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IMPORTANCIA DE LA

HIDROLOGA PARA LA
INGENIERA CIVIL
HIDROLOGIA. ULA. FACULTAD DE INGENIERIA CIVIL

SEPTIEMBRE
ULA
Facultad de Ingeniera Civil

Importancia y objetivos de la Hidrologa


En el aspecto ms general, un Proyecto Hidrulico est ntimamente ligado a los
usos que el hombre hace del agua, pudiendo ser stos los que la utilizan con fines
de aprovechamiento y los que suministran proteccin contra los posibles efectos
dainos de sta.
Se acepta que la Ingeniera Hidrulica es la rama de la Ingeniera Civil que se ocupa
de planificar, proyectar y construir las obras hidrulicas, entendindose que son
stas las que cumplirn la funcin de captar, conducir, regular y protegernos de las
aguas. Cualquier obra civil, cuyas dimensiones y caractersticas hayan sido establecidas
atendiendo principalmente a criterios y normas hidrulicas e hidrolgicas, es una obra o
proyecto hidrulico.
De esta forma, el uso de la Hidrologa en la Ingeniera Civil, es fundamental para el
planeamiento, diseo y operacin de los proyectos hidrulicos, pues es el que se
orienta hacia los parmetros hidrolgicos de diseo. Sin embargo, dada la dependencia
de esta ciencia de los aspectos meteorolgicos y ambientales, los resultados debern
ser considerados como estimados en muchos casos y por lo tanto ser necesario
complementar las incertidumbres con mtodos probabilsticos.
Si el diseo en Ingeniera Civil se orienta al uso del agua con fines de
Aprovechamiento, la Hidrologa es empleada, por ejemplo, para estimar la posibilidad
o no de realizar el abastecimiento de demandas de agua en una poblacin, desde
fuentes superficiales (Ros, lagos) o Subterrneas.
Entre los usos ms comunes del agua con fines de Aprovechamiento se destacan:

Abastecimiento Urbano. Es el uso asociado a la satisfaccin de los requerimientos


futuros de Demanda de agua para consumo domstico, uso pblico, comercial, e
industrial, principalmente. Una vez que se ha determinado el valor de la Demanda de
agua, los mtodos de la Hidrologa permiten realizar el anlisis de la fuente que va a
suministrarla. El estudio hidrolgico incluye aqu el anlisis de Caudales Medios y
Mnimos en la fuente, entre otros.

Riego Agrcola. Mediante el aprovechamiento del agua se garantiza la oferta de agua


necesaria en el suelo para garantizar el crecimiento de las plantas empleadas en la
produccin agrcola (consumo consuntivo). Los estudios hidrolgicos en este uso se
centran en el anlisis del Clima, Evapotranspiracin y Lluvia en perodos cortos.

Hidroelectricidad. Este es el caso en que se captan caudales de corrientes


superficiales (ros) y se aprovechan las diferencias de cota para generar energa
elctrica a travs de la transformacin de la energa hidrulica. Para este tipo de
Proyectos de Ingeniera Civil, los estudios hidrolgicos determinan la capacidad que
tiene la fuente para suministrar la demanda de energa, analizan las magnitudes de las
crecientes que pueden atacar a las obras civiles y cuantifican los procesos de
sedimentacin y determinan las condiciones de la descarga.

Otro de los usos del agua es cuando se realizan obras de Proteccin, entre las que
podramos mencionar:

Control de Crecidas. Comprende las obras y acciones encaminadas a impedir los


daos que ocasionan los desbordamientos de aguas en los ros u otros cuerpos
superficiales en centros urbanos, plantaciones, etc.

Control de Erosin. Consiste en impedir la accin erosiva del agua, tanto en cauces
como en el suelo.
Con las obras de Proteccin, la Hidrologa da a la Ingeniera Civil los mtodos que
analizan los regmenes de caudales medios y extremos (mximos) de las corrientes de

agua en los tramos de influencia de las obras viales, en las zonas que requieren de
alcantarillados de aguas lluvias, y en las zonas inundables adyacentes a los cauces.
Finalmente, sean Obras de Aprovechamiento o de Proteccin, podremos pensar que los
mtodos de la Hidrologa recolectan y procesan informacin histrica, programan y
ejecutan actividades de campo en topografa, batimetras, aforos lquidos y slidos,
toma y anlisis de muestras de sedimentos, entre otros. Los resultados de stos
producen informacin sobre los siguientes aspectos:

Caractersticas climatolgicas y morfomtricas de las zonas que tienen influencia


sobre el rea del proyecto Civil.

Seleccin y capacidad de la fuente que suministrar el caudal que se entregar a


los beneficiarios del proyecto.

Magnitud de los eventos extremos (Crecientes y Sequas), que pueden poner en


peligro la estabilidad de las obras civiles, o a los procesos de navegacin o el suministro
confiable de agua a los usuarios.

Transporte de sedimentos hacia las obras de captacin y almacenamiento, o erosin


de cauces naturales.

Bibliografa
Hidrologa Ambiental, Primera Edicin. Edilberto Guevara P., Humberto Cartaya.
Facultad de Ingeniera de la Universidad de Carabobo, Venezuela. Mayo 2.004.
Proyectos de Ingeniera Hidrulica. Juan J. Bolinaga y Colaboradores. Fundacin
Polar, Caracas, Venezuela 1.999.