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OROGENIA DE LAS CORDILLERAS

COLOMBIANAS: Oriental, Central y


Occidental
A lo largo del tiempo la Tierra ha sufrido constantes cambios, entre ellos la generacin
de nuevas estructuras, cadenas montaosas a partir de la deformacin por compresin
de los sedimentos de una cuenca sedimentaria. Este proceso es lo que se
denomina orogenia.

De manera general, en la Tierra han ocurrido tres grandes orogenias en tiempo


geolgico. La primera, o caledoniana, hace 330 millones de aos origin cadenas
montaosas de las que hoy slo quedan pequeos rastros. Esta orogenia form los
montes escandinavos y de Escocia, y algunas cadenas bajas de Canad, norte de Asia
y Australia, que hoy dan la impresin de ser colinas suaves y redondeadas. La segunda
orogenia, hercnica o varisca, hace 220 millones de aos, form los Urales, parte de los
Apalaches y muchos macizos europeos. En esta orogenia se empez a crear una
cordillera pre-andina, que despus se erosion durante gran parte de la era Mesozoica.
El ltimo plegamiento orognico fue el Andino-Alpino, que es el de nuestro inters.
Este ocurri en el Cretcico Medio y Superior, y dutante la era Cenozoica se levantaron
de nuevo las cordilleras andinas, con dos grandes accidentes orognicos, uno al
comienzo y al final de esta era, y luego, tuvo ms formaciones durante el Piloceno.

La primera cordillera colombiana que tuvo lugar en el territorio fue la Central, durante
el Trisico - Jursico (225 - 145 Ma).

La elevacin de la primera cordillera en Colombia: la cordillera Central


La elevacin de esta cordillera ocurri durante la era Mesozoica, en los
perodos Trisico y Jursico. Mundialmente durante el trisico se estaba
separando laPangea, y se formaron grandes bosques de conferas,
reaparecieron los insectos y los grupos de reptiles eran los ms
dominantes, pero los anfibios mayores desaparecen. En el jursico
dominan las plantas gimnospermas y en el cretcico, comienza la
diversificacin de mamferos y se extinguen masivamente muchas
especies, incluyendo los dinosaurios, pero sobreviven los mamferos.
Hacia esta era en Colombia, la cordillera central empieza a consolidarse
apropiadamente, adems ocurren procesos que dan lugar a la
Formacin Luisa del Tolima y Huila, pues esta cordillera sufre intensas
erosiones subareas y se depositan abanicos aluviales en las llanuras
de su borde oriental (lo que hoy es la Formacin antes mencionada).
Los departamentos de Tolima, Huila, Caquet y Putumayo, surgen en el
momento que se divide el macrocontinente en Laurasia al norte y
Gondwana al sur (durante el Trisico Medio), a partir de una
transgresin marina que llegaba al sur de aquellos departamentos y se
genera tambin la formacin Payand sobre una plataforma calcrea
marina que va a tener sus sedimentos y que luego emerger con
calizas detrticas y conglomerados, y aportar a la formacin de la
cordillera.
Varias formaciones se generaron durante el Jursico, perodo de
actividad gnea intrusiva y extrusiva: Gruesas sucesiones de rocas
sedimentarias continentales, con capas rojas de gravas y arenas,
probablemente en ambientes desrticos creacon la Formacin Mocoa
en Putumayo, Saldaa en Tolima y Huila, La Quinta en la Serrana de
Perij, Guatapur en Cesar y La Corual en la Guajira.

Durante el cretcico ocurre una nueva transgresin marina gracias a la


apertura del Ocano Atlntico Sur, que hace que el mar existente al
oriente de la Cordillera Central avance hasta el Putumayo por el sur.
Este evento favorece a la depositacin en Cundinamarca y en
Santander de sedimentos marinos. Por otro lado, en el occidente de de
la cordillera Central continuaba la sedimentacin de mar abierto. El
Cretcico es especialmente rico en fsiles: las Amonitas, tan comunes
en tantas partes de la Cordillera Oriental, como en Villeta, Cqueza,
Pacho, Villa de Leiva, Vlez, etc., y enormes reptiles, como los
Plesiosaurios, encontrados en Villa de Leiva. La materia orgnica que
se depositaba en las cuencas sedimentarias vendra a constituir con el
tiempo, el petrleo y el gas que hoy se halla en los depsitos litificados
del Valle Alto y Medio del Magdalena, la costa del Caribe, los Llanos
Orientales y la Hoya del Catatumbo.
Debido al impacto de un meteorito en Mxico (Pennsula de Yucatn)
ocurrieron terremotos, tectonismo global y profundos cambios en la
atmsfera y clima del planeta durante finales del cretcico. Estos
eventos causaron la extincin de muchas especies en el planeta.
A fines del Cretcico, el conjunto de fallas de Palestina , al lado oriental
de la Cordillera Central, tambin se origina en esta poca. Nuestras
famosas esmeraldas, cristales de berilo, se formaron en vetas, diques y
rellenos de fractura entre rocas sedimentarias plegadas y falladas del
Cretcico Inferior.

