte a u n que muy limitada. Consiste ella en el fruto de mis observaciones. Vos
ya sabris, D . Silverio, que he seguido la carrera militar muchos aos
en compaa de Jorje E v a r i n i , y que ella, lo mismo que todos los de

4 4<2

LAS

SECTAS

mi profesin, me ha proporcionado grande esperiencia sobre materias


de amor, de modo que estoy ya en el caso de apreciar en su justo valor
una mirada furtiva, un ademan, un hecho que parezca casual sin serlo,
y otras acciones espresivas, si bien que inocentes, de las cuales se valen
todos los que estn enamorados. Con poco que yo vea, tengo bastante
para

conocer el corazn de dos jvenes. As pues, creedme, seor

D . Silverio, Aurelio Evarini y Laura de Rosa-Lis se aman mucho; su


amor es muy notorio, no m, sino muchas personas, y esta es la razn porque algunas veces se atreven ya designarles como futuros e s posos. Pero en lodo caso no hagis mrito de nada de lo que acabo de
decir, yo me remito gustoso vuestra observacin para que de aqu
dos das me digis vuestro parecer.
M e basta vuestra palabra p a r a q u e os crea, seor Venlor, dijo don
Silverio sorprendido, pero quiero indagar en qu grado se halla su a f i cin y yo os prometo que no les dar mas que el tiempo preciso para
satisfacer mis observaciones, porque sabr impedir muy bien el que mi
hija repita tamaas licencias.
Venlor habia llegado ya al primer punto de su p a r t i d a , que era lograr
que D. Silverio interrumpiese las relaciones entre su hija y Aurelio Evarini, pero le faltaba todava lograr la interrupcin junto la d e s a p r o b a cin de esas mismas relaciones por parte de D. Silverio.
No achaquis curiosidad, dijo Venlor, ni ganas de cuidarme de
lo ageno si os digo que convendr que obris con algn tanto de moderacin con respecto' Aurelio y vuestra h i j a . . . Sed justo sobre todo, y
obrad segn el mal que hallis en esas relaciones. Ellas, como os he d i cho ya, se fundan en la inocencia, la q u e , junto con la virtud que a d o r na los dos jvenes, es una garanta para vos y los padres de Aurelio,
y podis estar seguros de que no traspasarn lmite a l g u n o , y de que su
amor ser puro y casto como sus corazones,
E r r a d o vais, D. Joaqun, dijo . Silverio interrumpindole; vuestra indulgencia, mejor dir, vuestra sencillez no merece mi a p r o b a cin. Sin duda no habris echado vos una ojeada al sinnmero de i m posibles que se levantan para que pueda yo consentir en que prosigan
esas relaciones, que por p u r a s inocentes que sean, ponen siempre en
peligro la pureza y la inocencia. Aurelio y L a u r a , D. J o a q u n , se h a llan todava en una edad tan tierna, que ni aun llega ser propia p a r a
pensar en los obstculos que se ofrecen una unin que es preciso e v i tar. Por lo tanto, os aprecio infinito el aviso que me habis dado, al
mismo tiempo que os doy parte de que no seguir vuestro consejo.

SECRETAS.

43

O b r a d como queris, S r . de Rosa-Lis, dijo Venlor con la mayor


calma, dueo sois de hacerlo: pero lo menos sabed, que las relaciones que vuestra hija mantiene con el heredero de los Evarini, si bien
ponen en peligro la pureza y la inocencia de los dos, no pueden corlarse
sin esponerles un peligro mucho mayor.
P o d r suceder todo lo q u e queris, le replic D. Silverio, pero
tambin suceder que nadie podr repetirme que mi hija sostiene r e laciones con Aurelio Evarini.
Venlor call entonces y no quiso a p u r a r mas la paciencia de su amigo
D . Silverio.
Por mandato de sus superiores acab de conseguir que el S r . de RosaLis interrumpiese las relaciones de su hija Laura con Aurelio Evarini, y
esos superiores conseguian dos objetos por medio de la resolucin de
D . Silverio. Uno era aquejar Aurelio con penas de amor, perturbando
su tranquilidad, y otro impedir que el
migos de su p a d r e .

joven fijase la atencin en los e n e -

144

LAS

SECTAS

CAPTULO II.

m familia he los t>arini.

Desde l, doloridos
N u e s t r o s ojos; m i r a n
Do alegres suspiran
Las almas tornar:
Y en tiernos gemidos
La lengua apenada
Ay, Patria adorada!
C l a m a sin c e s a r .
MELENDEZ.

ATO haca que Venlor guardaba el mas profundo


silencio.
El de Rosa-Lis, por otra parte abismado en las
reflexiones que su exaltada imaginacin le sugera sobre los hechos que haban sido el objeto de
su conversacin, caminaba sin direccin, siguiendo solamente su compaero de paseo. De este
modo, sin decir palabra alguna, habian atravesado un hermoso prado cultivado y acababan de
entrar en un camino de caada, abierto por entre un gran campo de
olivos.
Venlor no quiso interrumpir la muda meditacin de su compaero,
hasta que l mismo, advirtiendo que su modo de obrar no podia serle
muy agradable, le dijo:
Confesad, caballero Venlor, que mi compaa es muy poco interesante y satisfactoria.
Proseguid en vuestra meditacin, le contest el Franc-mason. Ella
os ser muy agradable, s lo mucho que se necesita de ella cuando el alma se halla apenada por algunos sentimientos.
Realmente es as, D. Joaqun, y si queris que os corresponda con

SECRETAS.

45

toda franqueza os dir, que ha sido una grande pena para mi nimo el
sentimiento de no haber advertido tiempo lo que vos me habis n o t i ficado.
Y por la misma razn, Sr. de Rosa-Lis, sera mucho mejor que
mudsemos una conversacin que nunca hubiera pensado yo que p u d i e se afectaros v i v a m e n t e . . . A mas de esto, ese sitio en que estamos p a seando, convida que recibamos ideas mas agradables que las que a h o ra os d o m i n a n . . . Por mi parle creed firmemente que no os hablar mas
de ellas por lo mismo que respeto esa barrera de imposibles que, s e g n decs, se levanta entre Aurelio Evarini y Laura de R o s a - L i s .
Venlor con estas solas palabras acababa de cobrar un grande a s c e n diente sobre su interlocutor. ste qued satisfecho de la prudencia de
Venlor, as como le habia mortificado autes la demasiada indulgencia
del mismo.
Desde entonces empezaron los dos amigos una conversacin indiferente, hasta que Venlor, que no haca nada que no fuese con miras secretas |
de conveniencia, cortndola artificiosamente, pregunt:

Acaso, D. Silverio, no sabis nada de los antepasados de Jorje \


Evarini?

Solo algunas noticias muy vagas y poco circunstanciadas han v e nido mi conocimiento sobre esa familia,

q u e , segn lo poco que s,

es muy antigua, a u n q u e desgraciada.


S . . . lo es efectivamente...
Y por qu me lo habis

preguntado? interrumpi D . Silverio.

Sabis vos la historia de la familia de Evarini?


C o m o he sido ntimo amigo y compaero de armas de D . Jorje, la
s completamente; y si vos me dais permiso para ello, os la referir con
toda p u n t u a l i d a d .
N o dejar de interesarme tal relacin, y por tanto, la escuchar
gustoso, mientras acabamos de dar nuestro paseo.
L o mejor ser que nos sentemos debajo de alguno de estos olivos.
Sea enhorabuena...
El sitio q u e eligieron para descansar era una pequea eminencia desde donde divisaban toda la campia de los alrededores y la ciudad

de

N . . . All se sentaron los dos compaeros, y Venlor empez la historia de


la familia de Evarini de esta manera:
Jorje Evarini es natural de Cartagena, de padres acomodados, y
descendiente de una antigua familia

florentina.

dos habian pertenecido al partido gelfo;


TOMO i.

Sus gloriosos a n t e p a s a -

y fueron despojados de todos


49

46

LAS

SECTAS

sus bienes por la guerra civil, que en tiempos antiguos pareci ser el
carcter esencial de toda la Italia y particularmente de la T o s c a n a . . ,
Dos hermanos E v a r i n i , que gozaban de mucha autoridad en el gran d u cado de este nombre, y residan en Florencia, eran los nicos descendientes de su familia noble ya y a n t i q u s i m a . . . Ambos hermanos habian
recibido una esmerada educacin; pero hurfanos ya, y libres d e s s
acciones, los rencores de partido sofocaron en los dos el atractivo de
la sangre, porque ambos pertenecan partido diferente. El mayor era
Gelfo,

y el menor Gibelino

( 1 ) Terrible y fatal casualidad, que ha

(1) No ser por dems que d aqu algunas nociones sobre el origen de estos
dos bandos de Gelfos y Gibelinos, que por tanto tiempo han devastado la Italia y
la Alemania.
Muchos emperadores de Alemania, de que fueron los principales Carlomagno y
Otn 11, llamado el Grande, subyugaron toda la Italia y le dieron la ley. Andando
el tiempo lleg ser tan grande el poder de los emperadores, que lograron de los
estados de la pennsula italiana un reconocimiento forzoso de su absoluta autoridad.
Desde entonces los poderes de los emperadores de Alemania no conocieron ya lmite
alguno, gobernaron despticamente, y todo era hecho segn su albedro; de modo
que lleg tan alto grado el abuso de su poder, que muchas veces depusieron los
Papas de su autoridad, y colocaron otros en el solio pontificio, de modo que el que
ocupaba la silla de S. Pedro las mas veces debia ser hechura de los emperadores de
Alemania.
Todo esto, aadido los dems actos de arbitrariedad, y sobre todo los asesinatos de personas que el emperador tenia por sospechosas, cans la paciencia y s u frimielo de la desventurada Italia, hasta que un soberano Pontfice, nada cobarde
y celoso de los derechos que le competan, llamado Gregorio VII, rompi abierta y
decididamente con los tiranos de Alemania. Antes de ello valindose de su influjo,
se asegur el Papa de la amistad y apoyo de la nobleza italiana, del clero, de sus
dominios, y aun de los eclesisticos y de algunos nobles de la misma Alemania. Gregorio, antes de hacer uso de las armas, quejse al emperador, y delante de toda la
Europa, de la venalidad y de la corrupcin que Enrique IV, emperador reinante,
habia introducido en la reparticin de los beneficios eclesisticos; quejse tambin
de las demasas que se permitan en contra de la Italia; pretendi con razones j u s tas y convincentes, que l le perteneca, como jefe de la Iglesia, la reparticin
de los citados beneficios, y corregir las demasas que se cometan contra sus subditos catlicos; y finalmente requiri al emperador Enrique que se circunscribiese
dentro los lmites de su jurisdiccin civil, que gobernase conformndose solamente los derechos que le competan en calidad de soberano de la Italia, y que de
all en adelante se abstuviese de sus sacrilegas usurpaciones sobre l poder espiritual de Roma. El emperador, lleno de indignacin y. de orgullo, de ningn modo
quiso acceder las justas pretensiones de Gregorio, y su contestacin fu deponer al
Papa de la dignidad pontifical. Por otra parte, Gregorio celoso tambin por su causa y animado por la justicia de su pretensin, contest con uu tremendo anatema, y

SECRETAS.

47

de ser necesariamente la ruina cierta y segura de una familia! Los dos


caus que el emperador depusiese por tres veces al papa Gregorio Vil. ste tambin su vez hizo ver la inutilidad de las deposiciones con la fuerza de los rayos
del Vaticano.
Sin embargo, mientras que duraban estos debates poco decisivos, ni el emperador
ni el Papa dejaron de prepararse para los futuros acontecimientos: de modo que
cuando Enrique IV, al frente de un formidable ejrcito quiso que Gregorio acatase
sus rdenes, ste se habia preparado ya para la defensiva por medio de un regular
ejrcito, que habia levantado con sus propios esfuerzos, y exigi de los nobles de
la Italia el cumplimiento de las promesas que le haban hecho. Puestos en pi los dos
ejrcitos, Enrique tom la ofensiva y Gregorio supo guardarse bien en defensa, porque derrot en diferentes acciones los ejrcitos del emperador, el cual, viendo la injusticia de su causa y la derrota de su gente, y temiendo mas que todo perder la soberana de la Italia, accedi las pretensiones del Papa. Cesaron las hostilidades, y
entretanto muri Enrique IV pidiendo perdn al Pontfice en la hora de su muerte
de los males que le habia causado.
Muerto Enrique IV subi al trono imperial de Alemania su hijo Enrique V, el cual
luego de su advenimiento se declar hostil la Italia y sus derechos. Quiso recobrar el despotismo que habia perdido su padre sobre todos los estados italianos, pero Gregorio VII, que ocupaba aun el solio pontificio, hizo ver al emperador hijo con
la victoria de sus armas, que habia accedido sus justas demandas el emperador
padre. Vencido y derrotado el ejrcito imperial, y amenazados aun con una invasin
los estados de Alemania, Enrique V se dio prisa conseguir la paz cualquier precio, para lo cual firm con Gregorio un tratado por el que quedaban reconocidos todos los derechos de la Italia, siendo sus principales bases: que los Pupas serian
elegidos.libremente por el Sacro Colegio, que ningn emperador tendra autoridad
para destituir los pontfices electos, que los obispos serian elegidos conforme las
disposiciones de las leyes cannicas, que en caso de empate la eleccin estara de
parte del emperador, que ste depondra sus hostilidades contra la Santa Sede, que
evacuaran ambos soberanos los puntos ocupados al otro por sus tropas respectivas,
y finalmente, que el soberano Pontfice de Roma gobernaria en lo eclesistico toda la
pennsula italiana sin dependencia alguna de los emperadores de Alemania.
Arregladas as las cosas, se disfrut por algn tiempo de una completa paz religiosa. Pero los rencores que se habian adormecido con ella no quedaron eslinguidos; y algn tiempo despus, causa de algunas injusticias hijas de la corte imperial de Alemania, los subditos.del emperador y los del Papa vinieron nuevamente
las manos. Las guerras se sucedieron sin interrupcin, y lo peor de ellas fu el ser
civiles tanto entre los .Alemanes como entre los Italianos.
Las naciones estranjeras intervinieron muchas veces en sus diferencias, pero todo
fu en vano, porque el espritu de partido desechaba todas las intervenciones. Esas
reyertas han durado muchos siglos, su historia es horrorossima y casi es imposible
que puedan hallarse dos facciones civiles tan posedas de rencores y odios personales, ya de noble noble, ya de pechero pechero, como estos dos bandos que se
disputaban la suerte de Alemania Italia.

4 48

LAS

SECTAS

hermanos se persiguieron valerosamente, iban sufriendo las a l t e r n a t i vas de su respectivo b a n d o . ,


Mucho tiempo antes de subir Carlos de Valois al trono de F r a n c i a y
de ser gobernador del soberano Pontfice en toda la Italia,

avistronse

las tropas gelfas y gbelinas, y se batieron encarnizadamente en las


orillas del Arno ( 1 ) . Pelese por ambas partes con entereza y decisin;
la lucha fu vigorosa y las aguas del A r n o , despus de haber anunciado
la catstrofe los pueblos del trnsito, fueron depositarse al mar e n rojecidas en sangre gelfa. Los dos hermanos Evarini se hallaron tambin
en este terrible combate; el gibelino,

cuyo corazn era endurecido,

procur y consigui hallar su hermano gelfo, lo cual fu despus


de haber escapado mil espadas, y arrostrado un sin fin 'de p e l i g r o s . . .
Acometi su hermano; y cosa inaudita! le oblig defenderse. Este
atrevimiento del ltimo, hizo que durase poco el combate, porque u n a
eslocada del fiero gibelino, cay el otro tan gravemente h e r i d o , que al
instante le tuvieron por m u e r t o . . .
Esto es horrible! S r . de Venlor, interrumpi D. Silverio, parece
imposible que tanto odio personal se abrigara en pechos h e r m a n o s !
y

Esto no es estrao, caballero, replic Venlor, porque el espritu de


partido arrastra los hombres en pos de los mayores crmenes. Podis
convenceros de ello, tendiendo la vista nuestras poblaciones, y halla

!( res cada paso hermanos, que causa de la actual guerra civil estn
enemistados con el mismo rencor que lo estuvieron los antepasados de
Jorje E v a r i n i . . . Y como iba dicindoos, S r . de Rosa-Lis, uno de los hermanos Evarini fu degollado cual otro Abel por el fratricida. En a q u e lla sangrienta batalla del Arno, el partido gibelino qued dueo del campo, y, como habia sucedido ya muchas veces, los destinos de la T o s c a na fueron parar manos de los vencedores. El gelfo E v a r i n i , desfigurado por su propia sangre, hubiera quedado all abandonado, y e s puesto morir horriblemente, si los cuidados de un escudero fiel no le
h u b i e r a n vuelto la vida, despus de haberle cerrado la h e r i d a , y p r o digado los mas paternales favores. Entretanto lleg la noche, y esle e s Los que estaban en.pro de los Papas llambanse Gelfos, y los que favorecan los
emperadores Gibelinos.
los Gelfos se les llam tambin Negros, y los Gibelinos Blancos.
(1) Rio del gran ducado de Toscana que nace en los Apeninos y despus de pasar por Florencia y Pisa desagua en el Adritico, dos leguas y media de esta l tima ciudad. Su curso es de cuarenta y cuatro leguas, veinte de las cuales son
navegables.

SECRETAS.

49

cudei'o, que fiel se habia mostrado su noble seor, cargado con su


cuerpo, lo apart del sitio del combate, y lo llev una casa de campo
de las cercanas, despus de haber pasado por medio de arroyos de s a n gre helada ya, y entre centenares de cadveres. Aquella casa hospitalaria
donde el escudero condujo su seor, era propiedad de este mismo; y
era por su forma y su construccin bien diferente de las casas de campo,
q u e acostumbran encontrase en Italia.
Aqu Venlor guard silencio por algunos momentos, y luego prosigui:
E n aquella casa hospitalaria fu curado Evarini con toda solicitud,
y gracias su escudero, poda decir que habia vencido la muerte.
Despus de algunos das que. estuvo recobrado, resolvi dejar para siempre la Toscana, no ya p a r a retirarse del teatro de la g u e r r a , sino para
salvar su vida. A este efecto, despus de haberse concertado con su s a l vador, embarcronse ambos de incgnito en la ciudad de Pisa, y en pocos das fueron

trasportados Espaa, desembarcando en Cartagena.

All se instal el Toscano en el entretanto, y escribi desde, luego su


esposa su milagrosa salvacin, y el lugar de, su retiro. sta permaneca
aun en Florencia, y desde la batalla del Arno se hallaba en el mayor
conflicto. Despus de aquella desastrosa lucha, el fratricida Evarini hizo
su triunfante entrada en Florencia, y como su familia

era de las mas

nobles y distinguidas del gran ducado, fu rodeado de todas las p e r s o nas notables de su p a r t i d o . Sus primeros cuidados fueron divulgar la
muerte de su hermano, procurando ocultar maosamente su malvada a c cin, y logrado ya en parte este empeo, dirigi todas sus miras perder
la triste viuda de su hermano. Despus de haberle hecho declarar
secretamente

traidor

la patria,

procur en consecuencia

confiscar

lodos sus bienes, le hizo perder sus honores y la nobleza de su

cuna,

despreciando y no prestando odos la desdichada viuda, la cual le d e ca en vano, que al menos respetase los derechos de su hijo, que su e s poso era el primognito de la familia, y que en su falta debian pasar al
nio todos los bienes, honores y derechos de la casa de E v a r i n i . Estas
y otras razones, que no podan faltarle, de nada enteramente le valieron,
mayormente en una poca en que el partido dominante era el de su b r baro perseguidor; as es que fu despojada sin misericordia de todos sus
derechos, alzndose el fratricida con todos los ttulos, honores y bienes
de la casa de E v a r i n i , y como heredero universal de ella. La carta del
gelfo Evarini lleg por fin las manos de su abatida esposa, en ocasin
que se hallaba en la mayor penuria. Con tan alegre inesperada nueva
olvidse la esposa de E v a r i n i de todas sus penas intereses en Toscana,

1 50

LAS

SECTAS

esperando solo ocasin propicia para reunirse con su esposo. Hizolo as,
y embarcse despus de poco tiempo en un b u q u e espaol, que desde
Liorna pasaba Espaa. La marcha de la esposa de Evarini dej al fratricida en el goce pacfico de su usurpacin. Lleg por fin Cartagena
el b u q u e espaol, y los dos esposos volvieron verse el uno en brazos
del otro, juntamente con su hijo de tres aos. Evarini por su parte, desde que habia llegado Espaa, pasaba su vida en la mayor indigencia,
y gracias lo que la sagacidad de su esposa supo ocultar .la rapacidad
de su cuado, que no dejaba de ser algo crecido, pudieron pasarlo considerablemente mejor, invirtieron gran parte de su caudal, que c o n sista en pedreras, en la compra de algunas tierras en las cercanas de
Cartagena, con cuya renta pudieron subsistir... Desde entonces vivi
tranquila la familia, no acordndose ya mas de sus intereses en Toscana:
y as como este Evarini habia sido hasta entonces un fiel Toscano, dio
las mas saludables mximas su hijo, para que sus descendientes f u e ran buenos espaoles. Lo que os acabo de contar, Sr. de R o s a - L i s , es
lo nico que Jorje Evarini, ltimo descendiente de aquel emigrado
Toscano, sabe de sus antepasados.
Mucho me ha conmovido- lo que de ellos acabis de contarme, dijo
D. Silverio.
S i he de hablaros con toda verdad, amigo, replic Venlor, es muy
horrible la historia de su ascendiente gelfo: pero nada sorprendente es
ella comparada con la del mismo Jorje E v a r i n i , que tenemos por nuestro amigo.
De v e r a s ! . . .
T a n de veras, que p a r a que os convenzis de ello, os la contar
maana esta hora, si vos gustis de repetir un paseo conmigo.
^
Creis vos,- replic D. Silverio, que puedo rehusar el honor que
vos me dispensis con vuestra compaa, junto con el deseo que tengo
de oir la historia de una familia por la cual me intereso? Yo os aseguro,
que si no fuera ya tan avanzada la larde, os pedira que prosiguieseis ahora mismo la relacin.
Los dos amigos dejaron el sitio, que haban ocupado aquella tarde, y
al despedirse lom Venlor la mano de D . Silverio, y le dijo:
S i os merece algn aprecio nuestra reciente amistad, os pido con el
encarecimiento posible, que no obliguis vuestra hija, por lo que yo
os lie dicho de ella esta tarde; pensad en las consecuencias de lo q u e
queris hacer, y no hagis sufrir la inocencia, porque nunca es delito
lo que de ella sale.
D. Joaqun, estimo vuestros cuidados, respondi el de R o s a - L i s ,
pero no sois padre como yo, y por lo mismo no podis medir punto
fijo las consecuencias, que puesto en mi lugar preverais.
As se separaron los dos amigos. D. Silverio estaba determinado cortar las relaciones de su hija con Aurelio Evarini: y Venlor, su vez,
p o r mandato secreto, estaba tambin determinado conseguir que su
amigo obrara con todo el rigor posible.

SECRETAS.

CAPTULO III.

' 2ov\t t>arittf.

Ay d e m i ! un a o

felice

E s un s o p l o l i g e r o . . .
P e r o sin dicha un i n s t a n t e
E s un siglo d e t o r m e n t o .
SOLIS.

LA tarde siguiente, Venlor, antes de empezar su paseo con D. Silverio, tuvo una larga conversacin
con aqul caballero llamado Santiago Agilar de
Silva, cuyo solo nombre tanto horror habi causado
al P. Vincencio.
Su conversacin acab de esta manera:
Dejo pues vuestra eleccin, decia D. Santiago, los medios, que os parezcan mas conducentes;
y locante la historia de Evarini, que debis contar esta tarde I). Silverio de Rosa-Lis, esplicdsela del mismo modo
que os la ha contado el mismo Evarini.
Est muy bien, replic Venlor, y tocante Laura su hija de qu
modo habis juzgado que debo portarme con D. Silverio?
Enteramente pasivo... si os habla de ella, aprovechad la ocasin, y
haced que no mude su primer propsito: pero si nada os dice, no le hablis de ella por hoy.
Cumplir exactamente...
Y cuidad al mismo tiempo, aadi D, Santiago, de que D. Silverio

1 52

LAS

SECTAS

por medio de vuestra narracin quede muy bien enterado de que los p a dres de Aurelio se ignoran todava, a u n q u e es positivo q u e tarde temprano se d e s c u b r i r n . . .
As acab esta conversacin; y media hora despus, D . Joaquin Venlor y D. Silverio de Rosa-Lis estaban ya paseando por fuera de la c i u dad. El primero esplcaba al segundo la historia de Jorge E v a r i n i ,

la

cual habia empezado de esta manera:


Para que os convenzis de cuan trjica es la historia de nuestro
amigo, deca Venlor, voy controsla toda entera con la misma e x a c t i tud que l me la ha referido.
Segn os dije ayer, Jorge Evarini naci en Cartagena donde fueron
establecerse sus antepasados. Su padre, la edad de doce aos, le coloc
ya de cadete en el colegio militar de Segovia, y quiso q u e su hijo s i guiese l a , c a r r e r a de las a r m a s , no tanto porque le conoca de denodado
valor y atrevimiento, como porque tenia influjo en la corte para lograr
que ascendiese de grado en g r a d o . A poco tiempo de salir de Segovia,
entr de edecn en el estado mayor del general Elo, y su buen c o m portamiento, junto con sus corteses modales, religiosas costumbres, y no
comn valenta, le granjearon tanto la estimacin del general, que lleg
ser muy pronto capitn en el regimiento de S. F e r n a n d o . A medidaque
iba aumentando su prctica militar, mostraba tambin su bizarra y su
valor en medio de los ardores de la g u e r r a , y ascenda con la misma
rapidez que se multiplicaban sus victorias, las cuales fueron tantas que
la edad de veinte y cinco aos ya se veia coronel de regimiento. Bien
merecido lo tenia, siempre se habia portado como valiente, y nada habia
logrado intimidarle. Una sola vez, sin mengua de su reputacin, estuvo
punto de perder

la vida. Demasiado atrevido como lo habia

sido

siempre, adelantse mucho en una accin de g u e r r a al cuerpo q u e mandaba, y fu rodeado por cinco seis de sus enemigos. Viendo perdida
ya su vida, haca prodigios de valor; ningn golpe de los que daba se
perdi: su sangre empezaba ya correr, y hubiera sucumbido n e c e s a riamente al n m e r o , si un capitn de su regimiento, llamado Joaquin
Venlor, no corriera costa de mil peligros socorrerle.
Con que vos sois pues, dijo D . Silverio, el q u e salvasteis la vida
Evarini?
S , seor, respondi el masn, y si volviera hallarme en i g u a l
caso hara lo m i s m o . . . Ya en la milicia fuimos amigos, y el afecto q u e
entonces le tenia no ha disminuido.
P u e s bien, el inters que con vuestras relaciones me hacis lomar

SECRETAS.

53

por Evarini, hace que os d ahora las mas espresivas gracias por haberle
salvado la vida.
Aprecio mucho, replic Venlor, el inters que os merece un amigo
mi, seor de R o s a - L i s . , , y por lo mismo voy hacer que este se a u mente con todo lo que voy referiros,., Evarini en medio del teatro de
la guerra y de las corrupciones, que siempre lleva tras de s, h a b i a
conservado la misma pureza de costumbres y de religin que le habia
enseado su padre, el cual muri casi repentinamente de una e n f e r m e dad apopltica. Sucedi en el entretanto que su regimiento fu destinado formar parte del ejrcito de Catalua, y despus de haber pasado
por diferentes puntos del Principado, tuvo que detenerse en N . . . por r denes superiores. A q u fu donde casualmente vio por primera vez
Emigdia S e r r a n o ,

joven de diez y ocho aos hija de padres a c o m o d a -

dos. Hallaba Evarini cierto encanto y atractivo en mirar esta joven,


encanto que no habia hallado aun en ninguna de las mugeres que, h a b i a
visto en las diferentes provincias de Espaa. Los ojos, fieles intrpretes
de lo que el alma siente, bien pronto pusieron Emigdia en conocimiento de la pasin del coronel. Evarini, que despreciaba y hasta odiaba en
estremo aquel

necio amor que ha de esconderse las miradas de todos,

consult primero sus propios intereses, y resolvi poseer legtimamente el


cario de una joven, que otros militares hubieran

exigido sin dar este

moral y prudente paso, porque al cabo Emigdia era muger como las d e ms. As es que despus de haber solicitado su mano, sus padres se la
concedieron francamente con la condicin de que haba de salirse del
servicio militar y vivir con ellos en N . . . probando al mismo tiempo
la existencia de los bienes que deca poseer en Cartagena. Evarini no se
hizo mucho de rogar; como no tenia padres no h u b o de pedir nadie
su permiso, y solo reclam de Madrid la licencia necesaria para s e p a r a r se del ejrcito. Logrado este primer objeto, se fu despus Cartagena
donde vendi un precio bastante regular los bienes que le haban d e jado sus padres, y pasando luego N.... con el dinero que le produjo
esta venta compr una mediana hacienda en las cercanas de la ciudad.
Hecho esto y arreglado todo lo necesario, en menos de tres meses pas
de militar esposo. Ambos consortes se amaron mutuamente al lado de
sus ancianos padres, y hasta hoy da han disfrutado de una paz envidiable
sin que nada h a y a venido acibarar la dicha, ni turbar la tranquilidad
de entrambos.
Aqu Venlor se detuvo un poco en su narracin y luego prosigui:
H a s t a a q u , Sr de R o s a - L i s , os hje contado la historia de Jorje E v a TOMO i.

20

154

LAS

SECTAS

rini, pero ahora voy enlazarla con la J e su hijo Aurelio que es todava mas interesante; y ella os dar conocer

la incerlidumbre en q u e

se envuelve la existencia del hijo de E v a r i n i ,


A esta noticia determinse el S r . de Rosa-Lis escuchar p u n t u a l m e n te la narracin de Venlor, el cual habl de esta manera:
U n acontecimiento bien original, la par que horrible y e s t r a o r d i nario, tuvo lugar en el p r i m e r parto de Emigdia. Ambos esposos tuvieron el pasajero infortunio de tener un nio m u e r t o . Este parto tuvo l u gar al medio dia. En la misma tarde recibi Evarini una carta annima
en la cual se le decia en los trminos mas precisos y satisfactorios, q u e
las siete de la noche de aquel mismo dia se presentase la casa y
calle, que se le designaba, donde un sugeto que se le daria conocer,
le queria hablar de un negocio de sumo inters para l. E v a r i n i , lleno
de sencillez y de buena f, preparse para ir la casa que se le habia
dicho despus de haberlo anunciado su esposa. Sali en efecto eso
de las seis y media, y encaminndose la casa que se le habia

indica-

p o , pensaba hallar noticias de Cardona de Cartagena, donde tenia a l gunos parientes. Not de paso q u e p a r a ir esta casa dbia pasar n e c e sariamente por un callejn oscursimo y sin vecinos, causa de haber
por una parte las paredes de un convento, y por la otra una g r a n d e casa de manufacturas de algodn. Evarini observ tambin i n v o l u n t a r i a mente al salir de su casa, que un hombre alto, enteramente cubierto con
su capa, le seguia desde lejos; mas l no hizo caso de lo que conceptuab a ser un accidente imprevisto, y entr sin vacilar en el citado callejn.
Luego de estar en l, psose caminar algo aprisa para librarse de los
inmundos vapores que siempre se levantan en calles como estas, pero
aquel hombre alto, que le seguia, acercse l con presteza y le dijo
medio sofocado:
C a b a l l e r o , deteneos.
Sorprendido qued Evarini tan estrao llamamiento, y mucho mas
al distinguir confusamente algn bulto debajo la capa del desconocido.
Detvose con todo, porque la verdad no era cobarde, y h u b i e r a podido deshacerse de un enemigo.
Y bien, qu me queris? le dijo con afectada altivez.
Solo algunas palabras con vos.
C a b a l l e r o , para tener conmigo algunas palabras pudierais h a b e r
escusado la mitad del camino, ahorrrndoos muy bien el trabajo de s e guirme desde mi casa hasta un oscuro callejn. Seguid, pues, vuestro c a m i n o , q u e yo tambin deseo seguir el m i .

Tomad, pites'., Y le alargo el cesio en ademan am en. ai ador

SECRETAS.

155

Iba desaparecer alejndose, mas el desconocido le dijo en tono mas


alio imperioso:
Digoos segunda vez que os detengis; y no pensis que sea yo solo
quien os lo intime, porque tenis el paso interceptado; y en prueba de
ello ved que van rodearos.
En efecto cinco seis demonios envueltos tambin en su capa, rodearon hostilmente Evarini, el cual d u r a fuerza hubo de detenerse, y
escuchar las palabras del desconocido. Entonces le pes no haber salido
armado de su casa.
V a m o s , caballero, al fin me obedecis, dijo el primero de los desconocidos. Mi nico objeto es tener una cortsima conferencia con vos,
pero ante todo quiero haceros ver como estis enteramente en mi poder.
Estos hombres decididos que me acompaan, ya veis que os estn cercando en una calle oscura por la cual nadie pasa; pero por si alguno quisiese
entrar en ella d o r a n t e esta conversacin, tenemos bien guardadas las e n tradas de la calle.
Esttico estaba Evarini de sorpresa.
Solo un recurso tendrais, le dijo otra vez el desconocido; esto es
q u e pudierais gritar, pero el ruido de la fbrica ahogara vuestro grito
dejndolo sin efecto, despus de valeros algunas p u a l a d a s . . .
Y bien, qu es lo que queris de m?
M u y poca cosa.

Esplicaos...
L a carta annima que habis recibido esta tarde ha sido solamente para traeros este lazo, y lo hemos logrado. Escuchadme; sabed q u e
de fuerza de grado debis ceder lo que voy proponeros.

Vuestra

esposa ha dado luz este medio dia un nio muerto, no es v e r d a d ? . . .


Pues b i e n , aqu os llevo yo otro para que vuestra esposa lo crie en vez
de l.
Quitse el incgnito el embozo y ense E v a r i n i un nio tendido
en un cestillo largo de j u n c o s . . .
Evarini estaba maravillado.
Y a veis lo que pretendo,

repuso luego el incgnito, y notad al

mismo tiempo que tengo con que apoyar mi pretensin.


Mientras decia estas palabras, enseaba Evarini un reluciente p u a l .
M i s amigos, aadi, no estn menos armados que yo; y si r e h u sis, vais ser cosido p u a l a d a s . . . Tomad p u e s . . .
Y le alarg el cesto en ademan amenazador.

156

LAS

SECTAS

Evarini, q u e estaba completamente desarmado, se vio obligado ' t o rnar al nio que se le entregaba.
El tiempo es corlo, le dijo el desconocido, y no puedo hablaros
mas; en el -cesto encontrareis un billete, y l os enterar de todo lo q u e
debis h a c e r . . . Obrad ahora con cuidado, porque tenis segura la muerte si dejais este nio. No tomis resolucin alguna hasta h a b e r

leido

la carta que el cesto encierra.


Dio el incgnito un silbido para que los vigilantes de las bocas-calles
se alejasen, y obligaron Evarini que marchase por la parte opuesta
la que habia entrado. Hzolo as Evarini, lleno de rabia por haber
sido el blanco de tan terrible chasco; y al haber dado unos cuantos p a sos volvi la cara para mirar al lugar de tan estraa escena, mas ya no
vio persona viviente. Dirigise entonces sin tomar resolucin alguna
su casa llevando cautelosamente dentro de su capa el depsito q u e a c a baban de hacerle. Lleg ella, y acercse su esposa, esplicndole en
las mas pocas palabras q u e pudo, y sin manifestar sorpresa, tpdo lo
q u e acababa de pasarle. Tanto el uno como el otro h u b i e r a n de mil
amores criado al nio, mayormente Evarini que ardia en deseos de tener
hijos, pero lo que les disgust ambos, fu el modo tan insolente de
hacrselo admitir. Era la tierna criatura fiel retrato de una figura ideal
la mas perfecta que pueda darse. Traia su boca cerrada con una cinta
encarnada q u e la c u b r a , cosa q u e los desconocidos habian hecho de intenlo para que llorando el nio no los descubriese; desatronle pues, y
el infante, faltndole ya aquel obstculo, se puso llorar a m a r g a m e n t e ,
y Evarini y Emigdia llenos de ternura al ver llorar aquel angelito se
sintieron conmovidos. Tenia el pobre nio sus ojos tan llenos de l g r i mas, que hasta habrselos limpiado no pudo verse lo hermosos, azules,
llenos de viveza y espresivos q u e e r a n . La blancura de su culis era tal,
que casi ofuscaba la de las finas telas q u e le envolvan: y se conocia
que el infante era de dos dias lo mas. Emigdia eslaba sumamente pensativa. Evarini tom en brazos al nio, q u e aun estaba l l o r a n d o . . . y lo
entreg su esposa, la cual con todo cario le dio inmediatamente de
m a m a r . Por lo q u e toca al ceslito, era de juncos finos, fabricado e s p e samente; y dentro de l, mas del nio y la lela fina que le cubra,
habia un almohadn de p l u m a hecho espreso y ajustado

perfectamente

la capacidad del cesto; pero el lujo y finura de este, de las telas, del
almohadn, y del vestido infantil del nio, todo indicaba que era hijo
de padres mas q u e acomodados. Y acabaron de confirmarse mas los dos
esposos en esta opinin, cuando al vaciar el cestito para hallar la carta

SECRETAS.

157

q u e los desconocidos haban prometido E v a r i n i , dieron mas de ella


con un pequeo bolsillo de seda dentro del cual se encerraban

treinta

onzas en oro, lo que si no content del lodo los dos esposos, lo m e nos los satisfizo algn tanto. Tom y abri Evarini l a x a r l a ansiando sobre manera leer su contenido y desvanecer un poco sus dudas y t e m o res. Emigdia, no menos ansiosa que l, preparse tambin escuchar.
Esta carta no era mas que un continuado y espeso escrito de una
clara y sumamente variada, no habiendo en ella ni fecha ni

letra

firma

al-

g u n a . Poco mas menos, estaba concebida en los siguientes trminos:


JORJE Y EMIGDIA EVARINI:

Seores: La necesidad es la ley de lodos y de cada c u a l . . . no hay


que dudarlo; y esle solo principio puede bastaros para justificar nuestra
accin, que por cierto es a r r i e s g a d a . . . No queris pues saber m a s . . . Casos tan raros, tan estraos, tan horribles, y de tanto inters hay en el
m u n d o , que uno solo basta para que los s e p a . . . Esta tarde se os ha d i rigido una carta annima en la cual se os citaba para cierta casa,

pero

solo ha sido un artificio para que por medio de l, se pudiese haceros


ir al sitio que mas convenia para la consumacin de ciertos, p l a n e s . . .
P e r d o n a d , pues, si ha habido algn esceso necesario... Tocante al nio
que habis recibido, solamente se os dir lo que no se puede omitir,

es esto: naci la noche pasada, de padres los mas nobles, es bautizado


tambin y su nombre es Aurelio; si no estis satisfechos hacedlo b a u t i zar de nuevo, pero se quiere que le quede el nombre de Aurelio. Se os
ha llevado esle nio vosotros, no por tendencia alguna ni por eleccin,
sino por haber vuestra esposa parido un nio muerto. Se os promete
que los padres de Aurelio tiempo vendr en que se os darn conocer.
Hasta el fin nada pensis, y estos son los encargos que se os hacen: que
cuidis bien esle infante, que si no podis criarlo lo entreguis una
nodriza, y de todos modos pase Aurelio por hijo vuestro, que se le d
una educacin brillante, y que se le tengan todos los miramientos p o s i b l e s . . . Temblad sino lo c u m p l s ! . . . porque se os m a n d a tambin, bajo
pena de m u e r t e , que nadie absolutamente descubris este secreto inv i o l a b l e . . . Debe morir en vuestro pecho. No os determinis d i v u l g a r l o . . . porque si contraviniereis esta orden, se os j u r a , bajo lo mas s a grado de nuestra sacrosanta Religin, que no veris, pesar de todos
vuestros esfuerzos, el sol del ao nuevo. T e m b l a d . . . s . . . porque estar
proscrita vuestra c a b e z a . . . En el nterin hallareis con vuestra carta una
bolsa de seda que contiene treinta onzas en oro para indemnizaros de
los gastos. Se os j u r a tambin que antes de medio ao estaris en pose-

158

LAS

SECTAS

sion de considerables y ricas tierras, que se os darn en recompensa de


vuestros trabajos.

A t e n d e d ; . . . si no se efecta esta promesa, podris

desde luego divulgar el secreto, pero si se os cumple, entonces podris


formar una cabal idea de la eficacia de las sobredichas amenazas, y de
la fuerza y del poder de quien os escribe. Y para que conozcis cuan
firme es la resolucin de que cumplis lo que se os dice, sabed q u e t o dos vuestros pasos sern examinados escrupulosamente, q u e todas v u e s tras acciones sern observadas, que siempre tendris espas vuestro
lado, sin saber quin es el sugeto que os vigila, y sobre todo, que en
caso de contravencin, vuestra vida estar pendiente de un tenue hilo.
Por lo dems, si cumpls, n nada seris molestados, el agradecimiento
ser oculto, pero algn dia se manifestar; y cuando los padres se os
den conocer, entonces os tendris por dichosos en haberles hecho tan
singular merced. Resignaos pues; sed cuerdos, no desechis justas p r e tensiones, ceded con alegra y obrad con gusto, porque nada sern los
trabajos y molestias q u e puede daros un nio, quien podis a m a r , en
comparacin de las muchas remuneraciones que desde hoy se os e s p e r a n . Se os repite el encargo de que hagis educar completamente A u relio, amadle sobre todo, apreciadle como hijo v u e s t r o . . . y acbese
diciendo: cumplid nuestras r d e n e s . . . temed nuestras a m e n a z a s . . . Quien
os lo manda es invisible.... pues b i e n . . . lo invisible hay dos motivos
para temerlo.
As acababa la carta.
E s t o es horrible', dijo entonces D . Silverio no pudiendo detener
mas su admiracin.
S . . . horrible es, y muy horrible, aadi Venlor con acento c o n movido.
Y aun lo es. mas, replic D . Silverio, el pensar que estos agentes
invisibles debieron de cumplir sus promesas, puesto que Aurelio p r o s i g u e siendo aun el hijo de E v a r i n i .
L a s cumplieron religiosamente, dijo Venlor, y vais verlo por lo
que os dir: Despus d leida aquella carta, la admiracin de los dos
esposos estaba al ltimo p u n t o , y por mas que ella hubiera d u r a d o y a ,
no podian admirarse m a s . . . Este tiro tan diestramente dirigido, y este
misterio tan incomprensible, les a b r u m a b a n en su a p u r a d a situacin: mil
pensamientos, cual mas incoherente, Cual mas monstruoso, asaltaban
la fatigada imaginacin de los dos esposos, de modo que todo en ellos
era confusin. Evarini estaba enteramente agobiado, y por otra p a r t e ,
Emigdia no estaba menos entristecida q u e l; queran "penetrar fondo

SECRETAS.

59

este estrao suceso, pero en vano probaran ambos darse esplicaciones


satisfactorias de l . Vean por una parte un hermoso inocente nio,
que estaba llorando, lleno de todos los hechizos que la naturaleza puede
dar las criaturas, escitando solamente compasin; y veian por otra el
mas prfido y negro engao que el hombre puede imaginar, acompaado de las mas terribles y enrgicas a m e n a z a s . . . Qu deliberar en tal
estado?... Qu hacer en tal conflicto?... Cmo podan quedar libres de
toda pena, de toda intriga, de todo temor, de toda amenaza, de todo remordimiento de conciencia, cualquiera q u e fuese el partido que l o m a sen? E r a imposible; y por lo tanto toda tranquilidad debia huir

de

ellos... Bien era a s . . . Evarini estaba aun atemorizado del modo tan
hostil con que se le presentaron los desconocidos en el callejn; temia
a u n , mas q u e todas sus amenazas de palabra, las que se le hacan por
escrito... y despus de mucho deliberar, de mucho pensar, de mucha
i n c e r t i d u m b r e , y de mucha reflexin, no supo resolverse desechar las
proposiciones, mejor mandatos, qu se le hacian. Si las desecho, d e ca, estoy espuesto sus fieras amenazas; y si las acojo, h e de ver i m pasiblemente que un nio, qiiien no conozco, lleva mi nombre sin
m a n c h a . Hzose cargo de que si las acoga era oprobio, y que si las
desechaba era peligro: procur calmarse un poco, y reflexion que p o da hacer una composicin favorable; esto es: ponerse en observacin
para acoger interinamente, desechando despus triunfante sin peligro y
con ventaja.

As arreglado, resolvi la cuestin de esta manera: se me

prometen en la carta remuneraciones y mas tierras considerables dentro de medio ao, aadiendo que si no es as, puedo entonces divulgar
el suceso sin temor. Pues bien, yo me someter acoger sus p r o p o s i ciones mandatos, y dentro de medio ao ver quin es el que me p o ne en posesin de estas tierras: entonces ya tendr una persona conocida
quien dirigirme y quien interpelar; en una p a l a b r a , tendr el negocio en el terreno en que le deseo: si esto no se cumple y quedo sin las
tierras, entonces, como ya se me dice en la carta, quedo libre, y puedo
deshacerme del secreto: por otra p a r t e , estas tierras que me prometen
p a r a ser mias, es necesario que las posea con ttulo legal, porque si no
es as, tendr ya u n a prueba de la flaqueza del poder de mis a d v e r s a rios, y ya no me harn tanta mella sus amenazas. Por lo tanto, para
ser yo dueo, es preciso que se me presente'el que ahora lo es y me d i g a : Toma, te lo doy; y si esto sucede, como ha de ser, ya tengo lo
que busco y s quien dirigirme interpelar. De todos modos, pues,
cuento salir airoso de la empresa; acoger sus pretensiones, y este A u -

4 60

U S

SECTAS

relio ser entretanto hijo m i . . . Bien coordinada estaba esta resolucin


y debia prometerse lisonjeros resultados, si la astucia infinita de sus
adversarios no hubiese burlado lodos sus clculos y resoluciones, como
voy esplicaros m u y luego. Por de pronto quedaron acordes los dos esposos en preguntar la comadre si alguien habia ido preguntarle por
alguna muger que hubiese parido aquel d i a . Hicironlo as al dia siguiente, y sta les dijo, que efectivamente un caballero, que ella no conoca, habia becho esta diligencia. Tal noticia no produjo el menor
efecto. Pas Aurelio por hijo de Evarini quedando oculto p a r a todos el
secreto. Al dia siguiente el infante fu trasladado la parroquia, donde
se celebr el ceremonial del bautizo, quedndole el nombre de AurelioJorje. Fueron cobrando afecto la tierna criatura, y una cosa bien singular al mismo tiempo que estraa, sobresalt Evarini y Emigdia. U n a
maana sta estaba vistiendo al nio, y not, con no poca sorpresa suya,
I que en el brazo derecho tenia delineados con un color negruzco algunos
signos ininteligibles y aun algunos caracteres que queran parecer letras.
Llam Emigdia su esposo, y qued no menos sorprendido que ella.
Mil conjeturas form Evarini, y buen seguro que si no temiera las
amenazas de la carta, hubiera, hecho por indagar el valor de estos signos. Resignse por fuerza, y este caso vino aumentar el deseo que tenia de ver finido el medio a o , que le fijaba de trmino la carta, para
poder obrar de todos modos con entera libertad.
Y no podis adivinar, interrumpi D . Silverio, lo q u e significan
esos caracteres negruzcos, que Aurelio tiene delineados en el

brazo

derecho?
E s muy fcil S r . de R o s a - L i s , contest Venlor dirigiendo su r e dedor una mirada temerosa.
Y luego hablando en voz baja aadi:
Sabis l o q u e son estos hombres que trastornan el Universo y c u yas reuniones llevan el nombre de sociedades

secretas?

E n el perodo del ao 1 8 2 0 al 2 3 , o hablar muchas veces de ellas,


dijo D. Silverio, pero lo que es hoy nada s de su existencia.
P u e s bien, replic Venlor bajando aun mas la voz, hoy dia e x i s |

ten tambin estas sociedades

secretas,

y son las mismas que habia en el

ao 1 8 2 3 .
P e r o qu importa su existencia en lo. q u e os he preguntado?
A b , caballero Rosa-Lis! aadi Venlor conmovido;

es que esas

sociedades son las que llevaron Evarini el nio Aurelio, y e s o s caracteres

SECRETAS.

161

negruzcos, que tiene delineados en su brazo derecho, le designan como


enemigo perpetuo de esas mismas sociedades. Esa advertencia que os
hago, puede, a u n q u e vagamente, revelaros alguna cosa sobre la clase de
padres q u e deber tener el nio Aurelio.
D e c i d m e , pues, de qu modo cumplieron esas sociedades secretas
las promesas que haban hecho E v a r i n i . . . Estoy ansiando s a b e r l o . . .
P e r m i t i d m e que cobre aliento, S r . de Rosa-Lis, contest Venlor,
porque las desgracias de un amigo me conmueven demasiado, y ahora
no podra proseguir mi narracin sin muy fuertes padecimientos.

TOMO

J.

24

162

LAS

SECTAS

CAPTULO IV.

pintes

intratles.

N o mi s e a d a d o
Riquezas enojosas,
N i el oro q u e c u i d a d o s d sin c u e n t o .
MELENDBZ.

ENLOR

acababa de decir su amigo la verdad, pues

su conciencia se hallaba agitada por graves remordimientos.


l saba que los mismos que le-hablan mandado
seducir Evarini eran los q u e haban perseguido
ste y los que habian llevado cabo todos los- h e chos que acababa de contar a l - S r . de R o s a - L i s .
Y sobre todo el pensamiento d e que ese Evarini, que
tan desgraciado era, fiado en su amistad, acababa
de ser sumido por l mismo al mas horrible infortunio, no dejaba de
mostrarle en toda su estension la perfidia de que se hallaba animado.
Despus de haber andado un poco los dos amigos sin decir

palabra

alguna, Venlor pens en proseguir de nuevo la narracin de las d e s g r a cias de Evarini: y el Sr. de R o s a - L i s , que deseaba de todas veras v e r las concluidas, escuch de nuevo Venlor, que habl de esta m a n e r a :
F a l t a b a n muy pocos dias para cumplir el plazo prefijado... Es decir que los seis meses cumplidos pasaron.., El mismo dia en que e m p e zaba el sptimo, Evarini, lleno de inquieta zozobra, recibi un oficio de la
municipalidad de N . . . en el cual se le decia q u e se dejase ver cierta
hora con el alcalde, el cual deba tratar con l de un negocio q u e m u -

SECRETAS.

63

cho le interesaba. Quiz adivin Evarini el objeto de este llamamiento


ocurrido en tal da, por lo cual juzgaba ya desconcertados sus planes y
esperaba con ansia la hora fijada para salir de d u d a . Pas pues casa
del alcalde, q u e era conocido suyo. ste le estaba esperando. Lleg E v a rini hzolo entrar en un aposento q u e , como era abogado, le servia
de despacho.
Sentaos, a m i g o , dijo el alcalde Evarini.
C o n mucho gusto.
O s admirareis sin duda de que yo os haya mandado l l a m a r .
S , por c i e r t o .
P u e s ha sido para tratar con vos de un asunto q u e os interesa. Dec i d m e . . . Tenis algn pariente en el campo de Tarragona?
N o , seor, contest Evarini sorprendido. Algunos tengo, pero e s tn en el reino de Murcia y en el ducado de Cardona, y tengo algunos
afines en N . . . y en Barcelona.
M e parece que de necesidad los habis de tener en el campo de
Tarragona.
Y por qu?
P o r una razn bien poderosa... Escuchad: Sabis vos q u e yo h e
recibido ciertos papeles por medio de los cuales entris en el dominio
de cuantiosos bienes en el trmino de N . . . ?
Qu rayo acababa de herir al agobiado Evarini!
C u n d o los habis recibido? le dijo.
Esta maana...
E s posible!...
A q u estn los p a p e l e s . . . leedlos...
Y entreg un pliego Evarini, el cual ley con suma avidez y p r e s teza aquel e s c r i t o . . .
M u y pronto o s , h a b i s enterado de su contenido... Con que, ya lo
veis.
-S.
S e os nombra dueo de todas estas tierras, con la precisa c o n d i cin de que si no queris admitirlas, pasen enteras al fisco, dijo el a l calde recalcando la voz en esta ltima palabra.
B i e n ; pero d e c i d m e . . . quin os ha trado este pliego? dijo E v a r i ni i m p a c i e n t e . . .
Bella pregunta por D i o s ! . . . Vos s que me chasqueis!... Yo e s peraba que vos me lo d i r a i s . . .
S i yo no s n a d a . . .

1 61

LAS

SECTAS

Mucho me a l e g r o . . . Magnfico!...
Pues qu?...
P u e s que yo tampoco lo s . . .
Cmo ha cado en vuestras manos?
Cmo!... por medio de una astucia bien inventada por c i e r t o . . .
U n a astucia!...
E s as: Estaba el Ayuntamiento en sesin p l e n a . . . Mientras tal se
acerca un peregrino

con toda devocin la puerta de la casa consisto-

rial, y entrega este pliego, que acabis de leer, al alguacil que all e s taba, dicindole que era para m .
Y el peregrino?...
Buen tonto... Cumplida su misin, se ha vuelto m a r c h a r . . .
Y el alguacil? repuso E v a r i n i .
E l alguacil n a ha osado detenerlo, visto el hbito respetable q u e
llevaba.
Y no podra encontrrsele?...
A buen tiempo este r e m e d i o . . . Vanas han sido las diligencias que
para ello he hecho.
P u e s hablemos claros, dijo Evarini cada vez mas lleno de a d m i r a cin; qu providencias pues habis tomado para saber quin

es este

hombre que me nombra h e r e d e r o ? . . .


Por esta via ya las he tomado.
Y cules?
H e intentado hacer buscar todos los arrendatarios inquilinos de
oslas tierras; pero con gran sorpresa mia he sabido que un solo

arren-

datario las cuidaba todas.


Y qu queris hacer con este hombre?
L e he mandado comparecer mi presencia, y si os aguardis un
poco, lo veris luego, porque est citado esta misma hora.
S , quiero esperarle.
Evarini volvi m i r a r entretanto la escritura de donacin.
Y a podis mirarla, amigo Jorje, que no le falta requisito

alguno

p a r a ser vlida.
V e o q u e es a s . . .
Entr en eslos momentos un criado 'anunciando un labrador

que

pedia por el alcalde, y sle dio orden de que lo hicieran entrar.


Aqu le tenemos, dijo E v a r i n i . Vamos ver lo que podremos i n ferir de las preguntas que le har para q u e me diga quin es el dueo

SECRETAS.

165

de las tierras q u e tiene arrendadas, liste, este debe ser el punto de p a r tida.
Entr al fin el rstico, que era uno de aquellos labradores ricos y
esperimentados que tienen mas ciencia natural que muchos que

han

frecuentado las aulas. En su clase iba ricamente vestido. Tal era el a r rendatario de las tierras que deban pasar al dominio de Evarini. Luego
que entr en el despacho del alcalde, descubri corts y modestamente su
cabeza, y con todo el respeto jque tienen los payeses catalanes las a u toridades, salud segn sus toscos modales.
S e n t a o s , buen hombre, le dijo el alcalde con toda d u l z u r a .
Sentse el labrador sin mas rodeos y sin otra invitacin frente frente de Evarini, el cual tuvo ocasin de observar alenlamente.su

fiso-.

noma.
Cmo os llamis? pregunt el alcalde.
I s i d r o Ribalta.
Y sois h i j o . . .
De N...
E s t bien. Pues vos sois el poseedor de estas tierras tan considerables q u e cultivis?
Evarini ardia en impaciencia por oir hablar al rstico, el cual respondi:
Y o , seor, las poseo por arriendo.
Quin es pues el dueo legtimo?
Evarini contenia su aliento.
Don Alejandro de Ortega.
Y quin es este caballero?
Y o , seor alcalde, no podr satisfaceros plenamente con mis r e s puestas; pero os dir francamente lodo lo que yo sepa acerca de este
caballero, q u e casi no conozco.
Esplicaos p u e s . . .
A ello v o y . . . el que me precedi m en el arriendo de estas
tierras, era un labrador castellano, q u e se mostr siempre muy amigo
mi, el cual las cuid por muchos aos. Cultivndolas hizo su fortuna,
con la cual me dijo que se q u e r a m a r c h a r su tierra para recoger la
herencia de su padre, que habia muerto haca poco. Yo le habia dicho
ya de antemano, porque saba sus intentos, que cuando quisiese

mar-

charse me pasase aviso, que yo tomara por l su arriendo; porque la


verdad, son muy pinges las ganancias que llevan estas tierras, visto lo
poco que se paga, y yo deseaba entrar cultivarlas. As! se hizo; un

466

LAS

SECTAS

da ai anochecer me mand llamar mi amigo para tratar sobre el n e g o cio, y yo muy lleno de alegra, en pocos minutos me plant en su casa,
q u e lo era una magnfica quinta que tambin v comprendida en el arrendamiento. Hall en esta quinta un seor vestido con bastante s e n cillez, por ser tan rico, el cual me dijo ser el dueo de aquellos

terre-

nos. Djome tambin con tono muy afable, que por su arrendatario habia sabido que yo tenia deseos de quedarme en lugar de l con el a r r i e n d o . Yo le dije que s, y q u e aceptaba gustoso tal oferta. Hicimos el
contrato de arrendamiento con todas las formas y solemnidades de e s t i lo: sus principales bases eran que yo pagara la cantidad de 2 , 4 0 0 r s .
mensuales, cantidad que por cierto es insignificante en vista de lo mucho
que producen, que buen seguro ser el d u p l o . Deca mas este c o n trato que debia habitar solamente los cuartos bajos de la q u i n t a ,

que

tendra la llave de los pisos superiores, y que debia tenerlos arreglados


y prontos para cuando su familia quisiese venir pasar a l g u n a temporada en ella. Loco habia de serlyo por cierto, si al ver pacto tan

favo-

rable para m , hubiera rehusado convenirme: as es que tom el a r r e n damiento por doce aos, y habr como?ao y medio que estoy en l g a nando y aumentando mi f o r t u n a . . .
P e r o y el dueo? dijo Evarini impaciente.
E l dueo, en diez y ocho meses que llevo de arriendo, solo lo he
visto dos veces. Vino al cabo de siete meses para cobrar lo que tenia
vencido, y se lo pagu. No le he visto mas q u e otra vez: anteayer hizo
seis meses. Le pagu los cinco que le debia, se llev de la biblioteca un
envoltorio de papeles, y no ha vuelto parecer mas. Estoy debindole
seis meses. Y para mayor satisfaccin de Vds. aqu les llevo el contrato
de arrendamiento y tambin los recibos para que puedan ver si en n a d a
de lo que les acabo de decir he mentido.
Sac el labrador una cartera de cuero de su faltriquera, y tomando de
dentro de ella un pliego de papel plegado y una libreta, lo puso en m a nos del alcalde, el cual comenz leerlos para s. Evarini deseaba con
avidez pasar la vista por aquellos escritos, y para distraer su i m p a c i e n cia, psose hablar con el rstico.
Y vuestro amo, le dijo; estuvo mucho tiempo en la q u i n t a las dos
veces q u e ha venido ella?
Solo los momentos mas precisos; y sus visitas mas eran de noche.
Y su familia no ha venido pasar nunca algunos dias en la quinta?
No por c i e r t o ; . . . de modo que ni aun s si la tiene.

SECRETAS.

167

Y qu habis pensado vos .de tan estrao proceder por parte de


vuestro seor?
L o mismo, seor, q u e est pasando ahora; que algn dia tendra
\a justicia

algo|que ver con ello; y estaba esperando siempre un l l a m a -

miento como el de hoy.


Sois m u y p r e v i s o r . . .
Y bien, dijo el alcalde, que habia concluido ya la lectura del contrato, por qu en este escrito se d las tierras y quinta que cuidis el
ttulo de tierras y quintafde Santa Magdalena?
A decir la verdad, ignoro la causa de ello. Lo nico que puedo yo
decir es, que en la quinta hay una soberbia y lujosa capilla dedicada
dicha santa, la cual nosotros cuidamos bastante y tenemos mucha d e vocin.
Y la letra q u e hay en el contrato, por supuesto, q u e ser de vuestro seor?
N o : solo hay la firma, porque la letra es del escribano que estendi
el contrato, y la de los recibos es mia.
Evarini tom el papel y lo ley.
A h o r a b i e n , replic el alcalde. Os acordis vos de la figura de este
hombre?
Como que lo he visto pocas veces y aun de noche, sera arriesgado
dar por verdadera la pintura que podria hacer de su persona.
B i e n , estoy con ello; pero lo menos decidme lo mas notorio.
M e pareci ver un sugeto bastante alto, de color moreno, cabeza y
ojos negros, sin bigote, sin b a r b a , y not la luz del candil dos profundas cicatrices en su rostro, una debajo del ojo izquierdo, y otra la
parte derecha de la boca; sus modales francos y sencillos, y su voz ronca,
pero llena de d u l z u r a . Esto solo es lo que puedo deciros.
E s t b i e n ; . . . ver si estn acordes las seas.
Levantse en esto el alcalde, llam un criado, di jle que fuese
buscar inmediatamente al alguacil y volvi sentarse. El labrador miraba suspenso los movimientos del alcalde. Notlo ste, y pensando q u e
era ocasin de no ocultarle el caso, determin decrselo.
V o s estraareis sin duda todo lo que est pasando, buen h o m b r e ,
le dijo, no es v e r d a d ?
N o puedo n e g a r l o . . .
El motivo de ello es porque de aqu en adelante ya no reconoceris
D. Alejandro de Ortega por vuestro seor.
H o l a ! . . . y quin ser pues? dijo lleno de a d m i r a c i n .

4 68

LAS

SECTAS

Don Jorje Evarini os de hoy en adelante el nico dueo y seor de


las tierras'y quinta de Santa Magdalena.
Con qu d e r e c h o ! . . . No puede s e r . . , Si yo no tengo a v i s o . . . esto
es imposible... Ay, Dios m i ! . . . Si as fuera dnde iran parar mis
doce aos de arriendo? No; v a m o s . . . no puede ser.
E l caso es que ello ser, buen hombre.
S e r posible!... y quin es este D. Jorje Evarini, que este tiempo viene?
El rstico habia perdido ya toda su cachaza y serenidad.
N o os asustis, buen hombre, le dijo E v a r i n i . El dueo de estas
tierras, que vos cuidis, ha hecho donacin de ellas . D . Jorje E v a r i n i ,
q u e soy yo.
Sois v o s ! . . . p e r o . . . la e s c r i t u r a . . .
L a escritura aqu la tenis, le dijo el alcalde dndole el pliego del
peregrino.
El labrador lo ley.
Leedlo bien y veris como este sugeto es el dueo.
N o hay duda, dijo el rstico despus de haber ledo.
Y admirado leia otra vez el escrito.
Y a veis, pues, dijo Evarini, yo soy el verdadero d u e o .
A s e s . . . y por lo tanto ya me conformo... Pero debo hacer p r e sente mi nuevo dueo, que yo tengo el arrendamiento por doce aos, y
solo v uno y m e d i o . . .
N o i m p o r t a , no importa, sosegaos, le dijo E v a r i n i . Vos quedareis
pacficamente en el arriendo de las tierras de Santa Magdalena; y aun si
queris alargar el contrato de a r r e n d a m i e n t o , lo har en el mismo pi en
que est ahora; y aun mas, para que conozcis cuan bondadoso soy, os
doy por cobrados los seis meses q u e estis debiendo.
Evarini tom la pluma y firm al instante un recibo de 1 4 , 4 0 0 r s . , el
cual entreg su arrendatario, que casi lloraba'de gozo.
O h , seor! le dijo ste. Mil gracias os d o y . . . y siempre os estar
agradecido. Qudicha! encontrar unos amos como los que voy teniendo...
o h ! . . . s, s . . . yo soy muy dichoso..; Casi estoy tentado decir q u e la
Providencia desde algunos aos esta parle se divierte en hacerme pasar
de bueno mejor, y de mejor ptimo".
El sencillo labrador estaba loco de contento con su nuevo a m o ; | y luego
continu:

- '

M a n d a d algo, mi a m o ; . . . yo tengo dseos de obedeceros en a l g u n a

SECRETAS.

1GQ

c o s a . . . porque y o . . . quiero ser vuestro servidor para s i e m p r e . . . y espero


que me mandis para que veis cmo obedezco.
Y o no quiero mandaros nada: vendr con mi esposa visitar estas
tierras.
E s t m u y b i e n . . . esto me g u s t a , y contad que yo maana por la
m a a n a pasar buscaros.
B u e n o . . . maana por la m a a n a . . . que sea algo tempranito.
Poco mas menos las seis ..
S , esto es.
Despus de estas y otras preguntas quedaron estos tres sugetos sin d e cir palabra y como si estuvieran en meditacin... Evarini estaba casi inmvil dirigiendo de cuando en cuando sus ojos al cielo y exhalando unos
sordos suspiros que procuraba ahogar; el alcalde estaba tambin sin m o vimiento revolviendo en su cabeza la causa de lo que estaba pasando, y
el rstico, maravillado tambin por el suceso, miraba atentamente ya al uno
ya al otro. Estos tres sugetos pareca que estaban hechizados. Grande fu
la impresin del rstico por la inesperada mudanza de su dueo, de Evarini por el chasco que se le pegaba, y del alcalde por el misterio que le
envolva. El rstico estaba resignado, y el alcalde n o q u e r i a dejar el caso
as. En esto lleg el alguacil.
A vuestras rdenes, seor, le dijo al alcalde.
E s c u c h a d m e . . . le dijo' ste.. A qu h o r a ha venido el peregrino
que os ha entregado el pliego para m?
A las d i e z . . . cuarto mas, cuarto menos.
Y no os acordis, a u n q u e sea ligeramente, d e s s facciones?
Bien m a l . : .
A ver p u e s . . . Esplicaos.
Evarini y el rstico prestaron atencin. El alguacil no saba cmo e m pezar.
S u estatura cmo era? pregunt el alcalde.
A l g o alta, sus ojos negros y penetrantes, un poco flaco y macilento,
con una barba negra, eslremadamente l a r g a :
Y a no concuerdan, dijo el rstico con inters.
Y a no concuerdan, dijo tambin Evarini cobrando esperanza.
Y no habis notado en l, dijo el alcalde, dos cicatrices que debe
tener en la cara?
Esto s, seor; la una era muy profunda debajo del ojo izquierdo,
y la otra mas disimulada la parte derecha de la boca.
Q u misterio! dijo el rstico.

\ 70

LAS

SECTAS

S u b a r b a era postiza, aadi E v a r i n i .


Y qu habis notado de su voz?
N a d a . . . me ha hablado tan bajo que no he podido formar

de ella.

idea

Bien e s t . . . podis retiraros.


Q u opinis? pregunt E v a r i n i .
Q u e el antiguo dueo de las tierras y quinta de Santa Magdalena,
y el peregrino q u e hoy ha trado este pliego son una misma persona.
Y q u resulta de esto?
Resultan indagaciones que hacer, pesquisas que despachar, e n c a r gos que cumplir, trabajos para el juez, y en fin, molestias para m , para
vos, para vuestro arrendatario, para el alguacil, para el j u e z , para el
notario que estendi el contrato de arrendamiento, y en una p a l a b r a , p a ra lodos los que tengan conexin con el suceso.
J e s s ! Jess! dijo el labrador receloso al oir semejante r e t a h i l a .
Si hasta el notario se ha de molestar porque eslendi el contrato, qu
tal estar, yo que soy parte interesada?
Y bien, cul ha de ser la prxima decisin? dijo Evarini al alcalde.
E s t a es, le contest, que salvando el derecho de propiedad en f a vor vuestro, y salvando asimismo el derecho de arriendo en favor de I s i dro Ribala, tomar acta de este estraordinario suceso.
Y despus?
Despus se harn las diligencias precisas para ver de encontrar
este hombre, y todo lo dems ser lo que el seor juez del partido d i s ponga.
P e r o , habr de temer yo ser molestado en la propiedad?
O h ! no; os aseguro que n o .
S i e n d o as, ya ser menos mal.
Y en cuanto m, dijo el rstico, si de todos, modos vos sois d u e o , yo ser el a r r e n d a t a r i o .
Tocante vos, buen h o m b r e , dijo el alcalde, podis retiraros, p o r que ya estoy satisfecho. Solo me falla deciros que como convendr v e ros alguna vez, os aviso que cuando se os envi buscar, os tomis la
pena de comparecer.
Esl m u y b i e n . . . seris obedecido.
Levantse en esto el labrador, y con toda afabilidad dirigise su
nuevo a m o , dicindoie:
---Estoy muy complacido y satisfecho del buen corazn vuestro, y por
lo tanto lodos mis escasos bienes y persona con esposa hijos estamos

SECRETAS.

171

y estaremos siempre vuestra disposicin, y entretanto contad con que


maana por la maana las seis en punto me tendris en vuestra casa.
Despidise con tosca cortesa del alcalde y de su seor, y muy p l a centero se march.
Luego que Evarini y el alcalde estuvieron solos, pudieron h a b l a r mas
francamente, y ste dijo aquel en tono amistoso:
Q u pensis vos de este suceso?
Y o , amigo, no s a d i v i n a r l o . . .
Y a veis vos que la declaracin de Ribalta y del alguacil son enteramente iguales, pero para mayor satisfaccin de entrambos, mandar
buscar al escribano que estendi el contrato de arrendamiento, y as
podremos ver si su declaracin se conformar en un todo con las que
acabamos de oir.
S e r medida a c e r t a d a . . .
N o ser esta la l t i m a . . . Pero ver. Aqu estamos solos... A n d e mos claros. No tenais vos noticia alguna de que esto haba de s u c e d e r ? . . . No tenais algn i n d i c i o ? . . .
Evarini, atemorizado por las amenazas que se le haban hecho, y
mas cautivado por el cario que tenia al nio Aurelio, no quiso descubrir
lo q u e saba.
A f ma, seor alcalde, le dijo, q u e yo no tenia ni la menor s o s pecha, ni el menor indicio de lo que est pasando, y que yo no s quin
puede haber hecho una tan buena o b r a . . . A mas, yo deseara m u c h simo que vos con vuestro poder os empeaseis en saber quin es este
peregrino.
Tocante esto no os molestis, que yo ya s lo que me toca hacer,
y para ello no os sepa mal si alguna vez os mando llamar para que
comparezcis a q u .
Mandadme llamar, y puedo aseguraros que no ser perezoso en
presentarme, dijo Evarini levantndose para marcharse.
Y a y a pues, yo me congratulo de vuestra nueva adquisicin, y os
doy el parabin por ello: disfrutad con alegra estas tierras, y el cielo
os deje gozar por continuados aos de ellas en pacfica posesin y sin
contratiempo alguno.
Mil gracias, seor alcalde, replic Evarini.
Despidironse ambos con toda cordialidad y Evarini se encamin su
casa mas corrido y chasqueado que nunca. Llegado que fu ella, cont
Emigdia el resultado de su conferencia con el alcalde, la cual qued
no menos sorprendida que l con tan estraordinaria noticia. A d m i r a r o n -

472

LAS

SECTAS

s ambos esposos de ello, y por espacio de muchos dias les pareca q u e


era un sueo lo que les estaba pasando. Por de pronto no sabian si estar
alegres tristes por tan pinge adquisicin. Si de otro modo fuera, esta
noticia hubiera sido muy satisfactoria

para ambos, y les h u b i e r a a l e -

grado sobremanera; pero les aterraba el poder de tan estraos invisibles bienhechores. Al dia siguiente hicieron los dos su primera visita
las tierras y quinta de Santa Magdalena. Vos, seor de Rosa-Lis, ya h a bis visto alguna vez el estado brillante en que se halla esle edificio, y
por ello podris conocer la sorpresa que causara los dos esposos tan
estraa posesin. No sabian si dar crdito lo que sus ojos estaban
viendo, parecales imposible que una finca de tanto valor pasase , su
dominio sin saber cmo, ni conocer al antiguo d u e o . Qu sorpresa,
qu encanto, qu estraeza, qu admiracin p a r a los dos! No sabian, en
medio de tales sentimientos, qu dar preponderancia, si al sueo,
la realidad. Pero por fortuna, por desgracia, era real lo que estaban
viendo. No sabian qu conjeturas tener por mas razonables, si Dios les
protega, el diablo les persegua: si era dicha que venia del cielo,
infortunio que venia del infierno. A b r u m a d o s estaban, y ellos mismos
no sabian qu partido escoger. Ambos esposos resolvieron confiarse la
Providencia. Despus de haber visitado sus tierras, llegaron los dos su
casa, parte pensativos, parte alegres, y fu su primer objeto el d e l i b e r a r sobre lo que deberan resolver para lo futuro. En consecuencia

sa-

l i e r o u d e la ciudad, y trasportaron su vivienda la quinta de Santa Magdalena, tomaron su cuenta cocheros y lacayos, alargaron Isidro el
contrato de arrendamiento, aadieron dos jardineros y dos a y u d a s de cm a r a para servicio de la quinta, y pusironla en un pi magnfico. En
u n a palabra, los Evarini pasaron en un momento de una media fortuna
la opulencia. Sin embargo de esto, los meses de invierno los pasaban
en la c i u d a d , como sabis, causa de q u e el primer ao de habitar en
la quinta fueron robados mano a r m a d a y despojados de muchas p r e ciosidades de valor y gusto. La.asustadiza Emigdia crey que las noches
de invierno eran aptas para esta clase de visitas nocturnas, y por esto
i en este a o de '1835, pesar de estar en j u n i o , habitan aun en N . . .
causa de que Emigdia ha estado enfermiza todo el invierno, y no le ha
sido posible pasar la quinta pesar de su voluntad y de lo a d e l a n t a do de la estacin. El nio Aurelio ha crecido con todas sus gracias y
hechiceros encantos, que junto con su bondad infantil, han ido c a u t i vando insensiblemente el corazn de sus presuntos padres. Su a m a b i l i -

SECRETAS.

473

dad y buen genio le recomiendan, y tanto l como sus padres, fueron en


poco tiempo el dolo de sus arrendatarios.
Aqu detuvo Venlor su narracin, y tomando nuevamente la palabra,
dijo:
E s t a es, S r . de R o s a - L i s , la historia de esta interesante familia
de los Evarini; y si queris admiraros de toda ella, es preciso que os
acordis de cada una de sus partes. Os la he contado toda fielmente y
con la misma exactitud que me la ha referido Evarini. Confisoos francamente que me conmuevo y me enternezco siempre que me es preciso
recordar las desgracias de mi amigo.

174

LAS SECTAS

CAPITULO

V.

Cuando los cielos serenos


Nos prometen la bonanza,
Viene el furor de los vientos
Que agitan toda su calma.
Miss REGINA MARA ROCHE.Osear y
Amanda.

E S P U E S de algunas contestaciones entre Venlor y don


Silverio, los dos amigos quedaron sumergidos

en

sepulcral silencio.
Caminaban rato hacia por medio de unos p l a n tos de trigo y camo, y el sooliento

murmullo

del ramaje, escitado por la brisa de la tarde, daba


un carcter melanclico su meditacin.
Venlor, al contar las desgracias de su amigo, se
quedaba conmovido, porque saba que le era p r e ciso callar otras desgracias mas recientes, q u e eran obra suya.
El caballero de Rosa-Lis era de un carcter sensible, y por consiguiente le afectaron

tan vivamente los hechos q u e Venlor acababa de

contarle, q u e interesndose mas que nunca en la suerte de los E v a r i n i ,


determin hacer su amigo algunas preguntas concernientes dicha familia.
S i be de deciros la verdad, S r . D . J o a q u n , habl el de R o s a - L i s ,
con vuestra relacin me habis interesado sobremanera en favor de los
E v a r i n i : sus desgracias me hacen.sentir sus penas, y ya que vos sents
los mismos impulsos que y o , no achacareis curiosidad alguna, sino al

SECRETAS.

175

inters que por ellos me tomo, el que os haga algunas preguntas sobre
ellas.
N o en vano he solicitado ser vuestro amigo, S r . D. Silverio,

con-

test Venlor. Deseo serviros en cuanto posible me sea, y este deseo, e s presado sinceramente

y sin doblez, me obliga responderos todo lo

que vos queris p r e g u n t a r m e . Hacedlo pues sin reparo, Sr. de Rosa-Lis.


Quera

preguntaros por qu motivo esas sectas

secretas,

de que

vos me habis hablado, llevaron Evarini el nio Aurelio?


Por lo mismo que esas sectas son secretas, contest Venlor, sus hechos y sus designios son secretos tambin. Lo que vos me preguntis-ni
el mismo Evarini lo sabe.
P e r o entonces es muy eslrao, replic D. Silverio, que tan generosos se hayan mostrado los encargados de Aurelio.
Esto fu porque tenian en ello dos ventajas considerables. La p r i mera es que de este modo estaba mas segura la sumisin de los Evarin i , y la otra es que con la ddiva de la quinta les daban una muestra
elevada de su podero,
Y creis vos que los padres de Aurelio se darn algn dia c o nocer?
-S.
En qu fundis vuestra creencia?
En que los misteriosos encargados de Aurelio han cumplido fielmente lodo lo que Evarini han prometido, y por tanto igual c u m p l i miento debern dar la promesa de que larde temprano se d e s c u b r i ran los padres del joven.
S i e n d o as, aadi D. Silverio, el presunto hijo de Evarini debe
ignorar que Jorje y Emigdia no son sus p a d r e s .
- L o i g n o r a . . . es c l a r o . . . no solo porque as conviene su t r a n q u i lidad y la de los Evarini, s que tambin porque as lo disponia la
carta que Jorje recibi de los desconocidos encargados de su

presunto

hijo. Este es amado de los que pasan por sus padres, los cuales sienten
de todas veras que algn dia haya de dejar
esta consideracin

de ser su hijo: y quiz

puede atribuirse el que los Evarini tengan cuidado

de no permitir q u e Aurelio se rena con sus dos hijas, puesto que ste
vive en N . . . y aquellas estn pensin en un convento de religiosas de
Barcelona. Esto, caballero, son meras presunciones.
P e r o al mismo tiempo que Aurelio les habr ocasionado malos r a tos y opresiones de nimo, les ha trado tambin una inmensa fortuna.
E s inmensa, s . . . porque figuraos que las solas dependencias de

476

LAS'SECTAS

Santa Magdalena rentan Evarini 9 , 0 0 0 rs. al mes; lo cual, aadida


la renta que llev en dote E m i g d i a , los bienes que compr Evarini en
N . . . , con el producto de los que vendi en Cartagena, y mas que todo
con la herencia que causa del clera

los padres de Emigdia dejaron el

ao pasado los dos esposos, produce un lquido de 2 0 , 0 0 0 rs. al m e s .


Ya veis, pues, cuanta es su o p u l e n c i a . . .
Muy pinge es esa r e n t a . . . no hay d u d a .
Y esa misma opulencia, aadi Venlor, ha sido causa de que e n tablasen relaciones con las familias mas distinguidas de Espaa. Os c i tar por ejemplo la casa de los duques de Villa-Lon y la de los m a r q u e ses de R o q u e b r u n e .
Solo conozco de vista la marquesa de este ltimo nombre, y creo
que la amistad de ella con los Evarini provino de algn encuentro c a sual entre las dos familias. Sabis vos si es esto?
S , contest Venlor, estoy enterado de este asunto igualmente que
de todos los dems que pertenecen la familia de E v a r i n i . Esa seora
marquesa de Roquebrune aos hace que vive en N . . . , y pasendose en
otro tiempo por el campo con una seora cuada suya, la duquesa de
Villa-Lon, les cogi una tempestad y les fu preciso refugiarse a l a q u i n ta de Santa Magdalena, donde fueron bien recibidas de los E v a r i n i , que
les prodigaron toda clase de obsequios y las obligaron pernoctar en la
quinta. Prendse la marquesa de los modales francos y nobles de esta familia, y estrechse tanto su amistad con ella, que desde entonces muchas
temporadas del ao las pas en la quinta con sus nuevos amigos. Pero
por quien ha demostrado mas la marquesa sus simpatas, h a sido por
Aurelio, al cual profesa hoy dia el mismo cario q u e una m a d r e .
Y ese religioso jesuta, replic D. Silverio, llamado P . Vincencio
del Vivar, y cuyo nombre es tan conocido en N . . . y sus comarcas vecinas, de qu modo estrech tanto su amistad con los habitantes de Santa
Magdalena?
Esta pregunta del de Rosa-Lis sorprendi mucho Venlor. Precisado
por fin contestar, despus de. una corta reflexin, dijo:
Si he de deciros la verdad, seor, no podr" satisfacer vuestra c u riosidad porque Evarini nunca me ha hablado del P . Vincencio sino para
decirme que su amistad con l es muy antigua, y para ponderarme los
progresos que ha hecho Aurelio recibiendo de l su enseanza. A lo q u e
yo creo, el jesuta estar enterado de todas las desgracias de E v a r i n i , y
esto sin duda deber atribuirse el que sea cumplido su esmero en la educacin de Aurelio, puesto q u e en este caso ser conocido por l como

SECRETAS.

enemigo implacable de las sectas

secretas

477

que le han hecho su j u g u e t e .

Llegaron los dos amigos las puertas de la ciudad, y la conversacin


no mud por esto el r u m b o que tenia empezado, hasta que al llegar a l a
casa de D. Silverio, al despedirse ste de Venlor, le dijo:
Vos me perdonareis, amigo Venlor, el que os haya mortificado tanto con mis preguntas sobre esa interesante familia de los Evarini; pero
atended que el inters que con vuestra narracin me habis hecho t o m a r por ella, no podia menos que espresarlo del modo que acabis de ver.
Yo os aseguro que de hoy en adelante esta familia merece de m un
g r a n d e aprecio: sus infortunios me han conmovido, y toda mi vida me
acordar de esta larde en la que vos me habis inspirado por Vos, y por
ella, todo el inters de que es capaz una alma sensible.
Y o me complazco, S r . de R o s a - L i s , contest Venlor, en el p e n s a miento de que he sabido incitar vuestros generosos sentimientos en favor
de una familia que merece toda mi estimacin, y es digna tambin de la
vuestra;

ojal que pueda yo daros mejores pruebas de mi amistad!

Y entretanto que espero la venida de este ansiado momento, os repetir


q u e compadezcis la familia de los E v a r i n i , y sobre todo ese Aurelio,
que,

pesar de sus bellas prendas y envidiables cualidades, est tan i n -

cierto su deslino como el de una ave de caza, que rodeada por todas
parles, esl espuesta los disparos mortferos de los cazadores.
Luego que D. Silverio y Venlor se hubieron despedido, este ltimo \
no pudo contener un profundo suspiro.
Pobre D. Silverio! dijo para s, no sabes por qu motivo has a d quirido mi amistad. Los mismos que han llevado Evarini sus infortunios, quieren y mandan que yo te los lleve t, hacindote usar de r i gor en las privaciones que impongas tu hija para impedir su amor
A u r e l i o , y precisamente para ello acabo de tener el valor necesario para
indicarle cou mis palabras la incertidumbre del destino de aquel que
a m a tu hija. Y yo, q u e , desde que Evarini h a cedido mis seducciones, me hallo triste, angustiado y apenado por haberme sido preciso vender un a m i g o . . . yo mismo he de ser el que tambin h e de llevar el
infortunio ese de R o s a - L i s que tan sinceramente h a admitido mi hipcrita a m i s t a d . . .

Y volver a t r s , . , es ya i m p o s i b l e ! . . . La m u e r t e . . . y

una muerte horrible me espera en la r e t i r a d a . . . Ah, s! La muerte me


impele obedecer... y, por otra p a r t e , los juramentos que he hecho, me
obligan de tal modo, que me han dejado por nico patrimonio una o b e diencia ciega las rdenes infernales de mis s u p e r i o r e s . . . Qu horrible
situacin la mia!
TOMOI.

23

178

LAS

SECTAS

CAPTULO

VI.

%mdw-2ot\e.
Sus ojos laceros,
Su boca un clavel,
Rosa las mejillas,
Sus trenzas la red,
Do diestro amor sabe]
Mil almas prender.
MELENDEZ.

A que saben nuestros lectores los principales hechos


secretos pertenecientes la existencia de Aurelio,
no ser por dems esplicar los atractivos de su p e r sona, puesto que es el primer personaje de nuestra
historia.
Desde su nacimiento, Aurelio h a seguido las d i versas alternativas de una belleza ideal y

singular

para h o m b r e , pero en la poca de nuestra historia,


cuando no haba cumplido aun los diez y ocho aos,
era ya un joven completo y de ua. altura mas q u e proporcionada su
edad, siendo al propio tiempo algo delgadito.
Tocante lo fsico, es un modelo de perfeccin. Su rostro, espresivo,
est dolado de una blancura viva imitada al mrmol, y el hermoso r u bio de sus cabellos es lan sumamente fino y esquisito, que imita p e r f e c tamente la brillantez del oro. Llvalos siempre largos y trenzados con
gracia

y soltura, dejndoselos caer sobre sus redondeados hombros, y

puestos la luz del sol, no parece sino que todos los rayos del iris se
reflejan en sus trenzas como en un montn de finsimas p e r l a s .
Su ancha y p u r p u r i n a frente est terminada por dos rubias y a r q u e a das cejas, debajo de las cuales dos pestaas del mismo color circuyen el

SECRETAS.

79

valo de dos grandes ojos azules, que parecen dos brillantes zafes en un
fondo de marfil orlado de oro.
Estos ojos, lenlos de hermosura y de viveza, espresan el mas puro
cario con sus dulces y tiernas miradas, que penetran hasta el fondo de
los corazones.
Su nariz perfectamente contorneada, y que muy bien podria contribuir
la gloria de un elegante, forma un bello contraste con el subido carmin
de sus pequeos labios que encubren la dentadura mas blanca igual
q u e pueda desearse; y la pequea cavidad que media entre la barba y sus
carminados labios se reproduce bella interesante en sus mejillas, cuando asoma su boca una sonrisa, por ligera que sea.
El todo de su rostro es de una figura oval: y esa palidez natural, que
tan

hermosamente cuadra en

un rostro simptico, permanece cons-

tante en el de Aurelio, dejando mas en descubierto la hermosa blancura


de su cutis; y si alguna que otra vez pierde su rostro el color n a t u r a l ,
viene realzar su belleza un ligero tinte encarnado q u e colorea d b i l mente sus mejillas.
Viste con graciosa elegancia y soltura; y cualquier vestido que sea,
c u a d r a y se aviene muy bien con sus bien formados miembros; de tal
modo q u e la diversidad de ropaje, lejos de aumentar disminuir el i n ters q u e escita su persona, no hace mas que cambiarlo graciosamente.
Aurelio es, en fin, un modelo de perfeccin; uo parece sino que la
caprichosa naturaleza se ha esmerado en reunir en este joven todas las
dotes y gracias que podran contribuir al aprecio inters de muchas
personas.
Pero si dicen q u e la belleza del cuerpo ha de ser vivo retrato de la
del alma, de nadie puede decirse tanto que sucediera como de Aurelio
Evarini.
Desde su mas tierna infancia h a sido obediente sus padres y maestros; dcil en las ciencias, y prudente en los consejos, se h a hecho

su-

perior lodos los jvenes de su edad, y h a sobresalido en todo lo q u e le


han inculcado sus superiores, dejndose conducir ciegamente por los
dogmas de aquella y las insinuaciones de estos.
Su alma p u r a ignora completamente lo que son vicios, porque solo
sabe de ellos su odiosa existencia. En nada d conocer que sea soberbio, porque su humildad llega hasla el estremo de creerse indigno de
los obsequios que por su clase le t r i b u t a n ; en nada es vano ni p r e s u m i do, porque l mismo ignora la elegancia de sus formas, a u n q u e nota no
pocas veces que las miran con atencin. Su ambicin se cifra en los g o -

4 80

LAS

SECTAS

ees legtimos y en los q u e promete l a Religin para la otra vida; lo


mismo se porta con el necio opulento, que con el prudente

miserable;

sus acciones demuestran un corazn dominado por el amor la h u m a n i dad, este se esliende igualmente todo el m u n d o , se compadece de las
desgracias de sus semejantes; se lamenta al pensar que todos los hombres
no son tan felices como l, y se estremece al considerar que hay otros
que osan conspirar contra Dios. Aurelio es en fin la virtud personificada, y conserva intacta toda la felicidad que lleva consigo la inocencia.
Su sensibilidad es tambin esquisita, y esta sin duda h a b r c o n t r i buido bastante que en el ardor de su inocencia no se mostrara indiferente esas dulces y agradables sensaciones indefinibles para un joven,
pero sus inocentes afectos, por mas que nazcan del ntimo de su c o r a zn, no daarn j a m s su inocencia, ni sus costumbres.
Tiene Aurelio un talento sublime, una penetracin a g u d a , un
nio poco comn, una fantasa rica, un conocimiento pronto, un

ingepensa-

miento elevado, unas ideas claras y vivas, una memoria feliz, d u r a d e r a


y minuciosa, una resolucin activa, una prudencia ilimitada, una c o n ciencia equitativa, y est, en fin, dotado de todas las perfecciones, q u e
el Supremo Hacedor puede conceder sus criaturas.
Sus pensamientos son formados siempre con madurez y discernimiento; y antes de resolverse ejecutar sus acciones, medita y pesa con escrupulosidad todas las razones que pueden inclinarle obrar de d i s t i n tas maneras; de modo que si l lo juzga necesario, con toda sencillez
presenta su maestro sus cuestiones y sus dudas, cualesquiera que sean.
Despus que ha tomado una resolucin, ya no le es posible volver a t r s ,
sino efectuar lo que tiene p r e m e d i t a d o .
Es sumamente aficionado las ciencias naturales, y tanto q u e h a s ta en sus horas de diversin se entretiene en resolver aquellas cuestiones
fsicas que cada paso se presentan, no desdendose de presentarlas
su maestro, cuando halla en ellas alguna escabrosidad, Las

disputas

cientfico-literarias son las mas de su gusto: quiz podr atribuirse


que las conversaciones con su maestro no le presentan

otras, pero lo

cierto es, que l desconoce aun aquellas rencillas de todo h o m b r e , cuando nio, y que las mas veces provienen de frivolidades.
Todos los objetos causan una impresin casi instantnea en el nimo
de Aurelio; de modo que muy luego tiene formadas de las cosas unas
ideas que casi nunca se le b o r r a n : pero el P . Vincencio, ese jesuita que
le ha hecho hombre en la niez, y le h a r esperimentado en la edad j u venil, le ha enseado tambin el modo de no formar juicio alguno antes

SECRETAS.

481

de una meditacin sobre ello de una investigacin escrupulosa, si se


trata de asunto de trascendencia. Su alma ha recibido por completo

el

suave blsamo de la Religin y disfruta de la felicidad que esta lleva


consigo. Escudado con ella podr superar sin duda lodos sus infortunios,
y todos los ataques de la malicia, y de sus morales enemigos.
Tantas dotes y tantas cualidades hacen q u e Aurelio sea el dolo de
sus padres, los cuales no dejan de sentir por su causa un pesar molesto,
que destruye su dicha. Ellos aman sumamente su hijo, y por lo m i s mo se entristecen al pensar en la promesa que se les hizo de que tarde
temprano se descubriran sus padres verdaderos... Ver llegado este
caso, es lo que lemen s o b r e m a n e r a . . . En consecuencia, Evarini no v con
gozo que vayan en aumento las habilidades y conocimientos de A u r e l i o ,
porque le ser mas sensible su prdida. Emigdia no deja de alegrarse
del talento de su hijo, pero se estremece al pensar que llegar un t e r rible dia en q u e , con datos irrecusables, se le presentar otra
dicndole: Cesaya...

Aurelio

es mi

hijo...

muger

LAS

SECTAS

183

SECRETAS.

PARTE QUINTA.

CAPITULO I.

U n a Ijistana.

guien vina

P o r qu no dais el
antes de detenerme?
Porque solo es mi nimo
tilizar todo el m u n d o .

hos-

GAt.

N vista de lo que Emigdia

Evarini habia c o n t a -

do al P . Vincencio, pensaba est q u e el nuevo n e fito y afiliado

en las sectas secretas pasara v i s i -

tarle, segn lo habian determinado con su misma


esposa.
Una tarde en qne el P . Vincencio pensaba q u e
efectivamente sera visitado por Jorje Evarii, p r e sntesele D. Silverio, que era asimismo particular
conocido suyo.
Despus de las solemnidades y cortesas de costumbre, ste dijo al
P . Vincencio:
V e n g o , Padre mi, con el objeto de saber vuestra opinin sobre un
folleto que ha visto hoy la luz pblica, y cuyo objeto no es otro q u e i n sultar con las mas viles calumnias al partido absolutista espaol y al
clero regular. Tan insolente, tan audaz, tan insoportable se muestra el
autor del malhadado folleto, que no he podido menos que venir p r e guntar el concepto que vos formis de l. Lo habis leido?
L o he leido efectivamente, contest el jesuta riendo, y el concepto
que de l he formado, no es otro que el que debe formarse de la p r o duccin de un hombre despreciable y entregado la corrupcin.

184

LAS

SECTAS

Pero no debe mirarse as, replic D . Silverio. Es preciso corlar


las alas este avechucho inslenle; me parece que algn honrado absolutista debiera refutarsus despropsitos... cul medio os parece vos
mejor para el caso?
Calmaosante todo, D. Silverio... No honris demasiado al autor de
un despreciable folelo, proporcionndole el placer de una formal refutacin. Otras son las armas de que debis valeros.
Cules son pues esas armas?
Otro dia os las dir, D. Silverio; ahora quiero.contaros una historia anloga al caso, por medio de la cual conoceris lo que se debe
hacer.
Pronto estoy escucharos, Padre.
Entonces el P. Vincencio tom con la mayor calma un polvo de rap,
y luego dijo:
Yo os he contado alguna vez, si mal no me acuerdo, lo que significa ese cuadro grande que .tenemos aqu delante.
Me lo habis contado efectivamente, dijo D. Silverio. Me espigasteis que representaba la muerte de un duque castellano que fu asesinado en una quinta-palacio,
que tenia en los alrededores de Madrid.
Eso mismo, D . Silverio... Vamos pues nuestra historia. La
muerte del duque de***, dijo luego el P. Vincencio, fu sentida por todos los buenos espaoles y lo hubiera sido sin duda en todos tiempos, si
los miembros de las sedas secretas, empeados como era regular en desvirtuar los acontecimientos quehabian promovido aquel horroroso asesinato, no hubieran inventado las mas infernales calumnias, por medio de
las cuales pusieron en ridculo al malhadado duque de***, suponindole el gefe de una horrorosa conspiracin. Vino por fin en 1820 el
pronunciamiento constitucional, y los asesinos del duque, obcecados por
el triunfo popular, trataron mas que nunca de desacreditar su vctima.
Tanta fu su audacia, y tantos sus infames medios, que al fin un joven
ntimo amigo de Carlos, el mayordomo de los duques de***, quiso desm e n t i r sus infames calumniadores. Esle joven, D. Silverio, era yo.
Tenia entonces veinte aos: mis ideas eran ya entonces tan monrqui; cas como ahora, y para vindicar al honrado duque no hice mas que publicar como un verdadero misterio de las sedas secretas, todos los horrorosos hechos acaecidos en la muerte del mismo, para que supiera el
pblico quines haban sido los verdaderos autores del asesinato y cules
''eran sus fines...
En una poca tan azarosa como aquella, interrumpi D. Silverio,
fu en verdad mucho valor el vuestro...
1

SEGUETAS.

185

D i o s , amigo, se ha servido concederme el apreciable don de no"


amedrentarme jams la vista de los peligros; y cuando publiqu esa
relacin, no era mia la poca, pero sin embargo me asisti un

valor

mas escesivo a u n , que el que demuestra cualquier constitucional en el


momento del mas popular triunfo. Por eso en ningn tiempo ha sido
aposicin

falsa

en que me he colocado, porque ella se funda en la verdad,

la cual presta siempre un valor tan singular que nunca falta al que lidia
por ella.
Y no tuvisteis en aquella poca quien se ofendiera del valor y
atrevimiento q u e demostrasteis en este escrito?
N o falt sin d u d a . A poco tiempo sucedi que vi anunciado en los
papeles pblicos un folleto titulado: Carta
noticias

sobre

las sectas

secretas.

de un liberal

al autor

de las

Os advertir de paso que este fu el

nombre que di las noticias que publiqu acerca de la muerte del


duque.
P e r o quin era el que tuvo la osada de oponrseos? dijo D. Sil
verio.
N o os lo habia dicho ya, aadi el P . Vincencio, para que no lo
achacarais presuncin mia. Como ya os he dicho, tenia entonces veinte aos, y el que vino lidiar conmigo fu un seor abogado

que r a -

yara en los cincuenta de edad.


Cules eran las cualidades de este hombre?
E r a n las mas depravadas, D . Silverio. Ese abogado era un h o m b r e criminal indigno de ocupar en la sociedad el puesto mas nfimo y
despreciable. Era un hombre de baja condicin y salido de lo mas soez
y hediondo de entre el populacho; sus crmenes eran tantos, tan notorios
y de tanta gravedad, que hasta leg ser despreciado por los mismos
de su partido. No conoca la moral, ni la h u m a n i d a d , ni aun las frmulas de cultura; y en prueba de todo ello, puedo deciros, que, sus c r menes le condujeron. ser preso en calabozos, estuvo detenido por largo
tiempo en la Ciudadela de Barcelona, fu procesado formalmente y has i
t a s e le habia condenado muerte por sus crmenes. La Providencia de-;
bia haber permitido que cayera sobre l la justicia h u m a n a , pero en fin
se salv, y prosigui siendo un obstculo en la sociedad. No habia vicio
que l no tuviera; solo le faltaba el ser hipcrita, y aun no lo era por
egoismo. Tal era, D. Silverio, el h o m b r e que intent refutar mis e s c r i tos sobre la muerte del d u q u e de**".
P e r o qu es lo q u e os decia en su carta? pregunt el de Rosa-Lis?
F u e r a muy largo el decroslo, pero sin embargo lo har con las
menos palabras posibles.
TOMO i.
24

\ 86

LAS

SECTAS

CAPTULO II.

fraterna.

Tres cosas por intiles advierto,


La luz de una buja al sol radiante,
La lluvia en las arenas del desierto,
Y la verdad propuesta al ignorante.
ARLAS.

N primer lugar debo deciros, prosigui el P. V i n cencio, que ala citada carta la llam su autor: Primera fraterna
contra el autor de las noticias
sobre
las sedas
secretas.
Pero qu significa la palabra fraterna?
pregunt D. Silverio.
Si sabis leer medianamente,
replic el jesuta
o,^ rindose, tomaos la pena de recurrir al Diccionario
v_4y
de la lengua, y all lo encontrareis, como me lo dijo el citado autor preguntndome lo que significaba confn. Y cuando lo
leis, procurad aprenderlo, ya que lo ignoris,
como me lo dijo tambin
preguntndome lo que significaba la palabra secta.
Y qu venan esas preguntas?
Toma!.... l no era mas que un pobre mentecato, trataba de probar que la Masonera
no era una secta, porque no se separaba de la
! Religin generalmente
admitida.
Con que, pues, ese clebre leguleyo negaba esas dos verdades?
Las neg, como negaria sin duda los crmenes que ha cometido.
Miserable! necio estpido!... Qu no saba ese abogado, hereje,
pleiteador, historiador,
copista, cualquiera cosa que sea, que la Maso-

SECRETAS.

87

nera ha sido declarada como contraria la Religin por muchos s o b e ranos Pontfices, y proscrita en muchos estados como secta pestilencial y
corruptora? No podr calificarse de secta una sociedad que solo tiende destruir el Altar y el Trono?
L a citada carta fraterna, aadi el P . Vincencio, comenzaba d i ciendo: que eran grandes la audacia y pedantera que haba mostrado
en ciertos escritos sobre Jesuitas, que yo antes haba publicado, y que
lo eran asimismo las que demostraba en los misterios de las sectas. No
me detendr, por ahora, en esplicaros lo que me dijo sobre mis artculos
relativos los Jesuitas; bsteos saber que trat al sagrado Instituto c o mo una corporacin de bandidos y malhechores. Pas luego hablar
de la Masonera, y despus de mil alabanzas, dijo que era una sociedad
filantrpica,

y que formaban parte de ella todos los h o m b r e s mas i l u s -

tres del O r b e .
P o b r e recurso fu este, dijo D. Silverio rindose carcajadas. No
sern m u y cultos sin duda los miembros de esta sociedad

filantrpica,

si todos son tan criminales como el abogado en cuestin.


Esos miembros no son mas que los eruditos
abundan

en el pas

de los garbanzos.

de su calaa

que tanto ,

Pero el golpe maestro con que

pens lucirse mi competidor, fu cuando dijo que los conceptos que h a ba vertido en la historia del d u q u e , como asimismo en los artculos
sobre Jesuitas que haba publicado, no eran mios, sino de un

que era el furibundo

Mentor

que me dirigia

en mi descabellada

fraile

empresa.

E s decir que neg que fuerais vos el autor de los Misterios.


L o neg efectivamente:... pero qu haba de hacer el pobre h o m bre? No poda ocultar el furor que le dominaba, y trat por otra parte
de presentarse conmigo en el pblico palenque. Pero qu pobre papel
habia de representar un pobre abogado franc-mason, disputando con un
joven de veinte aos, que le llevara la ventaja,

y que le venceria por

la sencilla razn de que defenda la verdad contra un hombre criminal


y malvado? El temia quedar vencido, y para no esponerse que un j o ven le arrancara la mscara delante de la Espaa toda, de la Europa
entera, urdi el embuste poco feliz de q u e era un fraile n gracia

algu-

n a , el que me prestaba

Al-

los borradores

para

copiarlos

y publicarlos.

gunos mal intencionados y envidiosos le creyeron por entonces, pero


despus han visto cuan falso era aquel aserto, porque el tiempo todo lo
aclara, adems de q u e muchos amigos y conocidos me haban visto e s - , ,
cribir un sin fin de veces los pobres conceptos que yo destinaba que
vieran la luz pblica.

188

LAS

SECTAS

Y no contestasteis ese folleto? pregunt D. Silverio.


A q u est el caso, amigo, respondi el Padre Vincencio. Como q u e
nada cuesta inferir psimas consecuencias de un escrito el mas inocente,
y como que tambin cuesta muy poco ridiculizar un escrito el mas p e r fecto, por estas razones no quise detenerme en una formal contestacin.
Tocante la primera de estas razones, nadie duda de que es as; y en
cuanto la segunda, puedo deciros que si cualquiera se le antojara,
podra ridiculizar un escrito el mas perfecto, aunque fuera la vida de
S. Pedro y escrita por nuestro Santo Padre Gregorio X V I . En cuanto
sus embustes no merecan una vindicacin por mi parle, por razones que
eran fciles de conocer cualquiera; y por lo tanlo no hice mas q u e a l gunas alusiones pblicas lo principal de lo que le en aquel malhadado
folleto. No fu por cierto un fraile el que hizo este simulacro de c o n t e s tacin. Tocante lo literario, critic ese abogado muy torpemente mis
escritos, y su brutalidad

lo hizo con tan poca gracia, con tan imperdona-

bles faltas, que mas escilaba risa que inters. Ridiculiz los Jesutas,
los Escolapios, al abate Barruel, todas las corporaciones religiosas, al
sistema monrquico, y en fin todo cuanto no estaba en armona con
sus ideas volterianas y pervertidas. Una relacin de todo lo q u e me dijo
sera muy larga, D. Silverio, y desde el ao 1 8 2 0 en que sucedi todo
esto, no he dejado jams de ridiculizar poco mucho, siempre que ha
habido ocasin para ello, todas las ideas que aquel hombre abominable
public.
El P . Vincencio sigui esplicando su amigo D . Silverio los d e s p r o psitos del necio abogado, que habia querido oponrsele, y le dio consejos saludables sobre lo que debia hacerse contra el folleto de que habia
ido hablar D. Silverio.
Les dejaremos que hablen cuanto quieran de sus asuntos, y e n t r e t a n to iremos ver lo que estn haciendo una porcin de F r a n c - m a s o n e s
como el abogado en cuestin.

189

SECRETAS.

PARTE SEXTA.
1

CAPITULO

a Sglfsifl

I.

I00 Csronfros.
Los mortales solo conocemos lo pasado.
FEMMORE C O O P E R . E l

Bravo.

' OAQUIN Venlor, despus de haber dejado D . Silverio de R o s a - L i s , aquella misma noche y la hora
v

acostumbrada, dirigise la Logia masnica d e N . . .


donde nuestros lectores le han visto entrar y a , c o n duciendo s u amigo Jorje Evarini.
Esta vez entraba solo, a u n q u e con motivos a n logos; pero antes que le introduzcamos en el i n f e r nculo, donde debe presentarse, esplicaremos la d i s posicin y aparejo de este.

El aposento iglesia de los Escogidos,

(1) el presbiterio masnico, las

colunas, los asientos, las colgaduras negras y otros objetos, eran todos
m u y semejantes los de los Maestros Masones.
En la noche que nos referimos las velas verdes del ara de mrmol
y de la mesa del Venerable estaban ya ardiendo: el Anciano y el Sabio
no tenan all asiento particular, tampoco habia el tmulo de

Abirm,

pero en su lugar habia una pequea mesa cubierta de bayeta negra h a s ta el suelo, vindose en esta dibujadas en blanco las insignias de la
(1)

Son los que pertenecen al cuarto grado de la Franc-masonera.

4 90

L A S SECTAS

m u e r t e . Frente la mesa habia una puertecita abierta de par en par.


Nada puede saberse de su interior, p o r q u e , pesar de las luces de la
iglesia, se nota dentro de ella una oscuridad completa.
A la hora determinada los Masones Escogidos bajaron la iglesia por
su orden (4). Su vestido era diferente del de los Maestros Masones... Consista en una tnica negra con una cuerda atada la c i n t u r a . Todos
traan un abultado peto blanco, sobre el cual habia bordado un negro
grupo de objetos bastante horrorosos, y que solo inspiraban muerte y venganza. Formaban este grupo una calavera sostenida por una cruz de san
Andrs formada por un hueso y un p u a l , rodeando el todo una divisa
que decia: vencer

morir.

Cubra su cabeza una especie de bonete p u n -

tiagudo, del cual se desprendan dos cordones blancos, que dejando e n tre ellos el brazo, venian caer sobre el costado derecho, terminando all
con la misma divisa de vencer

morir

escrita en letras blancas sobre un

escudo negro.
El nmero de los Escogidos ;noera tan crecido como el de los Maestros.
Sentronse todos ellos por su orden en los sitiales que tenian p r e p a rados.
El padre Venerable, que era el mismo de los Maestros, y q u e se distingua de los dems por la diferente forma de su vestido, habl sus
cohermanos de esta manera:
H e r m a n o s Escogidos, sabios iniciados: reunidos estis aqu para la
, admisin de un nuevo cofrade. La Logia madre del grande Oriente liberal de Barcelona, en conocimiento de los mritos contrados por D. Carlos
Colvin en los diferentes servicios que de mil maneras distintas ha prestado
nuestra sociedad, y conociendo mas q u e todo su disposicin y talentos
tan propsito para entrar en la Hermandad

de los Escogidos,

ha tenido

bien conferir dicho D. Carlos Colvin el grado de Escogido, si esta


Logia confirma su aptitud para tal, y si por su parte el pretendiente sa-

(1) Todos los hermanos Escogidos son tambin hermanos Maestros, pero no t o dos los hermanos Maestros son hermanos Escogidos. Solo se llaman tales aquellos
quienes los gefes de las Logias han juzgado dignos de serlo. Cuando un Maestro llega ser Escogido, tiene que asistir las reuniones de los Escogidos y de los Maestros, porque stos, como que creen que s grado es el ltimo de la Masonera, no
advierten el engao. Sin embargo, cuando algn Escogido muda de poblacin, entonces es probable que asista solamente los concilibulos de sus hermanos -Escocidos.

SECRETAS.

191

tisface debidamente los hermanos Escogidos en las diferentes pruebas


que v sujetrsele.
Detvose aqu el padre Venerable, y luego prosigui:
Yo, por mi parte, hermanos. Escogidos, estoy plenamente convencido de la aptitud de Carlos Colvin, para poder obtener el cuarto y l timo grado de la Franc-masonera('l), que es el de Escogido.
Bajo este
supuesto, hermanos, voy llamar al pretendiente para empezar desde
luego las frmulas de costumbre.
Entonces el Venerable tir el cordn de una campanilla, y su sonido
avis Colvin que habia llegado ya el momento de las pruebas.
(4) Este grado no es el ltimo de la Franc-masonera, puesto que hay muchos
otros despus de l.

192

LAS SECTAS

C A P T U L O II.

Con un pual en la mano derecha, y una Ira


para en la izquierda, se adelanta; se encuentra con
un fantasma; oye otra vez que le dicen: pegad,
vengad Abirm; ese es su asesino. Lo hiere, y
derrama sangre... cortad, le dicen, la cabeza al
asesino... lo hace derribndole la cabeza sos
pies, la toma por los cabellos, se la lleva triunfante, y en prueba de su victoria la ensea todos los hermanos, quienes declaran que es digno
de ser

Escogido.
ABATE BARRUEL.

RONTO Carlos Colvin, precedido de Joaqun Venlor,estuvo delante de la asamblea de los Escogidos.
Al primero solo se le habia dicho q u e , en vista de
los servicios que habia prestado siendo Maestro Masn, se le conferia el ltimo grado de la Masonera,
por medio del cual se le descubriran los errores que
los Escogidos habian notado en su vida.
Estos eran los nicos antecedentes que tenia Gol
vin de lo que con l iba hacerse.
Cuando entr en la Logia de los Escogidos traia
aun el vestido de Maestro; pero sus ojos estaban vendados, las manos
ensangrentadas, y una cuerda atada la cintura, por medio de la cual
era impelido desde delante por Venlor, que estaba armado con un a g u do p u a l .
Es menester que espes tus crmenes, le decia Venlor en voz alta;
tu vida est plagada de ignorancias y de delitos que deben ser castigados,
porque solo son debidos tu resistencia buscar la luz. Graves son tus

SECRETAS.

193

faltas, y grave ha de ser su expiacin. Desgraciado de t si no te somet e r ella!... porque tus crmenes merecen que te quite la vida con mi
pual.
Con estos y otros razonamientos el hermano Venlor ayud bajar la
escalera Colvin y le hizo sentar en una silla que habia preparada delante de aquella mesa, en la cual habia una lmpara encendida y un pual clavado.
Entonces el Venerable tom la palabra, diciendo:
Consents, hermano Colvin, en que.la secta os descubra sus ltimos misterios, por medio del grado que vais ser admitido?
Colvin, que mas de ser un joven pervertido, conservaba la presencia de nimo que inspira muchas veces el alucinamiento por la maldad,
contest:
Consiento, padre Venerable.
Yo me alegro de que consintis, respondi ste, pero ante todo
debis saber que esa Logia os acusa de grandes crmenes que vos h a bis cometido, fundados todos en no haber cumplido con las instrucciones que se os dieron al conferiros el grado de Maestro Masn. Entonces se os dijo que Abirm habia muerto mrtir del secreto masnico, y
que por lo mismo, no solo debais ocuparos en vengar nuestro antiguo
fundador, sino en buscar la palabra contrasea que con su muerte se
perdi. Pero vos, hermano Colvin, nada de esto habis hecho; no habis
vengado Abirm, ni buscado la palabra perdida: y esos son los c r menes de que os acusa la Logia que delante de vos est reunida. Decidme, pues, queris salvar una vida que tenis manchada con tan horrendos crmenes?
S . . . quiero salvarla, contest Colvin.
Convengo en ello, aadi el Venerable, pero para creeros, es necesario que juris, no solamente vengar nuestro padre Abirm, s que
tambin buscar la palabra contrasea perdida. Responded, pues... lo
juris?
Lo juro, replic Colvin con todo el valor posible.
Admito por tanto vuestro juramento, dijo el Venerable, pero sabed
que moriris si no lo cumpls. Ese cumplimiento necesita mucho valor,
y por lo mismo debis sujetaros la prueba que os destina esta Logia,
para decidir de vuestra suerte... Hermano Venlor, quitadle Colvin la
venda de sus ojos y mostradle lo que debe hacer.
Venlor desat entonces la venda que Carlos Colvin traa delante de
sus ojos, y sin apartarle del lugar en que estaba, le dijo:
TOMO i.

25

,194

LAS S E C T A S

Mirad en derredor de vos todos los iniciados Masones, que esperan teneros por hermano en la Logia de los Escogidos.
Y hacindole entonces volver hacia la parte contraria, ensele la caverna oscura, que estaba abierta al confn de la iglesia, dicindole:
Mirad bien aquella caverna, y sabed que all est el asesino de
Abirm. Su presencia aqu basta para que sepis lo que debis hacer.
Levantse entonces el Venerable y con estudiada energa esclam:
Entrad, hermano Colvin, en esa caverna: tomad la linterna... t o lomad el pual... y entrad all.
Mientras decia el Venerable jesas ltimas palabras, cogi Venlor la
linterna y el pual de sobre la mesa, y se lo hizo tomar casi por fuerza
Colvin.
Esas son vuestras armas, le dijo, entrad en aquella caverna.
Colvin, exaltado y deseoso de vengar Abirm, adelantse hacia la
caverna, que estaba delante de l.
Pegad
todo sin resistencia,
dijo entretanto el Venerable con voz
atronadora. Entrad; defendeos,
y vengad nuestro maestro.
Solo este
precio seris
Escogido.
Colvin penetr finalmente por la puerta de la caverna. Detvose l u e go de estar en ella, alz su linterna para buscar su enemigo, y su
luz distingui cerca de s una figura humana apoyada en una piedra,
con la cara vuelta hacia la pared, con esposas en las manos, y cadenas
en los pies.
A su vista iba detenerse, cuando el Venerable pegando una patada
en el catafalco, grit:
No seis cobarde!... pegad...
vengad Abirm...
ese es su asesino.
Colvin arremeti entonces contra su impotente adversario; y en aquel
instante de calor levant el arma homicida y peg su primera pualada.
Repetid e?a accin heroica, dijo entonces el Venerable, y corlad
la cabeza al asesino.
Animado el brbaro degollador con estas palabras, levant nuevamente el brazo hiri segunda vez. Iba repetirlo, mas al ver sus
vestidos teidos en sangre, cay su linterna y qued oscuras.
Valor, hermano Colvin, gritaron un mismo tiempo Venlor y el
Venerable.
No temis, aadi el primero. Vais obtener el grado de
Escogid o . . . corlad la cabeza del asesino y estar ya consumada vuestra

SECRETAS.

195

Al acabar Venlor estas palabras, solo se oy dentro de la caverna el


chillido del arma homicida que cortaba la cabeza del pretendido a s e sino de A b i r m .
Coged la cabeza por sus cabellos, dijo el Venerable, y presentadla
la Logia como un trofeo de vuestra victoria.
Carlos Colvin sali luego de la caverna lleno de sangre desde los pies
la cabeza, llevando el pual ensangrentado en su mano derecha, y
en la izquierda la cabeza del asesino de A b i r m , cogida por sus cabellos.
Adelantse paso paso hacia el centro de la iglesia, y entretanto el
V e n e r a b l e le dijo:
Acercaos aqu, hermano Colvin, dadme una prueba de vuestro valor, puesto que l acaba de salvaros la vida.
Colvin, jadeando de cansancio, acercse la mesa del Venerable y
presentle aquella cabeza que aun estaba chorreando sangre.

Entonces

el gefe de la iglesia acercla una de las velas de su mesa, y e n s e n dola con el dedo al nuevo cofrade, le dijo:
Observad, hermano Colvin, la forma y facciones de esa cabeza que
habis cortado, y luego notareis q u e , lejos de ser la cabeza de un h o m b r e como habis vos pensado, es solamente la de un maniqu lleno de
un licor encarnado parecido la sangre, y preparado de tal modo que
pudiera presentaros el mismo efecto que si fuera un cuerpo h u m a n o .
Vos, sin embargo, le habis cortado la cabeza; y ya que siendo un m a n i q u , habis sabido hacerlo, esto podr daros conocer cuan fcil os ser
de aqu en adelante el cortar l a cabeza de los verdaderos enemigos y
asesinos de nuestro padre Abirm (1).
Aqu dej el Venerable la cabeza del maniqu sobre el piso del catafalco, y luego prosigui:
Y a sabis ahora cmo debis hacerlo para vengar nuestro m a e s tro: y el aprendizaje de hoy os ha impuesto un carcter atrevido para
lo venidero. Vos finalmente habis satisfecho nuestros hermanos en la
p r u e b a que han dispuesto sujetaros, y por lo mismo, desde ahora en
adelante os declaro digno de entrar en la Logia de los Escogidos. Es
este vuestro parecer, hermanos?

(1) Digo de todas esas ridiculas ceremonias lo mismo que dije de las del grado
de Maestro Masn. Ya vern mis lectores como en los grados mas avanzados se van
haciendo serios esos juegos hasta el eslremo de inspirar horror. Ello es ciertamente
muy ridculo, pero sin embargo es la pura verdad, y no creo pese mis lectores el
conocerla.

196

LAS

SECTAS

S . . . conlestaron lodos los Masones.


Desde ahora pues, hermano Colvin, quedis admitido en este g r a d o ;
y los juramentos que os obligan cumplir en l, son los mismos q u e
pronunciasteis al recibir el tercer grado de maestro Masn. Hasta a q u ,
pues, sabis el modo de vengar A b i r m , nuestro p a d r e y fundador,
pero no sabis aun el medio de hallar la palabra sagrada la c o n t r a s e a q u e con su muerte se perdi. Esta segunda parte de vuestra o b l i g a cin v quedaros manifiesta con una prueba fcil y pronta, por la
cual desde luego vais pasar. Preparaos, pues, ella, ya que es preciso
llevar cabo vuestro e m p e o .
V o s me habis dicho, P a d r e Venerable, contest Colvin, q u e habia
cumplido bien con esta primera parte del grado que voy ser a d m i tido; y vuestra aprobacin me d una segura esperanza, de que lo m i s mo diris despus de la p r u e b a que vais sujetarme de nuevo (1).
(1) En esta primera parte del grado de Escogidos la secta de los Masones ensea sus iniciados el modo de vengar su pretendido fundador, sin decirles en quin
se ha de vengar. Ese es el misterio mas horrible de la secta cuando se descubre en
grados mas avanzados.

197

SECRETAS.

CAPTULO

Cas Ma$ont$

III.

&acex'>ote& ( 1 ) ,

Si el cielo se desploma,
Y la tierra la llama del infierno
Por mil bocas se asoma,
Envuelta entre los humos del Averno
Insiste el alma libre en sus acciones
Para el s para el no de sus pasiones.
ALMEIDA.

A estancia en q u e debia verificarse la segunda parte


del grado de Escogido era un saln octagonal y en
medio de l habia una mesa, cubierto todo con d a mascos encarnados.
La superficie de esta mesa, q u e tambin era de fig u r a octagonal, era cnica, y su base terminaba en
una superficie plana de dos palmos de a n c h o , los
que eran propiamente el permetro de la. mesa. Por
lo dems, la cspide vrtice del cono, que era un
poco truncado, distaba del plano de la mesa como
unos tres palmos, y sobre dicha cspide habia una superficie

circular

que conlenia los objetos siguientes:


En su centro se elevaba una cruz de madera, la cual tenia alrededor
varios objetos pertenecientes al culto de la ley antigua,

de la ley

nueva,

y hasta de algunas sectas herticas. E r a n de notar entre ellos un vaso


sagrado, una Biblia, el altar de los holocaustos, el arca de la alianza, el
(1) Antes de empezar este captulo debo advertir mis lectores que no se sorprendan por lo que lean en l, porque todo ello es nada en comparacin de lo que
habrn de leer en otros captulos posteriores.

4 98

LAS SECTAS

libro de Moiss, la tiara del Sumo Pontfice, y basta la media luna del
falso Profeta.
Esta mesa estaba rodeada de asientos, y enfrente de cada uno de ellos
habia un cliz de plata lleno de vino, y una patena con un pedazo
de pan.
Intil ser decir que este cliz y esta patena eran iguales los que
se usan para el sacrificio de la misa, segn el rito catlico.
En uno de los lados de esta mesa sacrilega habia dos hombres sentados, y vestidos ambos con ornamentos de alba, casulla, bonete, y todo
lo dems que es necesario para la vestidura sacerdotal en la celebracin
de la misa.
Grande era la desfachatez]de estos dos seres pesar de su sacrilego
disfraz, y con la mayor sangre fra estaban hablando de los asuntos que
les convenan, cuando su atrevimiento era capaz de horrorizar todo
fiel cristiano.
En una palabra, aquellos dos seres infernales eran D. Joaquin Venlor el uno, y D. Carlos Colvin el otro.
Entre los dos asientos que ocupaban habia otro que, no solo por ]a
elegancia y lujo con que estaba dispuesto, s que tambin por el cliz
y patena de oro que habia delante de l, se conoca que el que d e ba ocuparle era de mas alto grado que los dos hermanos all p r e sentes.
Observad, hermano Colvin, deca Venlor, que esos ornamentos sacerdotales de que os veis revestido, os prueban que ahora sois enteramente igual los; sacerdotes, y como tal debis apreciaros. Dios
no quiere distincin alguna de clases ni de leyes, y por lo mismo no
solo quiere que todos los hombres puedan ser sacerdotes, sino tambin que la mejor de las leyes sea la primera de todas, esto es, la ley
natural.
Colvin rato haca que estaba escuchando los razonamientos de Venlor, y dijo finalmente:
Pero admiro mucho, que dirigindose esta ceremonia probarme
que la ley natural es la mejor de todas, hayan escogido para ello los
vestidos de los sacerdotes de la ley nueva.
Qu vestidos hallariais vos mejores?
Los de la ley
antigua.
Os equivocis, Colvin. Esos vestidos os prueban el mximums
desigualdad que ha llegado el sacerdocio, al mismo tiempo que el raodo de ofrecer el pan y vino que aqu veis, es propio de la ley
natural.

SECRETAS.

199

Iba Colvin contestar, cuando se oy poca distancia una armonio sa msica, al propio tiempo que dbil y suave.
O i d estos acentos, Colvin, dijo Venlor. Esa msica celebra v u e s tra victoria.
Los dos cofrades se pusieron en actitud de escuchar, y la msica ejecut una sonata triste y melanclica.
Aquellos sonidos eran muy propsito para infundir en el nimo una
noble inspiracin, capaz de retraer de los crmenes; pero el nimo de
Venlor y de Colvin, lo mismo que el de todos aquellos que llegaban l
grado de Escogido, estaba ya demasiado corrompido y viciado para dar
entrada t a m a a inspiracin. As fu, que Venlor, lejos de medir por
la sensacin de la msica la grandeza de su crimen, se atuvo mas en la
resolucin de concluir cuanto antes la ceremonia que se le esperaba.
Despus de un corto espacio de tiempo la msica acab su sonata: pero
m u y luego volvi empezar acompaando el canto dos voces m e l a n c licas y lastimeras, q u e con acompasado acento entonaron lo siguiente:
Asoma el sol por Oriente,
Y con su luz p u r p u r i n a
Al universo ilumina
Y regocija la gente.
Y as siempre ese lucero
Alegra con su salida,
P o r q u e l es quien d la vida
Y el sosten al mundo entero.
Amor llevan sus fulgores...
Y as el sol con su luz p u r a ,
Vivifica la natura,
*

Porque la llena de amores.


No hay mortal tan orgulloso
Ni tan falto de virtud,
Q u e menosprecie esa luz
Que sabe hacerle dichoso.
Y el placer universal,
Q u e al salir el sol se ostenta,
Es lo mucho q u e contenta
Su luz todo mortal.
Pero hay otra luz mas clara
Y es la luz de la razn,

200

LAS SECTAS

Que ilumina el corazn


'Con virtud[la^mas|preclara.
Es la luz de la verdad,
Es la luz de pura vida,
Y por ella es conocida
Del hombre la libertad.
De igualdad
el santo nombre
De esta luz tambin dimana:
Por ella es la soberana
Que debe adorar el hombre.
Y t, Masn, que has jurado
Procurar con tu firmeza
El sosten y la grandeza
Ya que eres iluminado,
No sers reo de muerte
Si acaso obras con falsa,
O demuestras apata
En unir ella tu suerte?
Ella pretende vengar
su Padre que muri,
Porque morir prefiri
un secreto divulgar.
T sabes que este secreto
Con su muerte se ha perdido,
Y que buscarle es debido
todo Masn perfecto.
Hazlo pues, no te detengas,
Conviene que lo recuerdes
Y ay... si su secreto pierdes!
Ay de t si no te vengas!
Que de este mundo las penas
Solo quita esta venganza,
Y sino con tu templanza
Fabricars tus cadenas.

Par el canto y la msica: el nuevo Escogido qued absorto en sus


reflexiones, y Venlor le dijo:
Habis oido, hermano Colvin, esos versos que acaban de entonar?
S . . . los he oido... y se dirigen m.

SECRETAS.

201

A vos se dirigen, es v e r d a d . . . pero sin haceros traicin, podis


asegurar si estn conformes con vuestras ideas?
Conformes e s t n . . . puntuales.
M u c h o me alegro, replic Venlor. En este caso, hora es ya de q u e
empiece la ceremonia, por medio de la cual se os ensear el medio de
buscar la palabra que perdimos con la muerte de nuestro padre A b i r m .
No bien hubo acabado Venlor estas palabras, cuando se presentaron
en el saln todos los hermanos Escogidos que nuestros lectores han visto
reunidos en el captulo precedente. Iban lodos vestidos igualmente con
ornamentos sacerdotales, y sentronse alrededor de la mesa cada uno
por su orden, ocupando el Venerable aquel asiento que habia entre V e n lor y Colvin.

Luego q u e estuvieron todos en esta disposicin, el Venerable tom


p a l a b r a , la cual dirigi al nuevo cofrade de esta m a n e r a :

^.

P o c o falta, hermano Colvin, para que se os conceda definitivamente


el cuarto grado de Escogido, ltimo de los que contiene la secta de la
Franc-masonera. En el tercer grado de Maestro Masn se os dijo, que el
gran mvil de nuestra secta eran la libertad

igualdad,

indicndoos

que por medio de ellas podais lograr la venganza de nuestro fundador


y patriarca A b i r m , y al mismo tiempo h a l l a r la palabra contrasea
que cnn su muerte violenta se perdi. Ya os he dicho hace poco, q u e
esta Logia, compadecida de vuestros crmenes, quiso haceros el i n a p r e ciable favor de indicaros los medios mas aptos para lograr lo que se os
dijo en el grado de Maestro. Tocante la venganza d e - A b i r m , vos
mismo acabis de darnos una p r u e b a de que el medio que se os ha mostrarlo es el mas seguro; y por tanto, solo falta ahora esplicaros el q u e
es mas apto para poder encontrar la palabra perdida. Este medio no
se os esplica claramente, porque vos solo toca el acabarlo de d e s c u b r i r ; ya sabis y debis estar convencido de que torios los hombres
son libres iguales, no solo en sus acciones civiles, sino tambin en
Jas religiosas. El Grande Arquitecto del Universo ha criarlo lodo lo q u e
existe; y ese carcter de Criador le hace digno de nuestro respeto y d e
nuestro culto:

pero ese culto

ha de ser el mismo que le tributaban

los

primeros hombres, no solo porque es el mas adecuado Dios, sino p o r que nos ensea que todos podemos ser igualmente sacerdotes,
dose ese sagrado culto en el principio de igualdad,

apoyn-

que es el alma y

sosten de nuestra secta. Ese.culto, pues, hermano Colvin, es el mismo


que se tributaba Dios cundo los hombres se regan por la ley

natu-

ral, que es la nica quo ha dado Dios al hombre, y por consiguiente la


TOMO I .

26

202

LAS SECTAS

nica q u e debemos seguir. En aquellos tiempos todos los hombres eran


sacerdotes, porque todos ofrecian Dios sus sacrificios; y esa c i r c u n s tancia, unida la de que la ley natural

es la nica que debe seguir el

hombre, puede suscitaros la idea de que Moiss, A a r o n , Jesucristo, Ma-

j boma, Gonfucio, Lutero, y todos los dems que han querido establecer
otras leyes diferentes de la natural

que necesariamente han sido e s c l a -

yizadoras,'cuyas leyes han originado la diferencia de sacerdotes y leyes,


no son mas que nuevos innovadores, indignos de ser contados en el n mero de los Escogidos, acrrimos contrarios de A b i r m , y merecedores
(

\de nuestro odio y de nuestra ira. Eso es lo nico que puedo deciros,
hermano Colvin, y ello por s solo.podr bastaros p a r a que sepis c u m plir con la segunda parle del empeo que contrajisteis en el tercer g r a do masnico. Decidme a h o r a . . . estis conforme en dejaros gobernar por
la ley natural,

sujetndoos al solo culto que ella nos ensea?

M e tenclria por indigno de ser Escogido, si me negara ello, c o n test Colvin.


Esa es la respuesta que debe dar un verdadero Escogido, replic el
Venerable; y ya que os sometis dejaros gobernar por, la leij

natural,

ser preciso que os muestre la doctrina que le es propia, y que es como


sigue: Debis solamente amar Dios, porque ha criado lo que existe; y
debis procurar establecer una libertad

igualdad

hijas del mismo amor de Dios. Esto es lo nico que

completas, como
os ensea la ley

n a t u r a l . Cumpliendo con lo q u e os he dicho, daris Dios un cullo interno; y para el estenio deberis someteros al mismo que tributaban los
antiguos sacerdotes de la ley natural. El gran sacerdote Melchisedech

(1),

lo mismo que lodos los dems sacerdotes de su tiempo, para t r i b u t a r


Dios un cullo esterno, se vesta con los ornamentos sacerdotales de su
tiempo, y ofreca en el nombre de Dios pan y vino, que reparta entre
l y aquellos quienes convidaba. Por tanto vos mismo, hermano Colvin, p a r a que empecis conocer la observancia de la ley natural,
guid el ejemplo de los sacerdotes del tiempo de Melchisedech;

se-

por lo cual

vos y todos los dems hermanos presentes aceptad, como sacerdotes


que sois, el pan y vino que yo, como sacerdote, en nombre de Dios,
os ofrezco.
En esto todos los Masones empezaron comer el pan que tenian d e (<l) El gran sacerdote Melchisedech fu contemporneo de Abraham, y por
inspiracin de Dios ofreci el pan y vino segn el mismo orden que han establecido
despus los Masones.

SECRETAS.

203

lante de su asiento sin decir palabrafalguna. Acabado de comer el pan,


cada uno tom el cliz y apuraron hasta la ltima gota el vino que
contena.
Luego de acabado el ceremonial, el Venerable pleg sus manos, los
dems cofrades-tambin, y dijo:
G r a c i a s te damos, Sublime Arquitecto del Universo, por haber
permitido que nombre tuyo pudisemos consumar ese sacrificio:

y haz

al mismo tiempo, que tu nuevo sacerdote Carlos Colvin sepa entender tu


culto y el dominio de tu nica ley, vengando por otra parte al patriarca
de tus fieles, A b i r m , y buscando por medio de tu misma ley la palab r a perdida del mismo.
Acabada esa corta invocacin, el Venerable se dirigi nuevamente
Colvin dicindole:
Ahora, hermano Colvin, ya sois sacerdote de la ley natural:-y

ose

solo carcter os impone el desprecio de todas las sectas religiosas, y os


impide por otra parte el frecuentar sus iglesias, el asistir sus sacrificios, y el obedecer sus leyes. De este modo y bajo este concepto os c o n cedo el cuarto y ltimo grado de Escogido,

por medio del cual podris

encontrar fcilmente la contrasea de A b i r m .


Entonces.declar el Venerable que la ceremonia estaba concluida, y
todos los hermanos dejaron aquel aposento (1).
(1) A algunos les parecer muy confusa incompleta la materia que contiene
este captulo; pero atiendan que ha de ser as, porque en los otros grados masnicos acabarn de entender lo que en este queda incompleto.

204

LAS SECTAS

CAPTULO

IV.

Las gentes que temen escuchar una confidencia, son las que tienen miedo de tener
que guardar un secreto, bien hacer un servicio.
MADAMA SAND.

UANDO

estuvo disuelta la Logia de los Masones Escogidos, el Venerable de ella, que era Santiago Aguilar de
Silva, junto con Venlor y Colvin se detuvieron un rato
en un aposento de la casa-logia,, antes de pasar lodos
su respectivo domicilio.
.'
Los tres estaban hablando all de lo que era el grado
de Escogido y de lo que significaban sus misterios. El
discurso de Santiago hubiera durado sin duda largo rato si no hubiera venido interrumpirle un Masn que
habia estado tambin aquella noche en el grado que to-

m Colvin.
A vuestras rdenes, D. Arnaldo, dijo Santiago al verle; cundo
salir de N...?
Un gesto de disgusto fu la nica respuesta que dio el Masn. Santiago
le comprendi.
Qu queris que os diga, hermano? aadi el Masn, ha sido un
desliz.
Entretanto el nuevo Masn tom asiento, y luego dirigi Colvin la
palabra, dicindoe:
Me alegro mucho, hermano Colvin, dla serenidad que habismosP'MKIN

SECRETAS.

205

irado en la recepcin del cuarto y ltimo grado masnico, y tengo una


satisfaccin inesplicable en poder ser de los primeros que os den el p a rabin. Se conoce que sois hombre de empeo y resolucin, y que no
retrocedis la vista del peligro. Pues seguid adelante, y de este modo
podris probar prcticamente que hombres como vos son los que necesita la secta de los Franc-masones.
Colvin no saba qu responder estas palabras de un hermano suyo.
Congratulaos, hermano Colvin, en la felicitacin que acaba de dirigiros un hermano vuestro.[Esos dotes que l en vos acaba de reconocer,
los poseis realmente,y noftenindolos, no se os hubiera admitido jams
al grado que esta noche os he conferido. El Masn que acaba de hablaros pertenece la Logia de Barcelona, y hallndose de paso en N . . . ha
querido presenciar vuestra iniciacin movido por el singular elogio que
de vos se le habia hecho, y despus de haberos visto, no puede menos
que daros las gracias por vuestrasfbellas prendas, El hermano que os ha
dirigido la palabra es el gefe Masn de lodos los Carbonarios de Catalua, es hombre de talento y de erudicin, y por lo tanto no puede haberos calificado con ligereza quien por sus dotes merece la confianza de la
sociedad.
-Esa ltima circunstancia que me hacis notar, contest Colvin, me
honra tanto mas cuanto es mayor la elevacin del hermano que me ha
dirigido la palabra; pero de todas maneras creed, hermanos, y cralo con
vosotros toda la Logia de los Escogidos, que en todos tiempos har cuanto est de mi parte para acreditar los dotes que con tanta benevolencia
ahora me concedis.
En estas y otras razones estuvieron largo rato platicando los cuatro
hermanos hasta que finalmente, despus de haberse marchado Venlor y
Colvin, se quedaron en la estancia Santiago y el otro Masn.
Por poco descubrs mi verdadero nombre, dijo luego ste cuando
hubo salido Colvin.
Perdonad, amigo... No puedo remediarlo. Como siempre os he conocido con el nombre de D. Arnaldo de Sansimon, no puedo menos que
acordarme de l, y sin pensar se escapa de mis labios.
Debo ocultarlo toda mi vida.
Creed que es muy estrao... Tan noble como es vuestra familia y . . .
Qu es esto, D. Santiago?... dejaos de noblezas... Ya veo que
aunque no fuera yo tan buen Masn como vos, al menos sera mas consecuente... Sacerdote como soy de la libertad, preconizado!' que me mus-

206

LAS SECTAS

tro de la igualdad

de los hombres, y entretenerme en indagar si puedo

l l a m a r m e de Sansimon

mejor que otro, buscar si tal cual pieza de

mi escudo de armas debe ser de metal de color, debe estar en tal


cual otro cuartel, todas estas ocupaciones son impropias de un verdadero
Masn; porque as, siendo yo noble como el m u n d o dice, establecera una
diferencia marcable entre m y los dems hombres en perjuicio de la
^igualdad

general q u e toda costa me toca defender.

E a , D. Arnaldo, replic Santiago sonrindose, no seis tan e s c r u puloso. Seguramente que algn dia os ver hacer alarde de vuestra a n tigua nobleza, y mas aun que los nobles franceses antes de la revolucin
ltima del siglo pasado.
V i v e Dios! me juzgis con mucha ligereza.
N o lo c r e i s . . . Ya sabis que hay en vuestro corazn una cierta
c u e r d a , que tocndola suavemente, os asemeja esos nobles franceses
quienes acabo de mentar.
A l u d s seguramente mis amores.
Cabal... Y no tengo bastantes motivos?
Q u queris que os diga? Bien es verdad que la muger que h a dominado mi corazn podra conseguir de m cualquier imposible; pero j a ms tendr que obrar de esta m a n e r a .
P o d r ser que s.
Y me admira mucho el ver q u e vos lo afirmis, como si estuviera
y a sucediendo.
Q u queris q u e os diga, D. A r n a l d o ? . . . Vos no podis saber lo
que haris.
N i tampoco vos.
Puede que s, y la rzon est sacada de la esperiencia. Es q u e vos
os hallis ahora enamorado, y , si es preciso ser franco, os dir adems
q u e parece q u e no sois correspondido.
A v e n t u r i s demasiado, Santiago, porque hay razones en pro y en
contra de lo que vos decs, y adems todo esto no puede probar q u e yo
debo hacer alarde de esa nobleza delante de Julieta.
B a h . . . b a h , D. A r n a l d o . Lo mejor ser que dejemos esta c o n v e r sacin; y decidme cunto tiempo hace que no habis bailado con e l l a . . .
con Julieta?
M u c h o tiempo hace;'pero pienso desquitarme pronto, porque don
Evaristo Torrecampa tiene anunciado un gran baile para el dia \ 6 de este
mes y all acudir como siempre Julieta de Casarrubios.
Son muchos los convidados?

SECRETAS.

'

207

Hasta ahora muy pocos, pero sern invitados l todos los grandes
hombres de nuestro partido. Asistiris acaso?
V e r e m o s . . . Tengo muchas ganas. Y creed que me dar un grande
gusto el veros bailar con Julieta. A f mia, D. Arnaldo, que deberis
representar un pobre papel.
P e r o qu queris q u e haga?
T o m a ! . . . pedirla por esposa.
L o h a r en cuanto confiese que me a m a .
S i esa confesin esperis, no seris aun correspondido.
Bien es verdad que no soy correspondido como a m a n t e , replic don
A r n a l d o , pero al menos puedo asegurar que Julieta no tiene relaciones
de amor con nadie, y que yo soy el q u e las tengo con ella de amistad mas
intima.
Q u e r i s que se decida en una sola noche?
S i sabis lograrlo, haced que sea en el dia del baile q u e os he
anunciado.
Pues b u e n o ; lo h a r .
Y cmo?
V o y esplicroslq...
Apenas Santiago habia comenzado la esplicacion, entr en la estancia
un criado de la Logia, trayendo un pliego urgentsimo para D. Santiago
Aguilar de Silva.
Abri ste el pliego, ley lo que contenia, y luego de haberlo efectuado, dijo:
G r a n d e s peligros amenazan nuestra secta. El Oriente barcelons
t e m e . . . Es preciso fortalecerle... A h ! . . .

maldicin!...

Estas palabras las pronunci Santiago con una exaltacin tal, que p a reca que estaba perdiendo la razn.
Q u es lo que tenis, D. Santiago? dijo el otro Masn.
'Voy

decroslo, respondi Santiago procurando dominarse. Me

anuncian de Barcelona que han tomado el hilo de una g r a n d e c o n s p i r a cin contra nuestra secta, y que al frente de ella est el P . Vincencio del
V i v a r , religioso jesuta, q u e vive en N . . . Me dicen que casi depende de
mis indagaciones el dar con el cuerpo general de la conspiracin, si observando de cerca ese Vincencio del Vivar puedo llegar saber quin
es un m a r q u s q u e vive en Barcelona, que tiene con l ntimas r e l a c i o nes. Por lo dems, el prembulo q u e me hacen de la conspiracin es
horroroso.
Imposible es esplicar el sobresalto que se apoder de D. Arnaldo al

208

LAS SECTAS

or que el P. Vincencio entraba en conspiracin con un marqus que


vivia en Barcelona. Perdi el color y Santiago no pudo menos que n o tarlo.
i Ah, Sansimon! esclam. Vos^sabeis algo; esa mutacin de color que
ha sufrido vuestro rostro, esa alteracin, esa pesadez, ese susto que os
abruma y que os hace mirar con tanto sobresalto, me hacen sospechar
con fundamento que no se os ocltala .conspiracin de que se trata...
Hablad... hablad por Dios. . Soy vuestro hermano:., os lo pido. Soy
vuestro gefe... os lo mando. Hablad.
No s nada... Desde que habis acabado de hablar, presumo mucho, muchsimo; pero no s nada de cierto.
Comunicadme pues esas presunciones, dijo Santiago impaciente.
No puedo.
Don Arnaldo Sansimon, os lo mando,
Yo no quiero obedeceros.
Miserable!... eres traidor tu sociedad... la que has jurado defender con tu vida.
No por Dios, Santiago. No soyTtraidor, respondi Sansimon levantndose. Es un secreto que no puedo revelar.
Hasta el dia, prosigui Santiago, ninguna pasin, ningn inconveniente os habia impedido el ser franco con vuestros hermanos y hasta con
vuestros gefes... y hoy os hallis dominado por el amor.
Aqu hizo Santiago un gesto de sobresalto.
Con que al fin os sorprend, aadi Santiago. El amor es, pues, el
que os impide obedecerme... Pues bien, hablareis pesar vuestro, y entretanto procurar que ese vuestro amor sea efmero, estril, y que
os anonade como merecis.
Callad por Dios!
No quiero callar, replic Santiago alzando la voz y levantndose.
Miserable! Una muger puede mas en t que el amor tus hermanos.
Ah, Julieta!... Julieta!... esclam Sansimon, cuan caro me cuesta el amarte!
Responde pues por ltima vez, dijo Santiago haciendo el ltimo
esfuerzo. Me comunicars ese secreto?
No puedo...
Pues bueno, aadi el de Silva pegando palmadas al hombro de
D. Arnaldo. No te olvides ni un solo instante de que tus gefes tienen medios para abrir la boca hasta los mudos; y t, Sansimon, t tambin
hablars.

SECRETAS.

209

Sansimon no contest. Santiago sali del aposento y D . Arnaldo le sigui tambin. Cuando estuvieron en la calle, Santiago le dijo:
Y o tomar el hilo de esa conspiracin... lo sabr todo... y t, Sansimon, te arrepentirs..
El amante contest:
O b r a d como queris, D. Santiago. Yo no puedo deciros quin es
ese marqus, porque es un secreto que est sellado con mi amor.
Santiago subi su coche y parti, siguindole pi D. Arnaldo
Sansimon.
Luego que la calle estuvo sola, aparecieron en ella dos hombres, que
se habian .ocultado protegidos por la oscuridad de la noche. Uno de ellos
pregunt al otro:
T e acuerdas de lo que han dicho?
S . . . perfectamente, contest el otro. El uno ha dicho: Yo
el hilo de esa conspiracin...
pentirs.
Yo no puedo
sellado

lo sabr

lodo...

y el otro ha contestado: Obrad


deciros

con mi

quin

es ese marqus,

y t, Sansimon,
como
porque

queris,

D.

es un secreto

tomar

te

arre-

Santiago.
que

est

amor.

D e este modo, pues, el que ha subido en el coche se llama D . S a n tiago, y el que le sigue pi se llama

Sansimon.

Despus de esto, los dos desconocidos subieron tambin en un coche


que les esperaba poca distancia, y se largaron. toda prisa.

TOMO i.

t A S SECTAS SECRETAS.

211

PARTE SPTIMA.
L A QUINTA D E S A N T A

C A P I T U L O

MAGDALENA.

I.

Tal vez con oro y ricos pabellones


Ornar de un pastor la humilde choza,
Y con rsticos ramos y festones
De un monarca la estancia suntuosa.
MARTNEZ SE LA ROSA.

A quinta de Santa Magdalena tenia, y tiene aun hoy


dia, la mas bella posicin de cuantas quintas se e n cuentran en el llano de la ciudad de N . . . Su e l e v a da torre dominaba toda la comarca, y era sin d i s puta el mas suntuoso y lindo edificio que en ella
habi.
Estaba situada cerca de un cuarto de legua de la
ciudad; y llegbase ella por un camino cuyas m r genes estaban adornadas de rosales entrelazados en
los troncos de algunos olivos, que habia de trecho en
trecho. El aspecto de este camino, q u e atravesaba plantos inmensos de
toda especie de hortalizas, era tan pintoresco como a g r a d a b l e .
Despus de un no m u y largo trecho acababa en el antiguo portal de
una muralla gruesa y de grande estension, que contenia dentro de su
mbito todo el edificio de la q u i n t a .
El portal estaba sencillamente construido segnn la arquitectura m o derna, y cualquiera al ver sus puertas forradas en bronce, la considerable altura de la m u r a l l a , su inmensa estension, sus fosos y algunas

212

LAS SECTAS

almenas que se divisaban de trecho en trecbo, hubiera credo hallarse


las puertas de un fuerte castillo feudal del siglo x m . Santa Magdalena
lo habra sido seguramente en otro tiempo.
Luego de haber atravesado el portal de la quinta, se descubra un
vasto terreno, presentndose primera vista una

infinidad de rboles

de toda especie, plantados sin orden alguno: pero despus de una ligera
observacin se notaba que estos rboles estaban colocados en hileras, las
cuales formaban los costados de diferentes caminos. El q u e conduca al
grandioso edificio era fcil de reconocer, no solamente por estar enfrente
del portal, sino por ser mas ancho que todos los dems, al efecto de dej a r mas libre el trnsito toda especie de carruajes.

Muy pintoresca

era, sin d u d a , la vista de aquel grande espacio frondoso, y en el cual


no podan penetrar los rayos del sol, causa del grandioso y natural artesonado de las bvedas que formaban las ramas de tantos rboles.
El camino que conduca la q u i n t a , antes de llegar ella dejaba
su derecha un grande espacio de forma circular, formado por unas altas
paredes de cipreses. E n t r b a s e l por cuatro pasadizos opuestos d i a metralmente. El rea de este recinto estaba enarenada y rodeada de
asientos rsticos; elevndose los cipreses que la formaban, en pared perfectamente redondeada hasta la prodigiosa altura de mas de diez varas.
Entre los bancos y los fnebres rboles crecia el jazmin y madreselva,
que mas de cubrir el tronco de los cipreses, despeda un olor s u a v s i mo, embalsamando la admsfera. Por un singular capricho, el a r r e n d a tario de Santa Magdalena haba hecho elevar la misma altura de los
cipreses los troncos de jazmin y madreselva, privndoles al propio tiempo de estender sus ramajes en toda la altura de la pared: de modo que
los mismos troncos que florecan detrs de los asientos rsticos, se elevaban hasta la altura de los cipreses, produciendo all las hojas y flores,
que eran corladas inmediatamente si nacan en otro punto menos c u l minante. No puede describirse la hermosura del jazmin y de la m a d r e selva floreciendo tanla altura y sobre un inmenso fondo opaco.
Realzaba la belleza del jardin una hermosa fuente con barandilla de
bronce, y un grande Nepluno de m r m o l , de cuyo caballo marino salia
perennemente un considerable chorro de agua, cuyo murmullo agolpaba
ideas risueas; aquel delicioso sitio se llamaba el retiro

de la

quinta.

Gracias al celo natural del arrendatario y la continua presencia de


sus dueos, podia decirse que en toda la comarca no haba terrenos mejor cultivados que los que dependan de Santa Magdalena.
El vasto edificio desapareca oculto entre los rboles medida q u e el

SECRETAS.

213

camino se acercaba las puertas de la muralla, y nada aperciba el viajero hasta que se encontraba al pi de la fachada.
Eso era muy sorprendente, pero mas aun para los que se dirigan
la quinta despus de haber entrado en el

retiro.

Como hemos dicho ya, se entraba este por medio de cuatro pasadizos opuestos diametralmente; en la parte esterior, al frente de cada uno
de ellos, habia una pared de cipreses, con el solo objeto de que no
fuesen vistas desde fuera las personas que en l se encontrasen.
Despus de haber salido del retiro por el pasadizo que miraba al norte, y despus de haber dado la vuelta la pared de cipreses que le
ocultaba, se presentaba cosa de noventa palmos de distancia la inmensa
fachada de la quinta de Santa Magdalena; coincidiendo su parte p r i n c i pal con el pasadizo del norte del r e t i r o . '
La fachada del edificio, que pareca la de un'suntuoso palacio, tenia
cuatrocientos palmos de longitud por unos ciento cuarenta de altura.
La altsima puerta principal estaba construida segn el estilo gtico.
Conducan a ella una cadena de cipreses formada en arco, cuyos e s t r e ios iban j u n t a r s e dos caminos de rboles que conducan la q u i n t a .
En la parte de bajo de la fachada distinguanse tambin otras cuatro
puertas de piedra de sillera, mas de la principal, que era de mrmol.
Dos de aquellas puertas eran de un pesebre, otra de los graneros, y la
cuarta conduca la cochera.
El primer piso estaba rodeado de una elegante y hermosa galera cubierta, dividida en dos, que terminaban por una parte en los estreios
de la fachada, y por otra en tres arcadas gticas de cuarenta palmos de
altura sobre veinte de ancho. Estas no tenan puerta alguna, por estar
en un grande tejado abierto, al estremo del cual habia las suntuosas
y molduradas puertas de las principales salas de la q u i n t a .
A u n q u e quisiramos, no podramos dar una idea del inmenso nmero
de balcones y ventanas que habia en los otros pisos de la misma.
La elevada y magesluosa cornisa estaba construida con todo el primor
y gusto de la arquitectura gtica, de tal manera que no poda ser mejor
elegida para terminar aquella hermosa inmensa fachada, que por aadidura tenia en su parle mas alta el escudo de armas de los antiguos
dueos de la q u i n t a , sostenido por dos leons de mrmol de g r a n t a m a o .
Tal era la fachada de la quinta de Santa Magdalena: cuando nos sea
preciso hacerlo, describiremos por parles el interior; spase entretanto,
que esa quinta era un modelo de perfeccin y gusto, y que tenia como
doscientos mil palmos de circuito, sin contar el espacio que ocupaban
los j a r d i n e s .

2U

LAS SECTAS

C A P I T U L O II.

a sorpresa.

Es el polvo mas leve que las plumas,


Mas que el polvo la brisa desatada,
La muger mas que brisas y que espumas,
Y mas que la muger?.. No encuentro nada.
ARLAS.

JTEZ

Hias haban trascurrido desde la ltima e n t r e -

v i s t a de Emigdia con el P. Vincencio, por medio


de la cual supo este ltimo la iniciacin de Evarini
en la Logia de los Maestros Masones.
Levantbase el hermoso y ardiente sol de j u l i o ,
despus de u n a continuada noche de borrascas, y
deslizando magesluosamente sus rayos por la d e s igual superficie de los campos salpicados de roco,
haca parecer las plantas b a a d a s de perlas y
de oro.
Una ligera y fresca brisa movia las mojadas y elevadas copas de los
rboles, q u e , segn sus desiguales movimientos, herian d e mil maneras
la vista, irradiando los brillantes colores.del iris.
Todo pareca estar alegre. Las flores abran sus cerrados y macilentos clices, las avecillas saludaban con armoniosos himnos la salida del
nuevo sol, las hojas de los rboles se presentaban tersas y ondulantes,
mientras que la campia pareca levantarse de un pesado letargo.
A esta hora un gran movimiento se observaba en la quinta de Santa
Magdalena.
Empezaban ya salir los pastores de los rediles, tocando con sus me-

SECRETAS.

215

lodiosas flautas alegres y suaves canciones, siguindolos copiosos

gana-

dos obedientes y juguetones, q u e , con impaciente alegra eran guiados


disfrutar del suelo tan benigno que aquel dia les ofreca

abundante

pasto.
Los labradores todos, cuyo nmero e r a muy grande, salan

tambin

de la quinta para dedicarse cada uno la tarea que le estaba destinada.


Los mas salian en gavillas, con los instrumentos las espaldas, o c u parse en sus faenas bajo el influjo de tan fresca y hermosa maana: y al
propio tiempo que algunos p r e p a r a b a n ocho briosas muas destinadas
p a r a trillar una buena porcin de trigo, otros estaban ya aparejndolo
en un enlosado espacioso.
El arrendatario de Santa Magdalena, Isidro Ribalta, quien nuestros
lectores ya conocen, acababa de salir tambin el ltimo de la quinta, y
con la azada en las espaldas, dirigase, seguido de un enorme perrazo de
Terra-Nova, distraerse un poco en los trabajos agrcolas.
Caminando cabizbajo y meditabundo, atravesaba diametralmenle el retiro de la quinta, cuando se detuvo la voz de su muger, que all estaba
dando de comer algunas aves domsticas.
Q u se ha hecho del hombre loco? pregunt Gertrudis acercndose su esposo-.

Tal era el nombre de la arrendataria de Santa Magdalena.


B e l l a pregunta! contest Isidro. Cuando al barullo de esta noche se
ha seguido la quietud de esta maana, es prueba de que se ha m a r chado.
A s lo pienso... pero cundo se ha marchado?
A las t r e s . . . cuando ha acabado la borrasca.
Y se ha marchado solo? replic Gertrudis.
N o tal, contest Isidro, porque ayer noche, di orden uno de los
mozos para que le acompaase su casa.
Y qu ha dicho el muchacho su vuelta?
Q u e luego que e l loco ha divisado el pueblo, no ha querido que le
acompaasen mas.
Y o doy gracias Dios, dijo Gertrudis sentndose en un banco r s tico, de q u e no tengamos que prestar hospedaje atan bello c o m p a e r o . . .
A m me daba miedo ver aquellos gestos tan amenazantes y p r o v o c a t i vos que siempre estaba h a c i e n d o .
Vlgame D i o s ! . . . t todo te d miedo, respondi Isidro s e n t n dose tambin. Y sabes ya, aadi, si ha descansado D. Jorje?
s

21 6

U S SECTAS

No... ppr qu lo preguntas? repuso Gertrudis. No s qu hora


se levantar. Acaso lo sabes t?
No es menester esperar que se levante, porque lo est ya.
No puede ser... tan de maana levantarse D. Jorje!...
Pues no hay mas, replic Isidro. Mira los postigos de los balcones,
y ellos le mostrarn que solo D. Jorje puede haberlos abierto.
Pero... tan temprano!... Puede que no haya descansado.
O que el loco se lo haya impedido con sus ahullidos de anoche.
Tambin podra ser... A mas, desde que lleg aqu, est triste y abatido: puede que esto haya contribuido tambin ...
No hay duda, replic Isidro. Deseara saber su estado.
Ahora no es prudente, dijo Gertrudis, subir su cuarto y preguntrselo, pero de aqu un rato lo har.
No lo hagas, porque me encarg ayer que hasta despus de haber
llegado el P. Vincencio, no subisemos para nada; y que si venan pedir por l, lo negsemos redondamente-.
Y cundo vendr el P. Vincencio?
Esta maana...
Siendo as, ya no podremos saber de su estado hasta que l venga.
No hay mas remedio, dijo Isidro, pero entretanto puedes pedir n o ticias su ayuda de cmara.
As ser preciso hacerlo.
Ven comunicrmelas en cuanto le hayas hablado. Yo entretanto
me marcho mi tarea.
Isidro se levant y emprendi su marcha.
Procura guardarte del sol, le dijo Gertrudis.
Era la seora Gertrudis una muger de mediana estatura, corpulenta
lo sumo, y como la mayor parte de las mugeres del campo, sus forzudos
y arqueados brazos podian competir con los de cualquier hombre; su color era moreno; su mirada, fija investigadora, revelaba un juicioso t a lento; su nariz era afilada; regular la barba; su pelo castao empezaba
ya encanecerse, y tendra entonces unos cuarenta y cuatro aos.
Su trage era muy sencillo. Cuando iba de rigurosa gala, la adornaba
un corpino espenser de gr cerrado hasta la garganta, guarnecido de
cordones, y terminado por un ancho punto de blonda en la parte superior, y en las mangas estrechas y ajustadas, que le llegaban hasta los codos, del cual pendan enlazados dos flecos negros. Adems una corbata
de seda color de cereza otro semejante, haca resaltar mas el negro del
espenser; y unas anchas y redondeadas faldas, ajustadas su poco esbel-

SECRETAS,

217

ta cintura, y q u e eran de merino verde naranjo, le llegaban hasta el torno del p i . Unos manguitos de punto de seda elstica le cubran los b r a zos basta el codo; y lo que su parecer le caracterizaba de labradora
rica, eran dos grandes hebillas de plata que relucan sobre sus anchos
pies calzados con zapatos de terciopelo, los dos grandes pendientes de esmeraldas y diamantes, q u e le llegaban hasta los hombros, y el alto peine de concha, que reunia en torno suyo sus cabellos castaos lirados simplemente hacia atrs. Y si se aade todo esto un elegante cesto de j u n cos, colgado de su brazo derecho, y un hermoso pauelo de pila en la
mano izquierda, se tendr una idea completa de Gertrudis Ribalta en '
trage de gala.

Despus de haber marchado Isidro las faenas del campo, Gertrudis


entr en la quinta, mas luego volvi salir con una hija suya llamada
Rosita. Madre hija fueron sentarse al retiro de la quinla con el o b - 5
jeto de q u e la segunda hiciese la p r i m e r a su grosero tocado.
Rosita era una joven de diez y nueve aos, alta y esbelta. Sus ojos,
a u n q u e pardos, estaban llenos de viveza y espresion, el pelo era castao,
y blanca la tez, cosa muy de notar en una campesina; y su conjunto e r a
el de una joven hermosa interesante.
Todos los hombres nos hallamos inclinados imitar lo que vemos h a cer los que tenemos en mas que nosotros, as fu q u e los hijos de I s i dro y Gertrudis Ribalta, q u e siempre habian tenido la vista los m o dales corteses de Aurelio y sus h e r m a n a s , a u n q u e hijos del campo, no
tenan nada de rsticos, y gracias su natural inclinacin

y al trabajo

que Emigdia se haba tomado en la educacin de los hijos de sus a r r e n datarios, se hallaban estos mas bien en estado de

figuraren

la sociedad,

que de ser simples labradores en el campo. ISo deben admirarse n u e s tros lectores al saber que los hijos de los Ribalta hubiesen aprendido de
los de sus seores decir sus padres Pap

Mam.

Rosita prosegua peinando su madre, cuando le dijo:


A f mia, m a m , q u e esla noche la he pasado casi entera sin
dormir.
V a y a ! y por qu? replic la m a d r e .
A d m i r o mucho q u e me lo pregunte, aadi Rosita. Acaso no ha
odo V . los gritos y ahullidos de aquel hombre loco durante esla noche?
T a m b i n de noche?...
V a y a ! . . . friolera! dijo la joven. Apostara cualquiera cosa q u e
no h u b i e r a V. dormido, encontrarse en m i lugar.
TOMO i.

28

21 8

LAS SECTAS

No admito la a p u e s t a , porque me gusta mucho dormir toda la


noche.
L o creo; yo tambin dir lo mismo cuando tenga su edad; pero por
lo que ahora respeta, hubiera pasado la noche entera r i e n d o , si no h u biera pensado que los ahullidos del loco, q u e me diverta, eran efecto de
la debilidad h u m a n a que estamos todos sujetos.
Has dicho una verdad, Rosita, aadi su m a d r e en tono sentencioso.
H a sido muy gustoso para m, aadi la joven despus de algn ralo de silencio, oir aquel hablar tan continuo; pero lo que, mas h a sido
de escuchar eran los dicharachos improperios con que los trabajadores
han regalado al pobre loco. Apostara otra noche sin d o r m i r , que le
han dado por mas de cien veces el epteto de maldito de Satans. O c a siones ha habido en que morda las sbanas de p u r o r e r .
Y entretanto esta algazara te ha quitado el sueo, cosa q u e m no
me gusta.
Rosita call, y luego dijo:
L o mas chistoso ha sido al momento de marcharse el loco, cuando
ha acabado de llover. Todos se apresuraban echarle violentamente de
las c u a d r a s ,

y buen seguro que

ninguno de nuestros trabajadores

h a b r descansado sta noche mas que yo.


Pobre hombre! esclam Gertrudis. Dios nos libre de semejante
plaga.
Y que pesar de su enorme a l t u r a , aadi Rosita, era un h o m b r e
bien formado. Aun me parece ver aquellos cabellos suyos tan negros,
con aquellos ojos vivos y p e n e t r a n t e s . . . Yo creo que ser de alguna familia bastante acomodada, puesto que su trage era m u y decente y cual
corresponde un h o m b r e de buena posicin.
L o mismo creo y o . . . Y esta noche no ha tocado tambin aquella
trompeta con que se nos present a r m a d o !
A l principio s , . . . pero despus buen cuidado tuvieron de q u i t r sela los trabajadores, p o r q u e entonces h u b i e r a n aadido la falta del
sueo un atolondramiento insoportable.
D e modo que ste loco, dijo Gertrudis, h a b r dado mala noche
toda la casa. No s por qu motivo se le dej pernoctar a q u .
Don Jorje as lo quiso; pero aadi que se tuviese cuidado en no
dejarle salir de las cuadras, y as ha sido,
Don Jorje ha querido darnos msica!
Y nunca oida por cierto.

SECRETAS.

219

Vaya! ha sido un bello regalo! replic Gertrudis. Don Jorje tiene


tambin ciertas estravagancias...
Y completas q u e las tiene, seora, dijo el P . Vincencio, que a c a b a b a de entrar en el retiro.
Petrificada qued Gertrudis al ver que el jesuita h a b i a oido sus l t i mas palabras, y casi no saba q u responder. La alegre y bulliciosa
Rosita, q u e en todo hallaba motivos de risa y de diversin, prorumpi
en u n a estrepitosa carcajada.
D i o s mantenga tu alegra, Rosita, djole el P . Vincencio s o n d n dose al notar el efecto vario que acababa de producir su sorpresa.
Gertrudis, reanimada un tanto por el buen sentido en que el jesuita
habia interpretado las palabras sorprendidas, le dijo:
N o os admiris, Padre, de lo que yo he dicho.
N o me admiro, seora, contest el maestro de Aurelio, porque estoy
convencido de que es como vos misma decs.
Pero atended, adems, q u e hay motivos para decirlo.
Y no podr saber estos motivos? pregunt el P . Vincencio mientras
que Rosita continuaba riendo.
V o y contaros llanamente el caso, dijo Gertrudis. Ayer al anochecer se present .en la quinta un hombre loco, alarmndolo todo con sus
furiosos gritos y asquerosos gestos, metiendo un espantoso ruido con un
viejo trompeton que siempre tenia en la boca: y creer V . que don
Jorje, despus de algn rato, tuvo la g r a c i a , d e , m a n d a r que le diramos
de cenar y le hicisemos pasar la noche aqu? Qu le parece V.?
. Q u e es una verdadera obra de caridad, respondi el P . Vincencio.
'Pero yo soy de parecer, aadi la arrendataria, que D. Jorje podia
hacer muy bien otra obra mejor que esta y en favor del mismo loco.
- Y cul?
Segn se esplc el loco, habita en un pueblo muy cercano de a q u ,
de donde se escap ayer

sin conocimiento de su casa: podia hacerle

acompaar ella, que por cierto estaran muy ansiosos de saber su paradero.
P o d i s pensar, seora, replic el jesuita, que no podemos fiarnos
demasiado en las palabras de un loco, y mi parecer obr muy bien
D. Jorje, mandndole quedar aqu siendo ya de noche, y amenazando
adems la tormenta, que os habr tenido algn tanto dispierta.
Conoci el jesuita que Gertrudis no sabria qu responderle todo esto, y por lo mismo procur cortar la conversacin.
Sabis si ha descansado D. Jorje? le dijo.

220

U S SECTAS

N o lo s, P a d r e , p o r q u e ayer nos dio orden de que nadie subiese


basta que vos hubieseis llegado, por lo cual esperaba vuestra venida
para saberlo. Lo que puedo deciros es que los postigos de sus balcones
estn abiertos ralo hace, y esto anuncia que est ya levantado.
E n este caso, os dejo.
Y la vuelta podris enterarnos de su estado.
As lo har; hasta la vuelta.
El P . Vincencio entr en la quinta por la puerta principal, y d i r i gise al instante la escalera.
Estaba esta al confn de un grande pato atestado de puertas de todas
dimensiones. Entrbase ella por u n a especie de portal a r q u e a d o , f o r mado por cuatro colimas de m r m o l . La escalinata era tambin de m r mol blanco, y los pasamanos, que terminaban en dos colosales figuras,
eran de escelente prfido, los cuales, con sus escalones de veinte palmos
de largo, conducan, en nmero de doce, un espacioso descanso q u e
mejor acomodado estara para sala de baile q u e para descanso de e s c a lera. Desde aqu dividase esta en dos ramales igualmente anchos, uno
derecha y otro izquierda, que conducan una vasta galera. El
pavimento de esta era de mrmol, el techo de madera l a b r a d a , y las paredes escelentemente pintadas. Estaba rodeada de un sinnmero de cuadros con sus marcos dorados que guarnecan los retratos de los a n t e r i o res dueos de la q u i n t a .
Cuando esa hubo pasado al dominio de los Evarini, se not que en
la parte inferior de todos los retratos se habian dado con toda

sutileza

algunas pinceladas para borrar el nombre del que all estaba dibujado.
Distinguase adems, en medio de lodos eslos cuadros, el retrato de don
F e r n a n d o VII, que acababa de complicar el misterio.
En esta galera se detuvo el P . Vincencio; adelantmonos al jesuta y
penetremos en la habitacin.

221

SECRETAS.

CAPTULO

III.

1 loco.

Corre de un lado otro: Pero dnde


La pobre lia de escapar? En fin, se esconde
De una selva sombra en la espesura,
Y aun all no se tiene por segura.
AUIEIDA.

^QEL saln en donde Jorje Evarini se paseaba l a r gos pasos y con los brazos cruzados, estaba a d o r n a do con toda la elegancia moderna.
Sillones de damasco

encarnado,

cortinajes del

?uiismo color, grandes espejos, adornos de porcelana


y de cristal, canaps elegantes, alfombras de martas
k

y de chinchillas, con otros y otros objetos de valor y


gusto, adornaban aquella espaciosa estancia, cuyas

p i n t u r a s eran superiores, cuyo pavimiento e r a de precioso mrmol, y en


cuyo artesonado techo h a b a preciosos dibujos y dorados. Todos estos
objetos estaban la-sazn baados por la luz del sol, que entraba por las
grandes vidrieras de dos balcones que daban la galera de la q u i n t a .
Evarini se paseaba por la sala con los brazos cruzados. S u rostro e r a
lvido y cadavrico, sus labios sin color, los ojos entumecidos y en d e s orden los cabellos.
Daba de cuando en cuando algunos suspiros, q u e salian del fondo de
su pecho, lo cual, unido sus facciones descompuestas, demostraba q u e
estaba consumido por algn reciente pesar.
Cuando se abrieron las puertas de la sala y un lacayo le anunci al
P . Vincencio del Vivar, estaba pasendose a u n .

222

LAS SECTAS

Decidle que entre, contest Evarini su -lacayo.


Entretanto que esperaba al jesuta, sentse en un confidente, despus
de haber colocado otro junto s.
Buenos dias os d Dios, D , Jorje, dijo el jesuta.
I g u a l e s os los d vos, P a d r e , contest Evarini. Sentaos.
Sentse el jesuta despus de haber dejado su s o m b r e r o .
V a y a , amigo, no habia visto noche mas borrascosa que la que acab a d e precedernos.
N o me hablis de ella', P a d r e , porque es demasiado seguro que no
puede haber otra mas horrible.
L o decs con tal aire de tristeza, amigo, replic el P a d r e , que me
inclino creer, que la tormenta de anoche os h a b r asustado.
N a d a de esto, P a d r e . He estado demasiadas veces espuesto la
intemperie, y he sufrido con demasiada frecuencia las incomodidades de
las borrascas durante mi carrera militar, para que la lluvia, los truenos
y relmpagos de anoche pudieran i n t i m i d a r m e . Otro motivo mas p o d e roso es el que me hace calificar de horrible y espantosa esta noche

pa-

sada.
V o s padecis sin d u d a , E v a r i n i , dijo el jesuta.

Yo,1o conozco, y

lo habia adivinado ya, al notar la descomposicin de vuestras facciones.


Vuestros ojos me anuncian tambin alguna calamidad. Hablad, pues:
habis descansado esta noche?
N o , P a d r e . . . era imposible.
Y el m o t i v o ? . . . esplicaos.
A y ! cuan triste ha de ser mi corla vida en este m u n d o !
n i m o , D. Jorje, no desmayis. Fiad en la Providencia.
O h ! . . . s . . . bien debo hacerlo. Y si supierais vos lo que me ha
p a s a d o ! . . . Figuraos que ayer iba salir de la quinta con el objeto de
dar un paseo por el campo. Era al anochecer. Luego que estuve en el
patio, sentse en l un hombre loco, algo bien vestido y sonando fuertemenle una trompeta, q u e pocas veces apartaba de su boca. Su modo de
tocarla era horrible. Yo cre de veras en su locura, mayormente c u a n do hizo all mil tonteras y cabriolas divirtiendo los dependientes de
la q u i n t a . Al primer impulso le compadec; y luego que le dijeron que
no ahullase lano, porque me incomodaba, pues que era el dueo de la
q u i n t a , exasperse de lal m a n e r a , que hasta lleg a m e n a z a r m e con su
trompeta. Fuese acercando hasta parrseme frente por frente, dio un t e r rible ahullido, y con la mayor desfachatez estuvo mirndome de hito
hito. Yo no s por qu presentimiento me estremec; el loco se acerc

SECRETAS.

223

m a s , dime una terrible mirada, y me pareci reconocerle. Ay, Dios!


y despus de examinarlo momentneamente, aun me parece ahora ver
sus ojos y cabellos negros y erizados... M a s . . . no me e n g a a b a ! . . .
no!... Era!...
A c a b a d . . . Quin era?
E s t r e m e c e o s ! . . . E r a Santiago Aguilar de Silva, j
Oh, Dios! estis seguro?
S e g u r o ! . . . Ojal pudiera dudarlo! No puedo e n g a a r m e . Su alta
e s t a t u r a . . . su m i r a r . . . sus formas... Oh s!., l era!!!
El jesuta acababa de recibir un golpe mortal. Mudle el color esta
noticia, pero Evarini en su agitacin no lo not.
Y qu hicisteis entonces? le dijo.
M e apart un lado para que nadie observase mi palidez: los c i r cunstantes no lo advirtieron, porque su atencin estaba fija en el loco;
( lo menos as lo pienso), pero el infame Masn fume siguiendo de cerca, y cuando conoci que nadie podia orle, me dijo estas palabras: Silencio!... Ya me conoces!... D orden para que yo me quede aqu esta
n o c h e . . . porque quiero hablarte.

Iba proseguir, pero se acercaron

los mozos, y gracias su presencia, pude desasirme

de l, pero vme

obligado dar la orden para que le preparasen cena y c a m a .


-^-Y habl Santiago con vos? prsgunt el P . Vincencio.
Evit su encuentro, contest Evarini; pero supo buscar la ocasin.
Cuando todos los mozos estaban esperando la cena y yo iba subir la
escalera, acrceseme sin ser visto dicindome: Silencio!... ya me conoces!... El tribunal sublime'de los Maestros Masones te ha llamado ya
dos veces, y t no has comparecido... Miserable! manana.se te llamar por tercera y ltima v e z . . . teme si no obedeces. De este modo acab de hablar y al mismo tiempo se retir.
Ay, Evarini! razn tenia l!
E n qu?
En que se os ha llamado dos veces.
Cundo?...
A y e r Venlor fu buscaros vuestra casa maana y tarde.
Y me n e g a r o n ? . . .
P o r supuesto... ya que as estaba convenido. Emigdia le dijo

que

estabais fuera de N . . . Eso os dar la esplicacion de las palabras de Santiago, aunque, yo ya lo pensaba.
M a s cmo ha podido saber mi paradero?
N o os admiris, porque no hay cosa mas fcil que esa.

224

LAS SECTAS

F u e r z a ser que lo crea, P a d r e .


Evarini entonces a d m i r a b a m a s q u e nunca la infernal astucia de Santiago Aguilar de Silva. Guard un profundo silencio hasta que el maestro de Aurelio le pregunt:
Y cul era, Evarini, la forma de su vestido?
N o traia vestido de loco, contest ste, porque era todo de terciopelo negro, con camisa blanca y zapatos de cuero; pero seguramente lo
que mas le desfiguraba eran su cabeza descubierta, sus cabellos negros
erizados y la trompeta en la boca.
Q u horrible sagacidad! esclam el j e s u i t a . . .
O h ! s . . . maldito h o m b r e !
N o le maldigis por Dios! E v a r i n i , compadecedle solamente!
Qu decs, P a d r e ! replic Evarini con sentido acento. Y vos j u z gis que pueda merecer mi compasin quien me persigue de m u e r t e ? . . .
No...

jams.

Todo mortal la merece, aadi el P . Vincencio, y en cierto modo


cada hombre tiene derecho ella.
Bien lo conozco, Padre mo; pero tengo el sentimiento de anunciaros,

que Santiago Aguilar de Silva j a m s escitar mi compasin en el

grado q u e vos queris suponer.


Moderaos, moderaos, amigo, antes de formar esa idea, p o r q u e los
motivos que tenis, a u n q u e son muy relevantes, pueden precipitaros; y la
precipitacin es un abismo que debis huir constantemente.
M u c h a impresin hacen siempre en m vuestras palabras, dijo Evar i n i , no lo dudo: pero hay ciertas llagas en* el corazn del hombre, que
solo la muerte puede c u r a r . Esta consideracin siempre me est aguzando vivamente, y no puedo en manera alguna persuadirme de que sea
efmero su influjo. Qu valor v tener para m la vida sabiendo que
mi cabeza est proscrita? Siempre m acuerdo y debo acordarme de a q u e llas palabras que me dijo el Sabio

de los Maestros Masones en una de

las conferencias que con l tuve. Terribles palabras! En ifombre del


Grande Arquitecto del Universo y d l a s leyes que nos gobiernan, en
nombre de toda la sociedad de los Franc-masones de Espaa y de todas
las sectas

secretas

del globo, que tienen establecida su confraternidad con

nosotros, os mando que os guardis bien de contravenir ninguna de


las rdenes que os hemos impuesto; y si lo contrario sucede, podis daros por perdido. Porque a u n q u e no salgis de vuestra casa, a u n q u e pasis un reino estranjero, a u n q u e os vayis Amrica,

os consolis

de vivir entre indios, os coloquis en una oscura cueva, os instalis en

SECRETAS.

225

un buque pirata que no os presente mas objetos que el azul del cielo y
las aguas del Ocano, y aunque os escondis en el profundo de los m a res, no podris escaparos la vigilancia de vuestros gefes. En todos estos
lugares que acabo de indicaros seris visto y espiado, all tendris un
observador en cada hombre y un testigo en cada elemento, y all temednos siempre porque all nuestra sociedad tendr el poder necesario para
hacer derramar vuestra sangre... Temed... y callad... Ya veis, Padre
mi, que no he olvidado una palabra de tan terribles amenazas... Oh!
s!... horribles palabras!... Ellas rio pueden apartarse de mi memoria,
y son las que han de acabar con mi existencia moral, quiz antes que
esta sociedad tenebrosa acabe con la material...
Os he escuchado hasta el fin, replic el jesuta despus de una breve pausa, y lo nico que me ocurre deciros, despus de vuestra larga
esplicacion, son estas cuatro palabras: Evarini, por qu desesperis tan
pronto?
Y me lo preguntis, Padre? contest el afligido nefito. Acaso no
os acordis de que yo he infringido las rdenes de los que pueden y quieren derramar mi sangre?
S . . . pero sosegaos, porque aun puede haber esperanza.
Decs esperanza!... Ah! s!... aun puedo esperar... pero toda '
salvacin la cifro en vos, en vos solamente... Pero tambin es imposible
que jams haya esperanza de que yo deje de aborrecer de muerte ese
maldito Santiago guilar de Silva, que el cielo confunda... y los diablos lleven para siempre.
Y por qu hablis de este modo, Evarini?
Porque l mismo me ha dicho que perteneca esta horda de salvajes que con tanto inters han tomado el cargo de martirizarme.
Y ese D. Santiago, aadi el P . Vicencio, no os ha dicho jams
de qu Logia formaba parte?
No tal, contest D. Jorje. Por qu lo decs?... acaso lo sabis?
S . . . demasiado lo s...
Y no podis decrmelo?
S; os lo dir, Evarini, porque conozco que sois muy reservado; espero que guardareis inviolable secreto.
Podis confirmelo sin recelo. Ya' me conocis.
Sabed, pues, que D. Santiago Aguilar de Silva, que para hablaros
se ha disfrazado de loco, es el mismo Presidente de la Logia de N . . . ,
aquel hombre perverso y abominable que con sus astucias logr iniciaros en las filas de los Masones.

226

LAS SECTAS

Evarini nada respondi esa revelacin, que parecia haber helado


toda la sangre de sus venas.
N o os sorprendis ahora por saberlo, le dijo el jesuta queriendo
distraerle.
,

N o temis, P a d r e , replic Evarini exhalando un suspiro, porque


nada en el mundo puede ya sorprenderme. Creedlo as. Me ha s o r p r e n dido su tiempo la. noticia de poder saber quines son los padres de
Aurelio; el haber de formar parte de la secta masnica; el ver un m u n -

ido subterrneo y desconocido; me han sorprendido, en fin, los muchos y


m u y intrincados pasos que necesariamente he tenido que d a r p a r a l o g r a r la negativa de una solemne promesa; pero las sorpresas han sido
tan vivas, tan fuertes, tan numerosas, que nada de esta vida es ya c a paz de lograr igual efecto. Y hablando claramente, qu es, P a d r e , lo que
conjeturis que podra sorprenderme? Acaso que Aurelio no tiene p a dres? N o . . . porque nunca pens otra cosa. Acaso el llegar saber a l gn da que la ddiva que.se me hizo de esta quinta, fu obra de los
mismos que despus me han perdido? N o . . . tampoco; porque veo en lo
uno el efecto de lo otro. Acaso podra sorprenderme el saber q u e esta ddiva fu hecha para realizar ciertos planes que pueden existir y que yo
ignoro? N o . . . porque tal generosidad solo poda ser hecha en favor del
generoso. Acaso saber que el que me dio el nio Aurelio en la noche
q u e sigui al parlo de Emigdia, era el mismo Santiago Aguilar de S i l va? Tampoco esto puede sorprenderme, porque lo creo lo mismo que los
artculos de la f. Y si todo esto ya lo preveo, qu podr.sorprenderme?
N a d a , nada enteramente; porque yo he esperimenlado los tormentos del
infierno sobre la t i e r r a . . . Ah, P a d r e ! . . . ni la muerte misma q u e se
acercase en este instante con sus descarnados pies, sera capaz de causarme sorpresa alguna.
H a b l i s con mucha exaltacin, Evarini, replic el jesuta. Calmaos,

calmaos, porque esta podra produciros alguna c a l e n t u r a . . . No desesperis de vuestra vida, y poned treguas vuestro dolor.
- - C a l m a r m e , P a d r e ! . . . y habis pensado vos que es esto posible?
Os olvidis acaso de que mi capital enemigo acaba de pasar la noche
guarecido bajo el mismo techo que yo? Oh, Dios!... cunto es el poder
de mis enemigos!
Dejad estas ideas, Evarini, y hablemos de vos con mas provecho.
Queris entregaros del todo mi proteccin?
|

S . . . pero, P a d r e . . . mi cabeza est proscrita...

SECRETAS.

227

Dejad esas ideas, Evarini. No atenuis vuestro vigor y vuestra


resolucin. Dgoos que puedo salvaros, y respondedme francamente
lo que os he preguntado.
Y acaso me he negado jams ello?
S . . . ya lo s... Os dejareis, pues, conducir por m... y yo os salvar.
Pero qu es lo que debo hacer?
Vais saberlo. Escuchadme.
Evarini esper con ansia que hablase el P . Vincencio.

228

LAS SECTAS

CAPTULO I V .

Prudencia... y siempre alerta!


SHAKESPEARE.

os, Jorje Evarini, hacis errado completamente el


primer golpe qne debiais d a r , dijo m u y luego el
jesuta.
E s verdad, P a d r e , contest E v a r i n i . Lo he e r rado, pero bien caro pienso que h a b r de costarme
este yerro, mejor dir, esta desobediencia lo que
vos me habis dicho.
Mal os espresais, E v a r i n i , replic el jesuta. No es m quien debis obedecer. Yo os d i j e , y con razn, que cuando la sociedad os enviase buscar, comparecieseis segn lo habais hecho hasta ahora, porque
entretanto, sin dar lugar sospechas, os h u b i e r a preparado el modo y
medio de marcharos de N . . . sin saberse vuestro p a r a d e r o . . . A hacerlo
de este modo, me hubiera sido m u y fcil salvaros; y durante vuestra
ausencia, hubiera yo ahogado puesto dique la venganza contra vos.
Pero entretanto habis obrado de un modo contrario al que debiais, s a liendo de vuestra casa y pasando la quinta sin decrmelo; y si ayer no
m e hubieseis escrito, ignorara aun vuestro p a r a d e r o . La secta de los
Masones, guindose por las leyes que la rigen, os h a mandado llamar
dos veces, y vuestra esposa, por orden vuestra, os h a negado; pero e s -

SECRETAS.

ta salida, necios hubieran

229

sido vuestros enemigos, si no se hubieran

puesto en observacin: de lo cual tenis una prueba cierta en habrseos


presentado Santiago Aguilar de Silva trasformado de presidente de la
Logia de N . . . en demente fugitivo. Por medio de estas esplicaciones
mias podris, pues, conocer, Evarini, que el asunto es ahora mas a r duo...
Ya lo veo, Padre, interrumpi Evarini.' He errado, y ya no hay
remedio.
N o t a l . . . porque remedio siempre le h a y . Debo advertiros e n c a r e cidamente que confiis en m , porque el momento es crtico, y debo d e croslo sin pasar por egoista. Vos no podis

formaros una cabal idea

de mi infinito p o d e r . . . y esto solo creo q u e podr bastaros.


P e r o tambin el Sabio

de la iglesia de N . . . , contest Evarini, me

dijo, que en cualquier parte del universo tenia el poder necesario para
hacer d e r r a m a r mi s a n g r e . . . Y entonces...
P e r o el Sabio d l a iglesia no os dijo^ni dir j a m s , que pueda h a cer d e r r a m a r vuestra sangre, a u n q u e os asista un poder capaz de d e s concertar todas sus medidas.
E s t o no.
P u e s entonces este poder soy y o .
Vos podis desconcertar, P a d r e , las medidas que adopte la secta de
los Blasones para hacer derramar mi sangre?
S . . . yo lo puedo, respondi el P . Vincencio, y por lo tanto tened
confianza.
Espero, pues, que me digis lo que debo hacer.
Las ltimas esplicaciones del maestro de Aurelio hicieron concebir
Evarini alguna vislumbre de salvacin y de alegra, por cuyo motivo
confi ya en su protector. As fu que oy con inesplicable placer las
palabras del jesuta:
E s c u c h a d , Evarini, lo que ahora os toca hacer. Se os ha mandado
buscar dos veces vuestra casa, y segn lo que ya sabris de las costumbres de los Masones, os mandarn llamar otra tercera. Guando esto suceda, que probablemente ser hoy mismo, conversareis alegre y
confiadamente con el emisario, os disculpareis lo mejor que podis de
vuestra falta, y hasta, si lo juzgis conveniente, degradaos pedirle
perdn de ella, y prometedle solemnemente que maana sin falta a s i s tiris al lugar que se os indique, para que oigan los descargos de v u e s t r a desobediencia. Entretanto que os esperarn para haceros ver lo mal
que os habis portado, tomareis un vestido que pueda serviros de d i s -

230

LAS SECTAS

fraz, y maana antes de amanecer partiris Barcelona con una carta


mia para D. Fernando Cristbal de Casarrubios, marqus de C a s a r r u bios, que vive en la calle de los Condes de Barcelona, n m . 1, piso 2 . "
No creo que tengis que estar mas que quince dias lo m a s e n esta casa,
que est mi disposicin, porque son los que necesitar para apartaros
de la sociedad de los Masones.
Y creis, P a d r e , que de este modo podris salvarme?
S i no pudiera, ya no os lo propondra... Quince dias y no m a s .
Entonces os deber, P a d r e , mi existencia.
No m la deberis por esto; y cabalmente p a r a precaver un golpe
contra ella, dispongo que os ausentis de N . . . mientras yo har mis d i ligencias. Me comprendis?
- S , Padre.
Y a veis, pues, que es forzoso que partis.
Y marchar maana?
C u a n t o mas temprana mejor; pero esto es cosa que. podremos disponer despus. Por ahora, como mas perentorio, conviene que os v e n gis conmigo para prevenir Emigdia, vuestra esposa, la respuesta q u e
debe dar Venlor al ir buscaros. Cuando hablis con l, le diris que
maana os presentareis vuestros superiores, cuidando por otra parte de
amansarlo cuanto podis. Esta larde os entregar la carta para el m a r qus de Casarrubios, y al mismo tiempo os enterar de lo que debis hacer con l. Ahora mismo voy escribir al marqus, noticindole v u e s tra llegada; y maana, cuando vuestros superiores os b u s c a r n , estaris
ya en paraje seguro. Os satisfacen mis promesas?
Completamente satisfecho me dejan, contest Evarini.
-:-Pues entonces, Evarini, replic el jesuta, podremos partir desde
luego para vuestra casa de N . . . , porque los momentos son preciosos, y
las nueve ser conveniente que estis de vuelta.
Tenis mucha razn, aadi D . Jorje.
A poco rato el P . Vincencio y Jorje Evarini salieron del saln, y un
coche les condujo velozmente la casa de N . . . donde habitaban los
Evarini.

231

SECRETAS.

CAPTULO V.

1 gcottoitt.

Que la sangre dispercuda


Mancha que finca en honor,
Y ha de ser si bien me lembro
Con sangre del malhechor.
ESQILACUE.

ASI en el mismo instante en que el P . Vincencio y


Evarini acababau de dejar la sala donde tuvieron la
conferencia,

se abri una puertecita secreta y d i s i -

mulada, la que comunicaba con otro aposento, desde


el cual se habia escuchado todo lo que acababa d e ^
decirse.
La persona que sali de aquel escondite era un
hombre alto, de. un porte algo grosero, de ojos negros y centelleantes, y cabellos de color de azabache.
Adelantse con paso trmulo y agitado en medio de la sala; en todos sus
ademanes y facciones retratndose la clera que le devoraba.
Era Santiago Aguilar de Silva.

>^

Quin podr detenerme? esclam luego haciendo horribles contorsiones. Maldito j e s u t a ! . . . Acabas de hablar, y la consecuencia de tus
palabras es que desespero de poder salvar tu protegido... Quin eres
t, maldito, jesuta, qu atractivo es el luyo, que tan pronto sabes e n trar en lo intimo de los corazones y que siempre vienes desconcertar
mis obras? Siempre te hallo al p a s o . . . siempre te me opones... siempre
inutilizas mis proyectos... O h ! . . . s! s ! . . . eres m a l d i t o ! . . . maldito!

232

LAS SECTAS

Oh, corazn mi! cundo ser que tendrs la fuerza bastante para sobrellevar las consecuencias de su muerte!
Dejse caer casi sin sentido en el mismo confidente que Evarini acababa de abandonar, y permaneci all en actitud silenciosa, dejando oir
solamente un ronquido colrico y amenazante. Levantse por fin apresuradamente, y como si acabase de tomar una seria resolucin, esclam:
y Ah, Vi licencio!... ya es tiempo de que burle completamente tu
poder... ya has apartado demasiadas vctimas de entre mis manos... ya
he tenido que desproscribir muchsimas cabezas por tu causa, y ya por
fin, infinitas veces me has detenido en el camino de muerte y de sangre
que tengo emprendido. Pero esta vez... esta vez ya no quedar burlado
mi poder... porque acabo de oir tus planes, y podr prevenirme contra
ellos... Evarini ha desobedecido dos llamamientos... nuestras leyes
previenen que sean tres, y se har el tercero:... pero por mera solemnidad... Y despus, malhadado jesuita!... t has obtenido de mi vctima
la revelacin de lo que le ha pasado en nuestra sociedad... bien es verdad que nada te ha dicho de nuevo, pero sin embargo el crimen... el
crimen est cometido... y este requiere la muerte... Morir!!! Y t,
destructor de mis planes, lo habas ya previsto, y has querido salvarle:
pero desgraciadamente para t, acabo de oir tus resoluciones y el modo
de llevarlas cabo... yo sabr aprovecharme de esta ventaja... Y ese.
marqus de Casarrubios, de quien t has hablado, ser tambin algn
cmplice tuyo... Pero bien: yo me acordar de que vive en la calle de
los Condesde Barcelona, nm. 1, piso 2., y dentro de poco tiempo sabr decirte quin es ese marqus que la habita... Has prometido salvar
Evarini dentro de quince dias... pero esta vez tu poder no podr conmigo... v quedar burlado por mis medidas... No te contentas con in, tentar su salvacin, sino que adems le descubres que soy su gefe, que
| soy el-Venerable de la Logia de N . . . y... eso es horrible! Ah, Vincen; ci!... grave es esta contienda: t quieres salvar Evarini... y yo quiero matarle... pero la victoria ser mia... Ah! t me persigues sin cesar... t quieres sangre... y sangre habr!
Santiago hizo esa terrible relacin, entrecortndola con suspiros r a biosos y con ademanes los mas amenazantes; pero despus de algn ralo,
prosigui, con mas calma que antes, de esta manera:
i
Necio de m! por qu yo no os matarte cuando en la niez de
j ambos me era tan fcil hacerlo? Yo clar tiempo que Evarini se a u sente de N . . . y de este modo, su muerte ser segura; tu poder ser burlado y mi tranquilidad quedar cimentada. El dia de la venganza ya se

SiSCfiETAS.

233

acerca (4) y no creo que lo ignores a u n . Bien s que me ser preciso


salvarle en lugar de perseguirle; pero no por esto dejar de aminorar
tu poder; con las relaciones que acabo de oirte, has puesto Evarini en
mis manos; pero a u n q u e nada has dicho respecto Aurelio, no por esto
perdei; menos de visia este joven interesante, mayormente ahora q u e ,
despus de la muerte de E v a r i n i , procurars guarecerle mas y mas contra mis tentativas. Pero no importa, los momentos son crticos, y es p r e ciso que resuelva una cosa otra para que de todas maneras pueda tener
Aurelio bajo mi dependencia.
Santiago sali velozmente de la sala, y atravesando con presteza otras
estancias, dirigise los aposentos q u e ocupaba Aurelio cuando h a b i t a ba en la quinta. Entr en aquel que servia de escritorio al joven, abri
el cajn de una mesla y revolvi con cautela todos los objetos que se le
presentaron. Su curiosidad se detuvo examinar varias frioleras, pero
n i n g u n a le satisfizo tanto como una pequea cajita dorada que vino
caer sus manos. Su alegra lleg su colmo cuando abriendo dicha
cajita, advirti las iniciales L . R . en un anillo de oro. Santiago c o noci muy luego que aquellas iniciales queran decir L a u r a de R o s a Lis.
-Oh q u dicha, esclam Santiago, si s aprovecharme de esle h a llazgo!... Tengo en mis manos una prueba segura del amor de Aurelio
y L a u r a ; ese amor es el que pondr al joven en mi poder,

pero para

ello es preciso que conserve esa sortija, al mismo tiempo que Aurelio
no advierta su falta. A v e r . . . imaginar cmo podr ser esto.
Discurri Santiago su plan, y al fin determin quedarse con el anillo,
porque como deseaba asesinar Evarini, pens que si la noticia de su
muerte llegaba la familia mientras permaneciese en la ciudad, lo cual
era muy probable, ella quedara all por algunos das, durante los c u a les Santiago conservara la sortija en su poder para hacer de ella el uso
que mas favorable fuese sus m i r a s . Luego que tuvo combinado este
proyecto, esclam:
A u r e l i o ! joven inocente! desde ahora voy lograr el que te ocupes
m a s en tu amor q u e en los asuntos que mas te pertenecen: y de esle
modo har que apartes la vista de los peligros que te circuyen, para que
(1) ' Aludia D. Santiago al prximo incendio de conventos del ao 1835. No^iquoremos entrar por ahora en comentarios sobre esta pretendida venganza que tomaron las sectas secretas de Espaa con el incendio de conventos y esterminio de
sus moradores, puesto que daremos de ello noticias muy circunstanciadas en otra
parle de la obra, todo lo cual dedicaremos muchos interesantes captulos.
TOMO i.
30

234

LAS SECTAS

as pueda yo preparrtelos sin temor. Y no es esto solo, sino que esle


i amor que profesas L a u r a de Rosa-Lis me conducir tenerte i n d i r e c tamente bajo mi absoluta dependencia.
Quedse Santiago con la cajita dorada que contenia la sortija, tom
adems otro anillo en el cual haba las iniciales J . C , cuyo significado
ignoraba, y saliendo con apresuracion de los aposentos de Aurelio, d i rigise de nuevo al escondite por donde haba entrado; y, al mismo
tiempo que iba desaparecer, esclam:
Vincencio del Vivar! tu poder v estrellarse contra mis medidas.
T quieres salvar Evarini, y v ser asesinado. Quieres apartar
Aurelio de mi poder, y yo voy constituirle irremisiblemente en l.
Vas probar finalmente aquello de que es capaz un gefe de F r a n c - m a ; sones!
As acab Santiago estas palabras. Cerr la puerta del escondite y
desapareci por un subterrneo, cuya forma y construccin esplicaremos
en otro captulo.
A poco rato, Santiago Aguilar de Silva caminaba ya toda prisa y
con el rostro baado en sudor, por un camino cubierto llamado por los
comarcanos camino

oriental,

que guiaba desde la quinta de Santa M a g -

dalena un pueblo cercano ella.


Don Joaqun Venlor estaba pasendose con calma en un recodo que
formaba el camino, y esperaba la llegada de Santiago para recibir sus
rdenes.
Notbase una feroz alegra en el semblante de este hombre, cuya obesidad era mas que r e g u l a r , pues solo contaba treinta y seis aos. Una nariz sumamente larga, ojos castao-oscuros hundidos, la barba saliente y
el color moreno, hacan que se mirase

con "repugnancia aquel

ser

cuyo rostro solo inspiraba desconfianza.


Luego que vio acercarse Santiago, llegse l poco poco, y con
sumo respeto le dijo:
A vuestras rdenes, D. Santiago.
A c e p t o , hermano Venlor, contest el de Silva.
Tenis algo que mandarme? replic Venlor.
S . . . algo tengo, a u n q u e poca cosa. Hoy las diez de esta.misma
maana os presentareis la casa de Evarini en N . . . por tercera vez. All
no le encontrareis; pero os dirn que pasis su q u i n t a , donde iris al
instante y le citareis^enf forma, sirvindoos de todas las formalidades de
costumbre. Lo entendis?

secretas.

235

Perfectamente; pero si, segn creo, se niega presentarse?


O s dir, que maana se presentar.
Y qu contestar yo?
V o s aceptareis... Lo tenis entendido ahora?
S.
P u e s entonces.ya podis marcharos, porque no tengo que c o m u n i caros otra cosa. Procurad efectuar lo q u e acabo de deciros, y vendris
cuanto antes d a r m e cuenta de sus resultados.
E n dnde?
E n la quinta del Oriente,

porque all voy, y no saldr mas de all

por hoy.
E s t muy bien; seris obedecido...
Venlor emprendi entonces su camino hacia la ciudad de N . . . p a r a
cumplir las rdenes que haba recibido, en tanto que Santiago fu p r o siguiendo tambin su m a r c h a ,

andando por el camino oriental, hasta

que lleg una gran quinta, llamada por los vecinos quinta

del

Oriente,

la cual distaba tres cuartos de legua de la de Santa Magdalena.


Esta quinta era propia de D . Santiago Aguilar de Silva, y habitaban
en ella muchos labradores y no labradores, que al parecer eran de buena \
vida y costumbres, pero que en la realidad no eran mas que agentes se- !
crelos y mandatarios de la Logia de N . . . puestos lodos por la secta de los./
Masones las rdenes de Santiago.
En otro lugar hablaremos con estension de esa quinta ( 1 ) .
Evarini y el P . Vincencio, luego de haber llegado N . . . , instruyeron
brevemente Einigdia de todo lo que los dos habian determinado hacer
para salvar la vida de su esposo, que tan en peligro estaba. Emigdia se
conform con ello, y en cuanto estuvo enterada, Evarini regres Santa
Magdalena antes de dar las nueve.
Aurelio debia despedirse de su padre aquella misma l a r d e , pero sin
saber el motivo de su partida. Emigdia, por su parle, resolvi pasar polla larde la quinta, donde fu tambin el P . Vincencio para entregar
Evarini la carta para el marqus de Casarrubios, de la cual tienen ya
noticia nuestros lectores.
(1) Muchas son las casas montadas por este estilo que hay en nuestras grandes
ciudades. En esto nos parecemos mucho nuestros aliados los franceses. En Pars,
particularmente, hay casas enteras, cuyos numerosos habitantes no son mas que
agentes de las sedas secretas: y no son pocos los palacios de nobles y hasta de prncipes donde en diferentes pocas, y aun en la actualidad, se han reunido y se renen
toda clase de sectarios para conspirar de mancomn contra los altares y los tronos.

LAS SECTAS SECRETAS.

237

CAPITULO I.

Santo silencio profeso,


No quiero, amigos, hablar,
Pues vemos que por callar,
A nadie se hizo proceso.
QDEVEBO.

NOS dos dias antes de acaecer todos los hechos que

'acabamos de esplicar, Evarini recibi una visita del


P . Vincencio, segn se lo habia prometido E m i g dia, y en esta visita el nefito descubri al jesuita
*todo lo que le habia sucedido desde que h a b i a

lle-

gado V e n l o r N . . . hasta aquel dia. En suma la


secta de los Masones le habia prometido decirle quines eran los padres de Aurelio, punto que se h a bia encaminado siempre el nimo de Evarini; pero
;

s u s engaosos seductores, despus de haber logrado

su iniciacin, alegaron mil escusas y motivos para ocultrselo, lo cual


hizo creer (y con fundamento) Evarini, que aquella promesa solo fu
hecha con el objeto de seducirle.
A los principales gefes de la sociedad de la F r a n c - m a s o n e r a les convenia que fuese as, y por este motivo procuraron halagar Evarini con
seductoras esperanzas, que j a m s tuvieron nimo de realizar. La c u e s tin de tener al joven Aurelio en el entero poder de la secta, era de un
bien general para toda ella, y la iniciacin de E v a r i n i , era una p u e r t a
abierta la persona de Aurelio. Por lo tanto, no exager Santiago

238

LAS SECTAS

cuando en el dia de la iniciacin de Evarini dijo los Maestros Masones


de la Logia de N . . . que esa misma iniciacin era cuestin de vida
muerte para la secta.
Despus de haber dado las nueve de la maana de aquel dia en q u e
el jesuta y Evarini concertaron el modo de b u r l a r las medidas de Santiago, dos sugetos estaban escribiendo sobre un mismo asunto.
U n o de ellos era el P . V i n c e n d o del V i v a r , que despus de haber
escrito una larga carta al marqus de Casarrubios, estaba concluyendo
ya otro escrito bastante largo, dirigido a l conde de F u e n t e - S a n t a , v i c e \ presidente de la sociedad de Contramina, establecida en Madrid.
Este escrito conclua del siguiente modo:
La imprudencia de Evarini en no presentarse ninguno de los l l a mamientos de la Logia de N . . . a u n q u e no deja de ser mucho, con todo
h u b i e r a sido nada en vista de las enrgicas disposiciones que acabo de
tomar; pero sin embargo, -sospecho que este Santiago Aguilar de

Silva

no habr enloquecido en vano; y temo yo muchsimo que la eslraa visita que ha hecho la quinta, y que no acierto esplicarme, me p o n d r en un grave conflicto. Si persiste en dirigir sus tiros contra Aurelio
E v a r i n i , el asunto ir ponindose cada vez mas crtico, y me ser p r e ciso apartar Aurelio de estas tierras para que de este modo est fuera
de peligro. Si llega este apurado trance, pienso enviarle una

Misin

establecida en las costas del Mar-Negro en la parte occidental de la Circasia, donde el P . Osorio, ntimo amigo y servidor nuestro, cuidar escrupulosamente de l y de su instruccin.
Entretanto que procurar apartar Jorje Evarini del poder de las
sectas secretas, me entretendr ratos perdidos en formular y escribir
tina resea de lodo lo que con l haya sucedido por causa de las m i s m a s . Luego de escrita, la publicar, para q u e de esta manera pueda ser
sabida de todos los espaoles, y para que sean pblicos los viles medios
de que se valen nuestros reformadores del siglo. La g u e r r a mas d u r a y
encarnizada que, podemos hacerles, es publicar sus misteriosos

hechos,

p a r a que de este modo sea palpable la ilegal y pervertida influencia que


ejercen sobre la poltica espaola; y me parece que ser cumplir con
esta guerra que podemos y debemos hacerles, el publicar

la resea de

que acabo de hablaros.


Hace poco que he escrito al marqus de Casarrubios, encargndole
q u e os notifique la llegada de Jorje Evarini su casa tan pronto como
acaezca.

SECRETAS.

239

Sin mas que deciros por a h o r a , quedo como siempre vuestro seguro
servidor y socio.
VlNCENCIO DEL YlVAR.

Por otra parte, Santiago Aguilar de Silva estaba dando fin un v o luminoso escrito dirigido al secretario del presidente del grande Oriente
liberal de Madrid, cuyos ltimos prrafos estaban concebidos en estos
trminos:
Prometo visitar cuanto antes esta casa del marqus de Casarrubios,
para cuya espedicion partir yo mismo Barcelona tan pronto como sea
posible dejar la quinta del . .

(Oriente).

sEsta m a a n a , despus de haber salido de Santa Magdalena, donde


he escuchado la conversacin que mas a r r i b a os he trascrito, he dado
Venlor las instrucciones necesarias para llamar Evarini por tercera y
ltima vez, ste, como es de esperar,

procurar escaparse, y en tal

caso, le aplicar la pena capital que le condenan nueslras leyes.


Antes de acabar este escrito, debo deciros que me alegro sumamente de que el Exmo. S r . duque de Villa-Lon haya sido promovido al
grado .masnico de Caballero

del Sol (1). Pero me parece que no sera

del todo malo que se vigilase mucho al S r . d u q u e , por razn de ser

hermano de la duquesa de las Siete-Torres, que tan enemiga debe ser


de los que asesinaron su esposo.
Guando vuelva escribiros, ser para anunciaros la muerte de Evarini y el poder que habr adquirido sobre Aurelio, su presunto hijo.
Y en tanlo queda como siempre vuestras rdenes el mas fiel Masn.
SANTIAGO AGUILAR B E SILVA.

Esta carta y la del P . Vincencio fueron acabadas casi un mismo


tiempo, a u n q u e en parajes diferentes,
A eso de las doce, de aquel mismo dia, dos mensajeros venidos de N . . .
caminaban velozmente por el camino de Madrid. Ambos iban montados
en briosos caballos, y poca ventaja llevaba el uno al otro. El

primero

era un emisario del P . Vincencio, portador de un grande pliego rotulado

dirigido: .Al Sr. Conde


dad

de Contramina,

de Fuente-Santa,

en Madrid.

y ice-presidente

de la

Socie-

El segundo era agente, de Santiago

Aguilar de Silva, y el pliego que llevaba tenia la siguiente inscripcin:

Al Sr. Marqus
de Saint- Just,
Oriente liberal de
Madrid,

secretario

del Presidente

del grande

Ninguno de nuestros lectores debe admirarse de que dos sociedades


(1) El grado de Caballero

del Sol es superior aun al de

Escogido.

\\

240

tai) rivales como la Contramina

LAS SECTAS

y el Grande

Oriente

se disputasen la de-

pendencia de Aurelio; porque, segn irn conociendo, ese joven era de


grande inters, y podia acarrear grandes ventajas la sociedad que lograse preponderancia en su nimo, lo menos tenerle en su poder.
/

JE1 P. Vincencio, quien tanto conocen ya, era el presidente y e l f u n -

dador de esta sociedad de Contramina, instalada en Madrid con el solo


objeto de destruir todas las sectas

secretas

de Espaa.

El marqus de Casarrubios formaba tambin parte de la sociedad de


Contramina, y como socio de ella habitaba en Barcelona del mismo modo
que otros habitaban en diferentes puntos de Espaa.
El P . Vincencio, pesar de ser presidente de la Contramina, habia
establecido en N . . . su habitacin con gran sentimiento de sus consocios,
que continuamente estaban llamndole Madrid, donde debia de d e r e cho permanecer como cabeza de la sociedad.
Pero el jesuta se resista dejar N . . . y pasar Madrid, para t e ner Aurelio bajo su influencia. Mas al propio tiempo no podia d e s cubrir esta causa en todas sus partes sus consocios; es decir, que no
podia comunicar la Contramina todo lo que saba sobre Aurelio. La
Contramina juzgaba que para un caso particular, como era la salvacin
de Aurelio, no era necesaria la presencia de su presidente, sino mas que
suficiente la de un socio cualquiera, cuando no bastara la de un s e r v i dor de la sociedad, y esto, aun suponiendo que la salvacin de Aurelio
era tan interesante como decia el P .

Vincencio. Este, cuando escri-

ba sus consocios, les-pintaba con los colores mas vivos la situacin de


Aurelio, y procuraba que toda la sociedad se interesase en su favor, hacindoles ver de mil maneras distintas la necesidad de su

permanencia

en N . . . Pero en la realidad, su presencia en dicha poblacin era solo


para contrarestar los planes de Santiago Aguilar de Silva, el cual p u g naba por constituir Aurelio, bajo su dependencia, circunstancias que
el jesuta no podia descubrir la Contramina, del mismo modo q u e debia ocultarle el omnmodo poder influjo que ejerca sobre Santiago.
A su vez Santiago Aguilar de Silva, cuando escriba los suyos, se
vea tambin precisado ocultarles eflpreponderanle influjo que el Padre
Vincencio tenia sobre l.
En una palabra, Santiago y el jesuta pertenecan dos sociedades
rivales, de las cuales la u n a ' ( l a Contramina) era formada para destruir
la otra (el Orieute.) En consecuencia, ambos eran enemigos p a r t i c u l a res por causa de su sociedad respectiva,
particulares.

y adems por otros motivos

244

SECRETAS.

El Grande Oriente mil y mil' veces hubiera podido dar muerte ese
joven que tantos desvelos le ha costado, pero el caso era tan i n t r i n cado para l, que tanto hubiera perdido si Aurelio se hubiese salvado de
sus acechanzas como si hubiese muerto, ya natural,

ya violentamente.

De todas maneras, el Grande Oriente no poda hacer otra cosa que trabaj a r para que el joven estuviese bajo su influjo.
Esta lucha tan reida que sostenan indirectamente dos sociedades
formidables, y dos de sus principales miembros, ser un misterio incomprensible p a r a la mayor parle de nuestros lectores: esa lucha fu p r o movida por dos hermanos.llamados Arcestel,

uno de los cuales dio muer-

te al d u q u e de las Siete-Torres. Este horrible asesinato estaba pintado con


toda exactitud en aquel cuadro que el P . Vincencio tenia en su celda y
que tanto llamaba la atencin del joven Aurelio por parecer la muger
que en l estaba dibujada la marquesa de R o q u e b r u n e .
Debemos aadir que la secta del grande Oriente liberal de Madrid no
tenia aun noticia alguna sobre la existencia de la sociedad de Contramina que se habia instalado para combatirla. Pero si bien es verdad que
ignoraba su existencia, con todo no habia dejado de esperiientar por
repetidas veces el enorme peso de sus hechos y disposiciones, sin saber
de dnde provenan ni quin las dictaba: sin embargo, bien pronto tuvieron noticia de su instalacin, gracias al descubrimiento q u e hizo S a n tiago.
Con todo, Aurelio, si bien es verdad que era el batidero de estas dos
sociedades, ignoraba completamente lo que l era y lo q u e valia.

TOMO i .

34

242

LAS SECTAS

C A P T U L O II.

Esos temores que habais concebido, hermano, quedan un lado


con los estratgicos planes que os
be anunciado.
LORD BRON.

ORJE Evarini, despus de haber dado cuenta E m i g dia de lo que haba determinado hacer, dirigise de
nuevo Santa Magdalena.
No habia renacido aun en su nimo la calma necesaria para mantenerle tranquilo, y queriendo, no
obstante, disfrutar de ella, tom un libro y dirigise
un sitio retirado la sombra de algunos frondosos castaos para calmar all un poco su agitacin
con la lectura. Al salir de la quinta, top con Leandro, el hijo de su arrendatario, al cual encarg que si pedian por l fuese llamarle.
Evarini pas efectivamente leer un rato debajo de un espeso ramaje
de castaos acompaado de dos tres criados de confianza; psose l e e r ,
y los criados imitaron su ejemplo. Sea que la lectura le conmoviese,
q u e la hallase conforme con sus sentimientos, sea q u e le acongojasen las
penas que estaba pasando, empez d e r r a m a r algunas lgrimas y se
apart un poco de sus criados. Estos, hallndose y a en m a s libertad por
verse solos, se echaron al suelo, no tardando en dormirse.
Yenlor, siempre fiel los mandatos de Santiago, presentse la h o r a

SECRETAS.

243

sealada en casa de Evarini en N . . . , donde Emigdia, despus de r e c i birle muy bien, le dijo que hallara su esposo en la quinta de Santa
Magdalena.
Obedeciendo, pues, las instrucciones de Aguilar de Silva, pas la
quinta p a r a cumplir sus rdenes. En cuanto lleg, pregunt por Jorje
Evarini y le contestaron que no estaba. Habia dado la casualidad de que
Leandro se habia marchado sin comunicar nadie el encargo de don
Jorje, y as fu que cuando Venlor pas la quinta, nadie supo decirle
en qu paraje de ella se hallaba Evarini. Mas como Venlor saba ya los
intentos de Santiago, replic Gertrudis que dijese de su parle don
Jorje, que su amigo Venlor se presentara al da siguiente la misma
hora.
De este modo desempe D. Joaquin Venlor su comisin, y despus
de haber salido de Santa Magdalena, se march la quinta del Oriente.
A la tarde de aquel mismo dia el P . Vincencio pas visitar E v a rini, y entregle la carta que le habia prometido para su consocio el
m a r q u s de Casarrubios. Noticile Evarini la venida de Venlor aquella
maana, y por esta vez el jesuita cay en el garlito de tal nodo, que
nada sospech de las intenciones de sus enemigos.
Cuando supo q u e Venlor debia volver al dia siguiente, vio en ello una
feliz coincidencia, pensando que d u r a n t e este intervalo tendra mas seguridad para arreglar sus proyectos. Eu vista de esto, repiti Evarini todo lo q u e le habia dicho por la maana,

aadiendo que mientras p e r -

maneciese en Barcelona estuviese enteramente las rdenes del marqus,


y que no saliese de su casa sino en compaa del mismo, y aun cuando
ste le invitase ello.
Con estas y otras razones el P . Vincencio prosigui instruyendo su
protegido acerca de lo que debia hacer, hasta que le dijo:
N o temis por tanto, Evarini; poned en m toda vuestra confianza y
no abusar de ella. Yo os enterar de todos mis proyectos concernientes
vos, y al propio tiempo por vuestra parte escribidme todos los dias
durante vuestra ausencia, que yo encargar lo mismo al marqus de Casarrubios. Mientras tanto atacar de raz todos los planes de los F r a n c masones que vos se refieran... Creed, pues, que lo har as, y que
al mismo tiempo me considero con fuerzas para obtener resultados favorables.
Estas esplicaciones del jesuita calmaron Evarini, el cual no pudo
menos que contestar:
E l cielo, P a d r e . . . os premiar la buena accin que hacis: vos, por

.244

LAS SECTAS

vuestra p a r t e , rogadle que me perdone la falta que comet dejndome s e ducir por mis enemigos.
C r e e d , amigo Evarini, le replic el jesuta, que la indiscrecin q u e
habis cometido saliendo esla maana de la q u i n t a , podia poneros en un
apurado trance; pero el haber prometido Venlor que volver m a a n a , h a
neutralizado de tal modo los efectos, que nos ser muy fcil llevar a c a b o
nuestros proyectos: ya conoceris cuan necesario es que m a a n a , cuando
venga vuestro amigo, hayis puesto entre l y vos el trecho de a l g u n a s
leguas.
N o dejo de reconocer la necesidad de esta medida, dijo E v a r i n i .
Aprovechemos, por lo tanto, la ocasin, repuso el P . Vincencio;
i mandad que os preparen un disfraz, y esta noche, montado en el mejor
j caballo de carrera q u e tengis en vuestra caballeriza, salid de la q u i n t a
! eso de las dos, y observad al pi de la letra todo cuanto acabo de de' ciros. Confiad en Dios, y someteos su soberana voluntad.

Aunque

Venlor volviese buscaros, no detengis por esto vuestra m a r c h a . S u ceda lo que suceda, las dos de la madrugada salid p a r a Barcelona, y
dadme despus cuenta de todo.
Levantse el P . Vincencio y sali despus de haberse despedido t r i s temente de Evarini, como si aquella despedida fuese eterna.
Este qued por otra parte tan fortalecido cou las palabras del jesuta,
que esper con ansia el momento de dejar la quinta para b u r l a r sus
enemigos.

245

SECRETAS.

CAPTULO

III.

o$lavboxw.

El hom bre es la criatura de los deseos.


El pobre quiere ser rico, y el dbil poderoso.
Sin em bargo, vuestra regla adm ite algu
na escepcion, seor; porque el rico nunca
' desea ser pobre, ni dbil el poderoso.
Cualquiera que os oyese, diria que os
moris.
FEMBORE COOPKIV.

ahora la qui nta del Ori ente, donde per


maneca Santi ago desde que habi a entrado en ella
por la maana, despus de haber sali do de Santa
Magdalena.
El de Si lva (que saba ya por Venlor el resulta
do del tercer llamami ento de Evari ni ) se hallaba en
un aposento de la qui nta que servi a de escri tori o,
y este estaba colocado sobre un grande catafalco, al
cual se subi a por medi o de una escaleri lla colocada
cada estremo.
ASEMOS

Hallbase la sazn Santi ago escri bi endo de nuevo al marqus de


SaintJust, secretari o del presi dente del grande Ori ente li beral madri le
o, al cual noti ci aba que Jorje Evari ni se habi a sustrado al tercero y
ltimo llamami ento de la Logi a de N . . . , que este cri men le consti tua
reo de muerte, y que por consi gui ente i ba tomar las medi das necesa
rias para que dejase de exi sti r dentro de vei nti cuatro horas. Luego
que hubo acabado esta carta, la cerr, puso en ella el sello de la secta,
y ti r el cordn de una campani lla que teni a cerca de s.
Baj entretanto del escri tori o y pasese de un estremo otro de la
sala, hasta que abri ndose la puerta, entr un hombre pequeo, de ca

246

LAS SECTAS

ra morena, de tez avinada y de nariz sumamente larga, vestido con una


blusa verde,ceida, que le llegaba basla los pies, y un sombrero de paja
en la cabeza, que se quit al entrar en el aposento.
Este hombre se llamaba Juan Pastor, y era el que en la comarca p a saba por propietario de la quinta del O r i e n t e .
Q u tenis que mandar, seor? dijo este hombre al entrar.
Q u e hagas enviar este pliego Barcelona para que le den curso
para Madrid, respondi Santiago.
Entonces el Masn dio Pastor el pliego que acababa de cerrar, y
ste replic:
H a r , seor, que se lo lleven al instante.
A s h a de s e r . . . Y dnde est Venlor?
E s t hablando con el capitn de los Carbonarios.
B u e n o . . . . le dirs que suba al instante a q u . . . y procura q u e este
pliego se lo lleve uno de los mas ladinos y menos perezosos.
Descuidad.
Marchse Juan Pastor. Santiago estaba sumamente alegre por la victoria que pensaba conseguir sobre el jesuta, asesinando Jorje Evarini;
y cuando h u b o dado curso al pliego que anunciaba

la muerte de su

vctima, se entreg un grande esceso de alegra, porque conceptuaba


q u e era ya imposible volver atrs, y que no tendra que ceder consideracin alguna. La idea del prximo triunfo le tenia obcecado, y luego
de haber salido Juan Pastor del aposento, sentse convulsivamente,

es-

clamando:
Y a no hay remedio para la vctima, maldito jesuita! De nada v
servirte ese tu cacareado poder; y yo te j u r o que dentro de veinticuatro horas tendrs un amigo menos quien proteger contra mis tiros.
No bien h u b o acabado estas p a l a b r a s , cuando se abri de par en paila puerta del aposento, y Joaqun Venlor entr en l con ademan p l a centero.
' G u r d e o s Dios, Santiago, le dijo Venlor. No me habis mandado
llamar?
S . . . sentaos, y hablemos.
Venlor se sent.
E m p e z a r por pediros informes de esos Carbonarios q u e me h a enviado la Logia de B a r c e l o n a . . . Ya me comprendis, a m i g o . . . es como si
os dijera de q u pi se duelen.
O s comprendo perfectamente, aadi Venlor riendo.
Esplicaos.

SECRETAS.

247

Podis creer, D . Santiago, que nos han enviado unos bandidos con- \
sumados. No les asustar cualquier empresa, por ardua que sea.
\
Ya lo habia previsto as, respondi Santiago, pero yo me congratulo de que no me haya engaado, y de que esos Carbonarios se hallen-en
disposicin de satisfacerme.
Algunos de ellos nos han servido ya algunas veces.
Bah! siempre es bueno tratar con gente conocida.
Y mucho que lo es.
Pero cules son los que nos han servido ya?
Uno de ellos, respondi Venlor, es su capitn quien todos llaman el Rey de facha; y adems otros dos que les tuvimos aqu poco
tiempo hace, cuando quisimos apoderarnos de la correspondencia de
Francia.
S . . . ya hago memoria... Lo que m me conviene es que estn
dispuestos servirnos, sean ellos quienes fueren.
Eso es, D. Santiago, replic Venlor. Despus de servirnos, pagarlos luego y volverlos su nido... hasta otra vez.
Santiago se ri carcajadas al oir la ocurrencia de Venlor.
Yo les empleo muy pocas veces, dijo.
Tanto mejor... eso denota mas habilidad.
Dias atrs, aadi Santiago, estaba revistando los diarios del que
presidi las Logias de N . . . antes que yo, y observ en ellos que este
enjambre de Carbonarios que tenemos en Barcelona, enviaba N . . . sus
diputados mucho mas menudo que ahora. Pero en fin, hermano Venlor, atenindome solamente los asuntos del dia, no habis preguntado esos Carbonarios los pueblos de su naturaleza?
S; se lo he preguntado, y os debo decir en vista de ello, que los
hay de todas parles de Espaa, y hasta dos que son franceses. Por lo
que toca los espaoles, hay tres de Madrid, uno de Barcelona, uno de
Cdiz, dos de Valencia, uno de Sevilla y otro de Zaragoza. Pero sean
de donde quieran, lo cierto es que todos son gente decidida.
Bien, muy bien... esto es lo que conviene. S que el Venerable
que me precedi m en el gobierno de las Logias de N . . . procuraba
indicar la Logia de Barcelona los Carbonarios que debia enviarle, y
por sus hechos conozco que no escoga los menos valientes.
Y quin fu el que gobern las Logias de N . . . antes que vos?
pregunt Venlor.
Fu un tal D. Antonio Benavente, que estuvo aqu^muchos aos,
y que es ahora Venerable de alguna de las Logias de Barcelona.

248

LAS SECTAS

Lo que me ocurre, Sr. Aguilar de Silva, repuso Venlor, es que


este D. Antonio Benavente no solia gastar la plvora en salva como
vos...
Hola! Qu significa eso? pregunt Santiago admirado.
Me esplicar. Estos Carbonarios que de cuando en cuando pedis al
Oriente de Barcelona, algunas veces tienen que volverse sin haber t r a bajado, porque decs que ya no os son necesarios... y eso no suceda con
vuestro antecesor.
Estremecise el Venerable de los Masones al oir esta reprimenda del
hermano Venlor, recordando que aluda los planes que desbarataba
el P. Vincencio.
Iba contestarle para defenderse, pero les distrajo la vilenla y apresurada carrera de un caballo.
Hola! dijo Venlor levantndose. Nos llegan noticias nuevas... y
f que no las esperaba.
Os equivocis, Venlor, dijo Santiago. Es un criado de la quinta
que habr salido con un pliego mi para Barcelona.
En efecto: acercse Venlor al balcn, y vio ya muy lejos uno de
los criados de la quinta, montado en un caballo que corria todo escape.
Este incidente favoreci mucho al de Silva, porque le evit la vergenza de haber de justificarse con un subdito suyo; y procurando desviar la conversacin interrumpida, pregunt:
Con que pues, hermano Venlor, eslos Carbonarios estn dispuestos derramar sangre?
Tan dispuestos estn, que cuando se lo he anunciado, han tenido
una grande alegra.
Lo supona, pues, porque de antemano tuve la previsin de pedir
que los Carbonarios que debian enviarme, fuesen hombres duchos en el
arte de dar cuchilladas...
Os comprendo, repuso Venlor, y lo pedisteis as, para que no d e bieran hacer esta noche el aprendizaje de bandido.
Ambos prorumpieron aqu en una estrepitosa carcajada.
Vaya! me alegro de que lo entendis, aadi el Venerable, pero,
sin embargo de que esas gentes que esta noche van servirnos, estn
dispuestas apartar un hombre de este valle de lgrimas, con todo he
determinado anuncirselo de antemano, pues no deja de ser bastante serio eso de prestar el ltimo servicio un pobre mortal. Y por lo mismo

SECRETAS.

249

deseara que compareciesen los Carbonarios mi presencia: pero antes


debemos h a b l a r .
O s escucho.
H a b r i s conocido, amigo Venlor, que siempre, desde que se os hizo
venir de Zamora N . . . os he distinguido de todos los dems hermanos
de la Logia; y por la misma razn no quiero observar mas con vos,
vistos los favores personales que me habis hecho, ninguna de las s o lemnidades que, segn mandan nuestros estatutos, deben mediar entre un
Venerable y sus subditos. Oid, pues. Me es indispensable partir pasado
m a a n a Barcelona para negocios de alta importancia; pero necesito p a r a ello un hermano fiel y valiente que me acompae, y quisiera que me
ayudaseis en la eleccin.
S i solamente necesitis un hombre fiel y valiente que os acompae,
respondi el seductor de Evarini, no tenis que buscarlo; aqu estoy yo.
G r a c i a s , amigo Venlor; pensaba valerme de vos; pero la misma
razn de que sois un hermano fiel, valiente y de mi entera confianza, es
la que me ha decidido designaros para qu os quedis en N . . . con el
objeto de vigilar de cerca los Evarini, y comunicarme cuanto observis
de particular. Dicen de los secretos que si no se saben, no se e s p a r c e n . . .
y a me comprendis, a m i g o . Por lo tanto necesito de otro hermano por
el estilo de vos, y del cual pueda yo fiarme enteramente. A. quin p o dra elegir?
Venlor recapacit un breve rato.
L o s de la Logia de los Maestros, dijo, poca confianza me inspiran,
y no hallo en la Logia de los Escogidos otro tan propsito como Carlos
Colvin.
E s verdad, y yo habia pensado ya en l; pero su ndole me anima
en contra suya, porque la ltima vez que fui , Gerona, viaj en su comp a a , y tuve lugar de observar que Colvin es hombre calmoso.
Bien puede ser esto verdad, aadi Venlor, pero de aqu Barcelona hay pocas horas, por cuya razn no podris ya notarlo, mayormente
cuando pienso que no saldris de la capital.
N o por cierto, porque solo quiero permanecer en Barcelona a l g u nos dias para una espedicion secreta, despus de la.cual volver al i n s tante N . . .
P u e s podis llevaros Colvin, advirtindole que tenga un poco m e nos de pereza.
S ; me decido por l: porque Colvin me ha hecho en otro tiempo
algunos servicios los que le estoy agradecido. Por lo tanto, Venlor, asunIOMO i.

32

250

LAS SECTAS

to concluido. Despus os informar de todo loque deberis hacer durante


mi ausencia, pero estendereis entretanto tres oficios diferentes; uno para
el hermano Carlos Colvin, y los otros dos, uno para el Anciano de la
Logia de los Maestros Masones, y el otro para el hermano mas antiguo
de la Logia de los Escogidos, dicindoles los tres que maana por la maana se presenten en mi casa de N . . .
Est muy bien...
Llamad primero, y despus manos a l a obra.
Llam Venlor, y colocndose luego en el escritorio, dispsose para
escribir.
Advirtase que Joaqun Venlor era secretario de Santiago Aguilar de
Silva, considerando ste como Venerable de las Logias de N . . .
Juan Pastor, obedeciendo al llamamiento, entr en el aposento d i ciendo:
Mandad, seor.
Diris los Carbonarios, repuso Santiago, que vengan mi presencia. Conducidlos vos mismo.
Pastor se march, despus de lo cual hubiera reido Santiago carcajada suelta, si no hubiera visto ya mil veces las figuras que se le p r e sentaron.
Eran once hombres, mejor, once demonios, de diferentes estaturas
y calibres con caras mas bien negras que morenas, parte avinadas, parle desfiguradas, con unos vestidos enteramente desordenados, y diferentes en todo uno de olro; de modo que bastaban su aspecto, miradas,
gestos y ademanes, para venirse en conocimiento de que aquellos hombres eran bandidos consumados. A pesar de su fiereza, presentronse
Santiago con grande respeto y sumisin, teniendo en las manos,sus viejos,
estropeados y mugrientos gorros, y hasta, con un asomo de timidez, que
parecia incompatible con el carcter de aquellos hermanos Carbonarios.
Hola, familia! les dijo Aguilar de Silva luego que los tuvo su
presencia. Estis ya enterados de lo que os ha dicho mi secretario Joaqun Venlor?
A esta pregunta todos inclinaron la cabeza afirmativamente; pero uno
de ellos, que parecia ser el gefe de todos por una cinta encarnada que
tenia en su sombrero de paja, contest:
S, seor: estamos ya enterados y dispuestos obrar.
As me place, replic Santiago. Ya sabis, que os aguarda una paga igual la que se os]d siempre, que se os emplea.
Pero tambin es muy justo que as sea, seor Venerable, respondi

SECRETAS.

251

el gefe de los Carbonarios, quien sos asesinos llamaban Rey de

facha.

Y la razn de esta justicia consiste en que siempre que nos eiivian b u s car, os prestamos tambin buenos servicios; y aunque algunas veces no
suceda as, con todo, siempre puede aplicrsenos aquel refrn, de q u e :

el agua por donde

pasa,

moja.

T e n i s razn, aadi el de Silva, y por lo mismo debe pagrseos


liberalmenle cualquier servicio que nos hagis; y para que conozcis mas
fondo mi generosidad,.quiero recompensaros con algn tanto de a u mento el trabajo que vais tener esta noche. Estis contentos con ello?
S que lo estamos, respondieron todos.
Podis ya prepararos servirme con toda exactitud. Marchaos a h o ra donde q u e r i s , y esta noche toque de oraciones procurad estar
aqu de vuelta. La espedicion de esta noche seguramente que os tendr
entretenidos hasta las cinco de la m a a n a .
E s t o poco nos importa, respondi el Rey

de facha.

Estaremos

vuestras -rdenes hasta la hora que os plazca.


Q u e d a m o s , pues, enterados.... y podis marcharos: pero recordad que
toque de oraciones debis estar de vuelta;
Los Carbonarios iban ya salir cuando Santiago les detuvo l e v a n t n dose sbitamente.
. Eh, compadres! esclam, atended una sola palabra.
Detuvironse los bandidos, y Santiago les condujo al balcn, donde les
habl de esta manera:
Veis ese ancho camino que tiene rboles de trecho en trecho y que
guia aquella casa de all tan lejana?
S i . . . , respondieron los Carbonarios medida que observaban lo que
se les enseaba.
P u e s bueno, aadi Santiago, este es el camino

oriental,

y os p r o -

hibo enteramente que pasis por l . . . Lo os?


Q u e d a m o s conformes.
Este camino que Santiago ense los Carbonarios, era el que. g u i a ba la quinta de Santa Magdalena, la cual se divisaba en lontananza
como un pequeo crculo blanco rodeado de verde.
V a m o s , pues; marchaos lodos, dijo Santiago, y vos, Rey de

facha,

quedaos a q u .
Los Carbonarios salieron todos del escritorio menos el Rey de

facha,

quien Santiago hizo sentar su lado.


Q u i e r o haceros algn encargo, hermano, mejor dicho, quiero pediros un favor.

252

LAS SECTAS

Por vida de S. Lupercio! esclarn el Carbonario, y no lo habis


podido aun? No sabis que toda mi persona con pellejo y alma est
vuestra disposicin? Pedidme, pues, lo que queris, y veris cuan pronto
cumplo.
Es poca cosa... quisiera que me llevaseis un pliego N . . .
Uf!... Voto v la cola de Satans! Y por esa bagatela habis
gastado tantos cumplimientos?
Siempre era prudente... con vos...
Oh!... s! conmigo que soy...
Que sois D. Arnaldo de Sansimon; gefe d e . . .
No acabis por vida de todos los santos... D. Santiago, estis hoy
muy obsequioso... y me considero con el derecho necesario para deciros
que no me llamis mas por mi verdadero nombre... Rey de facha y acabse. Lo entendis?... Nada mas.
Ser todo lo que vos queris, respondi el de Silva, os llamar Rey
de facha cuando me halle delante de alguna persona, pero cuando me
halle solo con vos, no os asistir el derecho suficiente para impedir que
os llame por vuestro propio nombre.
Basta, basta, Sr. D. Santiago, eso no acabara jams... Decidme
dnde llevar ese pliego que queris darme; y acabemos por hoy.
Iris, pues, N . . . a l a casa de D. Carlos Colvin y le daris este
pliego. Me entendis?...
Vaya si os entiendo!... Lo mismo que si estuviera ya hecho...
Pedir por D. Carlos Colvin; si me dicen que est, le doy este pliego,
y si me dicen que no, me lo quedo para volverlo despus. No es as?
Cabal... Esperaos pues, que Venlor os dar muy luego este pliego...
A vuestras rdenes, Sr. de Sansimon, aadi luego Santiago.
Y el Rey de facha contest:
A las vuestras, Sr. de Aguilar de Silva.
Santiago sali del aposento, y Venlor, que acab muy luego su trabajo
oficial, entreg el pliego al gefe de los Carbonarios para que le diese
curso.
Seguramente que parecer imposible algunos que ese D. Arnaldo
de Sansimon, sea el Rey de facha, segn quera l que le llamaran,
sea el mismo que hemos conocido despus de haber afiliado Carlos Colvin en el grado de Franc-masones Escogidos.
Al hermano Sansimon d e bemos reconocerle dos carctres muy opuestos. Noble y de finos modales cuando as le conviene, presenta un aspecto el mas asqueroso, el mas
repugnante, cuando se abandona tareas de bandido. Hasta en la figura
y en el vestido demostraba tambin sus dos caracteres tan diferentes, que
solo los que lo saban, podan conocer que el Rey de facha era el mismo
Don Arnaldo Sansimon.

253

SECRETAS.

CAPTULO

IV.

precauciones.

Si sigo con resolucin, si marcho con firmeza, qu cuidado me debe dar estar al
borde del abismo?
W A L T E R - S C O T T . C a r l o s el

Temerario.

VARIM salicVa la g a l e n a de la quinta las siete y


)media de la tarde, con nimo lleno de exaltacin y
entusiasmo.
No bien habia abierto las vidrieras y apoyado
sus codos sobre la barandilla de hierro, que un c o che ech correr con toda prisa desde el patio de
j|k

la quinta.

Dirigi con avidez sus ojos la portezuela del co-

|y

che, desde el cual una seora"le hizo un amoroso

despido xon su blanco pauelo.


Era Emigdia que se retiraba N . . . despus de haber pasado d e s pedirse de su esposo. Ella sola, adems del P . Vincencio, era la nica
que estaba enterada del verdadero motivo de la marcha de Evarini
Barcelona; Aurelio solo saba que su padre .debia pasar all para n e g o cios de suma importancia.
Luego que Evarini perdi de vista el coche que conduca su e s posa, volvi entrar en el slon donde acababa de hablar con ella,
sentse con dejadez en un confidente. A pesar de la

firmeza

de su

254

LAS SECTAS

pecho, se habia despedido con tristeza de su consorte, y senta en su c o razn ciertos latidos de desconfianza.
Permaneca all inmvil y pensativo. De cuando en cuando

diriga

su vaga mirada al equipaje que tenia preparado ya, y al hacerlo, senta en su alma impulsos de alegra y de dolor.
Vease en una de las sillas del aposento un trage completo de c a m pesino, el cual, la maana siguiente, debia sustituir al elegante q u e
siempre vesta Evarini,
A pesar del apurado y tremendo trance en q u e ste se hallaba, y de
los muchos temores en que se veia sumergido, notbase cierta alegra
en su fisonoma. Bien mirado debia ser as, atendida la m u c h a confianza que tenia puesta en su|protector, en el cual no solo veia su salvador, sino un hombre contra quien nada podan las sociedades secretas.
Estas ideas habian apartado las que le a b r u m a b a n sobre su prximo fin.
El P . Vincencio habia sabido inspirarle completa confianza con las m e dichas preventivas que habia tomado. Esas fueron, pues, tan acertadas
como lo eran las de su enemigo Santiago: pero con la sola

diferencia,

de que si este ltimo las tom bien, fu debido al haber sabido los m a nejos del P . Vincencio por medio de la conversacin que habia e s c u chado en la quinta desde un escondite.
Evarini aquella noche no quiso comer mucho: retirse temprano su
dormitorio, y al despedir su ayuda de cmara, le dijo:
A las dos en punto y sin fallar un solo momento, me dispertars,
Si no es as, te despido, porque ya sabes que yo siempre soy exacto.
Cerr luego con llave la puerta de su cuarto, que comunicaba con
la parte principal de la casa, y despus de haber registrado e s c r u p u l o samente, con la luz en la mano, todos los aposentos que comunicaban
con el suyo, puso la llave de este debajo de su almohada. Luego acab
de preparar su disfraz, coloc sobre una mesa un bastn de camino
que tenia espadn, y dos pistolas amartilladas; todo lo cual quera llevarse consigo la maana siguiente.
Despus de arregladas y preparadas las cosas, echse sobre la cama
medio vestido, y antes de apagar la luz, dirigi una mirada involuntaria una escopeta de viento y una espada, q u e tenia en la alcoba al
lado de su cama.
Imposible era que Evarini descansase con sosiego si lograba conciliar
el sueo. El cansancio entorpeci sus sentidos y cay en una especie
de sopor, agitado por las mas siniestras imgenes.

255

SECRETAS.

PAR 1 1 1 .

C A P T U L O I.

1 fantasma

mbUvvneo.
Fcil cede la hoja de plata,
La de acero resiste muy mas,
La bondad al instante perece,
La venganza no muere jams.
WALTER-SCOTT.

ESONARON las diez en la quinta de Sania Magdalena.


La noche era calurosa pero sosegada. La luna estaba en menguante, y apenas acababa de besar su
luz la cristalina superficie de los mares. Algunas
nubes blancas como el armio, ocultaban por i n t e r valos su disco plateado, y u n a dbil claridad a l u m b r a b a la soledad de la campia.
A esta hora acababan de abrirse de par en

par

las|ferradas puertas de la quinta del Oriente, de la


cual salieron dos hombres montados en caballos, seguidos poca distancia de algunos criados. Luego que todos hubieron salido de la quinta,
cerraron de nuevo las puertas.
De los dos caballeros que iban delante, uno estaba embozado en una
gran capa (cosa estraa en el mes de julio). Caminaban con paso tardo
y mesurado, despus de haber tomado la direccin del camino oriental.
Reinaba un silencio sepulcral, y solo se perciba el ligero y acompasado
ruido de los caballos pisando lentamente el arenoso suelo del camino, y
nicamente las dos personas que iban delante hablaban en voz baja.

256

IAS SECTAS

EI hombre embozado era Santiago Aguilar de Silva, su lado estaba


Joaquin Venlor, acompaado de los once Carbonarios que habia enviado
la Logia-madre de Barcelona.
Caminando as con tanto silencio y lentitud, anduvo largo rato aquella
comitiva, y el pisoteo de los caballos era tan imperceptible que no i m pedia que se oyera claramente el lgubre y quejumbroso acento de a l guna torlolilla y el plaidero silbido de los insectos nocturnos. Despus
de algn tiempo llegaron cerca la quinta de Santa Magdalena, punto de
su direccin. Parronse alguna ^distancia de ella, y reunindose todos
en un grupo, deliberaron un rato.
Volvieron enseguida emprender el camino, y llevando Santiago y
Venlor la delantera, dieron la vuelta las murallas de la quinta, teniendo sin embargo bastante cuidado en apartarse de ella, para no meter
ruido. El objeto de esta vuelta fu observar si se vea luz en alguna parte del edificio, pero el ruido de los caballos no fu tan imperceptible
que no fuese oido por los perros, que estaban entre el muro y la quinta y que empezaron ladrar.
,
La comitiva retirse algn tanto, detvose por fin, y cesado el movimiento, ces tambin muy luego el ladrido de los perros, del cual no
hicieron caso los habitantes de la quinta.
Santiago entretanto habia deliberado de nuevo con sus bandidos; despus de lo cual encendi una linterna sorda que tenia preparada, y d i jo sus compaeros:
Voy satisfacer en fin mi impaciencia. Ha llegado la hora, hermanos.
Obrad como juzguis mas conveniente; y que Dios os libre de peligro, respondi Venlor bajando del caballo.
Santiago baj tambin del suyo, los Carbonarios hicieron lo mismo,
y el gefe Mason, dirigindose lodos sus compaeros, les dijo:
Ya sabis, hermanos, que mis silbidos penetran hasta el fondo del
abismo... Por lo tanto cuando los oigis, forzad las puertas dla quinta... Aqu tenis esta llave.
Diciendo esto, Santiago entreg Venlor una enorme llave que abra
las puertas de la quinta, y echando atrs la capa que le envolva, se desliz ligeramente por entre los matorrales cubierto con una vestidura
blanca. Venlor y los Carbonarios no pudieron menos que admirar la audacia de su gefe. Luego que sus cmplices le perdieron de vista, ataron
los caballos los rboles vecinos y pusironse todos en acecho, para oir
el silbido de Santiago, si lo daba.
v

SECRETAS.

257

Muy fcil ser conocer q u e ste pretenda entrar en la quinta de Santa


Magdalena. Conoca un camino secreto que guiaba al interior de la misma; de paso diremos que Santa Magdalena le habia pertenecido, y q u e
l fu quien con el disfraz d e peregrino

trajo al alcalde de N . . . el testa-

mento de que se ha hablado mas arriba.


Desde que Santiago hubo dejado los pies de Venlor la capa que le
envolva, qued trasformado en fantasma.
Deslizse por entre los matorrales, y con la mayor ligereza lleg sin
meter ruido cerca de los muros de la q u i e t a . Parse alguna distancia
junto una pequeita cueva casita de ladrillo, construida para el caso
de que fuera necesario recomponer la caera de las aguas minerales.
Busc lientas la cerradura de la puerta de dicha casila, meti en ella
una llave y abri. Iba entrar, pero el ruido del agua, que corria mansamente por el fondo de la cueva, le hizo detener y esclam:
S i as me pluguiese, podria envenenar estas aguas y dar la muerte
lodos los habitantes y animales de Santa Magdalena.
El fondo de la cueva, por el cual pasaba el agua, distaba unos quince
palmos del techo d l a misma, y desde este la superficie del a g u a mediaba una altura bastante capaz para que un hombre pudiera entrar cmodamente en ella sin mojarse.
Santiago entr finalmente, apoyando sus pies en dos piedras salientes,
que estaban colocadas espresamente para eso.
Entretanto cerr desde dentro la puerta y meti luego la misma llave en una pared lateral; all encontr c e r r a d u r a , y abrise como por m i lagro una nueva puerta. Estaba esta formada por una plancha de hierro
de tres dedos de espesor, de la cual salian hacia la parle de afuera varias
otras planchas horizontales que soslenian muchas piedras clavadas con
cal y canto sobre el hierro, al efecto de ocultarla todas las miradas.
Una vez abierta, entr Santiago y baj unos diez escalones, despus de
lo cual se hall en un largo camino de gruta cubierto en su totalidad de
telaraas. F u siguiendo poco poco la direcion de este camino, y admirado de su oportunidad, dijo:
Muy previsor fui yo ciertamente cuando mand construir ese c a mino subterrneo.
El aire de esta especie de gruta no era del todo nocivo, porque un
largo tragaluz, abierto en la tierra, daba un ancho escurridero del
agua pluvial, q u e se embasaba en el foso de la m u r a l l a .
La confianza y resolucin con que Santiago caminaba por aquel s u b terrneo, eran u u a clara prueba de q u e muchas veces habia pasado por
TOMO i .

33

258

U S SECTAS

l. As pues, cuando h u b o andado un largo trecho, detvose para i m p e dir su linterna que diese luz; y oscuras subi precipitadamente una
escalera. Llegado que hubo lo alto de ella, abri otra puerta secreta
y entr en el jardn de la quinta, que estaba dentro de los, muros.
Esta tercera puerta no podia estar tampoco mas disimulada, porque
coincida con un banco de piedra de los muchos que haba en el j a r d i n .
Santiago sentse en l; y casi al mismo instante que empezaba respirar un aire menos ftido que el de la g r u t a , la luna qued libre de un
montn de nubes blancas que la cubrian, y ba con su plateada luz todos los objetos. Poco despus dieron las once y media en el reloj de la
quinta.
L a s once y media, dijo el Masn levantndose. A las doce debe estar
todo concluido.
Empez entonces caminar con bastante precipitacin, y entretanto
oyse poca distancia el ladrido de los p e r r o s . . .
Hola!, dijo Santiago, los perros habrn olfateado ya mi presencia.
Tom una piedra que tenia, ya prevenida y arrojla en una direccin
contraria la que l llevaba. El ruido que la piedra caus en las ramas
de algn rbol atrajo all todos los perros del j a r d i n , los cuales a c u dieron competencia y con rabiosos alaridos al lugar del ruido. Santiago
sigui su camino con toda confianza, y detvose finalmente junto un
enorme pedestal de mrmol, sobre el cual estaban dos figuras unidas entre s y sumamente grandes.
Subi el escaln que rodeaba al pedestal de mrmol, y agarrando con
vigor una de las dos figuras, la separ de su asiento, presentndose un
ancho boquern que daba libre entrada al interior del pedestal. Santiago
penetr en l, y despus de ,haber bajado unos cuantos escalones, hizo
q u e su linterna diese luz para a l u m b r a r l e , y camin en la direccin de
otro camino subterrneo,, que tenia las mismas telaraas que el anterior,
pero estaba formado de p i e d r a . Anduvo por l largo trecho hasta que
cerr nuevamente la linterna sorda, y subiendo otra escalera, se encontr
en un escondrijo.del primer piso de la q u i n t a .
Acababa de penetrar en un paraje contiguo al aposento donde dormia
Jorje Evarini.

SECRETAS.

259

C A P T U L O II.

<&[ H j m r i m w n t o .

Non es de sesudos uomes,


Ni de infanzones de pro,
Facer denuesto un (dalgo
Que e tenudo mas que TOS.
ESQILACHK

f
irijmonos ahora al mismo aposento en donde, descansando Evarini, habia dispertado ya de su p e s a do sueo, y en lugar de dormir, estaba tendido en
la cama, absorto en serias reflexiones. Esto era casi
necesariamente que as sucediera, porque la idea de
dejar su familia se mantena siempre viva en su imaginacin. Aquella noche midi en toda su eslension
las desdichas que podian sobrevenirle, y tiempo
que estaba formulando la conducta que debera s e guir luego de llegar Barcelona, oy dar la media para las doce.
Lo adelantado de la noche le hizo conocer la necesidad de descansar
algn tanto, por cuyo motivo quiso aprovechar durmiendo las dos horas
que aun le quedaban. Psose en actitud favorable para el descanso, y
al cabo de un corlo rato, le pareci oir pasos lentos en su mismo aposento.
Al principio crey que sera ilusin, mas con todo incorporse algn
tanto, comprimi el a l i e n t o . . . escuch... y no se engaaba; volvi o i r
pasos.
El primer movimiento fu meter la mano bajo su almohada, con el
objeto de indagar si le haban retirado la llave de la estancia; pero la

260

LAS SECTAS

encontr del mismo modo que la haba d e j a d o . . . Quin poda ser, pues,
el que tan quietamente venia dispertarle?
Volvi ponerse en atencin, con lo cual observ que los pasos se iban
haciendo mas claros, y que se acercaban su alcoba. Estremecise Evarini; su exaltada imaginacin produjo unas ideas las mas horribles. Eri
zronsele los cabellos; sobrecogido de terror, no saba si tirar el cordn de
una campanilla para llamar, levantarse para quedar cerciorado de quin
andaba por su cuarto. Prevaleci, sin embargo, su valor militar, y s e n tndose en la cama, estendi la mano para buscar tientas la escopeta de
viento que tenia en su alcoba. Bien es verdad que se apoder de ella,
pero hizo un pequeo ruido. Santiago pens que buscaba el cordn de
la campanilla para llamar sus ayudas de cmara, y queriendo estorbarlo toda costa, le dijo en voz m u y c l a r a :
Detente, E v a r i n i . . . no l l a m e s . . . puedo p e r d e r t e . . . Si quieres h o r rorizarte, sabe que soy Santiago Aguilar de S i l v a . . . Mi misin es venirte decir.qe maana al levantarte de tu mullido lecho, sabrs ya lo que
de t s quiere.
Evarini bien tentaba levantarse, pero ya no lo pudo efectuar. E r a q u e
haba visto al frente de su cama dos grandes rbitas luminosas y b r i llantes cual vivsimo fuego, desde las cuales bajaba hasta el suelo un
largo ropaje blanco. Santiago, lo mismo que todos los que traen el d i s fraz de fantasma, habia levantado su circuidlo de pal-, adelantando hacia el techo la'lela blanca q u e le envolva.
Evarini, pesar del espanto que esperimentaba, conoci el engao y
dijo:
-

A h , i n f a m e ! . . . traidor!...
Calla, cobarde! le dijo Santiago con voz t r a n q u i l a .
E v a r i n i , al oir este insulto su honor, no pudo contener su ira por

mas tiempo: incitado por un esfuerzo sobrenatural, arrodillse en la c a m a , empu la escopeta y apuntla decididamente al ropaje blanco.
Descarg en fin el arma homicida (1), y un leve resoplido anunci
Santiago q u e estaba disparada la bala. Evarini, como que no habia oido
darla en objeto alguno, pens de buena f q u e acababa de matar su
enemigo, pesar de que las dos rbitas de fuego se conservaban brillantes junto al techo.
Evarini iba saltar de su cama para gozarse en el triunfo q u e a c a (I) Las escopetas de viento despiden la bala con mas fuerza que las de fuego y
sin hacer el menor ruido.

Si, Evarini: le repilo que res un cobarde

SECRETAS.

261

baba de conseguir contra su adversario, cuando Santiago se lo impidi


diciendo:
S , E v a r i n i : te repito que eres un c o b a r d e . . . Acabas de descargar
contra m el arma homicida... pues b i e n . . . quiero que aprendas c o nocer que nada pueden tus armas contra tus superiores... Y para que
conozcas bien cuanto es el poder de tus gefes, aqu te devuelvo la bala
con que me ha regalado tu arma impotente.
Mientras decia estas ltimas palabras, Santiago ech sobre la cama de
Evarini la bala que ste pensaba haberle arrojado. Evarini estuvo pique de perder la razn cuando oy caer sobre el lecho la bala con que
pensaba haber dado la muerte Santiago. Este lo conoci muy bien, y
por este motivo procur aun intimidar su vctima dicindole:
C o b a r d e ! . . . de buena de mala gana sabrs por qu motivo he venido de noche visitarte... Veinticuatro horas tienes de t i e m p o . . . p a sadas las cuales, y a no hay mas vida para t, si no cumples mis rdenes
que maana al levantarte sabrs.
Dichas estas palabras,Evarini vio con horror que los ojos brillantes
se apagaron, y que su fantstico interlocutor, que tan alto era, se qued
en la estatura propia de un hombre. Observ con no poca admiracin que
daba algunos pasos, vio que se paraba junto la mesa en que tenia la
pistola, oy dar en ella un pequeo golpecito... la fantasma dio algunos
pasos mas, y luego despus ya no se oy ruido alguno.
El desgraciado Evarini qued sumergido en un pesado desmayo, a u n que no perdi del todo la razn. Luego de esto recobr sus sentidos, c o noci que no era ilusin lo que acababa de sucederle, y cediendo los
impulsos de su denodado valor, determin levantarse al instante para r e gistrar su aposento.
Salt de la cama, cogi un fsforo, encendi la luz, y lo primero que
su vista se present fu la bala que le habia devuelto Santiago. T o mla con ansiedad, y despus de haberla observado atentamente, conoci,
pesar suyo, que era la misma que habia puesto en la escopeta.
Evarini se admir sobremanera de este hecho de su

enemigo, pero

jams le pas por el entendimiento la verdadera causa de tal fenmeno.


Finalmente cogi la espada, que tenia cerca d e su cama, y con la luz
en la mano fu siguiendo todos los rincones de su alcoba y de su cuarto;
registr todos los aposentos que comunicaban con el suyo; pero todo lo
hall del mismo modo que lo habia dejado la vspera. A vista de esto,
Evarini estaba maravillado: con todo, al pasar por el mismo sitio en q u e
habia visto la fantasma, vio un papel doblado manera de carta, y

262

LAS SECTAS

despus de haberlo cogido, observ con no poca admiracin que en el


sobre de la misma habia dos sellos, que l habia ya visto alguna vez en
la iglesia de la Logia de N . . . Seguramente que si Santiago no h u b i e r a
perdido esta carta, y no h u b i e r a devuelto Evarini la bala que le h a bia arrojado, ste habra dudado de que lo q u e acababa de ver y e s p e rimentar fuese realidad.
Ansiando saber lo que decia la carta, quiso sentarse; pero al dejar
sobre la mesa la luz que llevaba, quedse horrorizado y estupefacto, de
modo que casi perdi el completo uso de sus sentidos. Sobre la mesa h a bia un pliego de pergamino verde clavado con un p u a l .
Vuelto en s del horror que le habia causado tan espantosa visin,
sustituy su temblor y su espanto una calma y sangre fria i n i m i t a bles; enjug con su pauelo el sudor que corra por su rostro, espavil
la luz, y volvi mirar el pergamino verde.
Evarini pens q u e le era ya imposible eludir aquellos sucesos, por lo
cual animse del valor necesario para sobrellevarlos todo trance. C o mo efecto de esto, lom con toda tranquilidad el p u a l , desclav el p e r gamino, y luego que lo tuvo en sus manos para leerlo, lo vio encabezado con dos grandes sellos y varios otros signos para l ininteligibles.
E r a este pergamino el requirimiento

de la sociedad secreta en que

estaba afiliado Evarini, para que se presentase en la Logia de N . . . dentro del plazo que se le
Evarini

fijaba.

psose leer con calma, pero con ansiedad, el escrito del

pergamino verde, que decia de esta m a n e r a :


A vos, D. Jorje Evarini, natural de la ciudad de Cartagena, h a b i tante en la ciudad de N . . . , seor y dueo de las tierras y quinta de Santa Magdalena, de otras posesiones en el trmino de N . . . y de tierras
considerables en el de Cardona, iniciado voluntario en la sociedad s e creta de los Franc-masones en el dia 2 de julio de 1 8 3 5 , por quien
compete, se os hace saber:
Q u e en nombre de loda la sociedad de que vos formis parte, y
la cual estis enteramente adherido, junto con la voluntad de vuestra esposa hijos, y con lodos vuestros bienes y posesiones, muebles inmuebles, habidos y por haber, el Venerable de la Logia de N . . . que p r e senci vuestra iniciacin, os manda terminantemente, y os obliga que
comparezcis en persona la Logia de N . . . como contraventor sus
rdenes, para que oigis los delitos de que se os acusa, para lo cual os
pondris la disposicin y poder de vuestro Venerable.
Si dentro de veinticuatro horas no dais cumplimiento lo q u e os

SECRETAS.

263

manda la Logia por medio de este requirimiento, nuestras leyes sabrn


castigar vuestro delito, condenndoos la pena capital, la cual os juramos,
por lo mas sagrado que conocis, os ser aplicada antes de ocho das:
atendiendo que si al instante de haber leido este requirimiento, no hacis de l pedazos, lo enseis alguien, lo guardis, vuestra esposa hijos sufrirn tambin la ltima pena lo mismo que v o s . . . Temed,
p u e s , vuestros gefes, si no los obedecis en todo, y pensad que veinticuatro horas y no mas, es el tiempo que se os d para que cumplis
vuestro deber.
AI acabar esta lectura, Evarini no pudo reprimir algunos movimientos de horror, de espanto y desesperacin; pero al recobrar la calma su
imperio en su corazn, casi se alegr de haberlo leido. Al p r i m e r i m pulso habia querido hacer pedazos del pergamino, no por obedecer lo
que le decia, sino por el furor que le devoraba; pero sin embargo, le
contuvo el pensamiento de que si lo g u a r d a b a , podra servir de algo al
P . Vincencio, quiz libertarle l mas pronto. Determinse por fin
g u a r d a r l o , no mudando por esto la resolucin que habia formado de
marcharse aquella misma maana. El concibi que su fuga podia efectuarla mas fcilmente

entonces que antes, porque el requirimiento le

daba veinticuatro horas de tiempo, durante las cuales era muy p r o b a ble que no habra contra l hostilidades, por lo cual podra ser segura
ignorada su fuga.
En medio de la confusin de ideas que estaban acumuladas su imaginacin, acordse de aquella carta que Santiago acababa de perder en
su mismo aposento; por lo tanto pas abrirla p a n enterarse de su contenido, pero nada pudo lograr con ello, p o r q u e estaba escrita, no con
letras, sino con signos que l no entenda ni era posible que entendiera.
Quiso con lodo quedrsela junto con el requirimiento, esperando poder
darlo todo al P . Vincencio, el cual, segn crey Evarini, podra sacar
algn provecho de ello.
A este efecto resolvi enviar al P . Vincencio, en cuanto llegase Barcelona, una larga carta, participndole los horribles y misteriosos s u c e sos de aquella noche, y dndole al mismo tiempo noticia del lugar d o n de dejara guardados el requirimiento, el pual, la bala y la carta que
habia perdido Aguilar de Silva. La circunstancia, sin embargo, de que
al escribir al jesuta desde Barcelona no estara animado por el mismo
entusiasmo que entonces, junto con el no saber qu ocupacin tomar en
las dos horas que deba permanecer en la quinta antes de partir, fu
causa de que se resolviese comenzar al instante la carta para el jesui-

264

LAS SECTAS

ta, esperando concluirla en Barcelona, si no podia efectuarlo en N . . .


Empez resear toda prisa los acontecimientos de aquella noche,
hacindolo con todo el entusiasmo y energa de que es capaz un nimo
exaltado, y cuando acababa tan precipitado trabajo, el reloj de la quinta
dio las dos.
Ya no admite mas plazo mi demora, dijo Evarini levantndose y
plegando el papel que acababa de escribir.
Pocos instantes despus, oyronse algunos golpecitos en la puerta del
cuarto,
Quien v? dijo Evarini.
Son las dos, seor, respondi su ayuda de cmara desde on salon
contiguo.
Est muy bien, replic Evarini. V cuidar de que mis lacayos
ensillen toda prisa el caballo que me tienen preparado.
Evarini tom luego la luz, encaminse su librera y coloc en un
paraje recndito de ella, y que todos ignoraban, el requirimiento, el
pual, la bala y la carta que habia perdido Santiago.
De vuelta su aposento, trat de vestirse ya con el disfraz que tenia
all preparado, y en pocos momentos qued trasformado de gran seor
en hombre del campo; cogi luego un pual, el bastn con espadn y las
dos pistolas, que desde la vspera anterior tenia amartilladas sobre la
mesa, despus de lo cual baj la escalera de la quinta con toda precipitacin.
El caballo estaba ya preparado, y cerca de l habia algunos criados
que le esperaban tambin.
Luego que Evarini se acerc ellos, coloc en paraje seguro las pistolas, escondi el pual entre los pliegues de su faja y subi gilmente
sobre el caballo, llevando en sus manos el bastn.con espadn.
Los lacayos estaban mirando atnitos esas mudas operaciones de su
seor, el cual, luegoque estuvo montado, les pregunt:
Qu hora es?
Las dos y cuarto, contestaron.
Cerrad al instante las puertas de la quinta. Cuando vengan mi e s posa y el P. Vincencio, les diris, que las dos y cuarto he partido.
Y dando un fuerte espuelazo a! caballo, ech correr en velocsima
carrera.
Al ruido que caus, los perros se pusieron ladrar, y los lacayos tan
solo tuvieron tiempo de oir las ltimas palabras de su seor.
Santo Jess!... y qu prisa! esclam uno de los lacayos.

SECRETAS.
265
S i este hombre sigue corriendo as, v hacer dos leguas por h o -

r a , replic el otro.
Al cabo de algunos instantes aun se oia el lejano y apresurado galope
del caballo de Evarini, que corra todo escape. Los lacayos estaban
aun escuchando, y el mas anciano de ellos dijo:
Muchachos, yo voy d o r m i r . . .

Entrad pues, que cerrar esas

puertas.
Vamos hacer lo mismo que vos, respondieron todos.
Cerrronse de nuevo las puertas de la quinta de Santa Magdalena, y
todo qued en el mas profundo silencio.
Evarini entretanto segua su camino toda

prisa,

escaparse de la muerte con que le amenazaba el

TOMO I .

porque pensaba
requirimiento.

34

266

LAS SECTAS

C A P I T U L O III,

Imagen espantosa de la muerte,


Sueo cruel, no turbes ms mi pecho,
Mostrndome cortado el nudo estrecho,
Consuelo solo de mi adversa suerte.

Aguilar de Silva, luego de haber salido de


la quinta por el mismo camino subterrneo, fu
juntarse con los suyos, que aun le estaban aguardando en el mismo lugar en que les habia dejado
de prevencin. Luego que se present su vista,
Venlor le pregunt:
Qu tal ha ido la espedicion, Padre?
Muy bien... no podia ir mejor.
Yo me alegro.
Devolvedme, amigo Venlor, la llave de la
quinta, replic Santiago.
Venlor lo hizo as; el gefe Masn tom de nuevo su capa, y junto con
los Carbonarios, volvieron subir caballo. Tomaron el camino oriental, y en media hora de correr toda prisa, estuvieron de nuevo en la
quinta del Oriente. Abrironse las puertas y entr la infernal comitiva.
Aguilar de Silva se quit el vestido blanco, psose el que acostumbraba llevar, y despus de un ralo de detencin, durante el cual los
Carbonarios echaron un trago, volvieron salir armados de la quinta.
Santiago y Venlor, junto con sus once Carbonarios, despus de un
largo rodeo, durante el cual no se dijo una sola palabra, emboscronse
ANTIAGO

i El es'!

SECRETAS.

267

una legua de N . . . junto la carretera q u e v de esta ciudad B a r celona: el gefe Masn y su secretario detuvironse algunos pasos de
distancia, conferenciaron breve ralo, y despus Aguilar de Silva, a c e r cndose los dems, les habl de esta manera:
H e r m a n o s Carbonarios: ya que os habis obligado servirme, n e cesito ahora de vuestro valor. Os he dicho que debiais asesinar un
hombre enemigo de la sociedad secreta d l o s F r a n c - m a s o n e s . Este es
el sitio en que debis ser ejecutores de la justicia de nuestra sociedad.
Entretanto, quedaos aqu montados y con toda quietud; estad atentos, y
cualquier hombre que veis venir caballo llevando la direccin de N . . .
Barcelona, detenedlo sin d e m o r a . . . yo desde aqu procurar observarlo, y cuando os diga: l es, dadle una sola pualada en el corazn, que
esta sola bastar para que m u e r a .
E n este caso la dar yo, dijo Arnaldo de Sansimon interrumpiendo
Santiago.
E s t o ser muy justo, Rey de facha...

pues vos sois el gefe.

E s lstima que tenga de ser uno solo el que hiera,

siendo tantos

los que nos hemos obligado ello, respondi uno de los Carbonarios llamado en la sociedad

Hurn.

Poco importa, respondi Santiago, no os toca mas que obedecer.


Despus de esto, los Carbonarios colocronse todos en acecho detrs de
unas espesas matas contiguas la carretera, y Santiago y Venlor se
mantuvieron en espectativa alguna distancia.
El reloj de la quinta acababa de dar las tres, y Jorje Evarini c a m i naba ya hacia la muerle.
En efecto: poco rato dejse or el lejano ruido de un caballo que
corra en precipitada carrera, y que llevaba la direccin que Santiago
les habia indicado. Luego que fu oido por los Carbonarios, hubo e n tre ellos algunos cuchicheos. El Rey

de facha

les impuso silencio,

y dirigindose media voz hacia el lugar donde estaba Santiago, le


dijo:
- ^ S e oye ya el galope de un caballo que se acerca, P a d r e .
N o gritis; ya lo oigo, contest Aguilar de Silva.
Y acercndose un poco hacia l, aadi:
P r o c u r a d detenerle tan luego como llegue cerca de vosotros, p o r que ste ser seguramente el hombre quien buscamos.
Santiago volvi reunirse con Venlor, y los Carbonarios se p r e p a raron para salir al encuentro de la vctima.

268

LAS SECTAS

Dejad que me adelante, dijo el Hurn,

quiero descargar el primer

golpe.
N o tal, por vida de S. Flavio! esclam otro llamado el Bravo,

yo

he de ser!
Silencio, esclam el gefe; nuestro enemigo se acerca.
Los bandidos obedecieron, y el Hurn,

aprovechando el silencio,

adelant algunos pasos.


A l t o , maldito Hurn,

esclam el Rey de

facha.

El gefe no fu obedecido; l a vctima estaba corta distancia, y el


Hurn

sali su encuentro galope.

Deteneos, esclam el bandido.


Evarini, creyendo q u e tenia que habrselas con un bandido solo, desenvain el espadn, y antes que el Hurn

hubiese podido hacer ningn

movimiento, el hierro le habia traspasado el brazo derecho.


E l Hurn

est herido, esclamaron sus cmplices.

A l! ahull Santiago.
Evarini, creyendo que debia economizar las palabras y obrar con
rapidez, mont las pistolas y dispar una de ellas al azar.
Oyse un quejido doloroso y uno de los Carbonarios cay cadver.
Matadle, grit de nuevo Santiago.
Evarini conoci la voz de su enemigo; quedse helado de estupor y
arroj desesperado las armas al suelo al mismo tiempo que el

Hurn,

sediento de venganza, le clav su pual en el corazn.


Perdonad mi esposa... mis h i j o s . . . , esclam el infeliz.
Joaqun Venlor se estremeci, pesar de su ferocidad, al or las palabras de la vctima.
Evarini cay al suelo, y la palidez de la muerte estendise por sus
facciones.
Registradle los bolsillos, dijo Santiago.
Los Carbonarios obedecieron, y entregaron al Venerable la carta del
P . Vincencio al marqus de Casarrubios y algunas monedas.
L a s monedas son vuestras, esclam Santiago. Distribuidlas, Rey de

facha.
V e n l o r , mientras Sansimou reparta el dinero, se acerc S a n tiago.
P a d r e , le dijo, qu haremos ahora?
O s quedareis en este lugar con uno de los Carbonarios y a r r o j a reis al mar el cadver de Evarini; os dejar al Hurn, y como no q u i e ro que nadie, sepa lo que haya sido del cadver de Evarini, procurareis
que el agua de mar loque la herida del brazo fin de que se le g a n g r e n e . . . Comprendis?
Venlor inclin la cabeza afirmativamente.

269

SECRETAS.

CAPITULO IV.

\\)we

tumi...

Ya, dulce amigo, huyo y me retiro


Be cuanto, simple, am, rompi los lazos,
Ven y v.ers al alto fin que aspiro
Antes que el tiempo muera en nuestros brazos.
RIOJA.

URON, esclam Santiago, quedaos con Venlor.


Reuni luego todos los Carbonarios y tomaron
el camino de la quinta de Oriente, llevndose el c a ballo de Evarini.
El secretario de Santiago, en cuanto se hubieron
alejado sus cmplices, esclam con desesperacin:
Q u inhumano soy, Dios mi! mas me hubiera valido encontrarme entre los condenados, antes
que ver

con mis ojos que matan impunemente

mi propia vista al amigo mas ntimo que tenia, y al que he conducido


yo mismo la m u e r t e . . .
Venlor se interrumpi tan aguda y casi rabiosamente, que el

Hurn,

que estaba distrado registrando de nuevo los bolsillos del asesinado, no


pudo menos que orlo. Demasiado tarde conoca Venlor el mal qne h a ba hecho, y luego despus prosigui con mayor calma:
P e r d o n a d , perdonad mis espresiones, Dios mo poderoso... pero al
menos herid de muerte esos malvados asesinos, esos capataces M a sones, que por partes y poco poco me han conducido al estremo que
he llegado y a . . . Ay, Evarini! amigo mi! qu inhumano s o y ! . . . En

270

LAS SECTAS

otro tiempo te salv la vida cuando la tenias en peligro, y ahora acabo


de darle la muerte cuando estabas en s a l v o . . .
Venlor enjug las gruesas lgrimas que corran por sus mejillas, p e ro tuvo que detener varonilmente su accin y su exhalacin llorosa,
causa de que el Hurn

se le acerc dicindole:

Qu haremos, seor?... El Padre Masn D . Santiago me ha dicho,


que me pusiera vuestras rdenes, y por tanto estoy esperndolas.
T e n g o que droslas, hermano, respondi Venlor, relativas al destino del cadver de Evarini.
Y cules son estas rdenes, seor?... Qu es lo que disponis?
Siguiendo las instrucciones de D. Santiago, es preciso que a r r o j e mos al mar el cadver de ese hombre que habis asesinado.
P u e s entonces apresurmonos, respondi el Hurn.

El di se.acer-

ca, y su claridad es un mal testigo.


P u e s por lo mismo, manos la obra.
Sin aguardar esta respuesta de Venlor, el Carbonario se acerc al
cuerpo'inanimado de su vctima, y, despus de removerlo algn tanto,
dijo:
H o l a ! . . . seor, reparo que aun esl respirando.
Y acompa estas palabras con la accin de sacar su pual, que iba
clavarlo en el pecho de Evarini, si Venlor no lo detuviera acercndose
l y dicindole:
Hablis de v e r a s , h e r m a n o ? . . . decs que no .ha muerto a u n . . .
p e r o . . . qu vais h a c e r ? . . . Ese p u a l ! . . . deteneos!... no acabis do
matar mi a m i g o ! . . . Esperad que lo o b s e r v e . . . En efecto, vive a u n . . .
E n este caso, respondi con toda tranquilidad el Hurn,

ya que he-

mos de echarle al mar, ser portarnos humanamente el acabarle de m a tar. De esa manera no padecer al caer en su fondo.
Deteneos por Dios, hermano, aadi Venlor al Carbonario que iba
poner en prctica su designio. No le acabis de m a t a r . . . Os lo pido
encarecidamente...
P o r vida del emperador de Marruecos, que sois m u y
hermano, dijo entonces el Hurn

original,

admirado de lo que se le decia. Es

decir, que os habis propuesto respetar la casi semi-existencia de un


h o m b r e , al cual no falta mas que un breve soplo para que digamos: fu.
B i e n . . . no importa, repuso Venlor impaciente. Levantaos... E s c u chad un solo instante lo que voy proponeros.
El bandido se levant efectivamente del lado del cadver, y despus
de haber seguido Venlor, que se apart de la carretera, l e dijo:

SECRETAS.

271

V a m o s , seor, qu es lo que q u e r i s ? . . . y a p r e s u r a o s . . . el tiempo


es m u y corto.
Respondedme pues categricamente... queris s a l v a r este h o m b r e que habis asesinado?
S a l v a r l e ! Estis soando? cmo podr salvarle? D e c i d . . . le falta
algo para que sea cadver?
N a d a me importa eso y vamos al caso; queris salvar, pues, Jorje
Evarini tal cual se encuentra ahora?
L a respuesta merece reflexin, h e r m a n o .
Y haciendo con la cabeza un movimiento de meditacin, permaneci
en ella por algunos instantes, hasta que dijo:
Decidme antes, seor h e r m a n o , lo q u e ha mandado vuestro V e n e rable de N . . . acerca de este medio muerto.
Y a os lo he dicho, replic Venlor con ademan sentido, h a m a n d a do que lo arrojaseis al m a r .
Voto S. Pedro Mrtir y su ermita, repuso el Hurn

dando un

brinco y haciendo un gesto amenazador. Con que pues ha mandado que


yo le arroje al m a r ? , . . En este caso, si m me lo ha mandado, es preciso que obedezca, ya que l paga mi obediencia... No hay mas.
Deteneos un poco, h e r m a n o . No vayis ejecutarlo todava.
Despachemos antes q u e nos sorprenda la luz del dia.
Bien pues; hablemos. Si os pago peso de plata el favor que os
pido, querrais hacrmelo?
Estas palabras hicieron que el Carbonario se determinase escuchar
Venlor, y poniendo los dedos sobre su frente - en ademan de reflexion a r , le dijo:
Yo,

hermano, soy muy egosta... Cuando se me paga estoy pronto

cualquier tropela, por endiablada que sea, y esto os puede probar que
en todo os servira mediante

pecunia...

Por esta razn debo advertiros,

que vos solo me darais una paga para salvar ese hombre que yo he
d e r r i b a d o . . . y vuestro Venerable puede darme muchas mas en r e m u n e racin de otros tantos favores. Todo esto lo pierdo si os s i r v o . . . Con qu,
pues, dejmoslo ya; quiero ser inflexible y no me detengis: voy a r rojar al m a r el defecit

de ese que decs vuestro a m i g o . . .

Pero debo advertiros, hermano, dijo Venlor detenindole, que esa


paga que quiero yo daros ser adems de todas las que os pueda dar mi
Venerable...
J a ! . . . j a ! . . . j a ! . . . j a ! . . . os equivocis, pobre h o m b r e . . .

Ya

veo que habis formado muy mal concepto de vuestro Venerable, y no

272

LAS SECTAS

le hacis toda ta justicia que se le d e b e . . . Si yo no le obedezco, estoy


cierto que bastar presentarme su vista para que lo conozca. En

fin,

s de lo que es capaz; y yo he oido decir, mas de saberlo por e s p e riencia propia, que D, Santiago Aguilar de Silva es de los mas sabios
Masones de Espaa, y hasta sabe

dnde

habita

el diablo...

Y voto los

cuernos de la abundancia, q u e . . .
Gallad, callad... no m a s . . .
Venlor estaba ya comprometido y su vida dependa del Carbonario.
Determin por esto reducirlo toda costa; y si hubiera credo que el
lenguaje de la sensibilidad podia sacar partido en el corazn del b a n d i do, mil veces se hubiera echado de rodillas sus pies.
Escuchadme a u n , le dijo. Quiz si os dijera alguna otra cosa mas,
os resolverais servirme.
Y bien, proponed.
S i hacis lo que os he indicado, puedo pagaros el favor con dos
mil reales antes que salga el sol.
Tocante eso, hermano, tengo que deciros lo mismo que os he
dicho ya; puedo recibir de vos una sola paga, y del Venerable puedo
recibir infinitas. Por lo tanto, ya veis que no puedo serviros.

Adems

yo no tengo motivo alguno de queja contra vuestro V e n e r a b l e . . . ni tampoco me hacen falta los dos mil reales q u e me proponis.
Sois muy inflexible... pero en fin, voy tentar el ltimo

medio.

A c a b a d , y proponed.
Sabis el motivo, hermano Hurn,

por el cual el Venerable de la

Logia de N . . . os ha dejado vos solo para arrojar al mar un cadver?


L a cosa es muy clara y podais escusaros muy bien esa pregunta,
contest el bandido. P o r q u e si me ha dejado m solo, es porque

ha

conocido que mi fuerza y agilidad son superiores y mas que suficientes


las de mis compaeros.
P e r o la h e r i d a ! . . . acaso no veis la sangre que est brotando aun
de vuestro brazo? queris que yo piense que ella no aminore en

nada

vuestra fuerza ni vuestra agilidad?


Mal me conocis, hermano Venlor, replic el Hurn

envanecindo-

se de lo que iba decir. No; n o . . . os engais, porque este brazo por


el cual se ha derramado mi sangre, puede muy bien empuar de nuevo
una espada una pistola para vengar algn agravio.
B i e n , b i e n . . . creer lodo lo que me d i g i s . . . pero respondedme...
acaso no podra agravarse vuestra herida con la operacin que debis
ejecutar?

SECRETAS.

273

N o ; tampoco.., y por S. Blas que os encuentro muy pusilnime


esta noche, hermano Venlor. Vuestro carcter desdice del de un valiente Masn. La herida que veis en mi brazo es muy leve, y con-el jugo de
algunas yerbas, que yo conozco, la cerrar antes de veinticuatro horas.
Las respuestas del bandido iban desconcertando por momentos los proyectos de Venlor. Este por otra parte estaba resuelto salir bien en su
empresa, y no dej de imaginar cada momento nuevos medios de seducir

al H u r n ,
Y no adivinis, le dijo despus de algn breve rato, el verdadero
motivo de h a b e r quedado vos solo para la operacin que debis e j e cutar?
Y a os lo he d i c h o . . . No encuentro que haya otros motivos.
Estis enteramente equivocado, y es preciso que me esplique con
vos con toda claridad. Puede que as secundis mis i n t e n t o s . . . Sabed,
pues, que el Venerable ha determinado que nadie sepa el ltimo fin del
cadver de E v a r i n i .
L o comprendo perfectamente, y yo me alegro de ello, respondi el
bandido con una estupidez inesplicable. Por este motivo que vos me
acabis de indicar, vuestro Venerable me ha dejado m solo, p o r q u e
me considera de confianza, no es verdad?
O s engais, dijo Venlor en alta voz y acabando ya su paciencia.
Entendedme al fin, insensato, aadi cogiendo al bandido del brazo. S a bed q u e D. Santiago Aguilar de Silva, Venerable de la Logia de los
Masones de N . . . , os ha dejado vos solo y herido, para que cuando e s tuvisemos en el caso de h u n d i r el cadver en el mar, me sirviera del
pretesto de haceros recomponer la cuerda de la garganta de Evarini para
lograr q u e as os mojaseis la h e r i d a . . . Me entendis ahora, h e r m a n o ? . . .
Mi Venerable me h a mandado que os hiciera mojar la herida en agua de
m a r . . . en agua salada, h e r m a n o . . . en agua que gangrenaria vuestra
carne, y que, en consecuencia, os matara sin violencia...
Venlor habia pronunciado estas palabras con energa. El Hurn

qued

admirado, y el secretario de Santiago, luego que le h u b o dejado del b r a zo, le dijo:


Me creis ahora, hermano? Me entendis?
O s entiendo, dijo el Hurn

medio t u r b a d o ; pero v o s . . . lo sabiais

ya?
S lo s a b a . . . Y por esto yo temo que algn dia me d el mismo
pago que quiere daros vos. De este modo, despus que me hubiera
TOMO i.

'

35

274

LAS SECTAS

dado m la muerte, ya no quedara testigo alguno de lo que ha m a n dado ejecutar, y entonces l . . .


B u e n o . . . os entiendo, y acabemos luego. Qu es lo que queris
g a n a r , pues, con lo que me habis propuesto?
E s muy fcil el adivinarlo, h e r m a n o mi. Si yo puedo salvar
vida Evarini, retenindole en mi poder, la existencia de ste ser

la
un

medio por el cual infundir temor al Venerable en el caso de que quiera


atentar contra la vida vuestra y la ma.
Buen proyecto es el vuestro, respondi el bandido

reflexionando.

Pero lo que veo, si fuera una verdad lo que vos me habis dicho, el
Venerable de N . . . tan fuerte, tan valiente y tan animoso como es, temera
los efectos de este asesinato, me temeria m, y os temera vos.
E s t o es lo que debis comprender bien, h e r m a n o , replic Venlor.
Santiago temeria todo lo que vos d e c s . . . s . . . no hay que dudarlo. Ya
veis, pues, aadi con una risa de triunfo forzada, que el Venerable no
sabe, como, habis dicho vos, dnde est el diablo.
A l fin me haris creer que tenis razn. Venga la mano,

caba-

l l e r o . . . Qu es lo que queris de m?
Q u e en lugar de arrojar al mar el cadver de E v a r i n i ,

me a y u -

dis trasportarlo un lugar que yo os indicar, en pago de todo lo


cual os dar dos rail reales velln.
C o n v e n i d o , h e r m a n o , respondi el bandido con resolucin.

Pero

un requisito m a s . . .
Decid... decid...
H e credo cuanto me habis dicho; pero para mejor garanta, ser
preciso que ese Evarini quede en mi poder, para q u e , si acaso pretendis engaarme, os engais vos mismo.,
Aceptado, p u e s . . . manos la o b r a . '.
A c e p t a d o , s . . . qu debemos hacer primero?
Cerrad con ese pauelo la herida de E v a r i n i , y lo dems dejadlo
mi cuidado; entretanto, buscadme dos palos largos.
-Lo que es la herida, repuso el Hurn,

dejadla enteramente m i

cargo, porque tengo mas heridas en mi cuerpo q u e hojas tiene un

r-

bol, y por la misma razn, ya podis pensar q u e sabr perfectamente


cmo se c u r a n .
Tanto mejor...
Entretanto que Venlor vend lo mejor que pudo l a herida d e E v a r i n i , el Carbonario busc dos palos largos, que encontr al fin, y presentlos al secretario de Santiago. ste los coloc sobre el suelo en posicin

SECRETAS.

275

paralela, y asegurndolos en ella por medio de otros palos trasversales


de dos palmos de largo, arregl un armatoste bastante cmodo. Tom
las mantas de los dos caballos que tenan, y puso una manera de
colchn sobre las parihuelas improvisadas.
Q u os parece? dijo Venlor al Hurn,

que le observaba.

A f que no hubiera discurrido yo tanto, respondi ste, ni pensaba q u e tanta habilidad tuvieseis.
Acercaron las parihuelas angarillas junto al herido, y entre los dos
le colocaron sobre ellas con el mayor cuidado posible. Cuando esto efectuaban, hizo Evarini un pequeo movimiento, que produjo en Venlor
alegra, y en el Carbonario confianza.
Dejad a h o r a lo dems mi cuidado, dijo el p r i m e r a al ltimo.
Vos, entretanto, podris hacer lo que os toca con ese compaero q u e ha
muerto. .
Acercse el Hurn

al Carbonario, quien mat la pistola q u e dispa-

r E v a r i n i , cogi su p u a l , y con las acciones propias para b o r r a r g r o seramente un escrito, descarg media docena de cuchilladas sobre la
cara del muerto, sin mirar si le atravesaba ojos, nariz boca. La sangre brot aun de su rostro, que qued enteramente desfigurado." El temor de que fuese reconocido, fu el motivo de haber dado Santiago una
orden tan b r b a r a y sanguinaria.
Mientras que el Hurn

la c u m p l a , Venlor habia colocado ya la otra

manta sobre el cuerpo del herido, envolvindole de tal modo, que

mas

pareca un fardo de gneros de contrabando que una camilla con un


herido.
Ligaron luego el todo con cordeles lo mejor que pudieron, y asegurronlo despus con todo cuidado sobre el caballo del Carbonario. Cada
uno mont el suyo, y se apartaron de aquel lugar, donde los objetos de
horror y muerte, que q u e d a b a n , comenzaban ser dbilmente a l u m brados por los primeros rayos de la a u r o r a .
Cunto hay de aqu esa casa donde debemos llevar al herido?
dijo el Hurn

luego que empezaron a n d a r .

rTres cuartos de hora, le contest, Venlor; pero estaremos la hora


entera por consideracin al herido. Entretanto, hermano, procurad e s coger el piso mejor para evitar el traqueo.
N o temis tocante eso.
En la conversacin que tuvieron despus los dos, se concertaron sobre
o que deberan hacer cuando le tendran salvo, sobre el modo de
curarlo y principalmente la manera de valerse de su restablec ment.

276

LAS SECTAS

Aquejla conversacin convenci Venlor de que babia dominado al Carbonario.


Llegaron por fin la quinta donde se dirigan, y de la cual salian
un considerable nmero de trabajadores para dedicarse sus faenas.
Venlor, que habia hecho algunos favores al dueo de aquella quinta,
fu encontrarle dicindole con el mayor sentimiento, que media h o ra de distancia les haban detenido algunos ladrones l y su criado,
que era el H u r n , y que, despus de haber sostenido una lucha desigual
con ellos, su criado habia quedado herido de un brazo, y haban podido salvar un fardo que contenia muchas preciosidades, que eran lo que
'los ladrones, haban querido robarles. Rog en consecuencia al dueo de
la quinta que dejase quedar all su criado hasta el anochecer, que entonces ira buscarle con algn cmodo carruaje, porque habia sido
herido gravemente, convencindole por de pronto de que, sin curarse a n tes, era imposible llegar N . . .
Fu tal la destreza de Venlor en esa esplicacion, que el mismo Carbonario qued admirado, mas que de la originalidad de la mentira, de
la consideracin de que de su propia herida hubiese sacado Venlor un
motivo para adelantar sus proyectos.
El dueo de la quinta no se hizo de rogar: proporcion con toda prontitud sus nuevos huspedes una cmoda estancia con cama y dems
muebles correspondientes, invitando Venlor que, si lo conceptuaba
conveniente, se quedase all el herido por mas tiempo.
El Hurn baj poco poco de su caballo y afect subir con pena la
escalera de la casa, en tanto que Venlor quiso por su propia mano subir
detrs de l aquel fardo que contenia el cuerpo de Evarini y habia dicho ser un envoltorio de preciosidades. Luego que estuvieron solos en el
aposento que se les hubo destinado, colocaron el cuerpo de Evarini s o bre la cama; y Venlor, bajo pretesto de curar la herida de su criado;
pidi trapos, vendajes, aceite y otros objetos propios para remedios caseros, y con tos cuales el Carbonario, que era diestro en materia de heridas, y Venlor, que no lo era menos por haber sido militar, curaron del
mejor modo posible la de Evarini.
Curado que fu, trataron los dos en conferencia sobre lo que debera
hacerse, y resolvieron lo siguiente: Que el Hurn asistira al enfermo y
uo saldra de su cuarto sino cuando fuere muy necesario, cuidando de
que nadie entrase en l para nada. Que Venlor entretanto se marchara
encontrar Santiago para decirle que el cadver de Evarini estaba ya
en lo profundo de los mares; que con sus astucias habia logrado que la

SECRETAS.

277

herida del Carbonario quedase mojada en agua de mar, que el Hurn


se haba dolido al instante; que su dolor habia aumentado en gran, manera, y que le habia sido imposible el seguir caminando. Resolvieron
adems que Venlor dira Santiago, que bajo pretesto de no dejar junto
al Hurn con los dems Carbonarios, le habia hecho quedar en una casa de campo, convencindole de que le convena que su herida fuese curada cuanto antes; que Venlor pedira permiso para visitar al Hurn al
.entrar la noche, y que en lugar de una medicina, le administrara un
veneno bastante fuerte para quitar un testigo de en medio.
Resueltas as las cosas, convinieron al fin en que Venlor, con el p e r miso de Santiago, pasara ver al Hurn bajo pretesto de envenenarle,
y con el auxilio de un carruaje conduciran Evarini la casa de Venlor en N . . . donde el Carbonario solo cuidara del herido, el cual, si llegaba sanar, sera causa de que Venlor entregase al Carbonario ocho
mil reales, y cuatro mil solamente si muriere.
As concertadas las cosas, Venlor dej Evarini bajo el cuidado del
Carbonario; y despidindose de los dueos de la quinta, djoles que no
entrasen por motivo alguno en el aposento de su lacayo herido.
Los bandidos son siempre de quien los paga... Por mas que de cuando en cuando ejerzan algunas acciones heroicas, no por esto dejan de ser
bandidos; pero cuando empean su palabra acostumbran cumplirla fielmente. As pues, el Carbonario Hurn cumpli religiosamente con Venlor, y quiz ste no fu muy estricto observador de lo que dejaron convenido.

278

LAS SECTAS

PARTE Dftffi.
CONSECUENCIAS D E L

C A P I T U L O

ASESINATO.

I.

Ca Cario.

<

Y alli tus dogmas y cruentos ritos,


Y all tus ritos y moral nefanda,
Y alli tu infanda deleznable gloria
Sern sumidos.
^OVELLiNOS.

UANDO Santiago lleg la quinta del Oriente, d e s pus del horroroso asesinato de Jorje E v a r i n i , subise al instante su escritorio, y como que aun no empezaba clarear el dia, hizo encender una luz.
Ansioso sobremanera estaba por leer la carta que
habia quitado su vctima, rompi el sello y ley
con precipitacin lo q u e sigue:

Estimado

amigo mi y consocio

Sr.

Marqus:

P o r la ltima carta q u e os dirig podris formaros una idea de lo mucho que conviene que sea puesto en salvo Jorje
Evarini, particular protegido mi, y en consecuencia de toda la sociedad. El mismo ser el dador de esta carta, y vuelvo repetiros que lo
recibis en vuestra casa y le tratis como digno amigo mi y vuestro.
No me queda duda que lo haris as, aunque no le hayis visto j a m s .
Observareis que est m u y triste causa de las persecuciones que sufre,
y por lo tanto os ruego encarecidamente que le distraigis cuanto os sea
posible; pero por ningn pretesto le obliguis salir de vuestra casa,
menos que sea en vuestra compaa y en coche cerrado. Durante la per-

SECRETAS.

279

manencia ele Evarini en Barcelona, os exijo una carta diaria, por lo menos,

debiendo empezar escribir la primera en el mismo instante en que

Evarini llegue vuestra casa, la cual, contando las horas con regular
precisin, deber recibir maana sobre la una de la tarde, y entonces os
contestar tambin al i n s t a n t e . ,
La sagacidad de los Masones es mucha, y por lo tanto una sola cosa
os encargo, y consiste en que me enviis las cartas por portador eslraordinario, con una faja azul, un sombrero de paja con cinta tambin azul
y montado en un caballo blanco. Yo os contestar siempre del mismo
modo.
E n otra carta os enterar de varios otros pormenores acerca el dador
de esta. Entretanto procurad hacer l o que os dejo indicado, pudiendo
ahora como siempre disponer vuestro gusto de este vuestro servidor y
consocio

Vincencio

del

Vivar.

E n N . . . 1 2 de julio del ao 1 8 3 5 .
Esta carta, segn acaba de verse, estaba fechada 1 2 de julio, y
Santiago no la ley hasta la maana del 1 3 . As cuando el P . V i n c e n cio dice en ella que al dia siguiente la una de la tarde deba recibir
la contestacin, quera decir la una del dia 1 3 , en el cual Aguilar de
Silva ley la carta.
Atnito qued ste al concluir la lectura del escrito, que el jesuta
enviaba al marqus de Casarrubios. Su constante pensamiento, desde que
habia escuchado la conversacin del jesuita y Evarini, habia sido saber
quin era ese marqus tan ntimo amigo del jesuita, pero casi no pudo
contener su admiracin al entrar en conocimiento de que el marqus y
el P . Vincenco formaban parte de una sociedad que estaba en contra
de la suya.
H aqu el origen de tantos males como nos han sobrevenido en
estos ltimos tiempos! m u r m u r Santiago.
Qu golpe tan tremendo fu para Aguilar de Silva la lectura de
aquella carta! l saba positivamente y por esperiencia, que solo t r i u n faban de las-sectas masnicas aquellos hroes que no teman los amagos
"de ellas, y por este motivo columbr ya desde entonces el inmenso p o dero que sus rivales acababan de adquirir sobre l y sus allegados. Un
puado de hombres, entre los cuales figuraba ese verdadero jesuita, tan
enemigo de la Masonera,

haban tenido el atrevimiento necesario p a r a

constituirse y organizarse en sociedad, y esa constitucin se habia hecho


sin haber atisbado la mas pequea cosa aquellos mismos contra quienes

280

LAS SECTAS

la Contramina

se organiz. Pens Santiago q u e se habia acabado ya el

omnmodo poder de los Masones, y en consecuencia tuvo por segura su


ruina.
Sentse Santiago en una silla de brazos; su alma no perteneca ya la
tierra, una fuerte agitacin remova todos los rganos de su c u e r p o , y
poco poco fu engolfndose, su imaginacin en ideas ilusorias, pero de
horror y de enfurecimiento. Dur, sin embargo, m u y breves minutos esa
especie de letargo, levantse con aire de resolucin, y su rostro estaba
y a mas tranquilo. Habia imaginado sin duda un gran proyecto.
N o hay otro remedio, dijo entonces con involuntaria sonrisa. U n a
sociedad de valientes... de h r o e s . . . se h a constituido para c o m b a t i r l a
mia. Ella, cual torrente impetuoso que salta por primera vez de u n a grande roca, se ha abierto paso hacia el mar donde debe combatir, sin q u e
nadie haya podido poner dique su curso ni marcarle tampoco el q u e
debia seguir; ella ha atropellado toda clase de imposibles, y se ha organizado completamente sin que nosotros hayamos tenido noticia alguna do
su creacin. Ah! Eso es habilidad! Destruirla es ya imposible, y l o e s
del mismo modo q u e lo sera el hacer retrogradar las aguas de un t o r rente, hacindolas entrar en el cauce de donde han salido. Y a no hay
r e m e d i o . . . lo nico que hacerse podr, es plantear un sistema de ofensa
y defensa contra ella, anular los efectos de sus obras, contrarestar t o dos sus planes, penetrar en sus mas ntimos secretos, y finalmente p r o b a r cerrar ese cauce de donde ha salido, desacreditndolo cuanto sea
posible para ser menos peligrosa la lucha con ellos, y para lograr, sino
una completa victoria, poder hacer al menos mas mal que ellos b i e n . Lo
nico que siento es que ahora mas q u e nunca habr de conocer su p o der la Masonera. Hasta ahora nuestra secta no haba conocido enemigo
alguno que de tal modo pugnase contra ella; y ese jesuta, ese h o m b r e
formidable, que l solo puede conseguir el abatimiento de nuestros p r i meros capataces, es el q u e ' forma parte de una sociedad creada p a r a
oponrsenos. Ah, pobre secta mia! Tarde temprano conocers la p r e ponderancia de tus nuevos enemigos! todas nuestras Logias la conocern
por su parte, y hasta las naciones estrahjeras tendrn que resentirse de
que los Masones de Espaa hayan consentido la organizacin de una s o ciedad q u e afecta directamente las tendencias y las miras de las naciones
que componen la cudruple

l)

alianza!

(1) Eso podr ser muy bien un mo-

La alianza que formaron los gobiernos de Espaa, Portugal, Inglaterra y

Francia con el objeto de propagar y defender mutuamente las ideas liberales en los
cuatro pases.

SECRETAS,

-28!

tivo de ofensa esas poderosas naciones que tan interesadas se bailan


en el sostenimiento de las ideas liberales, y que ya hoy dia pueden quejarse de que nuestras sectas

de Espaa permitan en su suelo por tanto

tiempo la permanencia de D. Carlos V y sus secuaces... Pero sin e m b a r go, no es preciso que me abandone por esto las consecuencias de estas
ideas que me a b r u m a n , no es menester que desespere por esto de o b t e ner los resultados que son de esperar. Gran cosa es que haya yo descubierto la existencia d e e s a sociedad! Yo soy poderoso en mi secta; mi astucia y mi habilidad son celebradas en la Espaa Masnica, y me v a l dr de todos los medios que estn mi alcance para no permitir jams
q u e esa nueva sociedad llegue la misma altura en que nos hallamos
nosotros hoy d i a . . . Activar cuanto pueda la visita que quiero hacer
la casa de ese marqus de Casarrubios, de quien s que forma parte de
esa nueva sociedad, yo penetrar todos sus secretos; y para mayor gloria mia y de los adalides de mi secta, quiero triunfar de mis enemigos
solo y sin participacin de nadie. Escribir al grande Oriente liberal que
h e descubierto la creacin de una Sociedad Monrquico-religiosa, cuyas
tendencias se dirigen la destruccin d la nuestra, le rogar que remita una circular todas las Logias catalanas, corroborando mis plenos
poderes en el Principado, y la cooperacin, exenta de toda oposicin, que
deben dar mis proyectos todos los Masones de Catalua, cuando yo lo
exija en calidad de miembro del Sublime
nes.

Consejo

de Legisladores

Maso-

Cuando esta circular est espedida, ya no temer al P . Vincencio del

Vivar, ni al marqus de Casarrubios, ni cualquier otro frailon servil


q u e pueda formar parte de su odiosa asociacin.
Santiago dijo todo esto con el calor de su exaltada imaginacin; y
luego que hubo concluido, pareci que habia recobrado la calma perdida.
Permaneci algunos instantes inmvil sin decir palabra y en actitud
reflexiva, hasta que levantndose, se pase por la sala y dijo al fin:
S e g n presumo, alguno se me habr adelantado en descubrir esa
horrible sociedad. S; no lo d u d o . Me acuerdo q u e hace algunos dias despus de haber conferido Carlos Colvin el grado de Masn
Escogido,
recib una carta de Barcelona anuncindome la formacin de una sociedad cuya cabeza estaba ese P . Vincencio... Ah s ! . . . ya r e c u e r d o . . .
Le esa carta presencia del hermano S a n s i m o n . . . y se me dijo que el
P . Vincencio estaba en relaciones con cierto marqus de Barcelona. Ah!
no hay que dudarlo! esclam Santiago dando un enorme grito, ese m a r qus, de quien me hablaban, era el de Casarrubios
quien se dirige esa
carta que he cogido E v a r i n i . . . Y adems el hermano Sansimon me ha
dicho que conoce ese m a r q u s . . . Oh! qu luz es e s t a ! . . . El padre
de Julieta conspira contra nuestra secta!... Ah, Sansimon! ests perdido!
TOMO i .

36

LAS SECTAS

C A P T U L O II.

% umpltro.

Dejad, seor, los Galenos


S i h a n do h a c e r n o s tanto d a o ,
Q u i m p o r t a al c a b o d e l a o
Veinte muertos mas 6 menos?
TIRSO DE MOLINA.

N cuanto se hubo calmado el de Silva, subi las


gradas del escritorio, tom papel y pluma, y psose
escribir toda prisa. Cuando hubo acabado, cerr
el pliego, psole el sello de costumbre y tir el cordon de una campanilla.
Juan Pastor se present luego en el aposento.
Qu mandis, seor? le dijo.
Que me digas ante todo la hora, contest Aguilar de Silva bajando del escritorio.
Cerca de las cuatro.
De dia ya! contest admirado. Muy lardees. Corre, pues, esa cortina y apaga la luz.
Pastor lo hizo efectivamente y Santiago, acercndose al balcn abierto,
dirigi sin horrorizarse una mirada indiferente la quinta de Santa Magdalena, que se divisaba en lontananza lo largo del camino oriental.
Ha llegado Venlor? pregunt luego*
Todava no, respondi Pastor.
Cuando llegue, le hars subir al instante.
Muy bien.
Escucha ahora.

SECRETAS.

283

Escacho.
T o m a ese pliego y cuida de que al instante marche en posta para
Madrid y sin pasar por Barcelona.
Seris obedecido, replic Pastor lomando el pliego.
Me has entendido? aadi Santiago. En posta para Madrid sin p a sar por Barcelona... Mrchate pues, y vuelve luego subir.
En tanto que J u a n Pastor fu dar cumplimiento las rdenes de
Santiago, ste sali al balcn entretenindose en silbar el Trgala,

y si -

guiendo el comps con los pies.


U n a pregunta me ocurre, Pastor, dijo Santiago tiempo que se
volva para ver al arrendatario que acababa de entrar: cuntos caballos
de posta tenemos ahora en N . . . ?
Tenais d o s . . . pero ahora no os queda m a s q u e uno.
Uno s o l o ! . . .
Tenis empleados todos los dems, y f que p a r a ir y venir de
Madrid ?e necesita algn tiempo mas q u e el de dos dias.
H a y alguno qne pueda estar muy pronto de vuelta?...
Esta tarde llegar uno de los que tenis enviados Madrid, y por
otra parte, hoy debe llegar otro que est en Barcelona.
En este caso, tendremos hoy tres caballos de posta, que con otro que
llegar tambin m a a n a , sern c u a t r o . . . Pasemos ahora otro asunto.
Hoy me sers necesario fuera de esa q u i n t a .
P r o b a d o os tengo, seor, q u e en todas partes soy vuestro subdito,
dijo el arrendatario inclinndose.
N o lo d u d o . Escucha, pues, lo q u e d e t q u i e r o . Empieza p r e p a r a r
provisiones de boca p a r a todo un dia, las cuales cuidars q u e sean
abundantes para satisfacer ocho personas, q u e las destrozarn s e g u r a mente como lobos. Prevenidas q u e las tengas, podrs cargarlas en una
dos muas, y nos las t r a e r s . . .
Y dnde, seftr?
A ello v o y . . . ntrate en la carretera real y sigue por ella en d i r e c cin Barcelona. Nosotros estaremos ya de observacin, y sabedores
del caso, no dejaremos pasar alma viviente sin mirar si eres t . Me has
entendido?
P e r f e c t a m e n t e . . . os he comprendido.
Djame.
Santiago se qued solo en el aposento, y empez pasearse cabizbajo
de una parte otra del mismo. Rato haca que se admiraba mucho de
la tardanza de Venlor, pero su admiracin subi de punto cuando los

284

LAS SECTAS

primeros rayos del hermoso sol de esto empezaron colorear dbilmente


los objetos del aposento. Sn impaciencia iba aumentndose medida q u e
se alargaba el regreso de Venlor. A esto de las cinco, sin embargo, oy
el lejano galope de un caballo que se acercaba la quinta, y sali al
balcn para ver al que llegaba.
V e n l o r , sube al instante, dijo luego desde el balcn.
El secretario de Santiago, como saben ya nuestros lectores, venia e n tonces de aquella quinta en la cual habia dejado Evarini casi m o r i bundo.
M u c h o te he esperado, dijo Santiago al verle entrar. Descansa un
poco, y esplcame luego cmo han quedado nuestros asuntos.
L a s cosas, seor, se han cumplido medida de vuestros deseos.
Y a lo p e n s . . . porque tengo esperimentado que todo aquello q u e
se encarga tu prudencia, queda bien desempeado. Veamos, p u e s . . .
esplica el caso.
E n primer lugar, dijo Venlor, hemos acuchillado, como de c o s t u m b r e , el rostro de aquel Carbonario que qued muerto en la refriega,
y despus hemos colocado una enorme piedra al cuello de Evarini.
Cuando hemos practicado esa operacin, estbamos ya la orilla del
mar.
C o m p r e n d o . . . Y la herida del

Hurn?

S o b r e ella voy hablaros. Me he descalzado yo mismo para entrar


en el agua y arrojar en ella al muerto, y cuando he tenido yo el c a d ver cogido por los pies, he dicho al Hurn

q u e atase bien la piedra del

cuello de E v a r i n i , que se deshaca ya. Entonces, como que yo tenia el


cadver por los pies, la cabeza estaba sumamente entrada en el a g u a ,
mas que mas con el peso de la piedra: el pobre h o m b r e , sin r e p a r a r en
nada, ha metido medio cuerpo en el agua p a r a recomponerla;.y ya p o dis pensar cmo aquella herida se le pondra de perlas.
Debi de quejarse al instante, pregunt Santiago con alegria.
V a y a si se q u e j . . . H a salido del a g u a , y ya entonces ha c o m e n zado dolerse de la herida, de modo que mientras bamos andando, se
le aumentaba el dolor, como si dijramos c a r r e r a de bala.
Y qu habis hecho entonces?
l no ha podido seguir muy luego, y le ha sido preciso detenerse.
P a r a disimular mas mi objeto, he procurado animarle dicindole que,
si lo juzgaba oportuno, le dejara en una quinta cercana, donde podriamos c u r a r l e .
,

Y ha aceptado?

SECRETAS.

285

L n e g o hemos pasado efectuarlo.


Y en la casa qu es lo que habis dicho?
Pobres gentes! Son conocidos mios, pero por esto les hemos e m baucado

completamente.

Hemos

fingido

gran

cansancio, hacindoles

creer que nos haban sorprendido ladrones, y que en una lucha que con
ellos habamos sostenido, mi criado el Enron

habia quedado herido

gravemente; por cuyo motivo les suplicaba que permitiesen quedarse


all dicho criado, hasta que su herida le dejase en estado de

sufrir

el movimiento de un carruaje. En esto todos los habitantes de la casa


se han esmerado porfa en curarlo, y les he prometido que antes de
anochecer volvera yo mismo enterarme del estado de su salud.
Con que de este modo el Carbonario permanecer en esa quinta
que decs? pregunt Santiago.
E s o e s . . . y le tendremos en ella nuestra disposicin.
Acertado ha sido vuestro pensamiento, Venlor; pero ahora falta r e solver qu es lo que haremos de ese Carbonario.
T o m a . . . pensado lo tengo y a , dijo Venlor.

Esta noche debo ir

visitarle, y en lugar de una medicina, le administrar un sutil veneno.


Bien pensado.
Y confesad, por otra parte, que este es el mejor y mas oportuno
medio de deshacernos de este h o m b r e .
Lo confieso... Echmosle as cuanto antes al barrio de los c o n d e nados, si es que los h a y . . . Pero ah! nos falta todava urdir el mediode
tranquilizar los dems Carbonarios, para cuando noten la falta de su
compaero.
No os d cuidado alguno ese negocio, porque los Carbonarios no
os hablarn ya del Hurn.

Cuando ahora he pasado por en medio de

ellos, me han preguntado efectivamente por su cohermano, y les he contestado en cuatro palabras que habindose dolido mucho de su h e r i d a ,
le he dejado peticin suya en una quinta; que el mal seguramente se
le agravar, y que de todos modos le haremos trasportar al hospital de
Santa Cruz de Barcelona.
B r a v o , Venlor! bravsimo! dijo Santiago con estrepitosa alegra,
y dando una palmada en el hombro su interlocutor. Debo deciros
francamente que os portis como un profeta.

Si todas las empresas en

que entramos, nos saliesen tan bien como esa, ya no me daria cuidado
alguno el poder abatir el empeado orgullo de los clrigos, de los c a r listas, y de todos los dems catlicos - quienes sostienen los jesutas de
Espaa.

286

LAS SECTAS

Razn tenis, porque en la empresa de esta noche nos ha coronado


un feliz xito.
. F e l i z y seguro, Venlor. Pero aun nos falta el complemento de d i cha empresa, y para ello deberemos ocuparnos gran parte de este da.
P a r a todo lo que queris, estoy vuestra disposicin, dijo Venlor,
pero debis tener en cuenta, que al anochecer debo hallarme junto al

Hurn.
N o olvido, Venlor, la necesidad de esa medida, replic Santiago,
pero puedo aseguraros, que antes de anochecer estaris libre y a .
C o r r i e n t e . . . Puedo saber de q u se trata?
E s lo que voy esplicaros... De aqu dos horas, poco mas
menos, saldr de la quinta con vos y los Carbonarios p a r a apostarme
alguna distancia de la carretera de Barcelona. Mi nico objeto es apoderarme de un pliego importante, que deber llevar un hombre con
faja azul, con una cinta del mismo color en su sombrero de paja, y
montado en un caballo blanco. Este hombre pretende entrar hoy mismo
en Barcelona.
Y cul ser este sitio donde deberemos emboscarnos?... Es preciso que de dia evitemos todo peligro.
Buscaremos uno q u e parezca propsito para nuestro intento, cuidando por otra parte de q u e est alguna distancia del lugar en qu
hemos muerto E v a r i n i .
P o r supuesto... Y queris permanecer mucho tiempo de esta m a nera?
E s p e r a r hasta las cuatro de la t a r d e .
E n tal caso, lo mejor ser buscar un sitio delicioso donde podamos
dormir, porque ya sabis que esta noche ninguno de los que debemos
partir ha descansado.

287

SECRETAS.

CAPTULO

III.

a emboscaba.

Bat.
Estamos todos reunidos?
Qui.
Sin duda, y aqu hay un
sitio admirable para ensayarnos.
SHAKESPEARE.El sueo de una noche de verano.

LAS siete de aquella misma maana, Santiago y


Venlor, seguidos de los Carbonarios, estaban ya en
^camino para la nueva espedicion.
El primero haba dado sus bandidos todas las
instrucciones indispensables para desempear debidamente la comisin.
Santiago iba repitiendo las mismas instrucciones
todos los Carbonarios, que colocaba en acecho junto la carretera. Juan Pastor por su parte, en cumplimiento lo que
se le habia mandado, no falt con sus provisones la hora regular.
A eso de las dos de la tarde, estando de centinela el Rey de facha y
otro de los Carbonarios, vieron venir toda prisa un hombre montado
en un caballo blanco y que traa adems las otras seas que les habia
prevenido Santiago: un sombrero de paja y una cinta azul en el mismo.
Escusado ser ahora decir que ese hombre era un espreso, que el
P. Vincencio, desde N..., enviaba al marqus de Casarrubios.
El gefe Carbonario hizo al instante los dems la sea convenida.
Sali entonces el Rey de facha de su escondrijo, y aparentando bajar
del camino tortuoso que tenian su lado, presentse en la carretera real y

288

LAS SECTAS

se detuvo en medio de ella, aguardando con toda serenidad que el e s preso de N . . . se le acercase.
Este, que no sospechaba por cierto las intenciones del Carbonario, al
acercarse l fu detenido cortesmenle con estas p a l a b r a s :
Deteneos, buen g i n e t e . . . Tengo algo que deciros.
A m i ! replic el espreso lleno de admiracin. Qu es lo que me
queris?
P a r a decroslo, amigo caminante, respondi el Carbonario, es p r e ciso que os entris conmigo en esa senda tortuosa, donde encontrareis
anos compaeros mios, de los cuales uno ha de haceros algunas p r e guntas.
Conozco vuestras intenciones, replic el espreso rindose, pero v a mos, confesad al menos que sois m u y corto de genio. Habis pensado
m u y mal si habis credo q u e yo, sin ton ni son, os seguira donde os
pluguiera conducirme. Por lo tanto-, amigo, si queris repetir con algn
otro esas tentativas, aprended no presentaros solo en los caminos r e a les, porque podr suceder muy bien q u e , por via de divertimiento, os
deje algn otro peor parado que yo.
,

Luego que hubo dicho estas palabras, pic el espreso su caballo

p a r a alejarse del Rey de facha;

pero ste, que ya habia prevenido el

caso, le detuvo por la b r i d a , diciendo:


-r-Deteneos, os repito, parlanchn. Confieso francamente que me place
oros hablar en los caminos reales. U n a palabra quiero d e c i r o s . . . y no
m s . . . A l e n d e d m e . . . Dirigid vuestra vista esa tapia de pitas y m o r e r a s , y decidme: no veis all un hombre montado en un caballo tan
brioso como el vuestro?... Apostara cuatro dedos de mi mano contra
uno de la vuestra, que no habis reparado en l . . . no es v e r d a d ? . . .
Pues bjen: ya veis ahora, que podis enmendar lo que habis dicho.
Y no observis, adems, que ese hombre est acechndonos y q u e t i e ne un arco en la mano con una flecha a p u n t a d a contra vos?... Os suelto y a ; sois libre, si queris; pero advertid q u e si vuestro caballo adelanta un paso, la flecha h a r su curso.
El espreso no saba qu hacerse.
O s admiris sin duda, dijo el Carbonario, pero aun quiero a u m e n tar mas vuestra sorpresa. Dirigid ahora la vista ese camino tortuoso,
y veris bajar por l toda prisa una partida de hombres montados t o dos y bien armados. Esos hombres son, pues, los que tienen algo que
- p r e g u n t a r o s . De este modo ya veis que somos once contra uno, y ese
combate no es de aceptar. Un solo refugio tenis, pues, si queris salvar

SECRETAS.

289

vuestra pelleja, y ese es el tomaros la pena de seguir conmigo, para s a lir al encuentro del vencedor. No os parece, compadre, que soy algo
razonable?
Y bien, qu se quiere de m? dijo el espreso con ademan

re-

suelto.
E s t a pregunta podais haberla hecho desde un principio sin h a b e ros mostrado tan arrogante. Lo que se quiere de vos es nada absolutamente: algunas preguntas.
Y podis asegurarme q<ue no se me maltratar?
N o temis tocante eso. Yo os respondo con mi cabeza, de que
estis en completa seguridad. Despachemos pues, seguidme sin temor, y
no se os h a r dao alguno.
El Rey de facha

entr entonces, junto con el espreso del P . Vincencio,

en el camino donde estaban Santiago y los dems compaeros.

Luego

que estuvo cerca de ellos, Santiago le dijo:


B u e n a s lardes, caminante. A f de hombre os digo, que mucho os
hacis a g u a r d a r . Cinco horas hace que estamos en especlativa.

'

El espreso no miraba con mucha calma todos aquellos desconocidos


que le rodeaban, y por este motivo no podia menos que temerlos.
Y o os s u p l i c o . . . dijo.
N a d a de splicas, compadre, respondi Santiago. Vuestros ruegos
en esla ocasin indicaran temor, y nada debis temer mi lado. Q u i e ro solamente que me respondis algunas preguntas que tengo que haceros; y podis estar completamente seguro de que no se os quitar un solo maraveds, ni se os tocar un tenue hilo de vuestra ropa, porque s o mos gente h o n r a d a , tanto como vos, pesar de las apariencias c o n t r a ras. No somos ladrones, ni asesinos; y os doy palabra de honor de
que antes de veinticuatro horas volvereis estar en libertad.
Confo en vuestra palabra, respondile el espreso animndose. P e ro sin e m b a r g o , deseara entretanto saber dnde se me lleva, y qu es la
que se me quiere p r e g u n t a r .
N o es hora todava, replic Santiago. Despus hablaremos, y paro
ello sobrar tiempo; p o r q u e , como ya os he dicho, quiero teneros en mi
poder veinticuatro h o r a s .
El espreso tuvo q u e resignarse tan duras proposiciones, y resolvi
callar y seguir aquella t u r b a de temibles guias. Santiago, en lugar de
caminar directamente hacia la quinta del Oriente, internse por selvas
y matorrales q u e le eran enteramente conocidos, y atraves toda e s TOMO i.

37

290

LAS SECTAS

pecie de terrenos, hasta que al fin se detuvo con toda su comitiva en un


bosque dilatado y espeso.*
A h o r a es cuando puedo hablaros con algn tanto de claridad, dijo
Santiago su prisionero. Nosotros queremos irnos al punto de nuestra
direccin, pero para que no podis dar cuenta de nada, os vendaremos
los ojos.
El espreso empez concebir serios temores.
D e c i d m e por Dios lo que queris de m: no me deis mal trato.
L a misma idea de taparos los ojos, repuso Aguilar de Silva,

de-

biera daros confianza y haceros pensar q u e no queremos haceros dao


alguno, al paso que si tal intento tuviramos, poco nos importara el t o m a r no esa medida. P a r a tranquilizaros algn

tanto, os digo, p u e s ,

que lo nico que de vos quiero, es que nos entreguis la carta q u e


vis Barcelona. Ya veis que este no es asunto para daros de

lle-

puala-

das; robaros, tampoco es ese nuestro intento; porque si esto quisiramos, ya no os hubiramos llevado hasta a q u ; no nos hace falla vuestro dinero, m i r a d . . .
Santiago ense al espreso un bolsillo lleno de oro.
E n este bolsillo hay algunas onzas en oro, y todos mis compaeros
no estn menos provistos. Por lo tanto, no temis, os repito, y dejaos
conducir como os he dicho; que si mal intencionados furamos, no gastaramos con vos tantas protestas ni cortesas.
Y es solo una carta lo que queris de m? replic el espreso recobrndose.
Solo una carta que el P . Vincencio del V i v a r , - j e s u t a

de N . . . os

ha dado para el marqus de Casarrubios, q u e vive en Barcelona, en la


calle de los Condes, n m . 1 , piso 2 . " Estas son las seas que puedo d a ros. La carta es lo nico que quiero de vos.
C o m p r e n d o vuestros deseos, seor, dijo el espreso; pero para el acto material de daros una carta, no es preciso que me llevis mas lejos.
Os entregar la carta ahora mismo, y dejadme libre.
N o puede ser de ninguna manera, replic Santiago, p o r q u e quiero
yo q u e el P . Vincencio ignore que esta carta est en mi poder,

hasta

que h a y a yo ejecutado ciertas cosas precisas. Eso no podria suceder si os


pusiera vos en libertad. Os prometo, sin embargo, q u e maana esta
h o r a lo estaris y a .
Y a veo q u e no me queda otro remedio que conformarme con vuestra voluntad, aadi el criado del jesuta angustiado. Haced, pues, de m
lo que queris, pero fo en vuestra palabra.

SECRETAS.

291

Mi palabra es de caballero; cuando la doy, la cumplo.


Despus de esto, taparon los ojos del espreso con su propio paoelo.
Santiago y Venlor se colocaron su lado para distraerle y darle c o n versacin. Andando de este modo y seguidos de los Carbonarios, llegaron la quinta del Oriente cerca las cuatro de la larde. Desde luego
condojo Santiago al espreso del P . Vincencio un aposento espacioso y
bien amueblado, en el cu'al habia dos ventanas muy altas, por las cuales no se podia m i r a r .
Aguilar de Silva fu al escritorio con el objeto de leer la carta que
habia arrebatado al propio del P . Vincencio. Abrila con impaciencia,
y ley lo siguiente:

Amigo

mi y consocio

Sr.

marqus.

Con el mayor y mas inesplicable dolor de mi oprimido corazn, paso deciros con esta carta, que debo considerarme al fin vencido por las
sectas
ble...

secretas.

Esa victoria, adems, ha sido conseguida con sangre no-

Digo esto, apreciado marqus, porque nuestro

mutuo

amigo

Jorje Evarini, ha sido b r b a r a m e n t e asesinado en la carretera real esa


misma maana, al tiempo de dirigirse vuestra casa de Barcelona.
N o puedo hablaros m a s . . . la tristeza me impide hacerlo, un dolor
agudo no me permite recordar pasajeramente lo que ba sucedido; de
todo ello os enterar en otra carta, dndoos los pormenores de la muerte
de Evarini, que por cierto son muy trgicos.
vuestras rdenes como siempre vuestro servidor y consocio,

Vincencio
La admiracin

del

Vivar.

y pasmo de Santiago fueron grandes cuando

hubo

leido esta carta del jesuta. No podia adivinar cmo habia llegado n o ticia del P . Vincencio el que Jorje Evarini hubiese sido asesinado
las sectas

secretas.

por

Su imaginacin recorri en pocos momentos todos los

hechos de aquella noche pasada, y llam luego Venlor.


El propio del P . Vincencio permaneca encerrado en el aposento. Santiago fu muy fiel la palabra que le habia dado; hzole servir con
toda puntualidad y esmero, dile algunos ratos de amena conversacin,
procur no dejarlo solo, y cuando el mismo espreso quiso quedar en la
soledad, Santiago tuvo la precaucin de presentarle algunos libros para
que se entretuviera leyendo.

2.92

LAS SECTAS

CAPTULO

t r i u n f o s rf la

IV.

mta.

Tierra de Albania! nodriza severa de


hombres salvajes, permteme reposar mis
miradas sobre t.
LORD BYRON.

[IJO Santiago Venlor cuando ste se present:


Os habis apoderado de la pistola y del sombrero de Evarini, que babian quedado en medio de
la carretera?
N o ; no h e pensado en ello.
M e alegro de que as sea, replic Santiago.
Por q u me habis hecho esa pregunta?
P o r q u e en esta carta que hemos arrebatado al
espreso del P . Vineencio, veo espl cita mente consignado que la noticia de la muerte de Evarini es ya pblica; y no saba averiguar cmo habia adquirido ese carcter.
Queris, pues, significar con e s t o q u e la pistola y el sombrero de
nuestra vctima la habrn descubierto?
Es claro...
P e r o poco i m p o r t a . . . El que sea pblica no esa muerte, ningn
perjuicio nos acarrea nosotros.
E s o por de contado, dijo Santiago: nosotros siempre obramos as; y
despus, nadie es capaz de probarnos la verdad de los hechos, porque
nuestros patronos encargados de ocultar siempre los crmenes que ellos
nos hacen cometer, estn prontos protegernos. Muchas pruebas podra

SECRETAS.

293

daros yo de esla verdad. Dejad que nosotros prosigamos nuestros planes,


mientras esos hombres del Justo-medio

permanecen en el poder, y cuan-

do hayamos llegado al fin que deseamos, entonces haremos caer Toreno

del ministerio ( 4 ) .

Y hay pruebas de lo que habis dicho? aadi Venlor.


Muchas tengo, replic Santiago. Y para que juzguis vos mismo,
voy ser algn tanto franco con vos.
Sedlo enhorabuena.
S a b i s , dijo Santiago despus de un momento de silencio, que
hemos tenido bullanga en Zaragoza,Madrid y Mlaga?
Y hablis de veras?
D e veras os hablo. En Zaragoza gran parte de los conventos de la
poblacin han sido ya reducidos cenizas, y muchos de los religiosos han
perdido en ella su vida. En Madrid ha sucedido tambin una cosa igual,
se han dado vivas,

ha habido gritos y fuego, pero la jornada principal no

h a llegado a u n . En Mlaga tambin los religiosos han esperimentado el


furor de nuestra secta, y estas horas en otras poblaciones de Espaa
ya habrn tenido la misma suerte.
Hablis cosas estupendas, seor.
A u n no lo sabis todo. Y si pudiera hablaros con toda claridad, mayor fuera vuestra admiracin.
Y en qu dia nuestras huestes de Zaragoza se portaron tan brillantemente?
E l dia 5 de este mes.
De ese modo ya ser vieja para vos la noticia?
Y a estuvo en mi conocimiento el dia 8 . Se me comunic por e s traordinario por dos conductos diferentes. Por el uno, como presidente de las Logias de N . . . , y por el otro como miembro del Sublime
Consejo de Legisladores Masones. Pero ya de antemano habia recibido
yo rdenes ds Madrid, en las cuales se me prevena que callase todas
esas noticias hasta ocasin oportuna, y creo que hoy recibir la c o m p e tente autorizacin para anunciarlo lodo las Logias de N . . .
M u c h o me alegro de ello, dijo Venlor, porque esloy seguro de que
algunos habr q u e , como yo, desearan hubiese sonado la hora de i n cendiar los conventos.
A s lo espero.
(1)
tatuto

El conde Toreno fu ministro de Estado en el ao 1835 durante el


Real.

Es-

294

LAS SECTAS

Y cundo ser eso?


Probablemente despus de haber visto lo que se haga en Barcelona.
E n ese caso, el momento est mas lejano de lo que yo primera vista me habia

figurado.

N o te molestes por eso, Venlor. Pronto vendr el dia.. Maana voy


Barcelona, y tratar de convencer nuestros cohermanos de la capital
de lo mucho que conviene que activen cuanto puedan el negocio, q u e es
para todos nosotros tan interesante.
Siendo a s i . . . dentro de poco t i e m p o . . .
A n t e s de concluir el mes de julio, Venlor.
A s me place... Y cunto grito, cunta algazara se nos espera p a ra aquel dia en provecho y honra nuestra!
P o r supuesto, replic Santiago, y adems que en todas partes de
Espaa sern muchos los ejecutores de nuestros planes. Ese enjambre de
Carbonarios que tenemos hoy dia, en Catalua, por ejemplo, se v a u mentando prodigiosamente. En pocos dias han entrado ochenta en la secta: y f mia que todos, adems de ser gente sin alma, estn dispuestos
andar de una parte otra, para desempear lo que queramos e n c a r garles.
Y o , si he de deciros la verdad, D. Santiago, aadi Venlor, es tanto el deseo que tengo de ver y abrazar esos Carbonarios, verdaderos
hijos de los intentos de nuestra secta, que me parecern siglos todos los
dias que se pasen sin verlos las puertas de vuestra casa, recibiendo
vuestras rdenes. En prueba de ello, os digo con toda verdad, que cuando se hallen en N . . . , yo mismo quiero ser su

guia.

M u y bien me guardar, yo de permitroslo, replic Santiago. No


conviene la secta que, los hijos de una poblacin se pongan al frente de
los q u e , por rdenes superiores, hayan ido ella con objeto de destruir
los conventos religiosos. En N . . . , por ejemplo, cuando los Carbonarios
vengan, tendrn ya su gefe manifiesto, el cual recibir de m nicamente las rdenes que me plazcan comunicarle y hacerle cumplir.
D e todos modos, prosigui S a n t i a g o , . h e de partir maana para Barcelona, llevndome, como ya os he indicado, Carlos Colvin. All me
agitar en todos sentidos, para lograr lo que todos nos conviene, y
cuando vuelva, podr comunicaros buenos resultados.
Creed q u e los a g u a r d a r con m u c h a impaciencia.
Aqu Venlor manifest deseos de marcharse sus propios quehaceres,
y Aguilar de Silva accedi ello muy gustoso.

SECRETAS.

295

P o d i s iros cuando queris, le dijo. No conviene que os vea hasta


las nueve de la noche.
Y dnde os hallar entonces?
E n mi.casa de N . . .
E s t muy bien.
Venlor tom su sombrero y empez darle vueltas.
Y qu resolvis, D. Santiago, acerca del Hurn,

el Carbonario? di-

j o por ltimo; creo que esta noche ser la mas propsito para enviarle
al infierno.
S ; s . . . debis hacerlo y sin remedio.
Debo darle un veneno: pero hay unos que matan al instante, y otros
que van consumiendo lentamente. Cuntos dias de vida queris conceder
al pobre Carbonario?
E h ! . . . Seamos algn tanto considerados... Administradle un v e neno de ocho dias.
Seris obedecido... Hasta las nueve.
Venlor se puso el sombrero, y saludando Santiago, sali del a p o sento. Baj apresuradamente por el camino oriental; y despus de m e dia h o r a , se hallaba ya descansando en su propia casa.
La conversacin que acababa de tener con Santiago le habia exaltado
hasta el cstremo. Su genio era enteramente pervertido y franc-mason,
aunque no en tan sumo grado como su gefe. Deseaba Venlor con alegra
verse iluminado por las siniestras llamas que debian producir los santuarios que el Seor tenia en N . . .
Pero siempre que su exaltada imaginacin se fijaba en que l habia
sido la desgracia de su amigo Evarini, no podia menos que horrorizarse
de s mismo, de sus gefes, de su secta y de sus medios.

296

LAS SECTAS

CAPTULO V.

0UlttOtt.

Asi rota la vela, abierto.el lado,


Pobre bajel! naufragar camina.
JOVELLANOS.

ENLOR sali de N . . . las seis y media de la larde


en una lartana que l mismo guiaba: caminaba con
bstanle prisa en direccin la quinla donde b a b i a
dejado al Carbonario y su vctima. Parecia s u m e r gido en profundas reflexiones, y su arrugada frente
revelaba alguna tristeza. De cuando en cuando se
pasaba la mano por la cabeza, como si quisiera descargarse de algn peso que le oprimiera, y los l a tigazos que recibia su caballo, atestiguaban el mal
h u m o r del conductor.
En breve rato lleg al punto de su direccin. Apese, pregunt por su
supuesto lacayo, y le contestaron que estaba en el aposento donde le
h a b i a dejado, del cual apenas h a b a salido.
H o l a , mi seor, dijo el Hurn

al ver Venlor.

Qu tal el herido? pregunt ste, cmo se halla?


As... as...
Y morir?
N a d a de esto. Os prometo salvarle.
Ser posible? dijo Venlor lleno de alegra.
Cierto es, seor, respondi el Carbonario. Podis dar gracias de

SECRETAS,

297

ello la precipitacin con que le di la pualada. He reconocido la h e rida y he visto que el pual no le traspas el corazn, sino que le pas
un l a d o . . . Pienso curarle pronto con los remedios que sabr a d m i n i s trarle.
No ha recobrado aun los sentidos?
Los ha recobrado, s; pero yo he procurado hacrselos perder de
nuevo, temiendo que el dolor de la herida le a r r a n c a r a algn grito.
M u y bien hecho, amigo. Os lo apruebo infinito, dijo Venlor. Venga la mano en prueba de amistad eterna.
G r a n d e es la retribucin que os espera si salvis la vida Evarini.
Mi agradecimiento ser eterno y manifiesto. Salvadle por Dios. Os lo
suplico.
Tocante eso, no dudis de mi promesa. La cumplir.
E n t r e t a n t o , aadi Venlor, debo deciros que es hora ya de que nos
lo llevemos con la tartana en que he venido; y cuando le tengamos en
mi casa, entonces le administrareis los remedios oportunos, despus de
haberle vuelto en s. Si no os parece mal, sera muy del caso que v o l viramos arreglar su cuerpo manera de fardo, de igual modo que
lo hemos llevado esta m a a n a .
Hagmoslo pues; replic el b a n d i d o . Al i n s t a n t e . . .
El Hurn

pas entonces, como por la maana, una de las mantas s o -

b r e las angarillas, q u e haban formado con dos palos largos y varios t r a vesanos; estendi sobre ellos el cuerpo casi exnime de Evarini, y e n v o l viendo el todo con la otra manta, en pocos instantes dej el fardo en disposicin de ser trasportado nuevamente al c a r r u a j e .
A h o r a me ocurre que tengo algo que deciros, dijo entonces el Carbonario.
Esplicaos, pues.
-Por la ropa ensangrentada que veis en esa silla, dijo el Hurn,

po-

dris conocer que he desnudado vuestro amigo, y al quitarle las botas,


he hallado dentro de una de ellas un papel que no s lo que dice, p o r que no s leer, pero que por esto lo he guardado pensando que sera a l gn escrito interesante, cuando Evarini se h a b a tomado la molestia de
esconderle en el fondo de su b o t a .
H a b i s hecho muy b i e n . . . Y dnde est ese p a p e l ? . . . E n t r e g d melo.
El Hurn

se lo entreg. Ese papel, del cual ya tienen noticia nuestros

lectores, era aquella relacin que haba escrito Evarini sobre los sucesos
de aquella noche en que sali de N . . . La habia escrito para
TOMO i .

38

entregarla

298

LAS SECTAS

al P . Vincencio tan pronto como posible le fuera. Venlor, luego q u e la


tuvo en sus manos,- ley algunas lneas y esclam:
G r a c i a s D i o s . . . Ese papel es un portentoso descubrimiento,

del

cual me valdr toda mi v i d a .


D e veras, seor? respondi el Hurn.

Yo tambin deseara mucho

saber lo que dice este escrito, y ya que io he puesto en vuestras manos,


no creo que me neguis algunas esplicaciones.
C u a n d o estemos en casa os lo leer todo de la cruz la fecha, para
mayor satisfaccin vuestra.
M e alegro m u c h o . . . Puedo saber interinamente de qu trata?
T r a t a en resumen de lo que hizo Santiago en

la quinta de Santa

Magdalena, cuando ayer entr solo en ella vestido de fantasma.

' M i e n t r a s nosotros le aguardbamos estramuros, aadi el Carbonario.

Ah, picaron! ya sabremos tus hechos.


Dejemos este asunto por ahora, dijo entonces Venlor restregndose

las manos en seal de alegra. Bajemos pronto al herido, porque no es


muy conveniente que permanezca mucho ralo encubierto de este modo.
Venlor sac una cartera de cuero con cerraduras de acero, y en la
parte mas recndita de ella coloc el papel que habia encontrado el

fa-

r o n en la bota de E v a r i n i . Despus de esto, cogi con el mayor cuidado


el precioso envoltorio y lo trasport l mismo al carruaje para q u e los
de la casa juzgasen aun m u y grave la herida de su lacayo. ste tambin
por su parte, despus de h a b e r formado un envoltorio con los e n s a n g r e n tados vestidos de Evarini, baj la escalera con mucha dejadez incomodid a d , para que as los caritativos campesinos quedasen convencidos de sus
supuestas heridas. Venlor y el Carbonario subieron finalmente al c a r r u a je, y caminando con mucha lentitud, se dirigieron N . . .
Al anochecer entraba la tartana en la poblacin, y al llegar la c a sa de Venlor,

bajaron del carruaje el cuerpo envuelto de Evarini y lo

condujeron una habitacin que estaba preparada de antemano.


De este modo el cuerpo de E v a r i n i ,

quien todos crean muerlo y

perdido para siempre, fu conducido cautelosamente la casa de Venlor,


la casa de un enemigo s u y o .
Venlor, antes de las nueve de la noche, estaba y a delante de S a n t i a go Aguilar de Silva en N . . .
Enterle en pocas palabras y con frases estudiadas de que el

Hurn,

el Carbonario, habia tomado ya el veneno que le h a b i a administrado.


Contento Santiago del buen xito de todas sus tentativas, comenz

SECRETAS.

299

conferenciar con Venlor sobre otra empresa, de la cual debian tambin


salir airosos aquella noche. Santiago y Venlor debian representar un
papel que reclamaba una prudencia infinita.
Luego que dieron las nueve, los dos amigos determinaron pasar ejecutar lo que tanto les importaba; al salir de la casa, un coche les esperaba su puerta.
Subieron l, y caminando toda prisa, llegaron luego una gran
casa de antigua fachada, en cuyo espacioso patio par el elegante coche
de Aguilar de Silva.
Santiago y Venlor acababan de entrar en la casa de N . . . donde h a b i taban los E v a r i n i .

300

LAS

SECTAS

CAPTULO

VI.

Cos C a r l i s t a s a$erw$.

Puede triunfar el crimen, pero jams ser


feliz. No hay escudo que oponer sus' inevitables tiros. El corazn que traspasa, arroja sangre por sus poros, y siente sus golpes en el seno mismo de la riqueza y de la
disipacin.
Miss RSJINA MARA ROCHE.

APENAS Venlor y el Hurn

se hubieron llevado sin

sentido E v a r i n i , cuando notse la horrorosa c a t s trofe de q u e dicho camino habia sido espantoso tea^tro en la noche anterior. Noticias d e esta clase se
'trasmiten comunmente con la celeridad del rayo, y
no tard en contarse de mil modos diferentes, pero
^no falt quien adivinara el motivo de estar tan desfigurado

el rostro del h o m b r e m u e r t o .

En pocas horas se divulg el caso p o r todos los pueblos comarcanos,


y en todos ellos se, contaba el hecho con el h o r r o r y odiosidad q u e a c o s tumbran escitar escenas tan b r b a r a s .
Las voces q u e corran se difundieron tambin con toda prontitud en
la ciudad de N . . . Las autoridades de dicha poblacin fueron acto c o n t i nuo inspeccionar el lugar del asesinato, y recogieron el cadver, j u n t o
con una pistola y un sombrero de paja, q u e encontraron en el suelo,
lodo lo cual fu llevado las casas consistoriales d e N . . . Practicronse
luego todas las indagaciones de costumbre, y tratse de pasar f o r m a lidades mayores.
El P . Vincencio supo tambin m u y pronto el estrao suceso, y sobre-

SECRETAS.

301

cogido de un triste presentimiento, pas enseguida las Casas Consistoriales, presumiendo ya sin duda lo que all debia sucederle. Pidi luego
que le permitiesen ver al hombre muerto, y mas que todo la pistola y
sombrero que se habia hallado junto al cadver.
Fule concedida esta gracia, no tanto porque en semejantes casos es
preciso apreciar todas las circunstancias, como por la buena reputacin
que el P . Vincencio tenia adquirida en N . . . Luego que vio el jesuta
los objetos q u e se le presentaron, conoci con demasiado pesar suyo,
que aquella pistola y sombrero eran propios de Evarini.
F u recobrando poco poco su i m p e r t u r b a b l e calma y comunic
las autoridades el juicio que habia formado sobre los objetos que a c a b a b a de ver. Djoles que la pistola y sombrero eran efectivamente de
Jorje E v a r i n i , pero q u e el cadver que habian recogido no era el de
E v a r i n i . Nueva admiracin fu esta para las autoridades; pero el P . Vincencio, que, como adivinaba quin

habia cometido el crimen, saba

tambin cmo habia sido ejecutado, les dijo que el cadver que habian
encontrado sera el de alguno de los asesinos; que ste habra sido
muerto sin duda por un pistoletazo de Evarini, y que sus cmplices le
habran desfigurado para impedir que fuese conocido.
Imposible nos fuera

dar cuenta del dolor de E m i g d i a al recibir tan

fatal nueva, y ello reminciamos. Las autoridades de N . . . pensaron


desde luego, en vista de lo que saban, que Jorje Evarini habia sido asesinado por alguna partida de malhechores, los cuales habian luego e n terrado escondido el cadver para hacer perder la pista la justicia.
El P . Vincencio del Vivar saba con certeza de dnde habia salido
el tiro mortal dirigido contra su amigo, y convencise de que Evarini
existia a u n , y de que habia sido escondido por los F r a n c - m a s o n e s con
el objeto de guardarle en su poder- Por mas que se dijese, no quiso
apartarse de esa opinin, y persisti en ella, hasta que supo por el mismo Santiago, que el cadver de Evarini habia sido arrojado al m a r .
La desconsolada Emigdia opinaba del mismo modo que el jesuta,
1

pero sus hijos se les dijo que una banda de asesinos habia muerto
su padre, de cuyo cadver se ignoraba todava el p a r a d e r o .
Al dia siguiente, Venlor y otros cofrades de la secta masnica e s p a r cieron por la ciudad la noticia de que los carlistas habian asesinado
Evarini. La misma voz se esparci por todos los pueblos comarcanos. El
pueblo, que est siempre pronto creer lo peor, acogi

benignamente

esa idea, y ella sola fu la que prevaleci. Se dijo que aquella noche,
habia pasado una partida de ellos en tal cual pueblo, que al dia s i -

302

LAS SECTAS

guenle esluvieron en tal cual otro, y basta sali de N . . . una partida


de tropa y milicia ciudadana en persecucin de una partida de facciosos,
que se supona escondida en aquellos alrededores.
Son muchos los horribles asesinatos por el estilo del de Evarini, de
que se llevaron la culpa los carlistas.
El P . Vincencio, despus de tan tristes nuevas, envi las doce del
dia un propio al marqus de Casarrubios, participndole la muerle de
Evarini; pero, segn hemos visto ya, esta carta cay tambin en poder
de Santiago Aguilar de Silva.

SECRETAS.

CAPITULO

303

VII.

Desconsuelo.

Evelina llor; y al fin, despus de haber


sollozado como un nio, la conmocin natural que se habia abandonado volvi
alguna calma su espritu, y se durmi.
WALTER-SCOTT.

RANQUILA era la noche que sigui al asesinato de


'Jorje E v a r i n i . Pareca que la tranquilidad de la
naturaleza se b u r l a b a de las angustias y desconsuelos que pasaba la familia de la desgraciada,
cuanto ilustre vctima.
Hallbase dicha familia reunida en un saln
alumbrado por ocho 'bujas, sostenidas por

otros

tantos candelabros de bronce repartidos entre dos


cmodas, una estufa y una mesa.
En el fondo de un retrete contiguo se veia una hermosa efigie de
Cristo crucificado, a l u m b r a d a por dos velas, y delante de ella, un r e c l i natorio de mucho gusto y primor, j u n t o al cual los miembros de la f a milia habian rogado todo el dia al Dios de las misericordias para que
se dignase perdonar las faltas del gefe

desella

y de sus enemigos.

Emigdia estaba negligentemente sentada en un confidente de adornos


gticos, vesta riguroso luto, y el pauelo blanco que tenia en las manos
enjugaba de continuo las abundantes lgrimas que manaban de sus e n tumecidos ojos.
Adela y Sofa estaban vestidas tambin de lulo y participaban del

304

LAS SECTAS

mismo dolor de su madre. Cerca de ellas estaba Aurelio absorto en sus


reflexiones y contestando alguna vez las pocas preguntas que le dirigia
su director el P . Vincencio, que no haba abandonado un instante la
desconsolada familia desde que la haba noticiado la muerte de E v a r i n i .
Formaban tambin grupo con ellos los dos hermanos Leandro y Rosita,
hijos de los arrendatarios de la quinta de Santa Magdalena, los cuales
haban pasado acompaar sus seores, desde que supieron tambin
la horrorosa catstrofe.
Un silencio sepulcral reinaba en aquella estancia. Adela inclin la
cabeza en el regazo de su madre, y Sofa, por un movimiento de i m i t a cin, hizo lo mismo, viniendo quedar las dos como d o r m i d a s .
Emigdia estaba sumamente triste y trastornada, pero esto poco le importaba; habia recibido el golpe fatal y ya no le haca d e r r a m a r tantas
lgrimas la muerte de su esposo como la consideracin de lo que podra
sobrevenir sus hijos, suponiendo q u e los asesinos de su esposo lo serian
tambin de ellos. Conoca perfectamente toda la estension de los peligros
y de los sucesos, y a u n q u e el P . Vincencio no h hubiese dicho e s p r e s a mente todo lo que del asesinato de su esposo ae podia colegir, conoca
sin embargo que ste habia sido vctima de L s sectas

secretas,

y para

esta suposicin no le faltaban fundamentos, porque saba que su esposo


habia sido llamado'tres veces diferentes por los gefes de la secta; y por
otra parte l mismo le habia dicho que el que desobedeca los tres l l a mamientos, era reo de muerte, cuya pena sufria irremisiblemente. El
asesinato de Evarini era ya un hecho consumado, y por l vea Emigdia
que los mismos puales que se habian levantado contra su marido, se
levantaran indudablemente contra sus mismos hijos.
En el P . Vincencio la meditacin era mucho mas profunda. Emigdia
podia compararse una tierna y apasionada trtola que pierde su
amado compaero, y el P . Vincencio un valiente guerrero que h a
perdido su hermano de armas en alguna emboscada.
El jesuta, de muchsimo tiempo antes, mejor, desde que estaba ai
corriente de los secretos de los Masones, j a m s habia dejado de penetrar
los designios y tramas de los mismos, jams los mas ocultos intentos se
habian escapado su penetracin, y precisamente deba ser una gran sorpresa para l el haber quedado de tal modo b u r l a d o . No saba cmo tomar
el hilo de tan horrible suceso, y esta era la primera vez q u e se contaba
por vencido, segn el dicho de Santiago. Si se dejaba guiar por su i m a ginacin, era conducido involuntariamente pensar en la muerte de E v a rini, y aqu tambin se hallaba agobiado y sin norte, ni tan solo podia h a -

SECRETAS.

305

llar medio alguno con que formar fundadas conjeturas sobre el actual
paradero de E v a r i n i .
Jams en su vida se h a b i a visto el jesuta tan abatido como aquel
da, y los sordos suspiros que exhalaba de cuando en cuando, eran una
prueba evidente de sufrimiento interior.
Aurelio, por lo mismo que su viveza era suma, estaba abismado en
tristes ideas. Habia recibido la noticia fatal de que su p a d r e habia sido
muerto por una b a n d a de asesinos; pero en el semblante de su madre,
en las cavilaciones de su maestro, la marcha precipitada y misteriosa de
su padre y , sobre todo, en la tristeza del mismo, conoca l, y con fundado motivo, que en aquel horrible suceso, que aterraba toda su f a milia, habia un terrible secreto. P r u d e n t e sin embargo como era, r e s o l vi no comunicar nadie sus sospechas, y mucho menos hacer p r e g u n tas sobre ellas.
Todos los q u e estaban en la sala indicada, g u a r d a b a n un profundo silencio. Los arrendatarios de Santa Magdalena, Isidro y Gertrudis, se
habian levantado p a r a marcharse, y despus de haber dirigido la p a l a b r a la viuda hijos, con todas aquellas frmulas y frases de i n v a r i a ble costumbre, dejaron la desconsolada familia en compaa de L e a n dro y Rosita, que debian pasar en N . . . la noche.
Despus de la salida de Isidro y Gertrudis, volvi quedar todo en
el mismo silencio q u e antes. D u r , sin e m b a r g o , muy poco aquella muda
escena, porque E m i g d i a , no pudiendo comprimir su interior sufrimiento, comenz dar algunos suspiros.
A y , P a d r e ! . . . qu fatalidad! dijo al jesuta.
N o pensis en ello, contest ste. Resignaos las desgracias con
que al cielo le place probar vuestro valor; no os desesperis por esto,
porque el cielo es justo, y l sabe muy bien que este golpe ha sido tan
fatal para vos, como para m i .
A h , P a d r e ! . . . si yo p u d i e r a .
Emigdia no continu, pero el P . Vincencio conoci q u e la viuda no
se esplicaba causa de sus hijos. Ella no pudo contener entonces sus l grimas, y muy pronto le siguieron sus tres hijos.
V a l o r , seora, la dijo el P .

Vincencio conmovido. Resignaos

vuestra suerte, que por dura que os parezca, es inevitable. Vos sabis
que vuestro esposo era un varn justo; y una gloria e t e r n a . . .
P e r o . . . mis h i j o s . . . mis h i j o s . . . Olvidis, P a d r e , que en estos tiempos las venganzas son veces hereditarias, y que los asesinos de mi e s poso pueden t a m b i n . . .
TOMO i .

39

306

LAS SECTAS

Emigdia no podo proseguir y redobl su llanto.


Acordse el jesuita, por las palabras de Emigdia, de la peligrosa p o s i cin de Aurelio, y no pudiendo contener u n a l g r i m a , que rod por sus
mejillas y enjug prontamente para disimular su conmocin, comenz
pasearse de un estremo otro del saln.
L l o r a d , pobres amigos mios, llorad, dijo al ver el llanto d e toda la
familia. No puedo menos de conocer el sentimiento que os a t r i b u l a . Esa
muerte es horrible. Yo mismo no puedo dejar de sentir en gran manera
ese acaecimiento. He perdido ya mis padres, he perdido muchos amigos de infortunio y de religin, he perdido para

siempre

mi h e r m a n o

adorado; pero jams he recibido por ninguno de ellos un golpe tan fuerte como el que me h a causado la muerte de vuestro esposo. Pobre Evar i n i ! . . . Ayer estas horas no pensaba en morir. Cuando la muerte pone
delante de nuestros ojos el cuadro fiel de lo que es la existencia del homb r e y de la vanidad de las cosas mundanas, entonces es cuando nosotros
todos sentimos con mas fuerza la realidad de los fines de la creacin del
h o m b r e , dando pruebas con esto de su apego la tierra. Tremendos
juicios de Dios! No os apartis de ellos, seora.
En aquel momento entr un lacayo anunciar la marquesa de R o quebrune.
El P . Vincencio fu tomar asiento y dijo Emigdia:
V a l o r , seora, no lloris mas, serenaos... V entrar la marquesa
de R o q u e b r u n e .
-r-Soy de vuestro parecer, Padre, replic la viuda enjugndose los
ojos con su pauelo blanco.
Adela y Sofa, al oir q u e iba entrar la marquesa en el saln, apartaron la cabeza del regazo de su madre y pusironse en disposicin de
recibir tan obsequiosa visita.

<S8@g>8s>

307

SECRETAS.

CAPTOL

111.

psame*.
Casi estoy tentado creer que la muerte
es la primera verdad que el hombre ha conocido en toda su estension.
SHAKESPEARE. ,

OFA y Adela corrieron abrazar la marquesa de

/Roquebrune, en cuanlo entr en la sala, y recibir


)el beso con que les obsequiaba tan cariosa seora.
Negra y enlutada de pies cabeza, la arrogante
^figura de la de R o q u e b r u n e , parecia ser ella la q u e
reciba el mas. fuerte golpe por la muerte de Jorje
' E v a r i n i . Su estatura era bastante alta, tenia treinta
y dos aos, era algo delgada, de cintura esbelta, de
paso mesurado, y continente magestuoso. Llevaba un
vestido negro, un sencillo cbal de gr de aples guarnecido de blondas,
un gracioso sombrerito de paja de arroz, con cintas negras, y el espeso
velo que de l se desprenda, ocultaban su hermoso rostro, que no era
visto sino de sus familiares y de parte de su servidumbre, por motivos
q u e solo ella saba, y que nadie quera comunicar.
Verdad es que no habia privado nunca ninguno de los Evarini del
placer de mirar su rostro, pero esta vez entr cubierta en la sala, p o r que presuma que no estaan solos los E v a r i n i .
En el modo de presentarse la marquesa, en sus ademanes y en otras
mil cosas, diferentes, se conoca q u e aquella muger habia sufrido todos
los vaivenes de la fortuna.

308

LAS SECTAS

Guando la marquesa hubo besado afectuosamente el rostro -de las dos


h e r m a n a s , acercse con aire magesluoso la triste viuda, dicindole:
Conozco m u y bien, amiga mia, que h a b r sido la ltima en haber
venido molestaros recordndoos, por medio de un acostumbrado p s a me, lo que tan lejos deberais tener de vuestro pensamiento.
La de Roquebrune habia entrado con la resolucin de mitigar, en cuanto le fuera posible, la pena de toda la familia. Despus de haber h a b l a do con la viuda, dirigi la p a l a b r a su hijo, dicindole:
E l seorito Aurelio me perdonar tambin que no haya dirigido
la palabra l y su madre j u n t a m e n t e , pero lo he hecho ya de intento
para poderlo hacer ahora por separado.
Mal concepto habis formado, marquesa, contest Aurelio. En vez
de atreverme perdonaros, debo por otra parte suplicaros que me

per-

donis m el no haberme portado con vos del mismo modo que lo h e


hecho en otras ocasiones. Ahora cabalmente, al notar eso que vos queris
que yo os .perdone, habia pensado que lo hacais por el descuido en q u e
yo habia caido, y estaba coordinando el medio de reparar mi falta, cuando habis tenido la bondad de dirigirme la p a l a b r a . Pero sea como q u i e r a , debo advertiros, que el penoso sentimiento'que me atribula, me hace
asimismo olvidar mis deberes.
A ser de otro modo, dira q u e me tratas con una severidad no
acostumbrada.
Razn tiene la marquesa, dijo el P . Vincencio media voz.
Y o no me quejo por esto, aadi ella, pero sin embargo, es una observacin que me ha parecido oportuna.
Y creo que estaris ya convencida de la verdad, aadi A u r e l i o .
L o estoy, replic la marquesa, y en p r u e b a de ello, dejemos este
asunto.
La m a r q u e s a hizo sea Adela y Sofa para q u e se acercasen.
Y vosotras, hijas mias, les dijo, estis tambin tristes, no es verdad?
S , seora, respondi Adela.
Y ambas se pusieron llorar.
Pobrecilas! m u r m u r la marquesa besndolas.
N o os admiris de su llanto, aadi Emigdia. Amaban infinito
su p a d r e , seora; y h a m u e r t o .
N o lloris no, probrecitas, dijo la marquesa. Vuestro padre vive
aun colmado de gloria en mejor m u n d o .
A h ! no es a s . . . cunto lo deseara! dijo el jesuita media voz,
no pudiendo contener sus ntimos sentimientos al oir l m a r q u e s a .

SECRETAS.

309

Oyle sta sin e m b a r g o , y le dijo:


H a b i s dicho que no era as, Padre y . . .
S i , seora, lo he dicho.
P a d r e , aadi la marquesa admirada, perdonad mi atrevimiento,
pero me parece que vos no podris s a b e r . . .
Seora, no puedo esplicarme m a s .
O s comprendo, P a d r e . Evarini tendria seguramente amigos que no
habrn vacilado en asesinarle.
V u e s t r a perspicacia me a d m i r a , seora, replic el jesuita. Y c mo habis podido a d i v i n a r ? . . .
N a d a de esto os a d m i r e , P a d r e , replic la marquesa en alta voz
para q u e todos lo oyeran.' Ojal no hubiese podido comprender jams
eso que vos no podiais esplicarme. Muger como soy, he padecido ya
desde m u y joven los tormentos q u e est hoy sufriendo toda esta familia,
y para que me comprendis mejor, os dir, P a d r e , que personas para
m las mas queridas en este m u n d o , han sido tambin vctimas de los
hijos de Manes y de Molay. Era m u y joven cuando qued hurfana y
viuda, y sola y abandonada m misma, h e tenido que hacer mucho y
he tenido que h u i r del mundo y de los que han deseado mi vida. No
puedo esplicarme mas, P a d r e .
O s comprendo tambin, replic el jesuita abismndose en profunda meditacin.
La desgraciada Emigdia se deshaca en lgrimas; Aurelio se esforzaba
en penetrar el corto dilogo que acababa de haber entre el jesuita y la
marquesa, y sta continuaba teniendo asidas de las manos las dos hijas
de E v a r i n i .
V a m o s , nias, les dijo la marquesa, consolaos... porque a u n q u e
vuestro pap est en el cielo, l os ver y os amar desde all, y por
otra parte, ac en la tierra quedan vuestra m a m y vuestro hermano,
que os aman en estremo.
Q u e r i a solicitar de vos un favor, marquesa, dijo Emigdia la de
Roquebrune.
P e d i d de m lo q u e queris, replic sta. Ya sabis q u e cuando un
Evarini me pide un favor, lo tiene ya concedido, aun antes de saber
cul es.
F a v o r es este q u e no merece nuestrafamilia.
Dejaos de cumplimientos, seora.
O s pido, que en razn que tengo en N . . . m u y pocos parientes,
os tomis la pena de venir acompaarme los funerales de mi esposo.

34 O

LAS SECTAS

L o h a r , seora, y hacindolo cumplir con mi deber y con mis


sentimientos; y ahora, mi vez, quisiera pediros otro favor. P e r m i t i d me que esta noche me lleve conmigo vuestras hijas, y de este modo
podr distraerlas algn t a n t o . . .
A p r e c i o , seora, vuestros maternales sentimientos en favor de mis
hijos, contest la viuda.
-Los seores de Rosa-Lis, anunci un lacayo.
Poco despus entraron en la sala los seores de R o s a - L i s , padre
hija; la marquesa se acerc Aurelio, dicindole:
D i a s hace que no has visto L a u r a de Rosa-Lis.
S , s e o r a . . . en verdad que son muchos.
Siento infinito q u e hayas de verla en el mismo dia en que ha
muerto tu p a d r e .
T a m b i n lo siento, seora.
A lo menos, replic la marquesa, que pueda alegrarte su presencia.
N o suceder a s . . . Os digo de todas veras que h u b i e r a deseado v i vamente que D . Silvero de Rosa-Lis no h u b i e r a venido acompaado.
La marquesa iba contestar, pero no pudo hacerlo porque L a u r a de
R o s a - L i s , que habia saludado ya todos los dems, presentaba con
gracia su mano la marquesa de Roquebrune. Despus de ella s a lud Aurelio, y al darle el psame por la muerte de su padre, los
dos jvenes se miraron

fijamente...

su mirada era de a m o r . . . y ambos

hubieran deseado llorar.


Apenas hubieron tomado asiento los recien llegados, cuando, presentndose de nuevo el lacayo, anunci Santiago Aguilar de Silva y
Joaqun Venlor.

SECRETAS.

CAPITULO

IX.

1 testamento.

Esposa, viuda, y joven desposada,


Engaars; de verte has engaada.
WALTER-SCOTT.

AS palabras del lacayo sorprendieron al jesuita;

pa-

r a prevenir Emigdia sin pasar por descorts, dijo


al lacayo en alta voz:
T r a e sillas para esos dos caballeros que van
llegar.
Quines son? dijo Emigdia.
S o n Santiago y Venlor, replic el jesuita d a n do la viuda u n a mirada significativa.
La marquesa dej su asiento diciendo:
S i no me negis el permiso, E m i g d i a , me retirar mi casa.
Los Rosa-Lis hicieron lo mismo que la marquesa. Rosita Ribalta entretanto habia ido en busca de dos sombreritos negros, y mientras que
ponia el uno Adela, la m a r q u e s a ponia el otro Sofa.
Emigdia bes luego la frente infantil de sus hijas, las cuales besaron
tambin su mano al P . Vincencio, y se despidieron de Leandro y Rosita, que imprimi tambin un beso en su candida frente.
Santiago y Venlor no tardaron en entrar. La marquesa y los R o s a - L i s
saludaron al P . Vincencio y los recien venidos, y Aurelio les hizo
todos los honores de la casa, acompandolos hasta fuera de la sala.
Santiago, al ver D . Silverio, le salud cortesmente y le dijo:
Tengo que hablar con vos sobre un asunto p a r t i c u l a r .

312

LAS SECTAS

Podis hacerlo cuando queris, contest el padre de L a u r a .


S i no temiera molestaros, vendria esta misma noche al salir de a q u .
C o m o gustis.
Entretanto L a u r a , quien Aurelio habia dado el brazo junto con la
marquesa, esperaba en la antesala que saliera su p a d r e .
Deseara hablar contigo solas, decia Aurelio L a u r a .
Cmo podr ser eso?
P i d e tu padre que te permita visitar mis hermanas maana
mismo.
P e r o tus hermanas estarn en casa de la marquesa.
N o importa: eso es m e j o r . . . t irs verla.
Y dirigindose la marquesa, que estaba distrada con las dos h e r manas, le dijo:
U n favor quiero pediros, marquesa, y es que maana mandis
buscar esa seorita, p a r a que pueda verse con mis hermanas.
S i e m p r e estoy dispuesta para complacerte t y esa seorita,
dijo la marquesa.
Aurelio no se entretuvo en cumplimientos, sino q u e , dirigindose de
nuevo su querida, le dijo:
Q u e d a ahora mi cargo el q u e maana por la noche, la marquesa
y mis h e r m a n a s estn a q u .
Y tienes que decirme algo maana?
S ; L a u r i n a . . . El aprecio que te t e n g o . . .
B a s t a , Aurelio, le replic L a u r a . Lloras hoy la muerte de tu p a d r e , y no te permitir que en tal dia me hables de amor.
Cuando Santiago y Venlor hubieron dejado de h a b l a r con el seor de
R o s a - L i s , tomaron asiento sin poder casi reprimir un gesto de d e s c o n fianza y de indignacin, que les inspir la presencia del jesuita. S a n tiago habia escogido de intento aquella ocasin para presentarse la
familia de los Evarini, porque pens que la presencia de algunos forasteros sera propicia la realizacin de sus proyectos, por cuyo motivo le
disgust sobremanera la presencia del P . Vincencio, al paso que la de
la marquesa, de Leandro y de Rosita favorecia sus intentos.
Santiago era, sin embargo, hombre de resolucin y de ilimitados r e cursos, y no por esto desisti de la ejecucin de sus proyectos.
Casi sera imposible describir la mirada altanera de desprecio y c o n fianza en s mismos que cambiaron el P . Vincencio y Santiago. Este
ltimo, pesar de su altivez particular, supo disfrazar perfectamente su
emocin y sus sentimientos.

SECRETAS.

313

S e o r a , dijo Santiago E m i g d i a , la ntima amistad que habia u n i do siempre vuestro esposo con sus dos amigos Santiago Aguilar de
Silva y Joaquin Venlor, nos h a movido daros nuestro sincero psame.
Emigdia solo contest con sollozos y lgrimas, y no solo tuvo q u e
aguantar con paciencia la relacin de Santiago, sino tambin la que
Venlor habia de antemano estudiado quiz mas que su gefe. Emigdia se
deshaca en llanto al-orles, y casi no podia dar crdito que los m i s mos asesinos de su esposo fueran los que afectasen llorar su muerte en
la presencia de su v i u d a . El mismo P . Vincencio qued estupefacto de
tanta desfachatez insolencia.
Aurelio volvi entrar al fin en la sala, y mientras que Venlor le
daba tambin el psame,

y Emigdia estaba distrada con su llanto,

acercse el P . Vincencio al odo de Santiago, y aprovech tan propicia


ocasin dicindole:
Brbaro! No infames esas gentes con tu infernal presencia!...
Djalos... Tus planes estn ya descubiertos... tu pual se ha baado en
sangre n o b l e . . . Retrate, que estoy decidido que sea esta la ltima que
derrames.
Una sonrisa desdeosa y una mirada de desprecio fu lo que S a n t i a go dio por contestacin las palabras de su adversario. Pens, sin e m b a r g o , que el partido mas prudente era el de acortar cuanto fuese p o s i ble la conversacin, lo cual resolvi hacer para poder salir pronto de la
casa.
Y a os he hecho mencin, seora, dijo la v i u d a , de la ntima
amistad que me unia con vuestro esposo, la cual ya no podr ni deber
negar j a m s su viuda, porque en virtud de ser yo abogado, y de la
confianza d e E v a r i n i , vino ste encontrarme pocos das hace para consultarme sobre su testamento, cuyo original no he podido menos q u e
llevaros, y q u e , segn veris, est redactado con todas las solemnidades
y frmulas de estilo.
La diestra imaginacin del P . Vincencio estaba esperando rato haca
que Santiago hiciese una de las suyas, pero nunca lleg

presumir

que tanto pudiera llegar la desfachatez del gefe masn. ste, entretanto, haba abierto ya su cartera de memorias, y present Emigdia un
papel sellado dicindole:
Este es, seora, el testamento de vuestro esposo, y tengo un placer
indefinible en daros mil enhorabuenas por la mucha consideracin q u e
le merecais, pues que ha querido nombraros duea de lodos sus b i e n e s .
Lo que Santiago decia era una falsedad. Evarini no h a b i a hecho t e s TOMO i.
40

314

LAS

SECTAS

tamento alguno; pero invent esa patraa para la realizacin de los i n tentos que se vern mas adelante. Por lo tanto, a u n q u e el contenido del
testamento era fingido y la firma falsificada, procur con todo que Einigdia no pudiera quejarse de la redaccin, ni que pudiera anularle por
un motivo cualquiera.
Emigdia, impelida mas por el temor que por la voluntad, tom el
testamento de mano de Santiago. El P . Vincencio, no obstante, no quiso
dejar el asunto tan bien parado para su enemigo, y le dijo:
E s m u y estrao, S r . D. Santiago, que Evarini no hubiese

comu-

nicado en vida su esposa los deseos de hacer testamento.


E s o es muy sencillo, Reverendo P a d r e , dijo Aguilar de Silva con
irona. Ya sabis vos que D . Jorje era algo caprichoso. Hace pocos das
que est concluido este testamento, con el cual queria sorprender su
esposa la hora menos pensada, pudiendo esto muy bien

comprobarse

con la lectura del mismo.


Emigdia, como hemos dicho ya, desde la muerte de s esposo temia
mas que nunca el poder de los Masones; pens ella que el jesuita con su
ltima pregunta habia ofendido Santiago, y deseando calmarle todo
trance, devolvi Santiago el testamento, suplicndole que lo leyese.
Esto era lo q u e Santiago deseaba, y entretanto q u e decia:
Con mucho gusto, seora,
Acercse la luz, abri el pliego del testamento, despreciando sin
contestarlas las miradas del jesuita, y psose leer lo siguiente:
Yo, Jorje Evarini, hallndome en plena vida, y deseando subsanar
q u e en la hora de mi muerte no pudiera espresar claramente mi ltima
voluntad, vengo en ordenar este testamento, para que despus de mi defuncin valga como tal, como cualquiera otra especie de ltima voluntad. Todos los bienes muebles inmuebles de que yo por ttulos legales
soy dueo y seor, los dejo enteros Emigdia Serrano, mi legtima y
fiel esposa, con participacin de mis tres hijos, Aurelio, Adela y Sofa,
y con la terminante condicin de que todos mis dichos bienes habidos y
los por h a b e r , pasen al dominio de mi hijo y heredero Aurelio, luego
de muerta su m a d r e , quedando heredero libre de todos los d i c h o s - b i e nes, sin menoscabar por esto la legtima que de derecho pertenezca
mis dos hijas Adela y Sofa. Es al mismo tiempo mi ltima voluntad
que sean procuradores de mis bienes en la persona de mi esposa hijos,
uno el P . Vincencio del Vivar, religioso jesuita, director y maestro de
mi hijo Aurelio, y otro D . Santiago Aguilar de Silva, noble h a c e n d a d o ,
ntimo amigo mi, quienes dichos curadores ruego y encargo que en

Santiago tuvo el placer de verme llorar.

SECRETAS.

345

recompensa del afecto que siempre les be mostrado, confirmen mi buena


y acertada eleccin, mirndose como propios los hoy dia mis intereses,
y que desde el dia de mi muerte pasarn serlo de mi esposa hijos.
Esto es todo lo q u e contiene el testamento, aadi Santiago. En la
firma y sello de l, conoceris la mano de vuestro esposo.
Luego despus Santiago devolvi Emigdia el testamento, dando al
jesuita una mirada de triunfo.
P o r lo tanto, seora, aadi luego, yo me ofrezco desde ahora
personalmente cumplir lo que ha

dispuesto vuestro esposo, y segura

podis quedar de q u e , en cuanto de m dependa, procurar hacer la f e licidad de vuestros hijos aumentando su pinge

patrimonio, y no dudo

en afirmar que lo conseguir, si para ello tengo la ayuda y cooperacin


de mi digno concurador el P . Vincencio del V i v a r .
El P . Vincencio cambi con Emigdia una m i r a d a de inteligencia.
Tocante m . . . ya lo sabis, E m i g d i a , dijo el jesuita.
La viuda do Evarini no podia dejar de presentir los males que n e c e sariamente deban sucederle; pero en lodo caso confiaba en el otro c u rador, el jesuita, si queria el cielo que debiera resiguarse admitir el
testamento q u e le habia presentado Santiago. Esto era lo nico que ella
habia imaginado, pero no supo dar en el blanco de la intriga que se habia
u r d i d o . Solo el jesuita podia adivinarlo. Segn se ver despus, varios
fueron los motivos que hicieron obrar Santiago. Entre otros, ste a n helaba vivamente poder hablar con el P . Vincencio, pero el maestro de
Aurelio h u i a todas las ocasiones. Santiago, por medio de este testamento,
se propona conseguir dos objetos distintos. En primer lugar estar cerca
de la persona de Aurelio, que era para l cosa de suma importancia, y
por otra parte, lograr una entrevista del jesuta.
Emigdia se vio forzada seguir con Santiago y Venlor una conversacin q u e , aunque indiferente, le era poco agradable en tales c i r c u n s tancias.
S muy bien, seora, dijo el gefe masn despus de algn rato que
estaba conversando, que os aflige en eslremo el no saber en dnde se h a lla el cadver de vuestro esposo Jorje E v a r i n i . He practicado algunas
diligencias para descubrirlo aun antes de manifestaros el empeo que en
protegeros tenia contrado. Esta maana be enviado ya algunos de mis
criados para que descubriesen la huella de la sangre qu parte se d i r i ga, pero no ha podido encontrarse... Pero esto no os asuste, porque
aun os prometo obtener mas felices resultados con las nuevas indagaciones que h a r . Maana en persona saldr de N . . . para dirigirme un

316

LAS SECTAS

pueblo comarcano, del cual volver salir luego con todos los

urbanos

del mismo en persecucin de una gavilla de foragidos carlistas, q u e esta


noche pasada h a estado en sus inmediaciones, y que probablemente ser
la que habr cometido el horrible asesinato de vuestro desgraciado esposo, que pretendo d e s c u b r i r .
Y a que vos habis sido nombrado tambin curador de los bienes de
la casa de Evarini, continu dirigindose a l P . Vincencio, espero, amigo
mi, tener con vos alguna entrevista para ponernos de acuerdo sobre
nuestra conducta.
Mucho deseo, le contest el jesuita con aire resoluto, tener con vos
u n a m u y larga entrevista, y creed que la h o r a menos pensada vendr
molestaros con una visita, para q u e me deis, y os d estensas y c i r cunstanciadas esplicaciones.
Las palabras del jesuita produjeron el efecto de un r a y o .

317

SECRETAS.

CAPTULO X .

0antfaa, g ^ a u s t m o n .

Na de mi amor y mi afecto
Os burlis; que, vive Dios!
Que me tiene loco y ciego
De vuestra prima divina
La hermosura.Qu! <tan presto
Os habis enamorado?
MORETO.

UT aturdido Santiago, y Venlor sumamente a d m i r a ndo, despus de haber proseguido la conversacin algunos instantes m a s , se despidieron de todos los c i r cunstantes, que con placer vironse libres de tan i m p o r t u n a s visitas.
Aquella misma noche el P . Vincencio, despus
' de haber abandonado la v i u d a , escribi al

|fde

conde

F u e n t e - S a n t a , vice-presidenle de la sociedad de

Contramina,

noticindole la muerte de Evarini con

todos sus pormenores.


Al dejar los Evarini, Santiago y Venlor pasaron las Logias de
los Masones de N . . . q u e , por mandato del p r i m e r o , se reunieron aquella
noche.
En todas ellas Santiago, con el hbito de Venerable, hizo leer, de o r den del Grande Oriente de Madrid, u n a relacin de los desrdenes habidos en Zaragoza, Madrid, Mlaga y Cdiz. Despus de su lectura, el
gefe Masn con un estudiado discurso les areng como debia p a r a el dia
en que los Masones de N . . . debieran ejecutar lo mismo que sus h e r m a nos de otros puntos de Espaa, y pintles con enrgicos colores la n e cesidad de obrar con valor cuando llegara el caso.

318

LAS SECTAS

Como habia determinado salir de la ciudad de N . . . dej el mando de


las Logias, para el tiempo que durase su ausencia, los gefes mas reconocidos de la secta.
Santiago, como Venerable de las Logias, no podia ausentarse d e N . . .
sin el permiso de las mismas, pero como adems de esto era miembro
del Sublime Consejo de Legisladores
Masones,
tenia la facultad de m a r char donde bien le pareciese sin pedir nadie permiso, y tenia un
imperio sobre las dems Logias, por medio del cual les obligaba prestarle los auxilios que le fueren necesarios.
Despus de haber arengado sus hermanos convenientemente, despidilos por aquella noche; conferenci un corto rato con los que debian
quedar como representantes suyos durante su ausencia, marchndose
enseguida, acompaado de Joaqun Venlor y de Garlos Colvin, pasar
la noche en la quinta del Oriente.
Despus de despedidos todos los hermanos, Santiago se qued solo en
uno de los salones de la casa Logia. All mand llamar D. Arnaldo
Sansimon.
Maana marcho Barcelona, tenis algn recuerdo para vuestra
querida? Maana sin falta la ver.
A Julieta?
Toma!... y por qu no? Me urge verla maana.
A ella? replic Sansimon sorprendido y admirado.
A ella y su padre, contest Santiago. Qu tiene esto de particular?
Pensaba que no la conocais...
No la conozco en verdad.
A qu feliz coyuntura deberis, pues, el poder visitarlos?
No mas que razones de pura necesidad.
Puedo saberlas?
Podis saberlas sin duda... y yo tendr un gusto particular en c o municroslas.
Estoy deseando mucho saberlas.
Voy satisfaceros. Os acordis, D. Arnaldo, de que noches pasadas os negasteis decirme quin era ese marqus de Barcelona, que
tenia relaciones secretas de conspiracin con el P. Vincencio del Vivar?... Veo que vais perdiendo el color medida que voy hablando;
pero sin acordarme de vuestra sorpresa y admiracin, seguir la esplicacion que tenia comenzada. Vos, D. Arnaldo, no quisisteis comunicrmelo, y aunque por de pronto me enfureci vuestra reserva, en la se-

SECRETAS.

3'I9

g a n d a conversacin rae rend las razones que vos me disteis, y en las


cuales os habais atrincherado con la negativa... Pero sea de esto lo que
se q u i e r a . . . despus de ello be sabido que el padre de Julieta es m a r q u s . . . Lo os bien, S a n s i m o n ? . . . He sabido que el padre de Julieta era
m a r q u s . . . Parece que vuestra sorpresa v aumentando; pero sin e m b a r g o , no es esto lo principal de todo lo que he i n d a g a d o . . . Cuando por
u n a casualidad r a r a , muy r a r a por cierto, supe que viva en Barcelona
un marqus

de Casarrubios...

tambin supe que ese caballero era el

padre de J u l i e t a . . . Todos esos detalles son m u y curiosos... no es v e r d a d , Sansimon?... Pues b u e n o . . . tened un poco de paciencia y vais saber lo principal de ese c u e n t o . . . He sabido

finalmente

que el m a r q u s

de Casarrubios, el padre de Julieta, que son una misma persona, tenia


relaciones secretas con el ,P. Vincencio del Vivar, y que esas relaciones
versaban sobre una conspiracin contra nuestra secta.
Santiago!!!..
A g u a r d a d un p o c o . . . He sabido tambin que eso que acabo de deciros, era un secreto muy interesante, que este secreto estaba en v u e s tro poder, y que vos lo callasteis.
S a n t i a g o , por Dios!... Estis equivocado!
Equivocado! dijo Santiago rindose. Deliris, h e r m a n o .
N o deliro,.pero oidme al menos. Cuando yo me negu comunicaros ese secreto que vos aluds, no saba aun que el padre de Julieta
era antiguo amigo del P . Vincencio. Esto me lo haba dicho Julieta,

le habia prometido callarlo hasta la muerte, de modo que no be sabido


que el marqus de Casarrubios conspirase contra nuestra secta hasta que
vos me lo comunicasteis noches pasadas, y aun entonces no hice mas que
presumir lo que ahora os digo.
O s creo muy bien, D . Arnaldo; pero por qu disteis palabra J u lieta de g u a r d a r secreto sobre un hecho tan sencillo como el haber amistad entre el marqus de Casarrubios y el P . Vincencio del Vivar?
E l motivo es mas sencillo aun que el mismo hecho. Julieta, sabiendo por una parte que yo perteneca un partido opuesto al del padre
Vincencio, y habiendo oido por otra alguna espresion que se me escap
sobre lo peligroso que era mantener amistad con el jesuita, me hizo p r o meter que nadie comunicaria esa noticia. Ya veis, D. Santiago, que
esto no fu mas que el temor escesivo de una nia.
T e n i s razn; tanto en esto, como en vuestro amor, no encuentro
mas que un temor escesivo por parle de Julieta, y una bajeza refinada...
casi pueril, por parte de D. Arnaldo.

320

LAS SECTAS

Sois demasiado severo, D. Santiago, p e r o . . . en fin, decidme si p o d i s . . . y es motivo suficiente el que me habis indicado para p r e s e n t a ros, sin otro c u a l q u i e r a , t u r b a r l a tranquilidad de una familia pacfica?
E s e no es asunto que corra de vuestra cuenta, respondi Santiago.
Cuando los intereses de nuestra sociedad se ven amenazados cuando se
v atacada por nuestros enemigos, ser razn que yo, quien la m i s ma sociedad ha distinguido por la g u e r r a continua que estn haciendo
nuestros enemigos, me haga el desentendido y deje de penetrar estos s e cretos que hasta ahora s medias, y q u e , puestos por entero mi noticia, pueden salvar nuestra sociedad y nuestros intereses? En fin, hermano,
cada vez me voy convenciendo mas de que vuestro amor os tergiversa la
razn de dia en d i a . . . Casi estoy tentado declararos intil para todos
los cargos que se os han confiado.
El Rey de facha no contest.
P a s e m o s otro asunto, dijo Santiago. Ya que tan enamorado estis,
quiero preguntaros si sabis positivamente q u e Julieta no tenga otro a
quien quiera mas que vos.
Y qu viene esa pregunta?
N o la he hecho sin motivo. Me acuerdo de que vos dijisteis la otra
noche que si no erais correspondido, al menos Julieta no habia entregado otro su corazn; y casi estoy tentado creer, que- tocante eso,
andis muy equivocado.
C r e e d , D. Santiago, respondi Sansimon, que si no fuereis vos quien
me lo dice, os pedira pruebas de lo que afirmis...
P u e s tocante m , puedo deciros, que si pruebas me pidierais, no
dejara de droslas. Pensis vos q u e sin fundamento me atrevera
presentaros observaciones de tal naturaleza?
Y podr esperar de vos que me deis esas pruebas?
N o t a l . . . Cada h o m b r e tiene sus secretos. Vos tuvisteis los vuestros
hace algunos dias.
P a r e c e que habis resuelto hacerme la g u e r r a .
N a d a de eso, Sansimon. No me pudisteis comunicar un secreto,
p o r q u e estaba sellado con vuestro amor, y yo mi vez debo deciros que
tampoco puedo comunicaros ese mi secreto porque est tambin s e llado...
Con vuestro amor quiz?
N o . . . con el vuestro, D . A r n a l d o .
E s decir, que yo mismo os presto recursos p a r a hacerme la g u e r ra?...
Tenis algo que encargarme para vuestra querida?
N o . . . n a d a . . . Suplicos que no le hablis de m ni u n a sola p a labra.
Descuidad... Cuando venga de Barcelona, volver hablaros: ahora me es imposible. Solamente tengo que encargaros que prestis Ventor toda la ayuda posible, puesto que maana deberis acompaarle
una nueva escursion.

SECRETAS.

CAPITULO

SI.

a fioche ine la pattina.

Marchad pronta, porque vuestra partida


aligerar mis males.
SHAKESPEARE.

>NA vez terminada la conferencia, D. Arnaldo Sansimon se retir su casa con el objeto de descansar;
pero no pudo conciliar el sueo pensando en lo que
?le habia dicho D. Santiago.
ste se retir con Venlor la quinta del Oriente, donde Santiago dio cuenta su secretario de lo
que debia hacer durante su ausencia.
All conferenci largo rato con Venlor, y le dijo
que vigilase escrupulosamente los Evarini y al j e suta, que se acordase de todo lo notable que ocurriese, que no diese
sospechar que l estaba ausente, y que se portase con toda prudencia y
decision. Santiago concluy por fin diciendo Venlor:
He puesto en t toda mi confianza; procura ahora hacerte digno de
ella. Yo parto esta noche Barcelona en compaa de Carlos Colvin y
cinco Carbonarios. T saldrs tambin de N . . . cuatro horas despus de
haberlo ejecutado yo, acompandote todos los Carbonarios restantes, y
pasars emboscarte en el lugar que sabes y del cual le he hablado
ya. All permanecers hasta que haya pasado un hombre como el que
detuvimos ayer, montado en un caballo blanco, con un sombrero de
paja y una cinta azul en el mismo. Te apoderars tambin de ese homT O M O i.

4-1

322

LAS SECTAS

bre y te le llevars preso esa quinta, donde volver yo dentro de


veinticuatro h o r a s . . . Me olvidaba decirte que ese hombre quien has
de prender vendr de Barcelona, y que cuando l est en tu poder, pongas en libertad al que detuvimos ayer en la carretera r e a l . De lodos
modos, antes de obrar, abre la carta que iraer el hombre quien debes
prender, y busca en ella algunas lneas que le escribir seguramente
con tinta simptica.
Pasaron hablar luego de otros varios asuntos, y despus de algunas
preguntas y respuestas, habl Santiago de esta manera:
T ya te acordars, Venlor, de que al salir de la casa de los E v a rini, he prometido D . Silverio de Rosa-Lis asistir esta noche su casa
para hablarle de algunos asuntos. Yo le h e dado la cita con el solo o b jeto de poderle hablar mi vuelta de Barcelona, ya que no podia ser
esta noche. Sin embargo, podra ser m u y bien que maana, notando
mi falta de cortesa, venga l verme; y por si esto sucediera, quiero
dejarte instruido.
Sac de su faltriquera una preciosa cajita de carey, y ensendola
Venlor, prosigui:
Y a sabes en cuanta desconfianza entr D, Silverio acerca de su
hija, cuando le diste conocer que ella estaba en relaciones de amor
con Aurelio Evarini, y no debes olvidarte, si viene verme, de hacerle
entrar aun en mayor desconfianza. Para lograrlo, ensale un anillo que
hay dentro de esa caja, en el cual hay g r a b a d a s las iniciales de L a u r a
de R o s a - L i s . Diie que ese anillo le tenia Aurelio, y que es una ddiva
hecha por su hija. Pasa despus hablarle de la pasin mal encubierta
de Aurelio causa de los consejos del jesuita, y ensale otro anillo q u e
hay tambin dentro de esta caja, en el cual estn grabadas las iniciales
de J. C. y de Aurelio Evarini. De este modo podrs llevar la conversacin al terreno que mas te acomode, para lograr que D. Silverio se
empee formalmente en separar p a r a siempre su hija Laura de n u e s tro enemigo A u r e l i o .
Venlor prometi no apartarse de las instrucciones de Santiago.
A las tres de la madrugada del dia 1 4 de julio de 1 8 3 5 , Santiago
Aguilar de Silva, acompaado de cinco Carbonarios y de Carlos Colvin,
que se hallaba en la quinta del Oriente desde la tarde anterior, c a m i naban toda prisa por el camino de N . . . Barcelona.
Haca veinticuatro horas que Jorje Evarini habia sido asesinado; y
Santiago pasaba entonces visitar al marqus de Casarrubios.
Despus de haber despuntado el dia, el P , Vincencio pas celebrar
el santo sacrificio de la misa, y luego fu conferenciar con la ilustre
viuda de Jorje Evarini. Esplicle en pocas palabras todos sus proyectos,
consolla lo mejor que pudo en su desgracia, y le hizo concebir e s p e ranzas de saber cuanto antes el paradero de la vctima.

323

SECRETAS.

PARTE I C I I .
EL

DA 1 4 D E J U L I O D E 1 8 3 8 .

i C A P l T U L O

I.

1 marques te QEctsarntbios g su h,ija.


Sin ornatos es hermosa
Bajo transparente velo.
De qu vestiris la rosa
Mejor que la visti el cielo?
ARLAS.

UESTROS lectores saben ya que en la maana del 14


de julio, Santiago habia marchado Barcelona con
Carlos Colvin y alguno de los Carbonarios, dejando
Venlor en un camino de emboscada. Santiago habia entrado en Barcelona muy de maana: el marqus de Casarrubios nada saba aun del P . Vincencio, porque su mensajero habia sido detenido, ni
tampoco de Jorje Evarini, al cual, segn hemos dicho ya, deba recibir en su casa el dia antes, 13
de julio.
Acababan de dar las nueve de la maana, y la calle de los Condes
de Barcelona presentaba, como de costumbre, un aspecto sombro y
montono. En una casa de esta calle habitaba el marqus de Casarrubios. El marqus era un hombre riqusimo, de cuantiosas rentas y de
inagotables recursos; pero pesar de ello, reinaba en su casa una sencillez, que hasta hubiera sido notoria en una familia medianamente
acaudalada. Por dos motivos diferentes habia incurrido en esta eslra-

3.z4

LAS StCTAS

vagancia, si as puede llamarse, el rico socio de la Contramina. En primer lugar, habitaba en Barcelona contra su gusto, puesto que solo apeteca morar en Madrid, su patria, donde tenia una casa adornada con
lujo palaciego: y en segundo lugar porque, siendo como era socio de la
Contramina, debia mantenerse oculto incgnito para poder obrar con
seguridad y sin ser observado de nadie. Sin embargo de habitar en Barcelona contra su gusto, servia con celo esmerado la Contramina, y
estaba contento de cualquier empleo que se le confiriera y de cualquier
sufrimiento que le fuera anejo, con tal que pudiera servir l a sociedad que h a b i a fundado el P . Vincencio, y la cual se habia unido voluntariamente.
La escalera de la casa u m . 2 era oscura y h m e d a lo sumo, con
una puerta vieja y carcomida, la cual era abierta con mucha prontitud
tan luego como se llamaba desde fuera por medio de un anillo de latn
que tenia alado el cabo del cordn de una campanilla.
El despacho de la Contramina estaba en lo interior del piso, y este
era el aposento que ocupaba casi siempre el seor m a r q u s . Esta h a b i tacin no era grande ni pequea. Contenia dos escritorios para una sola
persona, colocados uno frente de otro y sentados sobre dos catafalcos de
dos escalones; algunas sillas, varios mapas y tres armarios de madera
barnizados. El del medio de ellos, que estaba sentado en el suelo, era
sumamente alto; y los otros dos colaterales del mayor estaban clavados
en la pared, y sobre sus puertas habia unas grandes letras que decan;
Za

Contramina.y

Tres personas ocupaban entonces el aposento.


El seor m a r q u s de Casarrubios estaba sentado en u n a silla de brazos.
Contaba unos cuarenta aos, y sus cabellos, negros en otro tiempo,
comenzaban ya encanecer. Su rostro era oval, redondeada su nariz,
hundidos los ojos y salientes los labios, pero disimulados por un regular
bigote y perilla que esperimentaban ya la misma mutacin de color
q u e los cabellos. Llevaba un pantaln negro abotinado, un gabn d
casimir color de pasa, un chaleco de seda color de naranja, y un corbatin negro. Tenia el sombrero sobre una silla, y un bastn de caa de
Indias con puo de plata entre sus piernas cruzadas. El marqus era
viudo, el hijo nico varn que tenia estaba en Madrid, y su hija h a b i taba con l en Barcelona.
Llambase Julieta y haca poco que se habia levantado. Vino besar
la mano su padre en cuanto supo que habia llegado, y ste la hizo
sentar su lado. La joven era de diez y siete aos, bella lo s u m o ,

SECRETAS.

325

haba conservado la figura de su madre, y por esla razn era d o b l e mente idolatrada de su p a d r e . Tenia algunas veces la seriedad de una
muger de treinta aos, y otras la volubilidad de una de diez; vivaracha
y de aguda penetracin, en nada hallaba tanto gusto como en escuchar
una conversacin seria interesante de cualquiera clase que fuera. En
una palabra, Julieta e r a , en ciertos casos, u n a escepcion de la regla g e neral que comunmente siguen todas las mugeres de su edad. Sin e m bargo de todo esto, el marqus, a u n q u e dotado de suma gravedad y de
u n natural estreraadmente serio, perda algn tanto esas cualidades por
lo q u e toca la persona de su hija. Sea por la ideal hermosura de sta,
sea por la semejanza q u e tenia con su m a d r e , sea porque e r a la nica
persona q u e tenia su lado y con quien franquearse, sea que quisiera vencer la natural severidad que la dominaba, impropia en una joven
de diez y siete aos, siempre quera ver su hija bien vestida y a d o r nada, de modo que era seguro su enfado cuando sta no vesta trages y
adornos distintos de clases mas humildes; pero Julieta, pesar de que
no le desagradaba ese capricho de su padre, ponase, sin embargo, sus
adornos y atavos con una inocencia tan pueril, que j a m s lleg presumir ni por pienso en hacer otro uso de sus galas q u e el de agradar sin
vanidad y sin presuncin al autor de sus dias. El cutis de la joven J u lieta era sumamente blanco, sus cabellos negros, eran finos y tan a b u n dantes q u e , sin auxilio de postizos, podia remedar los peinados de mas
complicacin q u e presenta la caprichosa moda: unos ojos negros como el
azabache y unos labios pequeos y acarminados, acababan de hacer su
rostro del todo interesante. E r a algo regordita, lo cual junto con la e s belteza de su talle, pequenez de sus pies y agradable presencia, le daba
un carcter de ideal y singular belleza. E r a su vestido de muselina
blanca recamado de flores verdes y encarnadas, el c u a l , abierto desde la
cintura hasta el cuello, dejaba descubierto un camisoln de batista con
botones de oro y guarnecido con blondas de seda blanca, q u e le caian
sobre sus redondeados hombros desde lo alto del camisoln, que le cubra
parte de su blanco cuello. Llevaba los brazos desnudos hasta el codo,
en donde finia la graciosa forma de su vestido, y unos zapatos de raso
blanco cubrian su diminuto y lindsimo p i .
El otro personaje que estaba en el despacho de la Contramina,

per-

maneca en pi delante del marqus desde que habia entrado. E r a un


hombre de pequea estatura, y contara de cuarenta y cinco cincuenta aos. Vesta con mucho aseo, y estaba al servicio del socio q u e la
Contramina destinaba para habitar en Barcelona. E r a suizo de n a c i -

326

LAS SECTAS

miento, y habia sido capitn graduado en los regimientos que servan


al gobierno espaol; pero el pobre hombre, lo mismo que otros muchos
infelices militares suizos y no suizos, hubiera perecido de miseria no haberle dado un cargo los socios de la Contramina. Este hombre acreditaba
mucha ciencia y un profundo discernimiento, y por lo mismo que conoca cuanto favor se le dispensaba con la paga que le daba la Contramina, procuraba servirla con puntualidad y esmero, y con una complacencia y rectitud de conciencia sin lmites. Su vestido era un pantaln
blanco, una levita de pao muy usada pero limpia, chaleco de terciopelo usado, corbalin de cuero, zapatos anchos de cordobn, un sombrero
negro que tendra sus buenos aos de servicio, y un bastn gordo con
un busto de asta por puo, el cual no salia jams de entre sus manos,
y haca sus ordinarias evoluciones con mas menos presteza segn la
urgencia de los negocios de su dueo. Su complexin era robusta, sus
cabellos empezaban tambin encanecerse, lo mismo que dos grandes
patillas que ensanchaban considerablemente su rostro de color avinado,
y la nariz era desmesuradamente larga. Llambase Clodulfo Kirtholph.
Haca poco que habia llegado al despacho de la Contramina.

SECRETAS.

327

C A P T U L O II.

Qexceva ca\ba re los i m i t a s .

Con que no os acomodara que yo me


separase de vos para fundar yo mismo
otra Sociedad; y sin embargo, queris
dar entender que no necesitis de m.
KNIGGE,

filsofo

iluminado.

^ODEIS sentaros, amigo Clodulfo, le dijo al suizo el


marqus.
Aquel dej entonces su sombrero en una silla,
Uom otra, y levantndose con tiento los faldones
de su vieja levita, sentse muy cerca del marqus.
- Y bien, hablad, Clodulfo, dijo ste. Evacuasteis ayer el negocio que os tenia encargado?
Puntualmente... y ahora debo aadiros que
vuestras sospechas no fueron infundadas.
Toma! eso ya lo saba!... Y no os ha s e alado dia?
S, seor, me ha hablado del 25 de este mes.
Pero... podis vos asegurarme que vuestro amigo no os ha engaado?
No tal... os lo aseguro bajo mi palabra... Mi amigo es de mucha
confianza, y le conozco fondo desde mucho tiempo hace. Antes que engaarme, me hubiera dicho: amigo Clodulfo, no puedo comunicrtelo.
No te ha dado pruebas?
Ninguna, seor, respondi el suizo. Solo me ha dicho, que dias

328

LAS

SECTAS

hace que se est discutiendo el proyecto en las Logias, y que por fin
est ya determinado. Comenzar la revollina en la plaza de toros, donde
aquel dia traern toros mansos al intento. Todos los cofrades estarn all
prevenidos y . . .
V e o que no me han engaado, replic el 'marqus. Qu

lstima

que tan terrible y horrenda revolucin no pueda sofocarse!


Pensis, pues, que es imposible?
T a n imposible como el q u e dos cuerpos ocupen un tiempo un
mismo lugar.
L a esperiencia me ha demostrado que p a r a las revoluciones t r a madas en secreto, es imposible encontrar una contrarevolucion.
V a r i o s puntos de Espaa han esperimentado ya estas horas esa
infernal teora que acabis de esplicar.
A h o r a que hablis de eso, no me diris si es verdad que el
por

Va-

de hoy confirma la noticia del incendio de algunos conventos en

Zaragoza?
E n verdad es as, dijo entonces Julieta, que rato haca estaba l e yendo el peridico. Ahora cabalmente lo estoy leyendo.
N o os han engaado, dijo tambin el m a r q u s . Podis leerlo en
este, peridico antes de un real decreto sobre los suizos q u e estn

hoy

dia en Espaa.
Hola! eso me toca m en algo. Y qu dice en resumen,

Ju-

lieta?
Vais saberlo...
La hija del marqus ley entonces un real decreto en el cual se f a cultaba todos los suizos existentes en Espaa para pasar servir en
los cuerpos militares de entonces, con tal que fueran aptos auu para

la

milicia.
P o r lo que m me toca, dijo Clodulfo, no dejara el cargo que en
vuestra casa ejerzo a u n q u e me hicieran coronel efectivo... y eso que no
era mas que capitn g r a d u a d o . A mas de q q e , dnde hallara yo p a r a
mi gusto uu hombre de vuestro temple, hablando mas generalmente,
del temple de todos los que han ocupado vuestro lugar?
I g u a l observacin puedo hacer yo por mi parte, Clodulfo, aadi
el m a r q u s . Sentira mucho perderos.
Lisonja, seor m a r q u s . . . l i s o n j a . , .
N o es lisonja, amigo Clodulfo... es la pura verdad. Acordaos de los
muchos favores que me habis hecho. Sera un ingrato si as no p e n sara.

SECRETAS.

329

P e r o tambin, seor marqus, me harais un gran favor si no os


acordaseis de todo lo que habis dicho.
Cmo es posible!... Sois un hombre muy original, Clodulfo!
N i eso tampoco... Vaya, lo mejor ser que mudemos de c o n v e r s a c i n . . . Nada habis sabido aun de aquel quien debais recibir ayer
por la maana.
N a d a a u n . . . Y me tiene con cuidado su tardanza.
E s estrao. En vuestro lugar, escribira al padre Vincencio.
N o quiero hacerlo. El mismo me previno en su ltima carta que
no le escribiese hasta despues.de haber llegado Evarini mi casa.
Qu pensis, p u e s , de este suceso?
No me lo preguntis, porque me pierdo en conjeturas. Lo que he
resuello es q u e si hoy no llega, y a no me iar mas de escritos, y esta
tarde vos yo partiremos N . . .
Partir yo.
S i no adquiero noticia alguna, as ser.
E s p e r e m o s , pues.
L a conjetura mas probable es que al P . Vincencio le habr sido
imposible despedir ayer E v a r i n i , y en tal caso, habr aguardado mas
propicia ocasin. Puede tambin q u e . q u e d e arreglado ya el negocio que
motivaba la partida de E v a r i n i .
No obstante, si Evarini ha salido hoy de N . . . no pasa la h o r a .
E s verdad; pero no tardar mucho en llegar, y entonces...
Aqu Julieta apart sus ojos del peridico que estaba leyendo, y d i jo su p a d r e ;
P e r d o n a d , pap, que os i n t e r r u m p a ; pero como s que sois aficionado noticias que se lo valgan, he querido preguntaros si habis v i s to un decreto sobre Jesutas que lleva este peridico.
Cmo tal! No lo habia advertido. Tenia algn antecedente de que
haba de publicarse, pero no s a b a . . . En fin, lee, lee, hija m i a .
Julieta ley lo siguiente:
REAL DECRETO.
MINISTERIO DE GRACIA Y JUSTICIA.
Conviniendo para la prosperidad y bien del Estado que se restablezca su fuerza

y vigor la Pragmtica sancionada del 2 de abril

de

1 7 6 7 , que forma la ley tercera, ttulo 26 de la Novsima Recopilacin,


en cuanto por ella tuvo bien mi augusto bisabuelo el Sr. D. Carlos I I I
suprimir en toda la Monarqua la orden conocida con el nombre de ComTOMO i.

&2

330

LAS SECTAS

paia de Jess ocupando sus temporalidades; oido el Consejo de Gobierno y el de Ministros, he venido en mandar en nombre de mi escelsa hija
la Reina Doa Isabel II lo que sigue:
al.
Se suprime perpetuamente en todo el territorio de la Monarqua, la Compaa
de Jess, que se mand restablecer por real decreto
de 29 de mayo de 1 815, quedando este por consiguiente revocado y anulado como lo habia sido ya por las Cortes de 1820.
2. Los individuos de la Compaia no podrn volver reunirse en
cuerpo ni comunidad bajo ningn preteslo, debiendo fijar su residencia
en los pueblos que elijan de la Pennsula con aprobacin del Gobierno,
donde vivirn los que estn ordenados in sacris en clase de clrigos seculares sujetos los respectivos ordinarios, sin mas que el trage de su referida orden, ni tener relacin ni dependencia alguna de los superiores de
la Compaia que existan fuera de Espaa; y los que no estuvieren ordenados in sacris en clase de seglares sujetos las justicias ordinarias.
3. Se ocuparn sin prdida de momento sus temporalidades que
comprenden los bienes y efectos, as muebles y removientes, como r a i ces y rentas civiles eclesisticas que los regulares de la Compaia poseen en el Reino sin perjuicio de sus cargos y de los alimentos de los
propios regulares, que consistirn en cinco reales diarios durante su vida
hasta que sean colocados, y tres reales los legos, en igual forma que
los que se pagarn unos y otros cada seis meses de los fondos de la
caja de Amortizacin, y perdern si salieren del Reino.
0

4. No disfrutarn de estos alimentos vitalicios los jesutas eslranjeros que existan en los dominios espaoles, dentro de sus colegios fuera
de ellos, ni tampoco los novicios por no estar aun empeados con la profesin.
5. Los bienes, rentas y efectos de cualquier clase que actualmente
poseen los regulares de la Compaia se aplican desde luego la estincion de la deuda paga de sus rditos. Se esceplan, sin embargo, de esta
aplicacin las pinturas, bibliotecas y enseres que pueden ser tiles los
institutos de ciencias y artes, as como tambin los colegios, residencias
y casas de la Compaia, sus iglesias, ornamentos y vasos sagrados, de los
que me reservo disponer, odos los ordinarios eclesisticos en lo que sea
necesario y conveniente. Tendreislo entendido y dispondris lo que convenga su cumplimiento. Est rubricado de la real mano. En Aranjuez
4 de julio de 1 8 3 5 . A D . Manuel Garca
Herreros.
^Infames! esclam el marqus. Y hacen mrito del decreto esped-

SECRETAS.

33d

do por Carlos III, siendo as que este rey fu seducido por sus personas
mas allegadas pesar de su talento y buena f!... Pobres reyes!...
Lo que mas me ha chocado, dijo Clodulfo, es lo que dice al principio del artculo \ .* Se suprime perpetuamente
me suena m muy
mal y adems...
Y bien... sabis por qu dice perpetuamente? En pocas palabras
voy esplicroslo. Nuestros innovadores presumen, y conocen ya, que
el estado presente de cosas no puede durar, y les es preciso prepararse
para cuando est cambiada la situacin. Por lo tanto, cuando venga este
caso y vuelva agitarse con calor la cuestin de Jesutas, entonces ser
para ellos ocasin de hacer mrito de que por real decreto los Jesutas
babian sido espelidos de Espaa perpetuamente:
y esta cuestin tratada
de cierto modo puede ser bastante motivo para una bullanga.
Quiz seis demasiado previsor, contest el suizo, y quiz conozcis demasiado la audacia de los hombres que rigen los deslinos de la
nacin.
Quieren echar un nuevo sello de desventura los pobres y valerosos hijos de S. Ignacio. Mas esto no importa... Dios protege siempre
los perseguidos.
Esto solo podr consolar sin duda los virtuosos Jesutas, pero no
obstante tienen que sufrir entretanto los reveses de esta mortal y penosa
vida.
Ah, Clodulfo! esclam el marqus. Qu dias de luto le esperan
nuestra pobre Espaa! Si vos estuvieseis, como yo, al corriente de ciertos asuntos, conocerais palpablemente el objeto de este decreto malvado
y anticatlico.
No s adivinarlo; pero presumo que quiz podr ser el preludio del
prximo incendio de conventos.
Es el preludio de un sin fin de desdichas.
Santo Dios! Ser posible?
S, amigo. Eso lo s de cierto: pero no me preguntis el porqu.

332

LAS SECTAS

C A P T U L O III.

Uitotos te

mlvaon.

Debe permitirse los reyes tener alianzas


pblicas para defenderse contra las sectas
secretas. Qu es lo que podria tentarme?
Tengo yo por ventura necesidad de acrecentar mi imperio? No ha puesto la Providencia mis rdenes 800,000 soldados para
satisfacer mi ambicin, sino para proteger la
Religin, la moral y la justicia, y para hacer reinar aquellos principios de orden en
los que estriba la sociedad humana.
.

El emperador

ALEJANDRO DE RUSIA,

Chateaubriand.

s digo francamente, seor marqus, que me admira


vuestro lenguaje.
Cuando se trata de jesutas, Clodulfo, pierdo
siempre mi acostumbrada sangre fria.
De ello me acabis de dar una prueba ahora
mismo, respondi Clodulfo.
Pocas veces tambin he tenido tan fuerte motivo.
Te has olvidado ya de ese decreto?... pues bien, di-,
me... y puedo yo mirar con calma la prxima destruccin de los defensores espaoles del Catolicismo?... Ab! eso es i m posible... no en vano me ha hecho Dios catlico.
Es as en verdad... pero estis de todo punto convencido que es
asimismo imposible el detener esa revolucin?
Tocante eso, s; Clodulfo... lo estoy... Es enteramente imposible.
El torrente ha empezado ya despearse, y su curso iuipefoso no puede
encontrar ya detencin alguna. Solo estamos obligados trabajar con
asiduidad muchos aos para construir una barrera que pueda hacerle
cambiar su corriente.

SECRETAS.

333

D e ese modo, aadi el suizo, nos veremos condenados mirar de


grado por fuerza lan horrible espectculo sin que podamos encontrar
remedio alguno que oponerle.
Horrible ser ese espectculo, por cierto! No puedo pensar en l
sin que se me hiele la sangre en las venas y sin que se me trastorne el
juicio. Ser preciso, sin embargo, que lo presenciemos. Nuestros esfuerzos
han sido infructuosos, y ya que Dios lo ha permitido asi, bendita sea su
divina Providencia, y acatemos humildemente sus altos juicios. Lo n i co que nos queda que hacer es cumplir exactamente la orden que tengo
recibida del vice-presidente de la Contramina p a r a salvar las vidas de
todos los infelices regulares, cuyos conventos estn destinados ser p r e sa de las llamas. Felizmente para ellos, todos los socios y servidores de
nuestra Sociedad, diseminados por lodos los puntos de la pennsula, h a brn hecho cuanto haya estado de su parle para saber, como nosotros, el
dia destinado para la destruccin el incendio de conventos y poder de
esle modo dictar las disposiciones necesarias.
Y creis que esto de que vos hablis se h a b r hecho en todas p a r tes, cual pretendis hacerlo vos en Barcelona?
L o creo, porque es as. De Zaragoza me escriben, que gracias a l a s
disposiciones de nuestro socio, se ha salvado la vida de cincuenta sesenta
religioso's que en la noche del 5 al 6 de esle mes hubieran sido sin r e medio presa de las llamas de la fiereza popular. De Valencia nuestro
socio me escribe poco mas menos lo mismo.
V o s , seor marqus, en representacin de vuestra sociedad, s u s tentis en Barcelona m u c h a s familias, que sin la Contramina estaran
reducidas la mas horrible desgracia, y de ellas podris echar mano
para lo que mas os convenga.
T e n g o recursos inmensos, Clodulfo, aadi el m a r q u s . Si no nos
falta actividad, podremos hacer un gran bien en favor de la humanidad
y de la Religin; bien es verdad por otra parte que Barcelona es el foco
de todos los malvados d Catalua, bien es verdad que los sectarios de
Voltaire tienen en ella mas proslitos que en otra parle alguna, pero eso
no indica sino que ser necesaria m u c h a mas actividad por nuestra p a r te, mucha mas resolucin, muchos mas sacrificios, al paso que nuestros
mayores cuidados darn por resultado ventajas mayores que las de otros
socios.
S e a como quiera, seor marqus, nosotros sabemos ya de fijo el dia
que est destinado para el incendio de los conventos de esta capital; faltan aun algunos dias y durante ellos podremos deliberar sobre lo que
mas convenga hacer. Dios dispone lo mejor de todas las cosas, y d e b e mos pensar que lo que suceder ser lo mejor, atendidas todas las c i r cunstancias; procuremos obrar de manera que despus nuestra conciencia de nada pueda acusarnos.
A p r u e b o lo que dices, Clodulfo.
Un lacayo anunci D. Luis Torrecampa, y el marqus mand q u e
pasara adelante.

334

LAS SECTAS

CAPTULO I V .

3S>. ui$ %ovvtcampti.

Muertos podremos ser, mas


no vencidos.
ERCILLA.

ON Luis era hijo de nn ntimo amigo del marqus


de Casarrubios. Su p a d r e se llamaba D. Evaristo
Torrecampa, y era uno de los mas fuertes y d e c i didos adalides del partido progresista.
Su hijo D. Luis desde m u y joven habia entrado
en la carrera de las a r m a s , y en la actualidad s e r via en el estado mayor del capitn general de C a talua, D . Manuel L l a u d e r . A pesar de su

mucha

juventud, se habia encontrado ya en algunos choques


de. g u e r r a , y en ellos habia demostrado un valor toda p r u e b a . Lo
mismo que su padre, era acrrimo defensor de las ideas progresistas; p e ro el hijo era mas templado que el p a d r e .
Sin embargo, pesar de sus ideas reformadoras, padre hijo d e s a probaban altamente los intentos de sus correligionarios liberales sobre la
destruccin de conventos. Sostenan la oportunidad de la supresin de las
rdenes religiosas, pero no la animosidad contra las personas.
Esta desaprobacin fu bastante para q u e ambos se pusieran de acuerdo con algunas personas de rectas intenciones del partido contrario, con
el objeto de salvar la vida todos los infelices religiosos que
apartar del pual y del fuego de sus enemigos.

pudieran

.SECitliTAS.

Las filantrpicas ideas de los Sres. Torrecampa encontraron

335

favorable

acogida en el marqus de Casarrubios, cuyos desvelos no eran otros en


aquellas aciagas circunstancias que procurar de todas maneras el logro
de lo que sus benemritos amigos intentaban.
El joven D. Luis Torrecampa ora capitn de estado mayor, y el poco
mucho valimiento q u e le daba su destino era suficiente para influir en
bien de los desgraciados religiosos cuando llegase el dia de proceder contra ellos.
Don Luis era un joven de veintids aos, de buena figura y de finos modales. Cuando se present los de Casarrubios vesta el trage militar, y con
gracioso ademan se quit el sombrero para saludar al marqus y su
hija.
Sentse D . Luis y dijo luego al marqus:
L o s objetos de mi visita son dos, y voy esplicroslos.
Esplicaos como gustis.
Lo primero es que podr al fin conseguir el quedarme aqu d u r a n te mas de un mes. La licencia que haba solicitado del general Llauder,
para no pasar reunirme con l hasta despus de un mes, me ha sido
concedida. De esla manera podr estar en Barcelona durante dicho tiempo, y mucho ser que dentro de l no suceda la catstrofe, de cuya ve nida tan ciertos estamos.
E l dia 2 5 de este mes es el destinado para la destruccin de c o n ventos en Barcelona.
M u c h o me alegra de que no sea despus. Tengo algunos amigos y
compaeros que sirven en los cuerpos que guarnecen Barcelona, y que
me son muy adictos: he hablado alguno de ellos, y todos estn p r o n tos secundar mis intenciones. Yo por otra parte ir de un sitio otro
de la poblacin, y en lodos los lugares de peligro dar disposiciones para impedir todo el mal que pueda. Yo os prometo, marqus, que saldremos con la nuestra. Los furibundos revolucionarios podrn, si quieren,
reducir escombros las iglesias y conventos; pero al meuos no podrn
alentar la vida de muchos religiosos.
Os doy las gracias, D. Luis, por vuestro buen celo, y me c o n g r a tulo por haber encontrado una persona sensible cual vos y que tanto se
interese por las infelices vctimas que iban ser sacrificadas al furor de
las sectas secretas.
A m, marqus, no me mueve otra cosa que el deseo de hacer bien
y el convencimiento mo de que los religiosos no merecen, por mas que
quiera decirse, el pago que quieren darles sus enemigos.

336

LAS SECTAS

Por este estilo fu eslendindose la conversacin entre los dos, basta


que D. Luis dijo por fin:
V a m o s ahora, marqus, al segundo objeto de mi visita, que es bien
diferente por cierto del primero.
P a r a lodo hay lugar, contest el marqus.
P a s a d o maana, dia 1 6 , dijo D . L u i s , son los dias de mi m a m , la
cual en unin con mi pap ha acordado dar por la noche un baile, al que
quiere convidar algunos amigos y conocidos. Y convencidos mis padres
y yo mismo de que en el nmero de nuestros amigos podian y deban
figurar

en primer orden el marqus de Casarrubios y su hija, hemos que-

rido que fueran ellos los primeros convidados.


Me es muy sensible, replic el marqus, no poder admitir el f a vor que vos y vuestros padres me dispensan. Cabalmente pasado m a a na tendr toda la noche ocupada y no me ser posible; pero sin e m b a r g o , vos y vuestros padres podis contar desde ahora mismo con la
presencia de Julieta.
A pesar de que la presencia de Julieta sera bastante para e n c u b r i r la ausencia de cualquier otra persona, no suceder as con vos,
porque la falta ser de todos notada.
Julieta, que hasta entonces se habia callado, contest las ltimas p a labras de D. Luis de esta m a n e r a :
E s mucho el favor que nos dispensis, D. L u i s , y tambin v u e s tros padres; notorio es adems el buen concepto q u e tenis formado de
m i pap y de m, pero no obstante, me parece q u e os habis esplicado
con un poco de exageracin, al menos habis tratado de lisonjearnos
un p o c o . . .
P o r mi parte, D. L u i s , yo digo lo mismo que mi hija, aadi el
marqus.
V o s , seor marqus, contest el joven, conocis fondo el carcter de mi padre; Julieta, por su parte, conoce tambin fondo el c a rcter de mi hermana; y por este medio vos podis conocer tambin mi
carcter por ei de mi padre, y vuestra hija podr conocerlo por el de mi
hermana,..
N o dudamos, dijo el marqus, de vuestra sinceridad.
S o y muy franco, os lo aseguro.
De esta manera pasaron largo rato conversando amigablemente, mientras Clodulfo seguia leyendo el peridico.
Un lacayo anunci por fin un hombre rstico que pedia ver al m a r qus.

SECRETAS.

337

U n hombre rstico, dices?


S , s e o r . . . Est lleno de polvo, y parece que est muy cansado.
Y no te ha dicho quin era?
N o , s e o r . . . no se lo he preguntado.
B u e n o ; pues pregntaselo y ven decrmelo.
Luego que hubo salido el lacayo para cumplir la orden del marqus,
Clodulfo le dijo:
A p o s t a r a cualquier cosa que ese hombre rstico es el r e c o m e n dado del P . Vincencio.
Clodulfo conoci que el marqus deseaba estar solo y sali del a p o s e n to. Don Luis se despidi tambin del marqus y de su hija, y se retir.

TOMO i .

43

338

LAS SECTAS

CAPTULO V .

Kn ota resptteg.

Si no me escuchis, apelar vuestras


leyes; no tienen ahora fuerza en Venecia?... yo pido que se me juzgue; responded, consents en ello?
SHAKESPEARE. El mercader

de

Venecia.

L lacayo habia vuelto entrar y el m a r q u s le p r e gunt:


Cmo se llama ese hombre?
Me ha dicho q u e . . . Jorje Evarini.
H a z l o entrar al instante, dijo el marqus.
Julieta, dejando entonces el peridico, dijo:
S e r conveniente, pap, que yo salga t a m b i n .
S i . . . mejor ser que as sea, y preprale e n tretanto para salir pronto conmigo.
El marqus se levant con su hija, y al ir al encuentro de Jorje Evar i n i , entr en el aposento Santiago Aguilar de Silva, q u e , como habrn
adivinado nuestros lectores, venia vestido con un

trage

enteramente

igual al de Evarini cuando fu asesinado, y llevaba asimismo la carta,


que habia quitado aquel infeliz, para el marqus de Casarrubios.
Al ver al m a r q u s , Santiago se quit modestamente el sombrero de
paja; la lividez de su rostro y sus miradas investigadoras, descubran
alguna interior emocin.
Bien venido seis mi casa, S r . D . Jorje, dijo el marqus lleno
de gozo.
Despus de haberse saludado mutuamente los dos, se sentaron en el
despacho con toda cordialidad y alegra, diciendo el uno al otro:

SECUETAS.

339

Llegareis muy causado,'^sin d u d a .


U n poquito... Pero no es eslraio, hay motivo para ello.
Vuestra tardanza, seor de Evarini, me tenia inquieto.
Ciertas circunstancias, muy poco agradables para m, me han i m pedido disfrutar mas pronto de vuestra amable compaa y a m i s t a d . . .
P e r m i t i d m e que os interrumpa, seor, dijo el m a r q u s , pero d e cidme: habis dado orden los lacayos de que cuidasen vuestro caballo?
N o habia motivo para ello, s e o r . . . He venido pi hasta a q u .
Y desde N ? . . .
N o , s e o r . . . Sal ayer de N . . . caballo, y hoy, para llegar vuestra casa, he andado pi como unos siete cuartos de h o r a .
Cmo tal! qu ser eso!
E s lo que i b a contaros cuando vos me habis hablado de mi caballo.
Q u os ha sucedido, p u e s ? . . . H a b l a d .
V o y satisfaceros; pero ante todo permitidme que os diga que os
tomis demasiada molestia.
N a d a de molestia, Sr. D. Jorje, contest el de Casarrubios. Tengo
orden del P . Vincencio para que os tribute vos los mismos obsequios
q u e tributamos l como presidente de nuestra sociedad, y hasta a h o ra no he hecho nada que acredite por mi parte el cumplimiento de lo
que ha mandado el P . Vincencio.
Estremecise Santiago al oir de boca del marqus q u e el P . V i n c e n cio era el presidente de la sociedad de la Contramina. Esa noticia le trastorn sobremanera, pero con lodo, acostumbrado como estaba d i s i m u lar sus internos sentimientos, supo ocultar con maestra su emocin, y
contest:
M u c h o es el favor que se me hace, tanto por vuestra parte como
por la del P . Vincencio... Voy a h o r a contaros lodo lo que en el camino me h a sucedido.
A s pues, esplicadme por q u motivo no llegasteis a y e r .
A h , seor marqus! Ayer las dos y cuarto de la madrugada sal
de mi casa-quinta de Santa Magdalena i o n todo sosiego y t r a n q u i l i dad...
P u e s entonces os h a b r n detenido? replic el marqus.
Mil veces, seor, me he visto las puertas de la muerte. Cuando ayer
sal de mi casa, mi caballo corra mas no poder, y aquella carrera tan
apresurada me daba una alegra inesplicable, porque

crea haber esca-

pado del poder de la muerte, y me veia ya libre de mis diablicos e n e -

340

LAS SECTAS

migos, Santiago Aguilar de Silva y Joaquin Venlor. Seguro y cierto e s taba yo de que mi camino no seria interrumpido; pero errado fu mi
concepto, porque despus de haber andado largo rato, cuando me h a l l a ba ya una legua de Barcelona, fui detenido por seis siete ladrones,
los que desde un principio tuve por individuos de las sectas secretas,
aunque si he de hablar con toda verdad, eran realmente ladrones. Me
rodearon todos, y sin decir palabra, me hicieron seguir por un camino
que estaba enfrente. Yo creo que lo hicieron de este modo, porque el dia
habia despuntado ya, y pensarian que no les iria m u y bien el despojarme tales horas en un camino r e a l .
Y estis bien seguro de que eran ladrones aquellos hombres?
No dudis de ello, seor m a r q u s . Al principio pens tambin que
serian delegados de las sectas secretas, pero conoc que me equivocaba,
cuando despus de h a b e r m e desmontado, me taparon los ojos, me i n t r o dujeron en una cueva subterrnea, y fu dinero lo nico que me p i d i e r o n .
As es que me amenazaron con no dejarme salir nunca de all si no les
prometa una retribucin de mil pesos fuertes. As fu tambin que p i s tolas, bastante dinero, reloj y todo cuanto tenia me lo robaron; y si p u de salvar esa carta del P . Vincencio, fu porque les supliqu que me la
devolvieran con motivo de no ser mas que una recomendacin. Luego
despus de lodo esto, les ped que me pusieran en libertad, de lo cual se
rieron carcajadas, y se negaron ello, diciendo que no convenia que
yo saliese ayer mismo de la cueva, porque dara parle del hecho las
autoridades del pueblo donde me dirigiese, y de esle modo les privara
del gusto de poder ejecutar con oros muchos lo que se hizo conmigo.
Me dijeron, en fin, que debia q u e d a r m e con ellos, y q u e no saldra de
la cueva hasla la maana siguiente, q u e era la de h o y . Resgneme mi
suerte, quieras no quieras, y en consecuencia estuve todo el dia de ayer
encerrado en oscuro y hmedo calabozo. F i g u r a r o s podis que pas un
dia de los peores de mi vida; y por fin, ayer al anochecer me avisaron
que hoy la maana me pondran en libertad. As ha sido efectivamente: he salido con ellos cubiertos los ojos y limpios mis bolsillos.
Despus de haber andado largo rato, me destaparon y me ensearon el
camino que debia tomar para ir Barcelona. Se han alejado toda p r i sa, y yo he caminado pi hasta llegar vuestra casa como ahora me
veis.
-En buen apuro os habis hallado, dijo el m a r q u s .
Y no es solo lo q u e acabo de deciros, aadi Santiago. H a y , a d e m s , que lodo el dia de ayer estuvieron prendiendo nueva gente, llevan-

SECRETAS.

341

dola como m la cueva, y entre los muchos que tal suerte les cupo,
conoc un paisano de N . . .
De N ? . . .
S,

seor. Era un hombre quien h a b i a visto muchas veces en la

casa del P . Vincencio, que se diriga tambin Barcelona montado en


un caballo blanco: y de igual modo q u e yo, fu despojado de todo lo
bueno q u e sobre l traia.
L a circunstancia de ir montado en un caballo blanco, aadi el
m a r q u s , me hace sospechar a l g o . . . Os acordis del vestido que l l e vaba?
P o c o mas menos era su trage de arriero,

con dos pistolas, botas

de montar, faja azul, y una cinta tambin azul que rodeaba su sombrero de paja.
L a s seas que acabis de d a r m e , amigo, convienen perfectamente
con otras que yo ya s. Creed, E v a r i n i , que ese quien vos llamis
arriero

fu preso por causa vuestra.

Cmo!
E l trage que habis descrito es el mismo que llevan todos los enviados

estraordinarios

de los socios de la Contramina.

Por tanto, no d u -

dis q u e el P . Vincencio me enviaba aquel hombre como propio e s traordiuario, y que el pliego q u e llevaba consigo hablaba de vos.
Y ser esto posible?
V a y a si lo e s . . . Pronto lo sabremos positivamente. Permitidme q u e
lea esa carta q u e os dio p a r a m el P . Vincencio.

342

LAS SECTAS

CAPITULO

VI.

Cas cartas.

Pasadas las penas, al gozo me entrego


Lanzando del alma mi llanto y tristura,
Ca ya mi seora se rinde mi ruego
Y acoge benigna mi amor con blandura.
BOGAERTS.

isfe^^UEs,

seor, mi sospecha no era infundada, dijo el

^ m a r q u s despus de haber ledo loda la carta del


P . Vincencio.
-Razn tenais, pues, en decirlo.
E n esta c a r t a me dice el P . Vincencio, que le
d cuenta al instante de vuestra llegada; como vos
salisteis ayer de N . . . pensara tener ayer

mismo

carta mia: como que no la h a tenido, me h a escrito


m, y el portador de la carta es sin d u d a alguna el
q u e ha sido preso por esos ladrones. Todo eso me
hace conjeturar que hoy mismo tendremos aqu al P . Vincencio.
Estas ltimas palabras del marqus hicieron estremecer vivamente
Santiago, el cual estaba dispuesto sobrellevarlo todo con valor, con
empeo y constancia. Quiso, sin e m b a r g o , disimular y dijo:
Siendo as como decs, seor m a r q u s , voy escribir al instante al
P . Vincencio, p a r a decirle que ya no es preciso que venga l a q u .
E s o no lo permitir, amigo, respondi el marqus. Esta es obligacin mia, y voy cumplirla ahora mismo.
P e r o , sin embargo, aadi el Franc-mason, si le escribo yo, podr
contarle mejor que vos lo q u e me ha sucedido en el camino.

SECRETAS.

343

E n tal caso, lo haremos los dos. Subir podis ese escritorio, donde encontrareis recado para ello, y yo h a r lo mismo en el otro.
Santiago emborrone la primera pgina de un pliego de papel y asimismo parte de la segunda, sin apartar la vista del escritorio donde e s taba el m a r q u s . Sac luego de su bolsillo un frasquito de cristal que
con tenia un lquido amarillento, destaplo con la mayor precaucin, y
mirando hurtadillas al marqus, meti la pluma dentro del frasquito
y escribi con precipitacin algunas pocas lneas mas, que despus de
secas quedaron en blanco. Volvi enseguida tapar el frasquito de cristal, y quedse tranquilo despus de habrselo metido nuevamente en el
bolsillo. Esper sin embargo que el marqus acabase la carta que estaba escribiendo, despus de lo cual se las leyeron mutuamente y las
pusieron debajo de un solo crpete.
El marqus, habia tirado del cordn de una campanilla, y un lacayo
se present en el despacho de la Contramina ponindose las rdenes de
su seor.
D i s p o n d r s , le dijo ste, que ese pliego que voy darte, parla al
instante para N . . . Di al portador q u e si encuentra por el camino al
P . Vincencio, cuyos carruajes y caballeras conocen m u y bien todos mis
dependientes, le d al mismo ese pliego regresando con l Barcelona.
Me has comprendido?
Perfectamente, seor.
N o apruebo vuestros planes, seor marqus, dijo Santiago, cuyos
clculos echaban perder estas disposiciones.
P o r qu lo decs? replic el marqus.
L a razn es clara, porque los ladrones que m me robaron y me
detuvieron ayer, podrn ejecutar hoy lo mismo, y en tal caso yo no p u e do asegurar q u e el portador de ese pliego se escape de los bandoleros.
Si esto sucediera, seor marqus, como es muy probable, ya veis vos
que se retardara para el P , Vincencio la noticia de que yo estoy en
salvo.
S o y tambin de vuestro p a r e c e r . . . pero qu haremos? .
Disponed que el propio no siga la carretera real, y asunto c o n cluido.
Sabis otro camino?
D a d instrucciones al lacayo, y l cuidar de que se cumplan.
Entonces Santiago, que lleg al colmo de su aiegria, esplic el camino que se debia tomar.
M e acordar perfectamente, respondi el lacayo.

344

LAS SECTAS

Advertid sobre todo al portador, aadi Santiago, que d e no seguir


esas instrucciones, puede resultarle el perjuicio de quedar algunas veinticuatro horas encerrado en una oscura cueva.
Creo ser por dems decir que ese camino escusado era

el mismo en

q u e habia dejado emboscado Venlor con algunos Carbonarios. De este


modo aquel pliego, que sali de las manos de Santiago, fu . p a r a r
las del mismo por medio de Joaquin Venlor.
Despus de haber salido el lacayo, Santiago y el marqus tuvieron
una grata conversacin, durante la cual aquel procur investigar con m u cho cuidado los secretos pensamientos del m a r q u s . Este le dijo:
Levantaos, amigo Evarini, vos me perdonareis sin duda el que despus de vuestra llegada h a y a mitigado vuestro cansancio por medio de
una larga y molesta conversacin, pero yo no he podido contener mi
curiosidad. A h o r a ya estoy satisfecho, y espero que me honrareis

vi-

niendo tomar conmigo algn bocado.


V o y complaceros, seor marqus, respondi Santiago. Pero permitidme q u e os advierta que por ahora no tengo gana de comer; pero con
todo, tomar una sopita de caldo, que es lo que podr sentarme mejor,
dispensndome al mismo tiempo la franqueza
H a b l e m o s claros, amigo E v a r i n i , replic el de Casarrubios. Estis
no en vuestra casa? Ya sabis q u e tenis que morar en ella por algn
tiempo, y por tanto, podis escusar toda clase de cumplimientos.
A p r e c i o mucho vuestra galantera, seor m a r q u s , y para q u e os
convenzis de q u e soy enemigo de ellos, voy pediros q u e mandis
venir aqu un prendero quien comprar otro trage, p a r a sustituir este
de labrador q u e llevo ahora.
N o hay necesidad de ello, porque esta diligencia est evacuada ya
desde muchos dias hace; en el cuarto donde voy conduciros luego,
encontrareis dos maletas con toda la ropa que podis necesitar.
G r a c i a s , seor marqus, contest Santiago.
Salieron los dos del despacho de la Contramina, y esta fu la p r i m e ra vez q u e el m a r q u s dej abierto aquel aposento, lo cual hizo por r e s peto Santiago, quien tenia por Jorje E v a r i n i .
El de Casarrubios acompa Santiago al aposento que le tenia destinado, y en l un ayuda de c m a r a le desnud del elegante vestido de
pays cataln con que se habia disfrazado, entregndole otro mas lujoso
y elegante. Se compona ese trage de un pantaln de casimir a m a r i l l o oscuro, con rayados de color de caf, el cual caia graciosamente sobre
sus lustrosas botas de charol; de una camisa de fina lela con botones de

SECRETAS.

345

diamantes; un corbatn de color gris, chaleco de color naranja recamado


de pequeos ramos de flores de amapola,

con hojas verdes y claras, y

de una levita de pao negro"finsimo con cuello de terciopelo. Una cadena de oro adems pasaba por sobre su pecho iba perderse en el
bolsillo del chaleco, terminando en una hermosa repeticin de oro g u a r necida de diamantes. El lacayo presentle luego un sombrero,

unos

guantes encarnados y un bastn de concha con puo de plata dorada.


De este modo D. Santiago Aguilar. de Silva qued trasformado de l a brador en caballero. Su vestido le sentaba perfectamente; y eso con sus
cabellos negros y lustrosos, su tez morena y despejada, sus ojos negros,
hundidos y brillantes, su mirada penetrante, su estatura regular, y su
natural garbosidad, le daba un aspecto interesante.
U n a vez vestido, pas al comedor, en donde le estaba a g u a r d a n d o el
seor m a r q u s .

TOMO i .

44

346

U S SECTAS

CAPTULO

VII.

B00 pooms fiwmtranw.

Cuando Carlos V el grande me


atrev resistir, a u n sucumbiendo
me hice admirar.
FRAHCISCO I rey

de

Francia.

A q u e vos, seor m a r q u s , dijo Santiago,

tantas

bondades me dispensis, quisiera pediros una g r a cia, y es, que puesto que no podr salir paseo
mis anchuras, me permitis ocupar uno de los c u a r tos que den al j a r d n , si es que jardn h a y a en esta
casa.
Siento deciros q u e todas las casas de esta calle
estn sin j a r d n ; mas, sin embargo, puedo ofreceros
^rgr

una habitacin cuyo balcn d la calle.

Tambin me conformo con ello. P a r a el caso ser lo mismo.


Advirtase que Santiago saba ya que las casas de la calle de los Condes de Barcelona no lenian j a r d i n e s , pero, no obstante, afect ignorarlo,
p a r a q u e el marqus le ofreciera uno de los dos aposentos cuyos b a l c o nes daban la calle.
Las miras de Santiago al introducirse en la casa del seor marqus de
Casarrubios, eran muchas; pero una de ellas era h a b l a r con el mismo
marques de diferentes asuntos para saber lo que pensaba sobre aquello
en que queria que recayese la conversacin.

Por lo que toca uno de

estos asuntos, qued libre de buscar rodeos para entrar en l, porque el


marqus lo hizo motu propio,

y fu de esta manera:

SECRETAS.

347

H a b l a t l m e con franqueza, Jorje Evarini, le dijo. Tenis miedo


estas sociedades secretas que os persiguen tan sin cesar?
Y o , deciros la verdad, marqus, respondi Santiago, las temo m u c h o . . . muchsimo... pero, sin embargo, conozco que puedo deponer todo
temor hallndome como me hallo escudado por mi bienhechor el P . V i n cencio y su amigo el marqus de Casarrubios.
J u s t o es este reconocimiento por lo que toca al j e s u t a . . . Y no d u dis de que el poder que os g u a r d a conseguir una segura victoria.
M e esfuerzo en creerlo as, y por esto h e puesto en l toda mi confianza.
V o s , Evarini, aadi luego el marqus en tono de inspiracin, os
formis dea del poder y talento del P . Vincencio, solo p o r q u e se ha e m peado en salvaros y apartaros del poder de las sectas secretas, cosa que
conseguir infaliblemente; pero yo, que le he tratado mas de cerca, p u e do formarme mas elevada y mas completa idea de l. Si sus deseos y
operaciones son secundadas como conviene por todos los que

formamos

la sociedad de la Contramina, l solo se deber el esterminio de las


sectas secretas de Espaa, que es lo nico q u e quiere conseguir nuestra
sociedad.
Cuan necesario fuera, pues, q u e los deseos del P . Vincencio l l e g a ran realizarse!
E l l o ser as tarde temprano, replic el m a r q u s .
P l e g u al justo cielo proteger sus laudables designios...
L a mas temible plaga que llevan en pos de s las sectas secretas
es la de pervertir todos los jvenes que prestan odo las seductoras
palabras de sus corifeos... Y ahora que hablamos de eso, permitidme,
amigo Evarini: quin fu el q u e tuvo la habilidad de seduciros para
haceros entrar en la hermandad masnica?
Conocis por ventura D. Santiago Aguilar de Silva?
H o r r i b l e es el hombre quien me n o m b r i s . . . No le conozco mas
que por sus obras.
L e habis visto jams?
U n a sola vez me lo ensearon aqu en Barcelona, en ocasin que
paseaba l con algunos compaeros suyos.
Santiago tenia la conversacin en un punto el mas interesante para l
mismo. Admirbale sobremanera la sencillez de su interlocutor, y m u y
lejos de desviar aquella conversacin, que hubiera sido muy poco a g r a dable si realmente Evarini la sostuviera, la anim cuanto pudo, y por

348

LAS SECTAS

medio de un lenguaje y sencillez estudiados, hizo que el marqus p r o siguiese hablando de l en su propia presencia.
P u e s s, seor marqus, dijo luego, ese Santiago guilar de Silva
fu el hombre infernal que se encarg de seducirme.
N o me a d m i r a , pues, q u e sucumbieseis, porque no habis sido el
primer hombre esperimentado de cuyas costumbres ha triunfado l. Es
un reclutador del infierno, uno de los principales Franc-masones de E s paa; y atendidas todas las circunstancias, seguramente q u e es el mas
temible de toda su secta.
- P o r tan temible le tenis!
N o hay que dudarlo. Yo os doy por cierto y seguro, que el que
logre vencer Santiago quitndole su influjo, contrariando por parles su
poder y hacindole perder la confianza de su secta, os aseguro, repito,
que un hombre tal podra ser reputado por invencible, y l podra decir
con toda razn que con esta sola victoria daba la causa de la Religin
y de las'buenas costumbres la ventaja de haber puesto dos mil Masones
por lo menos fuera de combale.
Y creis vos, dijo Santiago despus de algunos momentos de s i lencio, que el P . Yincencio no puede ser capaz de oponrsele?
T o c a n t e valor, disposicin, talento y penetracin de los designios
de la secta, es el nico quien reconozco capaz de oponerse Santiago;
pero...
S i n e m b a r g o , si el P . Vincencio es, segn habis dicho, el nico
quien reconocis capaz de penetrar los designios de la secta, podr tambin abatir el poder de Santiago, y lo que me parece, hasta el de la
secta misma.
El mismo Santiago era el q u e conoca mas que nadie que lo q u e d e ca no podia ser; pero, no obstante, obr de esta m a n e r a , porque as
le con venia, para saber el concepto que de l formaban sus enemigos.
Es preciso hacer aqu una distincin m u y m a r c a d a , amigo Jorje
E v a r i n i , dijo el marqus. Acaso pensis vos que Santiago Aguilar de
Silva es igual en conocimientos y disposiciones soci-secretas todos los
dems campeones del Masonismo espaol? Os equivocis completamente,
si tal pensis, amigo. Las luces y talento de Santiago son superiores en
grado superlativo las de todos los dems consocios; y si el presidente
de nuestra sociedad, mas bien, el P . Vincencio del Vivar, escudado con
s u valor, disposicin, talento y penetracin de los designios de nuestros
enemigos, se halla en estado de poder combatir l solo y sin auxilio c o n t i a cualquiera de los Masones de Espaa, por elevados que sean sus cono-

SECKETAS.

349

cimientos soci-secretos, con todo, se halla muy distante de poder c o n s e g u i r lo propio cuando se trata de D. Santiago Aguilar de Silva, porque,
como he dicho ya, la sagacidad, conocimientos y operaciones misteriosos incomprensibles de ste, anulan varias veces lo que hace el jesuta, y dejan muy atrs su mucho talento y penetracin.
N o pensaba yo por cierto que Santiago fuese tan poderoso, replic
el fingido Evarini.
C o n todo, tengo fundadas esperanzas de que el P . Vincencio tarde
temprano le vencer.
P e r o esto podr suceder, seor marqus, si las sectas secretas r e s petan su vida.
V a n o temor es este, Evarini. Conozco muy bien que os habis f o r mado una idea equivocada del poder de las sectas secretas. Los puales
de los que las componen se Uen comunmente en sangre cobarde, en
sangre de aquellos hombres necios que las temen; pero respetan aun
pesar suyo la vida de un hombre que puede con sus postumos trabajos
esplicar al mundo todo lo que no h u b i e r a esplicado en vida acerca de
sus enemigos. Entonces, entonces es cuando se puede esplicar con claridad y sealar aun quines son l o s . . . Ah! permitidme, E v a r i n i , que no
concluya mi frase porque me h o r r o r i z a . . . Es imposible que os formis
una idea de la consideracin que tienen las sectas secretas los que huyen, tan distinta de la que tienen los que se-les presentan cara cara;
y eso porque el que ataca intenta defenderse, y el que h u y e no quiere
mas que poner un trmino entre l y sus enemigos. Qu es lo q u e por
ejemplo harn ahora las secias secretas ese P . Vincencio que tan c r u da guerra les hace? Bien saben ellos q u e si derramasen su sangre, no
quedara sin venganza, que les fuera de mas fatales consecuencias que
dejarle en vida. Saben q u e el que tan bien les combate, tendr precisamente el talento indispensable para conocer que le conviene prepararse
de antemano para un ataque de vida m u e r t e . Esto lo ha hecho el
P . Vincencio, y lo que le garantiza l , comprometera la vida de cualquier otro que quisiera combatir al socialismo; despus de la muerte del
jesuita, no sera as, sino que ella oprimira mansalva los que h u b i e ren dado motivo para ello. Creed

firmemente

que el P . Vincencio est

tan seguro de que no atentarn contra su vida, como lo est de que esta
misma vida larde temprano ha de a c a b a r .
Santiago habia escuchado con atencin suma la relacin del marqus
de Casarrubios.
A u n q u e no s comprender fondo, le dijo, toda la estension de
vuestras palabras, estoy creyendo, sin embargo, que son exactas, pero no

350

LAS SECTAS

comprendo por qu motivo, hombres clebres, tan fuertes y tan i l u s t r a dos como lo son el P . Vincencio y D. Santiago, hayan escogido la simple
ciudad de N . . . para palenque de su constante combate.
T o c a n t e esto, Evarini, no puedo responderos... Ese es un s e c r e to que no es mi, y por lo tanto no me acusis de poca amistad si no os
lo descubro.
No esperaba Santiago semejante contestacin, pero sin desanimarse
continu:
Disculpad os ruego mi demasiada curiosidad... Pienso yo que don
Santiago tendr mucha influencia y valimiento entre los suyos.
A s es realmente. Es presidente del Sublime Consejo de
Legisladores Masnicos,
y hubiera sido aun Presidente Gran Maestre del G r a n de Oriente liberal de Madrid, si serlo hubiera q u e r i d o .
Y de qu proviene, seor, que tanta sea la influencia del P . Vincencio, y tanto el conocimiento de los designios de sus enemigos? .
A deciros verdad, respondi el marqus algo perplejo, no puedo
responderos satisfactoriamente. S, solamente, que sus conocimientos son
superiores los de lodos sus consocios, y que ninguno podr j a m s interpretar lo mucho que l concibe cuando se trata de los designios intenciones de los F r a n c - m a s o n e s . Esto, Evarini, es un misterio que no
comprendo a u n .
Santiago hubiera dado un ao de vida con tal que se hubiera contestado satisfactoriamente su ltima p r e g u n t a . Se estremeci, sin e m b a r g o ,
al saber que el marqus ignoraba aun de dnde provenia el p o d e r
grande del jesuta.
Y cmo hicisteis vos conocimiento con este D. Santiago A g u i l a r
de Silva? dijo luego el m a r q u s .
Vino ser amigo mo por medio de otro q u e se llama D. Joaqun
Venlor, al cual tena por el mejor amigo desde que habia sido capitn en
el regimiento que yo mand en otro tiempo.
Y a s quin es ese Joaqun V e n l o r . . . es una h e c h u r a de Santiago.
L o s muy bien, m a r q u s . . . me lo ha dicho varias veces el P . Vincencio. Me ha dicho tambin que el objeto de mi iniciacin en la secta
de los Masones era el tener estos en su poder mi hijo Aurelio, y que
todo esto se habia dispuesto con el solo objeto de procurarme la amistad
de Santiago.
E s t o no debe asustaros, Evarini, respondi el marqus. El P . Vincencio os ha prometido salvaros, y la palabra que d el P . Vincencio la
cumple irremisiblemente.
Estoy convencido ele ello, y de dia en dia voy creyendo mas que
es un verdadero jesuta.
Ese es el mejor elogio que puede hacerse de su conducta.
S i n temor de molestaros, marqus, dijo Santiago, estimara de vos
que mandarais conducirme la habitacin que me hayis destinado.
V o y hacerlo con mucho gusto, amigo, y mientras vos descansareis, saldr con mi hija efectuar algunas diligencias en la ciudad.

351

SECRETAS.

CAPITULO

vm

1 robo.
Muy contento voy volando,
Como pajarillo erguido,
Que buscando el dulce nido
Por el bosque v pasando:
Cuando al pasar voy tocando
Los laureles, van cayendo
Las semillas, y saliendo
De los ramos sacudidos
I'ajarillos, que, escondidos,
Estaban dentro durmiendo.
ALMEYDA.

os ojos de Santiago brillaban de alegra al or las l timas palabras del marqus. Este le condujo al a p o sento que le tenia destinado, y cuyo balcn daba la
sombra y solitaria calle de los Condes de Barcelona.
Cuando el marqus le h u b o dejado, sali con J u lieta en coche abierto, para hacer algunas diligencias
en la c i u d a d .
El Venerable de la Logia de N . . . qued solo en su
aposento. Miraba y remiraba con estraordinario c o n tento todos los muebles de su cuarto; formaba su
imaginacin mil proyectos halageos, sin fijarse en ninguno, y al pensar en el cumplimiento de los que le haban llevado aquella casa, e s clam:
M u c h o , muchsimo es lo q u e h e descubierto por medio de esta a s l u c i a . . . En mi mano est ahora el a p r o v e c h a r m e . . . Quiero y debo h a cerlo, porque quiero y debo dar nueva vida nuestra secta...
Abri finalmente el balcn, enlr en l, y sus miradas se dirigieron
la puerta de la iglesia Catedral, que estaba all cerca.
Hizo Santiago una pequea seal, y al instante fu contestada por

35-2

LAS SECTAS

nno de los tres mendigos que estaban pidiendo limosna la entrada del
templo.
Este mendigo que contest las seas de Santiago era Carlos Colvin
disfrazado. Hzoles Santiago otra seal, contestla Colvin, y abalanzndose el asesino de Evarini hacia la parle esterior del balcn, pudo ver fcilmente otros tres Carbonarios disfrazados tambin de mendigos, que
estaban sentados en la misma puerla de la casa. A estos hizo tambin
seas Santiago, y fueron contestadas por el Rey de facha, que era el principal de los tres. Hecho todo eslo, Santiago entr nuevamente en su estancia.
A poco rato sali de nuevo al balcn y dej caer un pape! escrito.
Recogile uno de los Carbonarios, y fu puesto en manos de Colvin. Leyle ste con precipitacin, hizo Santiago otra seal, y ste entr por
segunda vez en su cuarto. Entre los mendigos hubo entonces algunos
cuchicheos y movimientos, y Colvin les comunic la orden que acababa
de recibir de Santiago por medio del papel que le habia tirado.
Santiago sigui todos los aposentos de la casa del marqus, y escudado con la orden que todos los criados haban recibido de obedecer su
husped de igual modo que si fuera l mismo, no solo recorri Santiago
todas las piezas de la habitacin, sino que entr por fin en el despacho
de la Contramina, donde registr cuanto quiso los papeles que habia sobre ambos escritorios. Llam despus dos lacayos que la sazn habia
en la casa, les hizo salir con algn pretesto, y quedaron solamente en ella
una criada y la camarera de Julieta.
Santiago sali entonces al balcn, hizo otra seal Colvin y los Carbonarios, y estos se pusieron al instante en movimiento. Levantronse
todos con la mayor lentitud y encaminronse con un estudiado disimulo
la puerta de la casa del marqus. Subieron silenciosamente la escalera,
para no llamar la atencin de los vecinos, y al llegar la puerta del piso
del marqus, tiraron con todo comedimiento del cordn de la campanilla.
La criada fu abrir los que llamaban, y apenas habia adelantado
dos pasos, la puerta fu empujada con fuerza, entrando en tropel todos los Carbonarios capitaneados por Colvin. Cerraron con el mayor
sigilo, y sin dar tiempo la sirvienta de gritar, tapronle la boca con la
mano, atndola con mucha rapidez. Esta operacin fu ejecutada con
suma quietud, de modo que la camarera de Julieta, sorprendida como la
criada, se vio en breve atada de pies y manos.
Ebrio de alegra Santiago por el feliz xito de su primera tentativa,
habia llamado todos los Carbonarios, y despus de darles brevemente

SECRETAS.

353

las gracias, condjoles al despacho de la Contramina, sealndoles con


el dedo los citados armarios para que los rompieran.
Santiago fu el primero en dar el ejemplo, y cogiendo un trozo de
figurn de mrmol que habia sobre el escritorio, empez dar fuertes
golpes en los armarios de madera. Los bandidos siguieron su gefe, y
como tigres con su presa, en menos de dos minutos redujeron astillas
las puertas de los armarios.
Dentro de ellos se encerraban muchsimos pliegos de cartas rotulados
por meses, infinidad de libretas manuscritas con grandes pliegos de
papeles impresos que parecan peridicos; Santiago, cediendo los i m pulsos de su curiosidad, tom un pliego de cada cosa.
Cumplid ahora con vuestro deber, dijo entonces los Carbonarios
ensendoles los armarios abiertos. Apoderaos de todos los papeles que
podis, escondoslos del mejor modo posible, y venid encontrarme en
el paraje que ya sabis.
Dej entonces el despacho, y los bandidos quedaron pasando revista
de todo lo que contenan los armarios.
Santiago entretanto sali precipitadamente del piso del marqus, entr
en la Catedral por la cercana puerta y sali del templo por la p r i n c i pal. All le esperaba un coche, subi en l y desapareci corriendo
toda prisa.
Por lo que loca los Carbonarios, se apoderaron de cuanto p u d i e ron, llegando al estremo de dejar los armarios casi enteramente vacos. Los
secretos de la Contramina fueron repartidos entre todos, y escondindoselos lo mejor posible, salieron de la casa, cerrando la puerta de golpe
y dejando desmayadas en ella las dos sirvientas. Al llegar la calle,
dispersronse en diferentes sentidos, entrndose la mayor parte por la
Catedral; pero todos se marcharon luego un concertado sitio de r e u nin.
El objeto de este golpe masnico estaba ya meditado de antemano: y
aunque favoreci mucho los intentos de Santiago el que el marqus
saliese de su casa, con todo, las medidas estaban ya tomadas para l l e varlo cabo pesar de cualquier contratiempo.
Cuando Santiago tuvo en su poder todos los papeles que los Carbonarios se habian llevado de la casa del marqus de Casarrubios, no saba
qu hacerse de contento, miraba y remiraba cuanto se le presentaba d e lante, su imaginacin se exaltaba en sumo grado cuando topaba con
algn escrito interesante, pero luego le abandonaba por haber encontrado otro mas agradable; ya leia una carta, ya otra, ya una del conde de
T^MO

i.

43

354

LAS SECTAS

tal, ya otra del conde cual, ya otra del P . Vincencio; todo en fin era
confusin

para l . . . todo era a l e g r a . . . todo s o r p r e s a . . . Veia por otra

parte un considerable nmero de peridicos redactados en Madrid, llenos todos de cartas, escritos y noticias interesantes y capaces de satisfacer al mas vido Masn de Espaa.
En tal estado de alegra, tom Santiago la pluma y escribi al g r a n d e
Oriente de Madrid las siguientes cartas:
Hoy ha sido un dia memorable y de regeneracin para nuestra s o ciedad. Regocjense por ello todas las Logias que la componen, porque
yo, D. Santiago Aguilar de Silva, he descubierto y tengo en mi poder
toda la correspondencia y dems papeles pertenecientes al archivo de
una sociedad llamada de Contramina,

estendida por toda la Espaa y

fundada con el objeto de combatir las sectas secretas. Conservar por


ahora la presa en mi poder, trasladndola hoy mismo mi casa de N . . .
desde donde estar vuestra disposicin para lodo lo que os digneis r e solver. No soy ahora mas eslenso

por no privaros del gusto de saber

tan interesante suceso. En la siguiente caria os dar detalles de todo lo


que acaba de caer en mis manos.
Santiago, por medio de esta carta, descubri su gefe supremo la instalacin de la sociedad de Contramina; pero guardse muy bien de a d vertirle que el P . Vincencio fuera el presidente y fundador de la m i s m a .
Luego de haber escrito esta caria y de haber arreglado en cajoncilos
lo que acababa de coger, despidi Santiago los Carbonarios, p a g n d o les con buen dinero todo lo que acreditaban de l desde su p r i m e r a e s pedicion, que fu el haberle acompaado de noche dos dias antes la
quinta de Santa Magdalena. Visit despus al G r a n Maestre del Oriente
de Barcelona, y noticile en pocas p a l a b r a s lo^esencial de la operacin
que acababa de ejecutar.
Santiago recibi del Gran* Maestre cumplidos parabienes, y pidile,
que en vista de la cooperacin de Carlos Colvin al buen xito de la empresa de aquella maana, se, sirviese conferir dicho Colvin un empleo
honroso y lucrativo en las Logias de Barcelona. Santiago daba este p r u dente paso, no solo para r e m u n e r a r los servicios de Colvin, sino t a m bin p a r a alejar al testigo nico de su o b r a , al mismo tiempo que le
tenia mas adicto con la remuneracin y mas obligado al silencio. El
Gran Maestre de Catalua contest Sanliago, que el solo empleo que
la sazn estaba vacante era el de Revisor

Masnico

de todos los Carbo-

narios de Barcelona.
Despus q u e

Agnilar de Silva hubo dejado al gefe supremo de los

SECRETAS.

355

Masones de Catalua, encontrse en la calle con Carlos Colvin, y en pocas palabras le dio cuenta de su nombramiento.
Mientras que todo esto pasaba, Joaqun Venlor se bailaba en camino
deN...
Como saben ya nuestros lectores, babia quedado de emboscada en un
camino de poco trnsito, para apoderarse del hombre que debia traer al
P. Vincencio la carta del marqus de Casarrubos y de Santiago Aguilar
de Silva, fingido Jorje Evarini. Cuando estuvo en su poder el portador
de las dos cartas, apoderse Venlor del pliego que traia, le abri y
acerc la lumbre la parte en blanco de la carta de Santiago, y en ella
sali con letras violadas lo que. su gefe habia escrito en blanco.
Santiago le decia que pusiese en libertad al propio de quien se h a ban apoderado el dia antes, y que junto con el portador de la misma
carta partiese al instante N . . . y que le esperase por la noche en la
quinta del Oriente.
En vista de ella, el propio, que desde el dia anterior estaba en poder
de los Masones, fu puesto en libertad inmediatamente y le sealaron el
camino que debia seguir para pasar Barcelona. Venlor con los Carbonarios y con el nuevo dependiente de la Contramina, quien vendaron
los ojos como de costumbre, lomaron luego el camino de la quinta del
Oriente.

LAS SECTAS

CAPTULO a x .

<$>olye

fatal

Pero el mas peligroso de todos sus d e testables principios, me parece que es


este de: El fin justifica los medios.
REHKER, filsofo iluminado

arrepentido.

UY falal fu el golpe que recibi el marqus de C a sarrubios al llegar su casa.


Los lacayos que Santiago habia hecho salir de
ella bajo diferentes protestos, haban vuelto ya, pero
por mas que golpearon la puerta principal, nadie
fu abrirles. Cansados al fin, fueron en busca
de un cerrajero para que echase abajo el cerrojo de
la puerta del piso. Hzose as efectivamente p r e sencia de todos los vecinos de los pisos superiores.
Despus de haber abierto, lo primero que se present su vista fu la
criada, atada de pies y manos y desmayada junto la puerta, en el
mismo sitio donde la haban dejado los Carbonarios. Al principio tuvironla por muerta, pero al fin reconocieron que estaba desmayada, y se
le prodigaron lodos los auxilios necesarios. Los lacayos fueron entonces
en busca de la camarera de Julieta, y la encontraron en el mismo estado que la olra sirvienta. Los dependientes del marqus estaban sobrecogidos al presenciar el espectculo que se les ofreca la vista. Registraron minuciosamente la casa, pero nadie encontraron. Ellos y los
vecinos se deshacian en mil conjeturas para averiguar la causa de tan

SECRETAS.

357

inesplicable misterio. Entretanto recorran todas las habitaciones, hasta


que por fin encontraron el destrozo que los Carbonarios haban hecho en
el despacho de la Contramina.
Luego que el marqus h u b o entrado en su casa, le enteraron del caso. Sentse, mas bien, echse en la primera silla que se le present,
y su hija, mas temerosa que atrevida, se sent tambin su lado.
El a y u d a de cmara, quien llamaban Jernimo, esplic entonces a l
m a r q u s todo lo q u e l saba de lo que haba sucedido desde que el
marqus habia salido hasta entonces. Quiso esplicarle tambin

las sos-

pechas q u e l tenia sobre ser Jorje E v a r i n i , pero ste le contest:


No prosigas. Lo que me has dicho me basta y aun me sobra
para comprender que este golpe h a venido de las sectas secretas.
Julieta no pudo reprimir aqu un esclamacion de dolor.
Q u se ha hecho de Evarini? pregunt el marqus con visible a l teracin.
A u n no lo habis comprendido, seor? dijo Jernimo. l es el
ladrn. Lo hemos buscado por toda la casa, y no ha parecido.
A h ! no es l el ladrn. Sus enemigos habrn espiado sus pasos y
se lo h a b r n llevado.
La imaginacin del marqus se iba exaltando por momentos. Julieta
lo temia ya, y estaba espiando escrupulosamente las mutaciones del rostro de su p a d r e .
Y qu han dicho las criadas? pregunt el m a r q u s .
N o s, seor: ahora van recobrando el sentido.
V a m o s verlas, pap, aadi J u l i e t a .
S i , hija m i a .
El marqus se subi la cama donde estaban sus sirvientas; y J e r nimo hizo una sea Julieta para que le escuchase.
Hzolo as la joven diciendo:
Q u me quieres?
Cmo diremos vuestro pap que le han robado lodos los papeles
que tenia en los armarios del despacho?
F a t a l ser ese golpe para l, respondi Julieta.
Al fin resolvieron decrselo en aquel mismo instante y sin aguardar
q u e l lo viese. Pasaron efectivamente ejecutarlo, cuando el marqus,
que habia oido ya la relacin de la camarera, le p r e g u n t a b a :
Y no habis visto salir D . Jorje?
N o , seor, contestaba la camarera. No le hemos visto, ni le hemos
oido.

358

LAS SECTAS

P e r o , en fin, decidme, aadi el marqus dirigindose todos. Qu


es lo que me han robado?
Vuestros escritos secretos, dijo Julieta.
T r i s t e de m! esclam el m a r q u s dndose una palmada en la
frente. Ese s q u e es golpe de m u e r t e ! Pobres consocios mos! Pobre
Evarini!
Desasindose de su hija, corri precipitadamente al despacho de la
Contramina. Sus ojos se fijaron luego en los rotos armarios, y cay casi
sin fuerza en una silla.
Desgraciado de m ! . . . dijo con voz sofocada. Dios mi!... socorrednos! Cunta gente est perdida!
Abri de nuevo los ojos... incorporse en su silla, y al ver la prdida
de sus escritos, aadi:
Desgraciado de m ! . . . mil veces desgraciado! Cuntas

vctimas

irn al sacrificio por mi causa! Cuan triste suerte ha sido la

mia!...

' Triste, s; porque no solo acabar ella con mis dias, sino que

adems

sembrar el llanto eterno en el seno de un sinnmero de familias ilustres


y valerosas. Dios mi! socorredme!
P a p , no os desesperis por esto, esclam Julieta con voz e n t e r n e cida. No os desalentis a u n .
Djame, djame, hija mia, dijo el marqus apartndola con la
mano.
N o quiero dejaros, pap mo, no os apesadumbris tanto.
Y eres t quien dices eso, hija mia? No Yes q u e me faltan todos
los escritos que contenan aquellos armarios, y q u e faltndome ellos, me
falla la vida de muchas personas ilustres?
B i e n lo v e o . . . Os han robado la correspondencia. Pero c a l m a o s . . .
puede que para todo haya remedio.
P i e n s a s , Julieta, q u e tu padre es insensible?
Los ojos del marqus empezaron e n t u m e c e r s e . . . su cara se a m o r a t y un ligero temblor se apoder de todos los miembros de su cuerpo.
P a p , os ponis m a l o . . . Qu tenis?... Voy l l a m a r .
N o , Julieta, no llames hasta q u e te lo d i g a . . . Dame tu brazo, p o r que voy hacer la ltima tentativa para tranquilizarme un poco.
El marqus se asi del brazo de su hija, q u e ya no poda

contener

sus lgrimas, y acercse con paso incierto los rotos armarios de la


Contramina. Su hija estaba observando escrupulosamente sus mas mnim a s acciones. El marqus

empez mirar uno por uno los pocos pape-

les que habian quedado en los armarios. A medida q u e iba adelantando

SECRETAS,

359

el examen, iba anmentndose el temblor de sus miembros; y cunndo vio


que entre aquellos pocos papeles no habia el que buscaba, perdi casi
la voz y la razn, y dijo:
Dios mi! Dios m i ! . . . vos lo queris; bagase vuestra

voluntad.

Cerr el marqus los ojns, y si hija casi tuvo que arrastrarle p a r a


hacerle sentar en una silla.
Q u es lo que os falla, pap? dijo Julieta.
A y , hija mia! replic el padre con voz temblorosa

Ya no hay ni

un remoto medio de salvacin!,.. Todo se perdi!... He buscado las


constituciones de la sociedad de Contramina, y hasta ellas me fallan
tambin.
Y como si estas ltimas palabras hubiesen encendido el sofocado

ar-

dor que otras veces Je habia dominado, prorumpi luego en fuertes


gritos, y con voz ronca y atronadora esclam:
E l infierno h a vencido... La sangre noble habr de c o r r e r . . . El
catolicismo espaol v cubrirse de l u l o . . . A los asesinatos de los r e l i giosos, se aadirn los asesinatos de todos nuestros consocios... y eso
ser el 2 5 de este m e s . . . Dia terrible! Dia terrible!
P a p , por D i o s ! , . , calmaos!... v a i s perder la razn!
El marqus ya no pudo resistir mas la fuerza de su conmocin i n terior. Se levant, dio algunos p a s o s . . . cerr sus entumecidos ojos... su
temblor convulsivo se aument g r a n d e m e n t e . . . perdi el color... inclin
la cabeza.,, bambolese un instante... y su cuerpo perdi el equilibrio.
Julieta estaba horrorizada...

corri socorrerle... tendi sus brazos y

recibi en ellos el cuerpo de su padre, que no ser as, hubiera caido


en el suelo. El marqus se habia desmayado.
Socorro! socorro! grit Julieta con voz sofocada,
A los penetrantes gritos de la joven, acudieron todos los lacayos de la
casa: tomaron en brazos al marqus y lo sentaron en una silla. Julieta
se arrodill junto su padre y procur devolverle el uso de sus sentidos, Pero por de pronto vanos fueron lodos sus esfuerzos.
Juliela, que con la mayor serenidad habia visto caer su padre, e m pez llorar copiosamente cuando volva recobrar el sentido.
P a p , le deca. Estis ya restablecido? Padecis aun?
N o , hija mia, respondi el m a r q u s .
Al principio los ojos del marqus se conservaron fijos en los de su
hija, pero despus divagaron algunos momentos por los circunstantes, y
parronse finalmente en los rotos armarios.
Q u desgracia! dijo entonces. Me fallan

las constituciones de la

360

LAS SECTAS

sociedad de Contramina, y con ellos, oh, Dios! me falta todo lo q u e mas


apreciaba en este m u n d o .
P a p , por Dios no renovis esas ideas. Os lo suplico de rodillas por
aquella muger que est en el ciclo, y que era mi m a d r e , al mismo t i e m po que vuestra esposa. Ya s m u y bien, y no me lo repitis mas, que
los mismos enemigos de mi padre lo sern tambin de sus queridos
hijos.
Julieta hubiera sin duda proseguido en su sentida esplicacion, si e n tonces no hubiera entrado el lacayo, que habia salido en busca de un
mdico.
Vuelvo a q u , dijo el lacayo, para anunciar que acaba de parar un
coche nuestra puerta, del cual ha bajado un religioso, pidiendo por el
seor marqus de Casarrubios.
n religioso!... No sabes quin ser?
E s el P . Vincencio del Vivar, dijo el lacayo.
E l P . Vincencio! esclam con visible conmocin.

Compadcele,

hija mia; es una vctima mas, que viene al lugar del sacrificio;
Q u lenguaje tan lgubre es ese, p a d r e ! . . . Me asustis!
E s que todos estamos p e r d i d o s . . . perdidos sin remedio.
Julieta, viendo su padre ya restablecido, mand sus criados que
salieran del despacho. Efecturonlo, y siguindoles ella algunos pasos,
les dijo:
Alejaos de aqu por algn ralo, y quiero advertiros que despedir
sin remedio de esta casa al que llegue hablar de lo que en ella acaba
de suceder.
Volvise enseguida j u n t o su padre, que seguramente

hubiera q u e -

dado entorpecido por algn tiempo mas, si la noticia de la llegada del


P . Vincencio no le hubiera sacado de su letargo.
Sosegaos, le dijo la joven. Mirad sobre todo por vuestra salud q u e brantada, y advertid que si no lo hacis asi, vuestra hija tampoco podr
m i r a r por la suya.
B i e n , ya lo h a r , Julieta. No te apartes, pues, de mi lado; qudate
a q u , ya q u e lo quieres; pero oirs como anuncio un inocente la hora
de su muerte.
V o s , padre mi, le respondi Julieta, siempre habis tenido gran
confianza con ese religioso jesuta que v llegar: l os ha ayudado en
lances de grande peligro, y quiz esta vez podr obtener los mismos r e sultados q u e en otras ocasiones.
Eso es enteramente imposible. El golpe que me ha herido m ,

SECRETAS.

361

hiere igualmente l, y quiz aun mas de cerca, y eso es suficiente causa p a r a creer que nada podrn contra nuestros enemigos.los inmensos r e cursos del P . Vincencio.
N o desesperis por esto. Ahora v llegar, ha entrado ya en casa,
y vamos escucharle. A lo menos prometedme que le hablareis con calma y de modo que no le sorprenda vuestra exaltacin.
P r o c u r a r s e g u i r . t u s consejos, dijo el m a r q u s .
Y se oian pasos en la habitacin cercana. Julieta enjug sus l g r i mas, el marqus, el fri sudor de su rostro, y compuso sus facciones lo
mejor que pudo para recibir l maestro de Aurelio.

TOMO i.

46

362

LAS SECTAS

CAPTULO X .
1

* 3 3 3 ^^O C c c *

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Ocho veces la candida luna


Renov de su faz los albores,
Cada vez contra riesgos mayores
Ocho veces los vio combatir.
Y envidiosa los vio la fortuna
Su poder arrostrar atrevidos,
Y los vio de su rueda caidos,
Y su esfuerzo no pudo rendir.
BEA.

L P . Vincencio entr con aire magestuoso en el despacho de la Contramina.


Saludronse todos mutuamente, y observando cada
uno de ellos escrupulosamente los dems.
El rostro del P . Vincencio denotaba impaciencia,
el del marqus desesperacin, y el de Julieta temor
y sufrimiento.
S e n t a o s , P . Vincencio, y resignaos escucharm e , dijo el marqus con la mayor solemnidad.
N o h e venido, m a r q u s , sin justo motivo, dijo el jesuita sentndose
con la sonrisa en los labios. Resignado estoy escucharos; pero p e r m i tidme q u e ante todo os pregunte si h a sucedido la catstrofe q u e m e p r e s u m o . Os han robado los secretos de la Contramina?
S , P . Vincencio. Los armarios hechos pedazos pueden r e s p o n d e ros por m .
E l haberlo visto luego de haber entrado, aadi el jesuta sin d e j a r por esto su sonrisa, h a sido para m una confirmacin de lo q u e ya
presuma.
Esa sonrisa i m p e r t u r b a b l e del P . Vincencio hasta en los mayores a p u ros, infunda un valor grande en el nimo de Julieta, al mismo tiempo

SECRETAS.

363

q u e dejaba perplejo al marqus. El marqus se arm del valor n e c e s a rio para esplicarse con claridad y sin ambajes su presidente.
Casi todos vuestros consocios, le dijo, y hasta algunos que no lo
son, han convenido siempre en decir, que vuestra presencia en alguna
parte era reputada por feliz agero. Yo, padre, ni soy supersticioso, ni
vanamente confiado; pero debo confesaros sinceramente, que desde que
he llegado conoceros, si me ha guiado la suerte algn fatal apuro y
la casualidad por otra parte me ha conducido vuestra presencia; si os
ha trado en socorro mi, no he podido menos que admirar vuestro g r a n de influjo. Jams he sabido qu atribuirlo, ni tampoco he intentado
nunca penetrarlo; pero debo deciros que estoy convencido de que v u e s tra influencia y vuestro poder son hoy efmeros y de ningn valor para
remediar la horrible catstrofe que nos a b r u m a . Yo tengo un dolor, tengo un sentimiento al decroslo. Veo, sin embargo, que vos escuchis mi
relacin con la mayor calma y sangre fra; q u e vuestros labios tienen el
valor suficiente p a r a no abandonar la sonrisa que os i m p r i m e un carcter imperturbable; pero no debemos hacernos ilusiones: no es cambiar
la realidad, no veo mas que la seal de nuestra prxima muerte; P . Vincencio, no seis inflexible por Dios: decidme que estis convencido c o mo yo de que vuestra, muerte y la mia estn muy prximas. Podris d e cir q u e yo he ocasionado vuestra desgracia, pero tambin os confieso,
que eso, y no mi muerte, es lo nico que me causa inquietud. Creido
estoy de que vuestra hora se acerca, pero lo menos puedo decir q u e
he obrado siempre con legalidad, y yo no c r e o . . .
N o prosigis, marqus, dijo el jesuta interrumpindolo y sin dejar
por esto su invariable sonrisa. Permitidme q u e os eche en cara vuestra
-debilidad en este momento; esa debilidad que es tan impropia en un
miembro voluntario de la sociedad catlica de Contramina. El temor os
domina, marqus; y f mia que podrais m u y bien advertir, q u e no se
sale de apurados trances por medio del temor. Voy deshacer lo que os
preocupa y que no es mas que una mera aprensin. Decidme r e s u e l l a mente, qu es lo que os ha conducido tan desacostumbrada e x a l t a cin?
Y aun no encontris suficiente motivo p a r a ello? No s cmo h a cerlo para creer que os chanceis en este momento. Pero en fin, puede
que mi razn est p e r t u r b a d a : . . . y es as; no hagis, P a d r e , caso alguno
de mis palabras: pero sin embargo, lo positivo es que nadie puede i m pedir que el robo de los escritos pertenecientes la Contramina sea
necesariamente la causa de nuestra prxima m u e r t e .

364

LAS SECTAS

Aqu no pudo contener el marqus sus lgrimas, que empezaron caer


copiosamente de sus ojos.
P e r d o n a d , P a d r e , mi debilidad, aadi; perdonad mis l g r i m a s .
Yo no siento ahora mi muerte, pero s la v u e s t r a . . . la de todos mis consocios... y despus la de mis amados hijos.
El corazn de Julieta se comprimi con las ltimas palabras de su
padre.
Comprendo m u y bien, dijo el jesuta, vuestra agitacin. Vos ignoris mis sentimientos en este instante; pero sin embargo, sois muy asustadizo. No veo motivo para la desconfianza q u e mostris.
Y sois vos, P a d r e , el q u e habla de este modo? Sois insensible
acaso? .
N o tal: mi sensibilidad me ha conducido algunas veces muchos
a p u r o s ; pero muchas mas me ha apartado de ellos. Dgoos q u e estis
equivocado. Pero en fin, abreviemos las palabras. Decidme categricamente qu es lo que os asusta?
U n a prxima m u e r t e , P a d r e . Os lo he dicho y a .
Y vos decs eso? Olvidis acaso q u e vos y yo somos consocios para
dar la vida?
Y olvidis tambin, replic el m a r q u s , q u e vos y yo somos t a m bin consocios para recibir ambos la m u e r t e , a u n q u e yo solo haya sido la
causa?
Y quin puede darnos la muerte nosotros?
Quin? la secta secreta q u e me ha robado hoy los escritos de la
Contramina.
Y dnde tiene esta secta el poder bastante para acabar con nosotros?
E n todas partes.
Y es este solo poder el q u e os asusta?
S ; y me parece que es bastante para que as sea. Yo lo encuentro
muy fuerte, y nada efmero.
P u e s bien; consideradlo como q u e r i s . . . mas yo puedo deciros q u e
este poder lo a n u l o .
Padre!...
Y temis a u n , marqus?
Q u queris que os diga? Insists vos en decir que anulis este
poder?
J a m s , marqus, he tenido que corregir sabiendas lo q u e una vez
he dicho.

SECRETAS.

365

Esplicaos pues. Qu es lo q u e yo debo entender por estas palabras


vuestras este poder

yo le

anulo.

Que aunque os hayan sido robados los escritos de la Contramina,'os


sern devueltos sin tardanza, por la sencilla razn de que as lo quiero
y de que no me place q u e nuestros contrarios tengan poder ni fuerza
alguna para proceder contra nosotros.
M a s , cmo puede ser esto? Esplicadine, P a d r e , los fuertes f u n d a mentos en que se apoya ese vuestro poder.
Ahora ha llegado por fin el caso, seor m a r q u s . Os han robado
los secretos de la Sociedad, y yo ya tenia presentimientos bien fundados
por cierto de que as habia de suceder. Esta es la causa de haber e m prendido yo mi viaje Barcelona. El cielo no ha permitido que llegara
a

tiempo para impedir el robo; pero sin embargo, el Omnipotente ya


quiere que por legales medios recobre la Sociedad lo que b a perdido.
Me esplicar con detencin, para que me comprendis mejor.
E s o ser de mi gusto, P a d r e ; porque hasta ahora os habis e s p r e sado en trminos muy vagos y generales.
V o y esplicarme, pero ante lodo exijo que os pongis tan t r a n quilo como si no h u b i e r a sucedido nada de cuanto os aqueja; sentaos,
Julieta.
La joven se sent, el marqus se incorpor en su silla, esperando con
ansiedad suma la relacin del jesuila, el cual, despus de haber pasado
su blanca mano por la frente y conciliado algunos recuerdos, dijo:
Os acordareis, marqus, de la p r i m e r a caria que os escrib relativa
la persona de Jorje Evarini. Os decia en ella, fechada el % de este mes,
que el citado Evarini habia sido seducido y formaba parte de la s e d a s e creta de los F r a n c - m a s o n e s . Os decia tambin, que yo me habia e m p e ado en salvar Evarini del peligro q u e le amenazaba, para lo cual os
indiqu entonces, que cuando fuera necesario, mandara Evarini v u e s tra casa. Me habia comprometido formalmente en salvar su vida, y yo he
querido hacerlo: el cielo me perdone si su salvacin no me ha sido posible. Repito que no ha sido mia la culpa, y Dios es testigo de que, dicindolo as, no falto la verdad. Despus de haber sucedido todo esto que a n tes os he dicho, os mand decir anteayer, dia 1 2 , que Evarini habia d e terminado, por consejo mi, sustraerse al poder de los Masones. F u l l a mado dos veces por los gefes de la secta, de que pesar suyo formaba
parte; y mi protegido cometi la falta de no contestar ninguno de los
dos llamamientos. Vos ya sabis que si se desobedece la tercera vez, se
castiga con pena de muerte al q u e de tal modo se resiste la autoridad

366

L A S SECTAS

secreta; eso tenia que ser as, y queriendo yo que mi amigo no tuviera
que llegar tan apurado trance, os escriba en esta carta que haba l l e gado el momento de q u e Evarini pasase ocultamente vuestra casa, p a ra q u e mientras estuviese en ella, pudiese yo anular, por medios que
me reservaba, el derecho que la sociedad de los Masones quisiera tener
sobre su persona. Con harto fundamento me lisonjeaba de que no saldran
frustados mis clculos; de modo que en la misma carta os decia, que al
dia siguiente por la maana tendrais Evarini en vuestra casa, dndoos
acerca de l algunas noticias, pues vos no le conocais a u n . Sabis que
otros sucesos mas terribles vinieron desbaratar

mi plan. Evarini se

despidi aquel dia de su esposa hijos para m a r c h a r al siguiente. Yo


le traje por la:*tarde una carta con la cual debia presentarse. En esta
carta, q u e vos no habis podido recibir a u n , os repetia algunos de los
encargos que os habia hecho en la l t i m a , y os decia que me escribierais al mismo instante de entrar Evarini en vuestra c a s a . . .
P e r m i t i d m e , P a d r e , que os i n t e r r u m p a , dijo el marqus. E s t a c a r l a
que vos aluds la tengo a q u . Vuestro mismo protegido Jorje Evarini
me la ha traido hoy.
E n este caso, marqus, veo que la astucia de Santiago Aguilar de
Silva ha pasado mas adelante de lo que yo p e n s a b a . . . Evarini, como os
decia yo, resignse lo que yo le propuse y sali ayer de su casa-quinta
de Santa Magdalena las dos y media "de la madrugada, tomando
toda prisa el camino para Barcelona. Despus de haberme levantado, fui
celebrar la misa y pas eso de las cinco la quinta de Santa M a g dalena. Dijronme los criados que las dos y media habia partido E v a rini, y mi corazn se ensanch de alegra al saberlo. Creia ya salvado
mi amigo, pero ay, Dios! no pudo ser as. Cuando volv llegar N . . .
empec or voces vagas de que se habia hallado por el camino de
Barcelona el cadver desfigurado de un hombre que habia sido asesinado. A pesar de mis esfuerzos, no pude resistir al golpe que recibi mi
c o r a z n . . . llneme de temor pesar mi, y tem mas que nunca por la
suerte de Evarini. Estas voces empezaron correr y aumentarse mas y
mas; yo no saba qu hacer, y estaba en completa incerlidumbre, p o r que me pareca imposible que mis planes hubieran sido desconcertados.
Vino entretanto mis oidos la noticia de q u e el cadver que se habia
hallado en la carretera le haban trasportado las Casas Consistoriales.
Entonces ya no pude contenerme mas, marchme corriendo inspeccionar el cadver con toda la zozobra intranquilidad que podis

figura-

ros, y la sorpresa y el horror se apoderaron de mi nimo al reconocer

SECRETAS.

367

en los efectos que se haban hallado, la pistola y el sombrero de E v a r i n i . Abalnceme con prontitud hacia aquellos inanimados restos,

para

reconocer en ellos mi amigo; pero me enga, porque aquel cadver


tenia desfigurado todo el rostro por medio de varios cortes hechos con
un p u a l . Esto no obstante, not primera vista que no era aquella la
persona de Evarini, sino uno de los bandidos que le acometieron, y que
debi sucumbir al defenderse Evarini.
El m a r q u s , que tanto oia hablar de Evarini y de lo que le habia
sucedido en un sentido tan contrario lo q u e l saba de su amigo desde que habia salido de N . . . no pudo menos q u e interrumpir al jesuta,
dicindole:
P e r m i t i d m e , P a d r e , q u e interrumpa vuestra relacin: pero E v a r i ni lo h a contado todo de diferente modo.
E r r a d o estis, seor m a r q u s . La opinin comn es que Evarini
no existe ya, y . a u n q u e vais quedar maravillado con todo eso, p e r m i tidme, sin embargo, q u e t e r m i n e . . . Segn iba diciendo, al ver el rostro
desfigurado del cadver que tenia delante de mis ojos, reconoc la p e r fidia de los enemigos de Evarini, perfidia que solo puede ser propia de
los q u e forman parle de las sectas secretas. Particip las autoridades
de N . . . el xito de mi reconocimiento, y dispusieron al instante todas
las diligencias necesarias para encontrar los restos de Evarini. Bien es
verdad que punto fijo no po'dia yo conocer lo que podra haber motivado aquel horrible homicidio; pero sin embargo, pens constantemente
que mi amigo habia sido escondido por sus asesinos, y pienso aun que
Evarini se halla todava en poder de los Masones. Aquella misma m a ana os escrib participndoos la noticia fatal, y m u y poco debi caer
en manos de los Masones, porque cabalmente el que traa la carta iba
vestido de labrador, con faja azul y una cinta del mismo color en su
sombrero de paja, y montado en un caballo blanco. La carta que habia
dado Evarini para vos, decia que deban vestir ese trage los mensajeros q u e nos enviaramos para el caso; y como esta carta cay en m a nos de los Masones, les fu m u y fcil robarle la que debia traer. El
portador de la misma no podia detenerse en Barcelona mas que el
tiempo preciso para darla y volverse, y debia estar de vuelta ayer.
Cuando vi que esto no se habia verificado la hora correspondiente,
empec concebir serios temores, que no eran por cierto infundados.
Esto fu lo que me determin venir hoy mismo Barcelona y el m o tivo por el cual me veis ahora a q u .
El P . Vincencio habia conducido hasta este punto la conversacin sin
abandonar su sonrisa inalterable, y el marqus y su hija le escuchaban
con una atencin religiosa.

368

LAS SECTAS

CAPTULO XL

|)p>r 0ntra pcfcex.

Mirad cmo s valerme y sacar partido


de todas las circunstancias.
WEISHAUPT, filsofo

minado.

UCHAS son, marqus, las ideas que estn ocupando


ahora mi imaginacin, continu luego el P . Vincencio, pero, os lo confieso con dolor, la que mas p r e valece y me aturde entre todas ellas, es la de q u e
no haya podido salvarse E v a r i n i . Esta es, a m i g o , la
primera vez que h e sido vencido por las sectas s e cretas: no lo haba sido a u n , y esa primera victoria
q u e han conseguido, h a sido sensible para m, al
mismo tiempo qu h a producido felices resultados
para ellos. No solo ha causado la muerte de E v a r i n i , sino que tambin
ha sumergido en el llanto y el h o r r o r su esposa y sus hijos; ha sido
la muerte de uno de los agresores de mi a m i g o ; h a

dejado indecisa la

suerte de uno de nuestros sirvientes; ha causado el descubrimiento de


nuestra sociedad; ha puesto en manos de nuestros enemigos los secretos
de la misma, y h a espueslo la vida ce todos los q u e os habis unido
m para la g r a n d e obra de la defensa del Catolicismo y destruccin d e
las sectas secretas. No os atemoricis por esto, marqus; no os asustis
vista de este cuadro tan ttrico de desdichas infortunios; sed hombre
y pensad que esa cualidad emanada del mismo Dios, os dar el valor
necesario para que no podis jams abandonaros la desesperacin. Yo
solo he.sido la causa de todos cuantos males debemos lamentar; yo soy

SECRETAS.

369

el que tengo que r e p a r a r l o . Cuento con medios mas que suficientes para
que sea as; y figuraos cuan grande ser el triunfo d e . nuestra sociedad
venciendo al que una sola vez nos lia vencido. Esa manifestacin

creo

que ser bastante para calmar vuestros temores; procurad, pues, que as
sea, poned treguas vuestro dolor, mostraos fuerte como yo, acreditad
que sois hombre y que nuestra misin es arruinar los enemigos de
Dios; dad pruebas de la invariabildad de nuestro carcter, y creed

fir-

memente q u e voy reparar el mal que he causado. Los escritos que os


han robado volvern vuestro poder, y a u n q u e estoy dispuesto daros
una idea de los medios de que echar mano para conseguir tan h a l a geos resultados, permitidme, no obstante, q u e antes os escuche mi
vez, para que me hagis las observaciones que juzguis necesarias sobre
todo lo que h a sucedido.
M u c h a s son en efecto las observaciones que tengo que haceros,
P . Yiucencio: pero muchas mas eran las que me haban ocurrido antes
de que hablaseis, de modo que puedo muy bien deciros que me habis
ahorrado la mitad del camino. Esto no obstante; vuestra ltima.relacin
me ha enredado de tal manera, que ha originado una incerlidumbre de
la cual quiero prontamente salir. Vos decs que Evarini ha muerto, y
por otra parte es tambin muy positivo que esta maana se me ha p r e sentado otro hombre que finga ser vuestro protegido, y me ha entregado
la carta de que vos habais hecho mencin. Yo presumo, aunque sin
fundamento, que este hombre sera uno de los agresores del infortunado
E v a r i n i ; pero deseara saber en quin debo reconocer tal astucia.
E l que hoy ha tomado en vuestra casa el nombre de Jorje E v a r i n i ,
lleva nombre bien conocido en casi todo el reino, y este es el de D. Santiago Aguilar de Silva.
Qu decs! Don Santiago Aguilar de Silva se ha hospedado en
mi casa! Y ser posible que ese hombre sea capaz de tanta desfachatez?
S, marqus. Y si supierais vos que ese Santiago tuvo ayer noche
la sin igual osada de presentarse la viuda hijos de'Evarini t r a y n doles un testamento de Jorje Evarini, qu dirais? Y si os aadiera
adems, que este testamento era falso?... Pero en fin, dejemos estos r e cuerdos a m a r g o s . . . La venida de Santiago vuestra casa ya la tenia
prevista; solo me falta ahora que me espliqueis de q u modo ha llevado
efecto su atrevido designio.
El marqus de. Casarrubios esplic al P . Vincencio todo lo que habia
sucedido en su casa desde que Santiago se habia presentado en ella hasta
la llegada del j e s u t a .
TOMO i.

47

370

LAS SECTAS

Muchas son, P a d r e mi, dijo el marqus despus de una larga r e lacin, las desgracias que en dos dias nos han sobrevenido; pero si vos
tenis, como habis dicho, medios suficientes para repararlo todo, e n tonces nuestra Asociacin conseguir con ello una doble victoria.
El marqus creia en verdad que el jesuta tenia medios p a r a recobrar
los secretos perdidos de la Contramina; mas con todo, no acab de darle
entero crdito hasta que supo por l mismo cules eran los medios de
que pensaba valerse.
Conozco, marqus, decia el jesuta, que vos os dais por vencido, y
que la victoria q u e sobre nosotros haban conseguido las sectas secretas
podia acabar con nuestra sociedad; pero os habis equivocado completamente. Un robo-como el que se os ha hecho puede acarrear graves d e s dichas la Asociacin, pero nunca a r r u i n a r l a . Os aseguro, en p r u e b a
de ello, que volvereis recobrar los escritos de la Contramina. No d u dis de lo que os digo: yo en persona me avistar con Santiago, y en
esta entrevista que voy tener con l, yo dejar de ser lo q u e soy,
estos escritos sern nuevamente recobrados.
O s creo

firmemente,

P a d r e , pero me parece q u e el recobro de estos

escritos no reparar jams el mal que puede sobrevenirnos, pues

San-

tiago los habr enseado otros.


N a d a temis. Conozco muy bien Santiago, y me atrevera aseg u r a r lo que l har con su presa. Le conozco tanto como vos mismo;
es en eslremo egosta: y a u n q u e no dudo que por orgullo propio habr
participado el robo sus superiores de Madrid y aun algunos Masones de Barcelona, considero, sin embargo, que no se sujetar jams su
egoismo poner el mas pequeo papel en manos de sus superiores, a n tes que l los h a y a leido y reledo todos. Eso no p u e d e ser obra de un
da; y hace pocas horas que Santiago est en posesin de esa presa. Su
mismo orgullo, pues, v proporcionarme sobre l una victoria. Cuento
para ello con medios los cuales es imposible resistir, pesar de su
fiereza indomable carcter. Hagamos p a r a el caso dos. suposiciones:
Santiago est aun en Barcelona ha partido ya para N . . . En cualquiera
de esos dos casos voy impedir, por medio de dos billetes, que S a n tiago ensee nadie los papeles que constituyen su presa de hoy. Esas
cartas que voy escribir ahora mismo, sern de igual contenido. Le dir
que mantenga en su poder los escritos q u e ha robado al marqus de Casarrubios, amenazndole con sumergirle en la mas negra miseria y en
los mas inauditos horrores si se atreve resistir mi voluntad. Con
esas solas palabras comprender l la fuerza de lodo lo q u e quiero s i g -

SECRETAS.

871

niear. Enseguida enviar una de esas carias la casa de Barcelona


donde vive Santiago, y la otra se la mandar N . . . para que de todas
maneras caigan ambas en su poder lo mas pronto posible. Despus de
todo esto, me m a r c h a r hoy maana N . . . , y yo en persona pasar
r e a d q u i r i r lo q u e os falta vos.
N o quiero interrogaros mas, P . Yincencio, dijo el marqus lleno
de alegra: os dir solamente, que hasta el da habia reconocido en vos
grande ingenio, pero de hoy en adelante publicar por todas partes que
vos sois el mas famoso y valiente atleta que cuenta en apoyo suyo la
h u m a n i d a d oprimida.
N o me lisonjeis, marqus: con harto sentimiento mi tengo q u e
hacer pblico mi poder. Esos medios que tanto os admiran estaban

ya

en mi mano el p r i m e r dia que me conocisteis, y me he guardado bien de


manifestarlos, porque nunca habia llegado el caso de ponerlos en p r c tica. Pero hora es ya de que lo sepis de una vez, a u n q u e no os lo digo
con el objeto de satisfacer un orgullo que no tengo, ni mucho menos par a adquirir gloria entre mis consocios. Siempre que os hallis oprimido
por algn miembro de las sectas secretas; siempre que sepis que algn
ser humano sucumbe su poder, acudid m presuroso; y siempre me
hallareis capaz para salvar un oprimido, sea quien q u i e r a .
Tanto poder, P a d r e !
S , marqus, tanto poder tengo adquirido, pero no en balde. Yo no
soy egosta, ni lo ser j a m s , si Dios est de mi parte; pero, sin e m b a r go, he penetrado hasta el fondo de los abismos; he sondeado todos los a r canos de la malicia; be visto por mis propios ojos los horrores en que
estn sumergidos los filsofos de nuestros dias; y pesar de todas las
sectas del universo, me he constituido en una altura la cual ellos no
podrn llegar j a m s . Desde esta posicin dominar todo lo que est d e bajo de m ; all mis ideas se sublimarn,

all ser respetado por mis

propios enemigos, all no se atrevern oponrseme, y all me m i r a r n


siempre como un contrario suyo, con cuyas armas no osarn jams
medir las suyas, porque saben que la victoria es segura. Jams podris
comprender, marqus, el misterio que encierran esas palabras: estoy
mas seguro de mi vida en medio de mis enemigos, y aun en lo profundo de sus subterrneos, que sentado en este aposento vuestro lado y en
el de vuestra hija. Nunca os haba declarado eso que acabo de deciros,
pero ha llegado la ocasin de formaros una pequea idea de mi poder.
Mientras yo viva, no temis jams esos asesinos que se renen en s e -

372

LAS SECTAS

creto, yo sabr anonadar siempre sus intrigas; y no temis a u n q u e m u e r a ; dejo un sucesor mi poder.
El acento del jesuta era casi proftico. El marqus le escuchaba
atentamente, y Julieta no perdia ni una palabra de cuantas decia el
maestro de Aurelio.
O s he dicho, marqus, continu luego el P . Vincencio, que del
acertado paso que voy dar acerca del robo cometido por Santiago, espero sacar una victoria doble, porque mi poder puesto en accin, no se
limitar conseguir el recobro de los escritos de la Contramina, sino q u e
a d q u i r i r aun otra pujanza respecto de mis enemigos. Digo esto, porque
no puedo d u d a r de que estas h o r a s ya estar en camino de Madrid la
noticia de que Santiago Aguilar de Silva tiene en su poder los secretos
de la sociedad de Contramina: los golosos de Madrid q u e r r n inspeccionarlos su vez; mandarn Santiago que se los enve, pero ya ser
tarde, porque Aguilar de Silva habr puesto en mis manos esos escritos
que l no podr remitir. Santiago entonces no podr c u m p l i r , y por bien
que le vayan los asuntos, no hay motivo p a r a creer que se le pongan de
m u y buena dala. En lodo caso, tened presente q u e cuantos mas d e s c a labros sufran los Masones de Espaa, tantas mas victorias sern para la
Contramina y los hombres de b i e n . . . En tal caso, manos la o b r a . Con
vuestro permiso, seor marqus, voy escribir las cartas que os he
dicho.
A poco rato el P . Vincencio estaba escribiendo ya, y el marqus y
su hija se daban cuenta mutua de las diferentes impresiones que en a m bos habia causado la relacin del jesuta.
A b o r a , pap, dijo Julieta, ya podis quedar t r a n q u i l o . . . puesto
que volvereis entrar en posesin de lo que habais perdido. Ya os haba dicho yo, que para todo habra remedio.
El marqus contest su hija con una alegre sonrisa, y la joven no
pudo menos que seguir su ejemplo.
As acab con risa lo que habia comenzado con llanto.

373

SECRETAS.

CAPTULO XII.

MeotbM

pnti)*ttt0 JJ

inertes.

Ven ac, bruto animal,


Definido en pocos puntos;
Cmo pueden estar juntos
Dios y el diablo en un costal?
F R . LUIS DE LEN.

CHO minutos trascurrieron, y el P Vincencio habia


t

dado ya fin sus dos cartas, que acto continuo fueron enviadas sus destinos.
Q u e r i d o amigo, dijo el jesuta su consocio,
con dolor en el corazn voy hablaros; pero me
permitiris que as sea, porque no puedo prescindir
de ello. El robo de hoy h a tenido un xito mas f e liz de lo q u e os habais figurado. Todos los escritos
de la Contramina os sern devueltos, pero sin e m b a r g o , podra producir fatales consecuencias vuestra permanencia en la
capital de Catalua. Fcil os ser conocer toda la estension de los p e l i gros q u e pueden presentarse. Muy desagradable me ser que vos dejis
Barcelona, pero es necesario q u e as sea tan luego como hayis r e c o brado y ordenado los escritos de la Contramina. Preparaos por lo tanto
para partir Madrid, y yo propondr la sociedad algn otro que sea
digno de sucederos en Barcelona, y q u e tenga las mismas buenas c u a l i dades q u e vos.
E s t o es, P a d r e , una* necesidad la cual no puedo oponerme. Tenia
igual pensamiento, y h u b i e r a tomado la iniciativa si vos no me h u b i e seis hablado de ello.
Un lacayo anunci entonces al suizo Clodulfo Kirtholf.

374

LAS SECTAS

Cuanto me alegrar de verle, dijo el P . Vincencio.


H e pasado esta m a a n a su casa, replic el marqus, y le he d e jado recado para que se presentase lo mas pronto posible. Ahora vendr
cumplir el encargo.
-

Dios os g u a r d e , seor marqus, dijo Clodulfo al e n t r a r , y v u e s -

tra hija.
Y reparando luego en el P . Vincencio...
Loado sea Dios!... El P . Vincencio!
M u c h o tiempo hace que no habia tenido el gusto de veros.
P e n s a b a veros hoy, para saber algo de Jorje E v a r i n i , vuestro p r o tegido, al cual por fin he visto llegar sano y salvo, despus de muchas
zozobras por parte del m a r q u s .
D e b o deciros que padecis una equivocacin, Clodulfo, dijo el
m a r q u s , p o r q u e el que vos habis visto no era Jorje Evarini.
C m o ! Quin era, pues?
E r a Santiago Aguilar de Silva, el mas furibundo gefe de los Masones; y en prueba de que hemos albergado una buena pieza, podis p a sar la vista por aquellos armarios rotos, que eran antes el archivo de la
Contramina.
Clodulfo volvi la cabeza.
Diosmio! esclara, nos.han r o b a d o .
El marqus esplic en pocas palabras Clodulfo todo lo sucedido.
Siempre se distinguen las sectas secretas por sus golpes maestros,
dijo Clodulfo; pero en este de hoy, lo que mas me a d m i r a es la astucia
de D . Santiago.
G r a n d e es siempre la de los Masones. El diablo es quien los ayuda
en todas sus o b r a s .
Bien, bien, prescindamos de todo esto, dijo Clodulfo agitando el
bastn por entre sus manos. Hablemos ahora de otro asunto mas i n t e r e sante; voy b u r l a r las sectas secretas.
Q u disparate, Clodulfo! replic el marqus riendo.
R e d cuanto queris, marqus: no ser yo quien os lo impida: pero
mas os reiris aun cuando veis que voy herir de un solo golpe
cuantos Masones hay en E s p a a . . . Cmo! Ya no res? Os parece al
fin que hablo con formalidad?
Q u queris decir con esto? pregunt el marqus.
E l hecho estar pronto esplicado, aadi el suizo; pero ser m u y
larga la introduccin, por medio de la cual debo enterar al P . Vincencio de todos los antecedentes.

SECRETAS.

375

No i m p o r t a . . . lo sabe ya, dijo el m a r q u s .


P u e s seor, es el caso, que acabo de hablar ahora con aquel amigo
mi calalan que es Masn y gefe de Carbonarios, y me ha dado noticia
del dia fijado para el incendio de conventos en Barcelona. Por t a n t o . . .
Y qu dia se ha fijado para ello? pregunt el jesuta.
E l 2 5 de este m e s .
El marqus y el maestro de Aurelio se cambiaron una mirada de i n teligencia.
Volviendo al caso, prosigui Clodulfo, esta maana, al salir de a q u ,
he pasado otra vez c a s a de mi amigo, el C a r b o n a r i o . . . Mucho tiempo
hace, que en repetidas ocasiones habia solicitado de l el favor de que
me permitiera ver el lugar donde se renen sus subditos Carbonarios,
dicindole que yo me habia figurado que ese lugar debia de ser bastante
interesante, al mismo tiempo que espantoso. El se ri muchas veces de
mi estudiada sencillez, pero siempre me neg la gracia que tanto he solicitado. Hoy finalmente, sin hablarle de ello, me ha propuesto ser t e s tigo presencial de uno de los principales hechos de que deben ser a u t o res los Carbonarios de Espaa en estos tiempos. Yo, por de contado, le he
agradecido su condescendencia, protestando que sabra portarme como
hombre de prudencia y de buenas intenciones, y de que si tal s e n t i miento no me hubiera animado, nunca habria pedido una gracia cuyo
cumplimiento podia comprometer un amigo como l, y quien tanto
apreciaba. Me ha esplicado despus lo que queria ensearme, y por
cierto que aF saberlo he deseado mas que nunca que cumpla su p r o m e sa. De qu dirais, pues, que se trata?
N o puedo sospecharlo siquiera, dijo el m a r q u s .
P u e s bueno, yo os lo dir, replic Clodulfo.
Habis oido hablar de este metoro que mas menos grande se h a
visto aparecer, formando dos barras de fuego en diferentes puntos de la
pennsula?
P u e s en este caso ya sabis que esas dos barras de fuego significan
el prximo incendio de conventos. Y adems que esta noche era la d e signada para que este metoro aparezca en Barcelona.
Esta noche ser!
S , s e o r e s . . . esta n o c h e . . . Y en ello se funda la amabilidad de mi
amigo; porque me ha dicho que si queria cerciorarme de la formacin
del metoro y del modo de elevarlo, estaba en mi mano el hacerlo. As,
si me lo permits, pasar despus de comer darle mi respuesta.
Y cmo se arreglar?

376

LAS SECTAS

Toma! para l es la cosa mas fcil. En so casa tiene ya prevenido


un disfraz que m me parece de mendigo y con l me presentar los
Carbonarios reunidos en una cueva subterrnea d l a montaa de San Pedro Mrtir. All ver de qu modo se portarn p a r a elevar el metoro,
y podr al mismo tiempo o i r s u conversacin.
Y en caso de ser reconocido? pregunt el jesuita.
N o hay que temer; pues mi amigo me propondr sus c o m p a e ros-como candidato para entrar en la Carbonaria.
Clodulfo, esclam el marqus, vuestra audacia puede tener grandes
consecuencias para la Contramina. Proveeos de tintero y pluma para tom a r apuntes de todo lo mas notable que salga de la boca de los C a r b o narios.
Conozco q u e vuestro amigo no os h a engaado, Clodulfo, dijo el
jesuita, y no creo que quien ha tenido buen corazn para serviros en todo, deje de tenerlo ahora que os sujetareis su voluntad. Por esto t a m bin no es de despreciar tal ofrecimiento.
Eso lo habia pensado ya, dijo el marqus. Sobretodo quiero encargaros que no os olvidis de traer con vos vuestro libro de memorias y
lapicero.
S, s: acertado, seor m a r q u s . Voy daros una prueba de lo
bien que s portarme en tales casos.
Y o os creo.
Creed que me portar del mismo modo que si toda mi vida h u b i e ra sido Carbonario.
P e r o sin embargo, dijo el jesuita, p r u d e n c i a . . . Si ha de ser notado
observado que tomis apuntes, no lo hagis por Dios: porque sera
mucho de sentir que lo perdiramos t o d o . . . Hacedlo si podis, pero sin
ser visto.
O b r a r , P a d r e , con prudencia y acomodndome las circunstancias.
B i e n . . . A qu hora tenis que visitar vuestro amigo?
A h o r a mismo voy darle respuesta afirmativa;

y l me dir la

hora que debo presentarme.


Perfectamente, respondi el jesuita.
Sabis, P a d r e , dijo luego el marqus, si este metoro luminoso que
indica el incendio de conventos aparecer tambin en N ? . . .
V a y a . . . Es m u y probable: porque tengo noticia de que dias hace
que los Masones de N . . . estn agitndose en todos sentidos y preparndose para la revolucin.
Y a lo v e o . . . Esa revolucin, P a d r e , no dejar de ser muy general.

377

SECRETAS.

CAPTULO XIII.

Un general g l a n o t a c i n .

Ay! (cunto de dolores,


Cunto de mal al pecador insano
Le espera!
CARVAJAL.
Yo vi del polvo levantarse audaces,
A dominar y perecer Uranos:
Atropellarse efmeras las leyes,
Y llamarse virtudes los delitos.
MOKATIN.

o hay remedio, dijo luego el marqus con voz c o n movida. El territorio espaol v convertirse en una
grande hoguera cuyo combustible sern las casas de
Dios.
E s eso muy cierto, marqus, respondi el P a dre Vincencio. Todos nuestros esfuerzos no habrn
podido impedir el que se efecte tan horrible espectculo. Desgraciada Espaa! Sin duda que la m a l dicin del Dios de las venganzas pesa sobre t, p u e s to q u e has llegado ya al eslremo de convertir en ceniza los santuarios.
Y a nada puede remediarse ahora, aadi el de Casarrubios, y ojal
q u e las dems naciones escarmienten en cabeza ajena y aprendan bien
lo q u e es consecuencia necesaria de unos errores como han sido los nuestros.
I g u a l e s deseos me a n i m a n , m a r q u s . Ojal que las dems naciones
tomen ejemplo; pero es h o r r i b l e . . . es a t r o z . . . es espantoso que nosotros
tengamos que servir de escarmiento.. Mas qu debemos hacer, Dios mi?
El carro de la revolucin corre y a , y es imposible detenerlo; lo que m a s
TOMO i.

48

378

LAS SECTAS

podemos hacer es anular sus efectos cuanto podamos y procurar salvar


las vctimas, mientras rogamos al Seor que perdone los agresores.
P e r o , P a d r e , entre ellos los hay tan injustos, q u e . . .
N o acabis, no, m a r q u s . Todos son hombres, y lodos tienen d e recho perdn.
N o s, P a d r e , si es que estoy a l u c i n a d o . . . pero siempre que vuelvo
la vista ese capitn general d e . . . , ese c a t a l n . . . que tan gusto suyo dejar consumir los santuarios, ab, P a d r e ! . . . No puedo menos q u e
horrorizarme al ver su malicia.
Muchos sern, m a r q u s , los motivos poderosos que impulsarn al
g e n e r a l * " cuando permite que se arruinen las Comunidades religiosas,
cuya salvacin est en s mano. Pero sea, m a r q u s , como quiera, l no
.piensa q u e ese golpe v causarle la prdida de su empleo y de su r e putacin, y el desagrado general d lodos los espaoles.
Y. en qu fundis, P a d r e , vuestra suposicin?
E l fundamento es bien seguro. El general es muy amigo de honores y de gloria, y este constante deseo es y ha sido su principal adversario. Animado por esta gloria que j a m s ha sabido despreciar, y por la
cual ha sido siempre el primero en muchas empresas arriesgadas, ha
cometido muchsimos errores de gravedad; y pesar de que algunos son
aun desconocidos y de poca monta, no dejan de ser por esto i m p e r d o n a bles en un general de nombradla. Uno de los mas capitales es el haber
dejado la capitana general d e . . . para pasar al ministerio de la G u e r r a .
Voy esplicaros el porqu. En una poca tan azarosa como la que acaba de trascurrir y seguimos trascurriendo, el generar**

habia

puesto

el territorio de su mando en un pi brillante para su causa, y ha dado


pruebas harto seguras de ser buen militar y buen defensor de su r e i n a .
Ha organizado con tal maestra la fuerza material y moral de las provincias de su m a n d o , que la reina gobernadora podia decir con toda seguridad: .Estas

provincias

son mas

y esto era tanto mas notable, cuanto

no podia decir igual cosa de cualquier otro punto de Espaa ni aun de su


misma corle. Pero esto p r u e b a , que cuanto mayor fu su acierto en o r ganizar debidamente esas provincias, tanlo mayor fu tambin el voluntario yerro q u e cometi. Dej una capitana general por un ministerio,
pero ese ministerio no le conserv ileso su p:mitivo puesto. Dej
aquella pacfica y en perfecta calma, pero d u r a n t e su ausencia los p a r tidarios del rey D . Carlos se hallaron menos oprimidos y vigilados, y
adems de estos, tenia el general otros enemigos, que pesar de su i m parcialidad poltica, eran numerosos y salidos del seno de los mismos l i -

SECRETAS.

379

berales. Esos enemigos jams pudieron unirse con los carlistas: pero sin
embargo, trabajaban por separado contra l, y durante su ausencia ban
preparado sus planes en completa seguridad. Ha vuelto por fin B . . . ,
pero ya no se le ha recibido con aclamaciones y triunfos, ya no ha sido
el dolo de l o s C . . . como otra vez; sino q u e , desde su nueva llegada, h a
tenido que combatir fuertemente contra sus dos bandos enemigos. Esa.es
la causa del grande yerro que cometi pasando Madrid. Conoca muy
bien los males que sobrevendran al distrito de su mando si l lo a b a n donaba, pero el apetito insaciable de la gloria pudo mas en l que su
propia conciencia. Sentse en la silla ministerial, pero fu u n a palpable
necedad; y quizs l mismo ignora los verdaderos motivos q u e le h i c i e ron sentar en ella. Deja por fin el ministerio, vuelve B . . . y su v e nida encuentra desencadenadas horriblemente las pasiones; y los mismos
quienes habia favorecido, no se avergenzan ya de conspirar contra l.
Antes tenia que luchar con el ovillo, pero ahora con la enredada m a d e j a . El mal est ya h e c h o . . . p e r o . . .

ah, desgraciado general!

tiempo

te sobra para ver cuan triste ser tu suerte!


N o pensaba, P . Vincencio, dijo el m a r q u s , que supierais hacer
tan bien la apologa del general***; pero aun no habis hablado de lo q u e
l le pertenece en los asuntos que nos ocupan.
B i e n , marqus, pero eso que falta decir no aade nada lo que le
puede sobrevenir. Cuando la balanza ha caido, es por dems el aadirle
nuevo peso; porque solo se lograr con l hacerla caer con mas p r e c i p i tacin. La primera vez que el general*** vino B . . . , se le recibi como
un restaurador:

los vtores y las alabanzas le acompaaban por fio

q u i e r , cantronse por l himnos de paz y de alegra:

pero ahora los mis-

mos que le aclamaron, estn fraguando su r u i n a , y los que haban entonado himnos su venida, estn preparndose para cantar las endechas
del fin de su poder y valimiento. Por lo tanto, el torrente que ha de despearle ha salido ya de su cauce, y no hay ya r e m e d i o . . . cuando llegue
la pea fatal, habr de ser arrojado un abismo el mas profundo. Rn
su mano ha estado el salvar de la' ruina las Comunidades religiosas...
l no lo h a c e . . . pues bien, este paso no har mas que acelerar su c a d a . . . y aumentar el remordimiento de su conciencia.
Despus de haber dicho estas palabras el P . Vincencio, todos q u e d a ron silenciosos y pensativos y todos participaban tambin de la c o n m o cin del jesuita. El marqus estaba sentado en una silla de brazos y tenia
la cabeza apoyada sobre su mano izquierda. A su derecha estaba J u l i e ta, silenciosa tambin. Clodulfo habia escuchado con atencin suma todo

380

LAB SECTAS

lo que se acababa de decir, y estaba maravillado del discernimiento y


buen criterio del jesuta al tratar sobre asuntos de poltica. El m a r q u s
fu el primero en romper el silencio general, diciendo:
Habis tenido noticia, P a d r e , de ese decreto sobre supresin de j e sutas que publica hoy el peridico El

Vapor?

No lo he leido aun, pero tenia ya noticia de que deba publicarse


uno de estos das.

S o b r e ello no puedo deciros otra cosa, sino q u e pedir

fervorosa-

mente Dios y nuestro P a d r e S. Ignacio que se sirvan perdonar al


gobierno espaol esta tercera ofensa hecha sus queridos hijos.
C r e o que lea asignan una pensin vitalicia, dijo Clodulfo.
L o s jesutas no pueden recibirla ni la recibirn. Lo que les toca
hacer y lo harn efectivamente, es salirse del reino. La Francia y otros
pases les acogern benignamente.
El marqus, presumiendo q u e esa conversacin, si se alargaba, no sera muy agradable al P . Vipcencio, hizo Clodulfo una sea para que no
hablase mas de jesutas.

384

SECRETAS.

CAPTULO

XIV.

1 pateo.

S i E v e l i n a B e r e n g h e r s e casa h o y ,
t s e r s s u e s p o s o .
WALTER-SCOTT.

de esto, el marqus tuvo cuidado de cambiar


de conversacin, empezando otra mas indiferente,
en la cual tomaron parte todos los que habia en el
despacho de la Contramina.
Clodulfo se despidi al fin, y el marqus pas
con el P. Vincencio tomar algn bocado. Despus
de ello, el marqus proyect dar un paseo en coche, y el P . Vincencio accedi gustoso.
Hirironlo efectivamente, y entonces fu cuando
el marqus dijo al jesuta:
Ahora que estamos solos, voy haceros una proposicin. En vista,
Padre, de la horrible catstrofe que dentro de poco vamos presenciar,
debo deciros, que suponiendo que nuestro Instituto est obligado d e fender y amparar los pobres religiosos que habrn de ser el objeto
del arrebato y furia popular, el tribunal de la conciencia y aun el mismo Dios nos acusaran de no haber tentado todos los medios posibles
para conseguir lo que tanto de todas maneras interesa. Atendiendo, pues,
todas estas consideraciones, y siendo palpable, por otra parte, que la
suerte de los religiosos est en Catalua en manos del general Llauder,
he pensado yo, que prometindole una suma bastante considerable, h a ESPUS

382

LAS SECTAS

ria quizs lo que aun no ha resuelto hacer. Y o , por mi parte, aprontar


de mis fondos la cantidad de doscientos mil reales, la cual, aadida
alguna otra cantidad q u e eslraeremos de los fondos de la sociedad, formar una suma de bastante consideracin. Qu os parece, P a d r e , de
ese proyecto?
E s muy laudable y muy puesto en razn; pero no es conveniente
q u e espongais vuestros caudales sin la seguridad de algn fruto. A d e ms, Llauder no aceptar, y caso de que acepte, quizs no cumpliria lo
que nos puede prometer, por la circunstancia de que el general no es ya
dueo de contener la r e v o l u c i n . . . Es demasiado tarde. Pensad vos s o b r e el asunto con madurez; yo pensar tambin, y despus resolveremos
los dos.
M e conformo.
As me place: y os advertir al mismo

tiempo, que no dejis d e

activar con todo ahinco las diligencias necesarias p a r a salvar de la m u e r te todos los infelices regulares en el caso de ser atacados en sus p r o pias casas.
Tocante eso, Padre, mucho he trabajado y a .
P o r mi parte tambin escrib desde N . . . dos religiosos, priores
ambos de dos conventos de esa ciudad, para que en el dia designado
hagan conducir ocultamente una casa que les indico, todos los s u b ditos suyos que no tengan conocidos en Barcelona.'
Otro tanto he hecho yo y aun espero hacer mucho mas. P o r medio
de varias estratagemas, he conseguido poner en mi favor algunos cien
hombres .entre de tropa y Urbanos, y adems un ayudante de campo del
capitn general, llamado D. Luis Torrecampa, hijo de un amigo mi p r o gresista. Este particularmente, secundar con mucho empeo mis p r o yectos, y lo mismo harn los dems, mediante alguna gratificacin. Me
han prometido salvar la vida cuantos les sea posible, conducindolos
paraje seguro y quitndolos de las manos de los mismos incendiarios.
A c e r t a d o es, marqus, ese paso; y es adems u n a obra meritoria
los ojos del Criador del universo.
Debemos hacer cuanto est en nuestra mano para salvar nuestros
hermanos.
L o sensible es que ahora que tenais organizado y regulado todo lo
perteneciente vuestra dependencia, como socio de la Contramina, h a yis de ceder el puesto otro que tendr que organizado de nuevo, y
que quizs no conocer el espritu del pas en donde debe habitar.
Sensible es en v e r d a d . . . pero me parece que no sera muy difcil

SECRETAS,

38.3

encontrar un hombre de mas talento y disposiciones naturales que yo


para sucederme. No tenis vos pensado alguno?
P a r a mi nadie tan propsito como el conde de F u e n t e - S a n t a .
A ese le tengo bien conocido, y he formado de l un concepto sumamente favorable.
P e r o como el seor conde tiene el cargo de vice-presidente de la
sociedad...
B i e n . . . eso no es obstculo: porque es muy fcil n o m b r a r otro.
S i e n d o as, me alegro de vuestra eleccin, porque he formado tambin muy buen concepto del conde de F u e n t e - S a n t a , y siendo l mi sucesor, ya no marchar Madrid con tanto sentimiento.
A n t e s que marchis, marqus, quiero recordaros una promesa...
A l u d s al proyecto de matrimonio entre mi hija y Aurelio Evarini?

S.
No dudis de mi sinceridad.

Cuando doy mi palabra, la cumplo

como buen caballero, y ya sabis que la tengo empeada con vos.


E m p e a d a solemnemente no, marqus; ni tampoco permitira que
as fuera, porque ya sabis vos, y os lo he dicho siempre, que ese e n lace era muy favorable para Aurelio; pero que solo tendra lugar c u a n do ste y sus padres conviniesen en ello.
Me acuerdo perfectamente de todo, aadi l m a r q u s . Siempre
he estado en la inteligencia de que este enlace no poda tener efecto sin
el consentimiento del joven y de sus padres, pero si este no falta, para
este caso es para cuando tengo solemnemente comprometida mi p a l a b r a .
S i e m p r e lo he pensado as, marqus.
E n tanto es as, que del mismo modo q u e os he dicho que lo
entiendo, lo he hecho comprender mi propia hija.
P u e s vuestra hija s a b e ? . . .
T o d o , P . Vincencio.
Y se conforma vuestra hija?
N o creo que se muestre indiferente al cario de Aurelio.
E n todo caso tendramos ya un obstculo vencido. Pero, en fin,
dejemos este asunto. Ambos son demasiado jvenes y tiempo sobra para
hablar de estos proyectos.
Desde que el marqus y el P . Yincencio haban salido de la casa del
primero, el coche empez correr toda prisa por las calles de B a r c e lona, y cuando lleg la conversacin este punto, haban recorrido ya
la mayor parte de la ciudad, y trataron de retirarse.

884

LAS SECTAS

CAPTULO X V .

1\ecompen$a,

Vlgame el cielol [qu veo!


Vlgame el cielo! qu miro!
Con poco espanto lo admiro!
Con mucha duda lo creo!
CALDERN.a vida es sueo.Drama.

U os parece, P a d r e , lo que nos ha anunciado C l o dulfo sobre la elevacin del metoro luminoso? dijo
el m a r q u s .
M o parece en verdad que podr sernos m u y
til el conocer su mecanismo, porque a u n q u e ya sabemos por conducto, de Madrid la aparicin y s i g nificado de este metoro, con todo no estar por dems, en nuestro manual de noticias masnicas, el
medio de elevar este metoro.
M e parece, sin embargo, que ser esto obra m u y complicada.
N o tanto como vos pensis. Soy de parecer que algn g a s . . . puede
prestarles este relevante servicio: y sea como fuere, esperemos la r e l a cin q u e nos har Clodulfo.
Entretanto esta noche desdefnuestra casa observaremos si aparece
este metoro de sangre y fuego.
Casi es una obligacin, marqus.
En este instante atravesaba el coche la plaza de Palacio. El m a r q u s
asom la cabeza por la puerta de la ventanilla para observar el s i n nmero de comerciantes que se hallaban reunidos frente la fachada de
la Lonja. Entretanto el jesuta g u a r d a b a silencio.

SCKETAS.

385

A y , P a d r e ! dijo el marqus haciendo un ademan de sorpresa. All


est un caballero, q u e , pesar de su trage, me parece que es D. S a n tiago Aguilar de S i l v a . . . Miradlo por Dios!
El jesuita se asom la ventanilla y dirigi su vista al sugeto que le
enseaba el m a r q u s .
l es, dijo. Es efectivamente D. Santiago Aguilar de Silva; y el
que est hablando con l es D. Carlos Colvin, hermano Masn de las
Logias de N . . .
Me parece que han notado que les observbamos, dijo el marqus.
S; nos han notado. Ved como avisan Santiago.
C e r r a d la v e n t a n i l l a . . . Que no nos vean!
:

El marqus entonces no hizo mas que decir:


A p r i s a , cochero.
Cerr la ventanilla, y el coche desapareci velozmente de aquella

plaza.
P o c o me importa que me hayan conocido,

decia Santiago luego

que hubo desaparecido el coche del marqus de Casar rubios. Yo no les


t e m o . . . Dejemos entre tanto que se larguen de aqu y pasemos nosotros
otro asunto.
A l o q u e queris, seor.
Debo deciros, Colvin, q u e estoy sumamente agradecido por lo bien
que habis desempeado l a comisin que os confi en casa del marqus
de Casarrubios: y como es obra vuestra, no debe quedar sin recompensa:
quiero probaros q u e yo no quiero ser ingrato con vos.
Sea como quiera, aceptar vuestras muestras de generosidad, r e s pondi Colvin, y si os place no darme nada, contento estar tambin.
Mi generosidad, pues, hermano Colvin, os confiere, por medio del
Gran Maestre Masn de Catalua, el empleo de Revisor

Masnico

de t o -

dos los Carbonarios del P r i n c i p a d o .


S e o r , obligacin mia ser el quedar completamente agradecido
vuestros favores.
A la Sociedad debis estarlo, Colvin; la Sociedad, q u e os ha puesto
en camino de ser feliz; y adems de todo quiero premiar de otra manera vuestros desvelos, y aprovechar la .grande disposicin que nolo en vos
p a r a secundar los fines de la s e d a . Vos habis credo hasta a q u i , h e r mano Colvin, que el grado de Escogido,

que se os confiri hace poco

tiempo, era el ltimo que podia aspirar un hermano Masn; pero debo
advertiros que aun hay otros dos mas honorficos y mas elevados que el
TOMO i.

49

386

de Escogido.
ro Escocs;

LAS SECTAS

Esos son uno el de Caballero

del Sol, y otro el de

Caballe-

el ltimo de cuantos cuenta la Franc-masonera. Estos son,

pues, hermano Colvin, los dos grados que v conferiros mi g e n e r o s i dad, los recibiris ambos en pocos dias, y con ellos os hallareis la misma altura en que se hallan ya los principales gefes de nuestra Sociedad.
En esos dos grados, hermano, se os darn los medios precisos para poder
cumplir con lodo lo que se os encarg al conferiros el grado de Escogido. No quiero entretenerme ahora en haceros el prembulo de los m i s terios que van descubrrseos, y del honor que se os dispensar por
medio de ellos: vos mismo lojoireis. todo de boca de vuestros gefes; y entonces sabris dar el justo valor la gracia que mi generosidad os dispensa. Yo maana por la noche estar de vuelta Barcelona; vos me
esperareis en mi casa, y la misma noche vendris conmigo recibir el
grado de Caballero

del Sol y prepararos para el de Caballero

Escocs.

Entonces Colvin contest Santiago dndole las gracias, y poco rato


se despidieron. El primero se march su casa, y el otro se qued para
negociar con los bolsistas algunos miles de reales en papel y varias a c ciones de Sociedades annimas que tenia en la cartera. Concluido su negocio, se retir su casa, y poco rato estaba ya caminando para N . . .
acompaado de la presa que habia hecho al marqus de Casarrubios.
Entre tanto que todo esto pasaba y que el marqus de Casarrubios y el
P . Vincencio estaban paseando, acababa de entrar en Barcelona el mensajero que habia salido de N . . . el dia antes, llevando ' U n a carta del j e suta p a r a el marqus,- y anuncindole en ella la muerte de E v a r i n i . . .
Venlor, que le retenia preso a u n , le puso en libertad aquella misma maana tan luego como recibi la carta de Santiago, que cogi al otro mensajero que aquella misma m a a n a habia salido de Barcelona.
Aquella tarde el P . Vincencio,> el marqus y Clodulfo escribieron
Madrid todos los acontecimientos de aquel dia.

387

SECRETAS.

PARTI III.
G R A D O D E LOS C A B A L L E R O S D E L SOL.

C A P I T U L O

I.

f a iniciacin.
L o s mortales s o n i g u a l e s ; la m s c a r a es d i f e r e n t e . L o s cinco sentidos imperfectos q u e nos
ha dado la naturaleza son la nica m e d i d a de
n u e s t r o s b i e n e s y m a l e s . L o s r e y e s tienen seis?
y su alma y su cuerpo s o n de otra e s p e c i e ?
tienen ellos otros resortes?
VoLTAlRE.

ORANTE la tarde del dia 4 5 de j u l i o , Santiago habia


vuelto Barcelona; se avist luego con Garlos C o l - ,
vin, le dio todas las instrucciones necesarias para
los grados masnicos que deban conferrsele a q u e lla noche, y la hora designada acudieron ambos
la Logia de los Caballeros

del Sol de Barcelona.

Este saln, lo mismo que todos los dems, tenia


sus colgaduras negras, sus smbolos de muerte y de
horror, sus asientos negros para los hermanos C a balleros, y su elevado catafalco para el P . Venerable, que lleva en este
grado el nombre de A d n . El saln era tambin subterrneo; otro saln
colgado de negro le servia de antesala: y en medio de l se descubra
una msila circular cubierta de negro, sobre la cual habia una Biblia, un
comps, una escuadra y una piedra cbica.
En este grado el recipiendario, vestido con el hbito de Escogido

es

presentado sin ceremonia alguna los hermanos Caballeros del Sol. El

388

L-AS SECTAS

Venerable que tenia el. nombre de Adn

(1) era Santiago Aguilar de Sil-

va; el recipiendario era Carlos Colvin, y el introductor, que tomaba el


nombre de hermano Verdad

(2), era el Rey de

Facha.

Colvin estaba de pi en medio de los hermanos caballeros, y el h e r mano Verdad

permaneca su lado. El h e r m a n o Adn

le habia hecho

Colvin algunas preguntas de costumbre, despus de las cuales dijo el


hermano

Verdad:

Sabed en primer lugar que los tres primeros objetos que habis
visto, que son la Biblia, el comps y la escuadra, tienen un

significado

reservado que vos no e n t e n d i s . . . La Biblia os demuestra que no debis


tener otra ley que la de Adn, la que el Eterno grab en su corazn.
Esta

ley es la que se llama

Ley natural.

El comps os advierte que Dios

es el punto cntrico de todas las cosas, del cual todas estn igualmente
distantes y c e r c a n a s . . . Por la escuadra se os descubre, que Dios ha hecho todas

vuestras

las cosas

acciones

muerte de Abirm

iguales...

deben

La piedra cbica os advierte que

ser iguales

con relacin

al soberano

todas

bien...

La

y la mudanza de la contrasea de Maestro os e n s e -

an que es muy difcil evitar los lazos de la ignorancia: pero es n e c e s a rio manifestarse tan constante como lo fu nuestro Venerable
que prefiri morir
nos.

Abirm,

asesinado rendirse la persuasin de sus a s e s i -

(3)(4)

Despus de todo esto el hermano Adn esplic Colvin el admirable


beneficio q u e le haca la secta en conferirle aquel g r a d , porque por
w

medio de l le enseaba las puertas de la felicidad, q u e no habia sabido


encontrar a u n , pesar de estar abiertas. P a r a ello le hizo de nuevo todas las advertencias q u e se le haban hecho al conferirle el grado de Escogido, le record los medios que se le h a b a n dado para buscar la contrasea perdida del

patriarca A b i r m , y le exhort que fuera digno

(1) Lo llaman as, porque por medio de este grado los Masones conducen al recipiendario al atesmo dicindole que el mejor modo de honrar y adorar al Criador
del universo, se conoci en los primeros siglos del mundo. Con eso le d conocer
aun, que no hay otra religin mejor que la de la Ley natural.
(2) Creen los Masones que por el camino de la verdad van conociendo los verdaderos derechos del hombre: por esta razn el que introduce al recipiendario la
Logia, en la que le ensea la religin que debe seguir, toma el nombre de hermano
Verdad.

(3) Esa advertencia es la misma que se hace efectivamente en las Logias.


(4) Jams abandonan los Masones esa fbula de la muerte de Abirm, cuyo
verdadero sentido no se descubre los recipiendarios hasta el ltimo grado de la
Frano-masoneria.
.

SECRETAS.

Caballero

389

del Sol y que se aprovechara de los beneficios de la secta,

valindose de todas las instrucciones que se le daban para cumplir debidamente con lodo lo que se le encarg en el grado de

Escogido,

Enseguida tom de nuevo la palabra el hermano Verdad,

acabando

una larga esplicacion suya de esta manera:


Si me preguntis qu debe haber hecho un verdadero Masn?
Os responder que es preciso haber aplastado la cabeza de la serpiente
de la ignorancia mundana (1); haber sacudido

el yugo de las p r e o c u p a -

ciones de la infancia (2) relativas los misterios de la religin d o m i nante en que ha nacido (3). Todo culto religioso ha sido inventado por
la esperanza de mandar y de ocupar el primer puesto entre los h o m bres (4); por una pereza que engendra con una falsa piedad la codicia
de adquirir los bienes ajenos (5). En fin, solo ha sido inventado por la
glotonera, hija de la hipocresa, que de todo se vale p a r a mortificar los
sentidos carnales de los que poseen aquellos bienes (6), para que se los
ofrezcan sobre un altar levantado en sus corazones (7) como sacrificios
que el deleite, la lujuria y el perjurio les ha procurado (8). H aqu
todo lo que debis saber c o m b a t i r . . . H aqu el monstruo bajo figura de
serpiente que habis de esterminar. Esto es una fiel pintura de lo que el
vulgo adora bajo el nombre de Religin.
A pesar de todo lo que acababa de decir el hermano Verdad, no por
esto Colvin supo penetrarse del sentido real de sus palabras. Escuch
con impasibilidad los defectos que los Caballeros del Sol encontraban en
la Religin; y en el modo de hablar y en el espritu de sus palabras

(1) Es la Religin y todas las dems verdades hijas suyas.


(2j Alude el hermano Verdad las mximas, costumbres, doctrinas y creencias religiosas que nos imbuyen en la niez.
(3) Aqu se puede conocer ya claramente que los Masones tienden destruir
todo culto religioso, cualquiera que sea. Los que no estn enterados de los secretos
de la Masonera lo dudan; y hasta los mismos Masones que no-han llegado los
altos grados de su secta no piensan ni creen que ella les vaya conduciendo combatir toda religin, lodo culto y toda creencia.
(4) Alude las potestades civiles.
(5) Alude las potestades eclesisticas.
(6) Alude las mortificaciones que la Iglesia impone sus hijos.
(7) Alude al modo con que la Iglesia reclama por medio de diezmos otra cosa, la contribucin de los pueblos para el sostenimiento de las creencias religiosas
y sus ministros.
(8) Con la palabra perjurio, alude que los sacerdotes de Jesucristo se apartan
de la Ley natural, que segn ensean los Masones, debe regir todo el mundo.

390

LAS SECTAS

supo advertir solamente que los hermanos de aquel grado no abrigaban


mas que proyectos de reforma sobre el universo y sobre la Religin.
A pesar de que las sectas secretas estn ya desacreditadas hoy dia, con
lodo, hemos hablado con algunos sugetos pertenecientes ellas, y muchas
veces no han querido consentir de ningn modo en que se les a t r i b u y e ra proyectos de destruccin del altar y del t r o n o . Si la interpretacin es
favorable las ideas de lo que ellos llaman oscurantismo,

dejan al pobre

nefito en el lugar en que est, esperando que el contagio masnico le


vaya pervirtiendo y preparndole para un nuevo adelanto en la carrera
de la maldad. Si la interpretacin

es favorable los designios de la

secta, entonces el Masn avanza en su carrera: se le confiere un grado


mas, y al fin, llegando los ltimos grados, contempla de cerca los i n fernales designios que le hubieran horrorizado al principio de su carrera
masnica: y entonces se adhiere insensiblemente ellos, porque ya le es
m u y fcil el trnsito de una verdad que ha concedido, otra q u e puede
fcilmente conceder. Para estos efectos cuida la Masonera de hacer creer
sus afiliados que el grado en que estn es el ltimo de la secta. Considrese bien la oportunidad de esta medida: y podr verse que ella
sola es la que puede sostener las sectas secretas.
El profano y tmido A b i r m , continu el hermano Verdad,

fu

q u i e n , causa de un celo fantico, se hizo el instrumento del rito m o nacal y religioso, y dio las primeras estocadas en el seno de nuestro
Padre Abirm, socav los fundamentos del templo celestial que el m i s mo Eterno habia edificado sobre la tierra la sublime virtud. La mas
simple ley de la naturaleza hizo q u e mis primeros Padres fuesen los
mortales mas felices: pero el monstruo del orgullo (1) se deja ver sobre
la tierra: grita y se hace oir de todos los hombres de este tiempo; les
promete la bienaventuranza y les dice con p a l a b r a s melosas, que es p r e ciso tributar al Eterno Criador de todas las cosas un culto mas d i s t i n guido y estenso del que hasta entonces se le habia tributado sobre la
tierra. Esta h i d r a con cien cabezas ha engaado y engaa aun los
hombres que estn sometidos su imperio, y los engaar hasta el m o mento en que los verdaderos Escogidos

se dejarn ver para d e s t r u i r -

lo (2) y combatirlo enteramente.


Despus de esto, se pas todas las ceremonias de costumbre y se
admiti D. Carlos Golvin como Caballero del Sol, aplazndole para la
noche siguiente con el objeto de conferirle el grado de Caballero Escocs.
(1)
(2)

El catolicismo.
Muchas veces se han dejado ver ya, pero no han logrado su objeto.

El rey de .facha.

391

SECRETAS.

PARTE HD.
LA MONTAA

DE SAN PEDRO

MRTIR.

CAPTULO L

1 BtJ it

Su\\<.
Aun d pavor, aun d espanto
Ver que algunos astros brillen.
Cmo sern las tinieblas,
Si son las luces horriblesP
SALAZAR t TORRES.

ARAS veces el viento del norte sopla con vehemencia


en esto, pero el dia 1 4 de julio de 1 8 3 5 reinaba
en Barcelona con toda la fuerza que puede tener en
invierno; y pesar de estar adelantada la tarde, segua soplando sin interrupcin.
Pero, pesar del viento, el cielo estaba perfectamente sereno y despejado, y no se notaba en todo el
vasto horizonte la mas insignificante nubcula.
La puerta del ngel, que d continuamente paso
una coluna de gente, pareca estar abierta aquella tarde para no dejar
pasar mas que las nubes de polvo arremolinado que el viento i n t r o d u ca sin interrupcin alguna. Tres centinelas, que las mas de las veces b a i laban impulsos del viento, eran los nicos que de grado por fuerza
tenan que aguantar las oleadas de polvo. Aquel dia esperaban el relevo
con mayor ansiedad que cualquier otro.
Eran las seis y media de la tarde, y el sol se acercaba ya su ocaso.
La puerta del ngel, solitaria cmo antes, vio pasar finalmente por
debajo de sus arcos un hombre de mala catadura. E r a de estatura
alta, pero al mismo tiempo algo flaco. Sus ojos, vivos y pequeos, se
clavaban en todos los objetos con indignacin y desprecio, como si q u i -

392

LAS SECTAS

siera significar con ello, que le pesaba que los dems cuerpos e x i s t i e sen. Por su culis moreno, se le h u b i e r a tomado por oriundo de Egipto:
sus ojos, estremadamente hundidos, ocultaban con destreza sus menores
movimientos, y el lodo de su semblante era misterioso y admirable.
T r a i a echados hacia atrs sus. cabellos largos y descompuestos, y un
gorro frigio muy poco usado cubra su cabeza. Sus pantalones, de t e r ciopelo negro, no eran tampoco usados, pero tan anchos, que parecan
propios de gitano, y revoloteaban libremente alrededor de sus piernas.
Lo mas chocante de su vestido era una faja azul muy ancha, la c u a l ,
despus de haber dado dos vueltas por su zmbiga cintura, dejaba caer
los picos hasta el pi, arrastrando por el suelo un manojo de borlas que
de ellos pendan. No traia corbatn, causa del escesivo calor, pero su
camisa era blanca, abotonada con doblones de cuatro duros, d i f e rencia de su chaleco verde, cuyos bolones eran de plata cincelada. Su
chaqueta era de pao, y el todo de tan eslrao trage era rico y magestuoso. A pesar del vestido que traia, se notaba en l cierto aire de d i g nidad y nobleza mal encubierta, que haca traicin sus brutales maner a s . E m p u a b a con su mano derecha un bastn de palo, que revolva
con admirable ligereza.
Este hombre misterioso e r a . . . el Rey de

Facha.

Aquel infernal caudillo de Carbonarios quien hemos visto aparecer


en captulos anteriores, salia de Barcelona con negros inicuos intentos.
Atraves sin ser visto de nadie la plaza interior de la p u e r t a . Al pasar por debajo el segundo arco, acercse al centinela y mirle de hilo
en hilo. Observ sle al transente, pero una nube de denso polvo, que
impelida por el viento, entr por el arco de la puerla, obligle cerrar
los ojos, al mismo tiempo que el Carbonario los conservaba abiertos. Al
impulso del viento, el centinela tuvo q u e acercarse mas deprisa de lo
regular la pared, y la faja del bandido estendise en toda su a n c h u r a , retorcise tambin, subile hasta la cabeza y acab por

revolotear

alrededor de sus pies. Abri tambin el viento su camisa, y si los ojos


del centinela no hubieran estado cerrados, vieran en el pecho del Rey
de F a c h a algunas figuras simblicas, capaces de horrorizar los menos
timoratos. Cuando la nube de polvo se hubo disipado, y el militar abri
los ojos, el Carbonario habia pasado ya el puente levadizo y caminaba
por el contra-foso por no tener que molestar al otro centinela que estaba
la entrada del rastrillo.
Sali luego del contra-foso. Caminaba silencioso y meditabundo, y en
lugar de hacer con presteza su camino p a r a evitar los choques del vien-

SECRETAS.

393

to, andaba paso paso, despreciando los empujes de la incmoda plaga,


que no le haca andar por esto mas ni menos aprisa. Parecia que el
viento respetaba aquel hombre privilegiado, que desdeaba de e m pujarle, que se estrellaba contra su cuerpo.
Se hallaba solitario en su camino. Sus ojos no distinguan

persona

alguna, ni lejos ni cerca; los labradores se haban retirado sus chozas;


nubes inmensas de polvo trasportadas velozmente de una parte otra,
envolvan la campia en mil parles distintas. Los bramidos del vendaval
reflejaban en las montaas vecinas, y el sol de la tarde iluminaba con
su luz rojiza aquella vasta escena de desolacin y de esterminio.
El gefe Carbonario miraba con desprecio todo lo de esta vida: nada
hallaba nuevo en este mundo; y esto era as, ya porque el inters de su
s e d a le haca obrar de tal modo, ya porque durante los treinta y tantos
aos que llevaba de edad habia recorrido ya casi todo el muudo. Su indiferencia era estoica, y para inspirar una idea de la dureza de su corazn, basta decir, que pesar de haber cometido un sinnmero de asesinatos, j a m s aguijone s conciencia el mas leve remordimiento.
Apoyado ligeramente sobre su bastn, seguia con paso lento su carrera; andando por caminos tortuosos y de poco trnsito, se encaminaba
las faldas de San Pedro Mrtir, montaa que dista pocas millas de la
ciudad de los Condes. Largo rato haca que caminaba, cuando descubri
no m u y lejos de s dos Carbonarios. Ambos eran castellanos y eran
dos de los que nuestros lectores han visto ya en la quinta del Oriente, y
que tambin contribuyeron al asesinato de Jorje Evarini.
Mirles el Rey de F a c h a con admiracin, y antes que tomase la palab r a para reprenderlos, acercronsele con respeto diciendo:
Feliz llegada nuestro

Rey.

B u e n a s tardes tengis, compaeros, contest el Rey de F a c h a .


E l vendaval aprieta todava de recio, aadi uno de los Carbonarios llamado el Gitano.
Q u i z s el viento privar la elevacin del metoro, dijo el otro l l a m a do el Cb lela e r o .
Dejemos eso, contest el Rey en tono serio. Por qu motivo habis
salido de la caverna?
E r a temprano todava, y hemos ido dar un paspo.
Y sin p e r m i s o . . .
T o d a v a no ha venido nuestro segundo, el Capitn

Franco.

Entonces caminaron los tres largo rato sin decir palabra.


Estn ya todos los Carbonarios reunidos? dijo el Rey de F a c h a .
T O M O i.

'

50

394

LAS SECTAS

T o d o s , seor; escepcion del Capitn

Franco.

. A h o r a recuerdo por qu no ha venido. Si me hubiera acordado a n tes, hubiera venido mas p r o n t o . . . Apresuremos el paso.
Temis acaso que hayan destituido al Capitn Franco? pregunt el
Gitano.
N o tal, replic el Rey de F a c h a . Vendr hoy, pero ser tarde; porque como nos han nombrado ya un gefe Masn, ste ser acompaado
por el Capitn F r a n c o , puesto que tendr que presenciar esta noche la
elevacin del
metoro.
Tenemos gefe Masn nuevo! dijeron los dos Carbonarios a d m i r a dos. Siendo asi, h a b r sido al fin verdad lo que dijisteis vos, de que no
volveran darnos el mismo.
Y o os d i j e . . . s, que era imposible; y lo era efectivamente: porque
aquel himno que compuso para el incendio de conventos, babia sido
declarado subversivo. Yo lo saba y a ; y por eso os notifiqu que no
volvera ser nuestro g e f e . . . Y seguramente q u e , adems de esto, no le
i r m u y bien por la hazaa de componernos el himno.
L o sentira m u c h o , dijo el Chiclanero, y creo que todos los hermanos Carbonarios quedaremos disgustados de la sentencia del tribunal masnico, si la pronuncian como vos presums. Al fin y al cabo no ha c o metido otro crimen que componer un himno muy hermoso, y q u e tanto
ha gustado todos los Carbonarios.
L a verdad es esa, hermanos, dijo el Rey de F a c h a ; pero, sin e m bargo, el tribunal masnico convino en que este himno tenda separar
los Carbonarios de los Masones, y esta es la razn por que fu declarado subversivo.
Dejemos, pues, q u e s e a subversivo, aadi el Gitano. Ahora qu lo
sabemos, procuraremos cantarlo con mas esmero q u e antes; y tengo g a nas de entonarlo esta noche con mis hermanos.
O h , s . . . s . . . lo haremos si nos dan permiso, aadi el Chiclanero.
N o solo os dar permiso para ello, dijo el Rey de F a c h a , sino q u e
tambin os ayudar yo mismo cantarlo.
En este caso, seor, mas de dos vivas os daremos esta noche.
S i n ser molestos, seor, no podramos saber quin es el nuevo gefe
Masn que nos han dado?
N o tengo inconveniente en decroslo, replic el gefe., Carbonario.
En el oficio que me ha pasado hoy el Grande Oriente Liberal B a r c e l o ns, me dice que quien ha obtenido el empleo es D. Carlos Colvin,
miembro de las Logias de N . . .
Oh! ste ya le conocemos, dijeron los dos Carbonarios la u n a .
Y tanto como le conocis, aadi el Rey de F a c h a , puesto que esta
maana habis estado con l en la casa del marqus de Casarrubios.
Aquellos desalmados bandidos, al saber q u e su nuevo gefe era h o m bre conocido, y en favor del cual estaban dispuestos, se olvidaron ya del
que por complacerles iba sufrir el rigor de las leyes masnicas.

395

SECRETAS.

CAPTULO II.

1 knbts.

Esos indios con sus discursos se calientan la


sangre, y escitan a los Macuas que los despachen pronto.
FEHINORE COOPER, El ltimo de los

Mohicanos.

h instante que los tres bandidos llegaron junto un


recodo formado por una roca negra, que estaba en
la misma montaa de San Pedro Mrtir, se detuvieron en una llanura que all b a b i a . Dieron la vuelta
* dicha roca, y penetraron despus en una de a q u e llas cabanas abiertas en la tierra, donde en tiempo
^de lluvia se guarecen los pastores y dems gentes
del campo.
El Rey de F a c h a , q u e iba delante, entr el primero y dio un agudo y
eslrao silbido. Abrise enseguida una puerta secreta, practicada dentro
de la misma cabana; apartse asimismo de su lugar el asiento que le
rodeaba, por dentro, y favor de esta maniobra, entraron los t r e s ' b a n didos en una cueva subterrnea. Esa cueva era muy l a r g a ; las paredes
eran de piedra, y la inmensa bveda estaba sostenida por gruesos pilares
de ladrillo. En medio de ella habia un aposento cuadrado y aislado,
dentro del cual estaban comunmente los gefes de bandidos q u e en aquel
lugar se reunan. Por l o q u e loca claridad, la de aquella cueva era
siempre artificial, porque duras penas se habia podido hacer un p e queo y disimulado tragaluz en la bveda, el cual iba desembocar
cerca de una roca puntiaguda, sobre la cual nadie podia subir.

396

LAS SECTAS

Cuando el Rey de Facha entr en la caverna, reinaba en ella el d e s orden mas completo. La gritera era m u c h a , y esto era debido que dentro de ella habian mas de veinte hombres, bandidos todos, y sin gefe alguno. Al Rey de Facha disgustle la vociferacin de sus Carbonarios y
entr en la cueva con ademan muy serio y diciendo:
Silencio, hermanos.
No tuvo que. repetirlo segunda vez, porque esta sola indicacin bast
para que todos se aquietaran y saludaran su gefe con la mayor cortesa y pusieran luego en su orden todos los bancos de madera que poco
antes habian servido p a r a mil d i a b l u r a s .
El gefe Carbonario habia sacado una lista de su cartera. Psosela d e lante de los ojos; y despus de haberla leido, les dijo en alta voz:
P n g a n s e un lado todos los hermanos quienes voy llamar.
Ley entonces los nombres que tenia en la lista, y por medio de este
llamamiento se separaron algunos Carbonarios en nmero de quince, quedando todos los dems en donde estaban, y estos ltimos cabalmente eran
los mismos que habian contribuido al asesinato de Evarini. A los l l a mados les dijo que de orden del Oriente Barcelons se marchasen al i n s tante y se presentasen cierto personaje de Barcelona que aquella n o che necesitaba de ellos.
A pocos momentos de recibir la orden, salieron ya de la cueva, t o mando el c a m i n o ' d e Barcelonar no sin haberles repelido su gefe que no
debian entretenerse, y que se presentasen cuanto antes donde les h a b i a
dicho.
El Gilano y el Chiclanero habian esparcido ya entre sus compaeros
la noticia, de que el Grande Oriente Barcelons les habia nombrado un
nuevo gefe Masnico; y esta noticia no dej de poner en agitacin t o dos los bandidos. Por este molivo estaban todos ellos cuchicheando en
gran manera desde que habia entrado el Rey de F a c h a . Este conoci q u e
pesar de su presencia no guardaran sus subditos un continuado silencio, y as fu que quiso evitarles la falta de pasar por insubordinados,
permitindoles toda clase de diversion.
a , compaeros, les dijo el Rey de F a c h a , ya que hoy nos han d a do un nuevo gefe, despus de haber pasado tantos dias sin tenerlo, es
preciso que nos' regocijemos. Yo por mi parle debo deciros, que p a r a
celebrar esta noticia, debemos convertir en noche de j a r a n a la de h o y . , .
Con que p u e s . . . ea, hermanos Carbonarios, alegrmonos debidamente y
divertios discrecin.
Esto agrad sumamente los Carbonarios, los cuales prorumpieron

SECRETAS.

397

luego en todo gnero de alabanzas dirigidas su gefe, el cual con un disimulo el mas refinado afectaba no oiras.
H o l a , compaeros, dijo luego el Gitano, viva nuestro nuevo gefe
Masn.
Viva la broma tambin, h e r m a n o s , grit el Chiclanero despus de
haber dado todos el viva Carlos Colvin.
S . . . s . . . , amigos, dijeron todos; viva la broma.
Y como si esta sola indicacin fuera la que deba ponerlos todos en
movimiento, empezaron despus de ella gritar horriblemente, y j u gar con todo estruendo. Los bancos dejaron de permanecer en su a n t e rior posicin, tocronse guitarras, se cant y hubo tambin algunos p u etazos.
Quin pudiera d a r m e una botella de buen vino? decia un C a r b o nario francs quien llamaban el

Gavachon.

T o m a , respondi el Gitano, tambin la tomara yo por mi cuenta.


P o r lo que vino toca, lo he bebido en gran cantidad esta tarde,

aadi el Chiclanero, y que no tomara ahora bebida alguna que no


fuera vino del Priorato, lo menos de Jerez.
A u n q u e tuviera algunos quilates menos de bondad que esos, r e p u so el Contrabandista, me contentara yo.'
C a m p a n e r o s , dijo el Gavachon,

si os contentis con hablar de este

aquel vino, os digo que no deseo sino una botella de nuestro C h a m pagne.

Dnde vas con la Champagne? respondi el Barrigudo. Qutate de


la cabeza ese vino. Mejor es cualquiera de nuestros vinos andaluces q u e
el mejor de los vuestros.
Soy de tu parecer, aadi el Gitano.
Sin duda entonces se hubiera animado una bonita y embriagante
cuestin sobre vinos, si el Bey de Facha no h u b i e r a tratado de i m p e dirlo.
V a m o s , hermanos, les dijo. Ya que de vinos se trata, y vinos q u i sierais tener todas horas, voy complaceros en celebridad de la n o t i cia que tenemos recibida, con el bien entendido, de que no es vino lo
que voy ofreceros, sino aguardiente del mas fuerte.
H o l a . . . venga el aguardiente.
E s licor apetitoso.
S . . . s.
V i v a el aguardiente!
Mientras que los Carbonarios se entretenan en encarecer la

benevo-

398

us'SECTAS

lencia de su gefe, ste habia abierto el aposento destinado para s, del


cual sali muy luego con una grande botella llena de aguardiente en una
mano, y en la otra un vaso de asta. La vista de esos dos muebles alegr
en gran manera todos los Carbonarios. El Rey de Facha dej sobre
una mesa el aguardiente y el vaso.
Con que, compaeros, aqu est^mi provision... Vamos bebera
entre todos, pero debemos hacerlo con toda solemnidad... Ya veris...
Voy disponerlo.
Disponedlo como mejor gustis, dijo el Chiclanero.
S . . . como mejor gustis, aadieron todos.
El Rey los hizo colocar lodos en crculo, y cogiendo despus la botella
y el vaso,
Yo, hermanos, les dijo, me colocar en medio de vosotros; ir dando cada uno el vaso lleno, y todos por orden echareis un brindis: no
acabando nuestra diversion hasta apurado el aguardiente. Digo bien,
hermanos?
S . . . aprobado! aprobado! gritaron todos.
El Rey de Facha empez destapar la botella con la mayor prontitud, y aquel fu el instante crtico en que lodos los Carbonarios guardaron el mas profundo silencio, esperando quin sera el primero en saborear el regalo de su gefe. ste llen finalmente el vaso y presentle al
Bravo primero que los dems. Hizo un gesto de satisfaccin; y, escitado mas por los vapores del aguardiente, que por la distincin de ser
el primero en beber, acerc los labios el vaso y dijo:
Brindo, hermanos, por la salud y vida de nuestro gefe el Rey de
Facha.
Tan pronto la ltima slaba de este brindis lleg oidos de los Carbonarios como el aguardiente al estmago del Bravo.
Ahora me loca m que soy el mas viejo, dijo el Gitano.
Ea, cuidado! que vais desbaratar el crculo, replic el Rey de
Facha. Aqu no guardar orden de antigedad sino de localidad...,
quietos pues...
Aquietronse efectivamente los Carbonarios, y el Rey llen nuevamente el vaso, y despus otra vez, presentndolo sucesivamente los
dems Carbonarios. Todos se esmeraron en hacer gestos cual mas estraos, y los brindis de todos fueron los siguientes:
El Gavachon:
Brindo por el clebre tratado de la cudruple-alianza.
El Unicornio:

SECRETAS.

399

B r i n d o por nuestro nuevo gefe Mason, D. Carlos Colviu.


El Gitano:
B r i n d por nuestros valientes misioneros en Grecia y en otras partes del m u n d o .
El Chiclanero;
B r i n d o por el mejor de los Masones de Espaa, D. Santiago A g u i lar de Silva.
El Guindilla:
Brindo por la marcha del incendio de conventos, compuesta por n u e s tro ltimo gefe.
El Barrigudo:
Brindo por las cabezas frailunas que mi cuchilla separar de sus
troncos.
El Sanson:
Brindo por los Carbonarios de la Joven

Italia.

El Contrabandista:
Brindo por el sabio inventor del metoro que esta noche vamos
elevar.
El Moro:
B r i n d o por todos los objetos juntos por quienes vosotros habis b r i n dado.
Todos estos brindis fueron dados en medio de la mayor gritera y a l gazara. El Rey de Facha tom tambin el vaso su vez, lleno de a g u a r diente, y marcando con el vaso dos lneas paralelas y otra secante en
forma de H brind de esta manera:
B r i n d o tambin, hermanos, por todos los objetos por quienes h a bis brindado vosotros... brindo por vuestro valor y valenta... brindo
por el Grande Oriente Barcelons...

brindo por nuestros hermanos de

Zaragoza, que han levantado ya el pendn de esterminio contra los frail e s . . . brindo por la pronta regeneracin de E s p a a . . . brindo por la t r e menda noche del 2 5 de julio prximo en Barcelona... y brindo en fin
por la marcha del incendio

de conventos

que vamos cantar luego.

Imposible es esplicar la manera estrepitosa con que fu recibido el


brindis del gefe Carbonario.
A poco rato tratse de formalizar un juego general entre lodos: pero
fu el caso que algunos no tuvieron dinero para ello, pidieron al Rey de
Facha que se lo prestase, pero ste no quiso hacerlo.
P e r o qu habis hecho del dinero? decia el R e y . Tan pronto lo
habis gastado?

400

LAS SECTAS

P e r o de qu dinero nos hablis? respondi el Contrabandista.


T o m a ! de qu d i n e r o ! . . . Del que os h a d a d o hoy Santiago Aguilar de Silva.
E l dinero de Santiago! aadi el Gitano dando una solemne c a r cajada. El dinero de Santiago ha volado ya.
Voto S. Dimas! esclam el R e y .

Ya os comprendo, jugadores!

Es decir que habis j u g a d o . . . Maldito j u e g o , que casi siempre hace


pasar las manos de uno solo la cantidad que todos habis igualmente
adquirido!
B i e n , bien, dijo el Gitano apartndose de su gefe. En dias de broma
no nos vengis con vuestros sermones; decidnos francamente, si podis
prestarnos no vuestro bolsillo; y si no podis hacerlo, pasemos otro
asunto.
P a s e m o s , pues, otra cosa, replic el Rey, cantemos el himno del

Incendio

de

Conventos.

A s . . . a s . . . A p r o b a d o . . . No perder tiempo.
Esas y otras fueron las palabras de aprobacin de todos los C a r b o narios.

401

SECRETAS.

C A P T U L O Sil.

a nwrrho itel inanitio he

conventos.

De la patria marchemos los hijos,


Lleg el dia de gloria y honor;
La sangrienta cuchilla el tirano
Sobre nuestras cabezas alz.
LA MARSELLESA.

s muy justo que lo cantemos, dijo el Rey de Facha,


aporque hoy cabalmente es el dia destinado para elevar el metoro, que ha de ser el preludio de nuestras glorias.
Y es adems ese himno una grata memoria del
gefe Masn que hemos perdido.
Sea lo que quiera, hermanos.... manos la
obra... Templemos entre tanto los instrumentos.
Los Carbonarios efectivamente comenzaron p u l sar las cuerdas de sus guitarras, hacindolas producir toda clase de sonidos, el Rey de Facha prob tambin su flauta; algunos hubo que empezaron por conciliar recuerdos de los sonidos que debian entonar; y empez una algaraba de informes sonidos.
Dise por fin la seal de empezar. Entonces sonronse, se tosi, se e s tornud, se escupi, se restregaron las manos, y ejecutse al fiu cou muy
buen xito un preludio de flauta y guitarras. Concluido que fu este preludio, cambise el sonido de los instrumentos; y cantando todos ellos
en coro, y solamente algunos en las estrofas, se comenz el siguiente
himno:
TOMO 1.

51

402

LAS SECTAS

MARCHA DE LOS CARBONARIOS

en el lia del incendio de conventos

(4).

CORO.
*

Hermanos, la Secta
Nos llama la lid;
Juremos por ella
Vencer morir.

Seamos valientes,
Fieles Carbonarios,
Cantemos, Sectarios,
El himno la lid.

Honor al de Silva!
Honor al primero
Que el patriota acero
Nos hizo empuar.
La Secta oprimida
Oy sus acentos,

A nuestros acentos
El orbe se admire,
Y en nosotros mire
Los hijos del Cid.
Coro.
Blandamos el hierro
Que el fraile y esclavo
Del libre y del bravo
La faz- no osan ver.
Sus casas muy pronto
Veris incendiadas,
Y nuestras espadas
Fugaces correr.
Coro.
La Secta vio nunca
Mas grande osada
Jams luci un dia
Tan grande en valor.
Como el que inflamando
Nos vimos del fuego,
Que escitra luego
De Secta el furor.

Y quiere conventos
De frailes quemar.
Coro.
Su voz fu seguida,
Su voz fu escuchada:
Tengamos en nada,
Hermanos, morir.
Los frailes matemos,
Quememos su casa;
Y aprisa que pasa
Poderlos abolir.
Coro.
Quememos, matemos;
. El furor nos lleva,
Y nadie se atreva,
Tal furia turbar.
Nosotros, cual fieras
De hombres disfrazados,
Sabremos osados
Su infamia borrar.
Coro.

Coro.

(1)

Es imitacin del

Himno

de

Riego.

403

SECRETAS.

Al arma ya tocan;
Las armas tan solo
Al fraile y al dolo
Podrn abatir:
Que tiemble! que tiemble!
Que tiemble el frailuno,
Si nos v uno uno
Su muerte pedir!
Coro.
La trompa sectaria
Sacude los vientos;
Marchemos contentos
Que ya es ocasin;
Vamos, Carbonarios,
Los frailes matemos,
Y de ellos libremos
A nuestra Nacin.
Coro.
Ya veis los frailes,
Volemos airados;
Los veis aterrados
Su frente humillar?
Volemos, que el libre
Por siempre ha sabido
Del fraile vendido
Vencer y triunfar.
Coro.

| S i quiere oponerse
A nuestro progreso
Fecundo y travieso
El dbil Masn;
Su voz no escuchemos,
Y para escarmiento
Sirva de aumento
A la destruccin.
Coro.
Si el Masn se opone,
Matarle sabremos,
Hermanos, juremos
Su yugo cortar.
Valientes quedemos
Por muchas razones,
Que es justo Masones
Y frailes matar.

CORO.
Hermanos, la Secta
Nos llama la lid;
Juremos por ella
Yencer morir.

B r a v o , bravo, compaeros, dijo el Rey de Facha luego de haber


concluido. Divinamente hemos cantado.
Escusado es decir que en los intermedios de estrofa estrofa h u b o entre los Carbonarios grandes cuchicheos. Luego de acabar su canto, l e vantronse todos del suelo y volvieron de nuevo sus juegos de manos,
sus saltos sobre los banquillos y otros mil entretenimientos s e m i salvajes.
L o que hay que notar, hermanos, decia el Gavachon, es que en la
noche del incendio de conventos en Barcelona no podremos cantar nuestro himno con tanta calma, ni tampoco con tanto comps como a h o r a .
P e r o en cambio, aadi otro, lo cantaremos con mas entusiasmo y
fervor q u e h o y .
N o hay d u d a , dijo el Rey de F a c h a .
S i l e n c i o , hermanos, dijo entonces el gefe interrumpiendo todos.
Deteneos un poco, p o r q u e quiero escuchar si el viento ha p a r a d o . . . Me
parece q u e no soplar ya.
Detuvieron efectivamente los Carbonarios sus juegos y sus gritos; y
todos ellos escucharon por algn r a t o .

404

LAS SECTAS

CAPITULO IV.

provectos

he tumulto.

Giustizza in palazzo,
E pane in piazza.
CLAMORES VENECIANOS.

E parece q u e el viento no sopla ya con tanta v i o lencia, dijo luego el Rey de F a c h a .


Efectivamente,

respondi otro. Parece que al

fin dejar de incomodarnos con sus silbidos tan i n gratos.


Y

podremos elevar nuestro metoro,

aadi

el R e y .
S . . . s . . . ; elevaremos nuestro cometa.
A y cunto deseo verlo! aadi o t r o . G r a n d i versin ser.
P e r o v e r . . . d e c i d m e . . . No os parece q u e con nuestra hazaa
vamos llenar de horror todo Barcelona?
Y bien, dijo el Rey de F a c h a , si ese es uno de los motivos p r i n c i pales.
C u n t a s lgubres elegias sobre la destruccin
dlas

cosas

humanas:

desdichas

de los hombres...

del mundo:

futilidad

y dems frusleras,

que los que creen ser poetas, escriben siempre como ttulo de lo que ellos

llaman delirio

de su imaginacin,

y efectos

de su

sensibilidad!

Y dejarn unos su mullida cama; y dejarn otros su duro leeho,


para presentarse en los tejados y azoteas inspeccionar, unos con sus

SECRETAS.

405

turbios ojos, y otros armados de telescopio, creyendo observar la primera aparicin de un cometa nuevo y nunca visto.
Y si demasiado apuramos el caso, seor, dijo el Gavachon, algunos efectuarn en paos menores sus observaciones.
El tiempo no es para menos.
Eso prueba, pues, que con nuestro metoro vamos obrar una r e volucin en Barcelona.
Inevitable sin duda.
Tanto como eso... por qu la creis inevitable?...
Toma! porque las almas timoratas que creen en duendes y apariciones dirn que el metoro significa el fin prximo del mundo.
En ese caso, seor, la revolucin ser inevitable entre las gentes
de rosarios tomar.
Una risotada de tres Carbonarios que se haban acercado ya, aprob
la pulla que acababa de decir el Gavachon.
No hay duda, hermanos, replic ste. Yo quise hablar de otra r e volucin debida ideas polticas, y que tendr lugar entre gente menos
santurrona que la que cree en apariciones y milagros.
Y bien, replic el Contrabandista. No os asustis tanto por lo que
ha dicho antes nuestro gefe. Porque suponiendo que algunas personas
sean timoratas, podran creer que el metoro representa la' destruccin
del mundo, y debis conceder francamente, que atendido el objeto de la
elevacin, no dejaria de ser algo exacta la creencia popular.
Es cierto, dijo el Gavachon.
No hay duda...
Si esto es una verdad, aadi el Rey, podrn decirlo y esplicarlo
los conventos de Barcelona de aqu once dias.
Esto fu recibido tambin con una carcajada.
Yo por mi parte, dijo el Chiclanero, har que los tales conventos
se acuerden de la aparicin de este metoro.
Seremos tantos los que dejaremos recuerdos los seores frailes...
A ver, dijo el Rey de Facha todos los de la reunion. Sepamos
una cosa. Qu es lo que diris, hermanos, sobre la aparicin de ese
metoro, cuando, hallndoos en reuniones y parajes pblicos, oigis h a blar de l?
Lo que es de m no queris saberlo, respondi uno, porque espero
dar mil significados diferentes la aparicin.
Y tendremos con ello tanto motivo de diversion, que lo tomaremos
gran placer.

406

LAS SECTAS

B i e n , seores, dijo olro. Pues yo voy fijarme desde ahora; y os


digo con franqueza, que hablar con mucho nfasis de la aparicin, d i ciendo de ella que significa el eslerminio de iodos los carlistas de Espaa.
B a h ! . . . b a h ! . . . No seris credo. Lo mejor ser, y yo lo har
asi, escuchar lo que todos los dems dirn, y seguir la opinin de la
mayora, que bien descabellada ser tambin.
N a d a , compadres,

replic el Gitano. Yo estoy por creer que si

queris seguir la opinin de la mayora, tendris que seguir la mia,


p o r q u e ser seguramente la que tendr mayora.
Y por qu?
P o r q u e me ir reunir con las verduleras, fruteras y dems g e n te de este jaez, todas las cuales les encajar b u l t o , que las dos b a r r a s de fuego, que habrn visto, significan una prxima y horrenda peste.
Me atrevo asegurar que ser creido.
P u e s si en eso estamos, replic el olro, muchos sern de mi opinin,
si digo tambin que las dos barras significan h a m b r e .
Entonces fu cuando todos los Carbonarios quisieron decir la opinin
que propalaran.
P u e s , seor, yo dir que significa g u e r r a , dijo uno.
Yo falta de aguas, dijo otro.
Y o una lluvia de fuego.
Y o otra de piedras.
Y o calor en Egipto.
Y o fri en Rusia.
Y o la cada de una estrella.
Y o la venida de unos animales venenosos que en todas partes se
encontrarn.
Y o la vuelta de los Moros Espaa.
Y o la resurreccin de Bravo y de Padilla.
Y o el regreso del

clera'.

Esta procesin de yo tal cosa,

yo tal otra,

fu tan larga, q u e s e g u r a -

mente no se hubiera acabado j a m s , si el Rey de F a c h a , cansado de ella,


no hubiera dicho:
A c a b e m o s de una vez, h e r m a n o s . Por vida de Jacobo

Molay,

que

esto es ya demasiado largo. Muchas son las cosas que queris decir; pero
hay que advertir tambin que ninguna de vuestras opiniones conviene
que se haga pblica. Lo que debis publicar es q u e las dos b a r r a s de
fuego significan el fin del mundo.
Esto no gust mucho los Carbonarios, cambiaron una mirada de i n -

SECRETAS.

407

teligencia, y se dieron cuenta de las pocas ganas q u e tenian de c i r c u n s cribirse l o q u e acababa de decirles su gefe. Alguno h u b o , sin e m b a r g o ,
que no pudiendo oponrsele directamente, lo hizo por un medio indirecto, diciendo:
Y vos creis, h e r m a n o , en eso del fin del mundo?
N o es esta la ocasin propia para cuestionarlo, amigo, dijo el gefe.
M e conformo: pero lo que es yo no creo en tal b r a v a t a .
Mejor dirais en esa amenaza del oscurantismo, aadi el B a r rigudo.
F i n del mundo no lo h a y , ni lo h a b r , compaeros, dijo el G a v a chon. Lo que puede admitirse es que tendr fin ese mundo tal cual est
ahora, pero que empezar otro m u n d o nuevo.
E s o tambin lo concedo y o .
P u e s , seor, yo aun concedo mas, repuso el Bravo, y es que nosotros los Carbonarios somos los q u e hemos de dar fin al mund de hoy,
y preparar los cimientos del nuevo que ha de venir.
S . . . s . . . as es, dijeron gran nmero de ellos.
N o dudis, hermano, de que el mundo ha de finir, dijo el G a v a chon, y de que ha de finir con sus reyes, con su gobierno y sus p r i v i legios; pero cuando este acabe, nosotros levantaremos otro que tambin
h a finido ya. Este es aquel que se conocia en los tiempos mas remotos
de la humanidad, en los que todos los hombres eran iguales y libres por
su ciencia, y vivan felices y contentos, sin leyes y sin gobierno.
P e r o convenid tambin, S r . Gavachon, le replic el Guindilla, en
que seremos nosotros los Carbonarios los que realzaremos ese mundo
antiguo, y no sern los Masones; a u n q u e ellos se glorien vanamente de
ello.
S . . . s . . . no lo d u d o , . . Seremos los Carbonarios los que regeneraremos la h u m a n i d a d .
Y de aqu en adelante, hermanos, aadi el Unicornio, no p e r m i tamos j a m s que los Masones se glorien de nuestros triunfos.
Necios! dijo para s! el Rey de F a c h a , no saben conocer que ellos
sin los Masones no son nada.

408

LAS SECTAS

C A P I T U L O V.

00 tX(6 %t9 g Clfltlltlfo.

Seor, diciendo verdad,


No tengo mas calidad,
Ni padres mas generosos
Que estos brazos y esta espada;
Soy un pobre labrador,
Que no tuve mas honor
Que el arado y el azada.
MATOS FRAGOSO.Lorenzo me

llamo.

agudo silbido dado desde fuera, interrumpi la


^algazara de los Carbonarios, con el cual se pedia
que abriesen.
Alguien bay, dijo el Rey de Facha.
Silencio, hermanos. Es el gefe Masn que llega ya.
No fu menester otra indicacin para guardar
todos ios Carbonarios un profundo silencio. Uno de
ellos fu levantar la trampa, por medio de la cual
^se entraba la cueva, y presentse en ella el Carbonario Capitn Franco, gefe segundo de los bandidos. Seguale D. Carlos Colvin y detrs de l venia Clodulfo Kirlholf, disfrazado de bandido
Carbonario. Grande y muy grande fu la admiracin del suizo al verse
introducido en aquel sitio de un modo casi milagroso.
El Rey de Facha se acerc con el gorro en la mano ofrecer Colvin sus respetos, saludndole. Despus todos los Carbonarios que se haban puesto ya en orden, le saludaron tambin.
Entretanto que el Rey dirigi la palabra Colvin, el Capitn Franco
le present una silla, en la cual no quiso sentarse.
Hermanos Carbonarios, dijo luego Colvin, la suerte ha ordenado
l

SECRETAS.

409

por algunos dias que estuvierais sin el gefe supremo, cuyo nombramiento y poder depende directamente de la Sociedad de los Masones, de la
cual sois vosotros sus afiliados y fieles defensores. Grande es, hermanos,
la responsabilidad y cargo de vuestro gefe Masn, y cuando esta maana un pliego de la secretara del Grande Oriente Barcelons me ha
puesto en conocimiento de que yo habia obtenido tan eminente y espinoso cargo, no he podido menos que suponerlo superior mis dbiles
fuerzas y conocimientos. Pero al fin he debido prescindir de todas estas
consideraciones, y me ha sido preciso aceptar. Solo me toca indicaros
ahora, que es mi obligacin y mi deber el acreditar la el