En este perodo, empieza a emerger el Macizo de la Floresta, que hoy


hace parte del departamento de Boyac. Esta estructura es hoy la
parte ms alta de la cordillera Oriental (ver imagen anterior).

Durante el Paleoceno y Mioceno, pocas del perodo Terciario del


Cenozico en Colombia, durante el an no existe el Ro Magdalena tal y
como se encuentra desde San Agustn hasta Barranquilla. Aqu, los
mares se retiran, dando luz a la mayor parte del territorio. Al occidente
de la Cordillera Central, por los departamentos Cauca, Choc, Crdoba,
Sucre, Atlntico, Valle, Nario, zonas bajas de Bolvar, Magdalena,
Cesar y la Guajira, se conserva una franja con gruesa sedimentacin
marina, y el resto del pas es continente con extensas zonas
pantanosas (mares poco profundos rodeados por montaas). Es en
estas zonas (cinagas) donde se acumularon los restos vegetales entre
arcillas y arenas que a travs del tiempo geolgico se convertiran en
los depsitos de carbn mineral con los que hoy cuenta Colombia
(Formaciones Guaduas, Cerrejn, Los Cuervos, entre otros). Este
plegamiento da lugar a la formacin de serranas anticlinales y valles
sinclinales intermedios que condicionaron hoyas de drenaje, as como a
la orogenia pre-andina, plegando las estructuras, levantndolas por
encima del nivel general de erosin y haciendo desplazar las rocas ms
rgidas de de la Cordillera Central. En este proceso nacen las fallas del
Alto del Trigo, Bucaramanga, Santa Marta y se empieza a ver la
elevacin de la cordillera Occidental, luego de que la oriental ha
adquirido ya gran extensin.

El Cuaternario est caracterizado por la elevacin de la Cordillera


Andina hasta su altura actual. Hace aproximadamente un milln de
aos ocurri el Pulso Orognico Andino Tardo con un nuevo
levantamiento y la reanudacin de fuerte erosin. En este periodo
ocurri el recubrimiento de extensas regiones por glaciares
continentales. En Colombia los glaciares de montaa tuvieron mucha
mayor extensin que en la actualidad.
Es uno de los periodos con gran actividad eruptiva en la Cordillera
Central y en el sur de la Cordillera Occidental. Se registran 38
volcanes, de los cuales hay 12 activos, la accin erosiva los ros es una
constante de la geologa colombiana de hoy. Los ms importantes
yacimientos aurferos en Antioquia, Choc, Cauca y Nario son los de
origen aluvial. El can del Chicamocha, del Cauca, del Pata, del
Guavio, del Porce y tantsimos otros; los saltos como el del
Tequendama, los raudales del Guaviare o de Araracuara, etc. son
ejemplos de la labor fluvial.
Las aguas subterrneas tambin erosionan en las rocas calcreas
formando las grutas, cavernas, puentes naturales y ros perdidos como
la Cueva de Los Gucharos (Huila), la Cueva de Tulun (Tolima), la
Caverna del Nus (Antioquia), las n cavernas de Vlez (Santander), la
Cueva de Morgan (San Andrs).

El rio Magdalena, en el Caribe que hoy sale al mar por Bocas de


Ceniza, tuvo otras desembocaduras durante este periodo: el sector de
Barbacoas, al sur de la Isla de Bar; la regin de Galerazamba, y la
regin de Cinaga Grande, en el Magdalena.
La actividad tectnica de los Andes an no ha cesado; de all son los
terremotos que peridicamente sacuden el territorio Nacional, el
hundimiento de algunas regiones y el levantamiento de otras. El
territorio colombiano sufre los efectos de la colisin y movimiento de
tres grandes placas de la corteza terrestre: la de Nazca al occidente, la
Placa Suramericana al oriente y la Placa Caribe al norte. Entre las dos
primeras hay un par compresivo donde se encuentra la Microplaca
Macondo con la cadena montaosa de los Andes. Las cordilleras se
elevan lentamente a lo largo de grandes fallas activas que las bordean.

1. Lobo-Guerrero Usctegui, Alberto. La Infraestructura de Colombia - Memorias


Vol. II. Bogot : Sociedad Colombiana de Geotcnia, 1994.
2. Universidad Nacional de Colombia. Las eras geolgicas. [En lnea] 2008. [Citado
el:
16
de
Febrero
de
2013.]
http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/medicina/mtria_morfo/evolucion/und_3/pdf/las
_eras_geologicas.pdf.
Tambin puedes complementar esta informacin con el siguiente video: