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El Clasicismo es un periodo que se enmarca entre el Barroco y el

Romanticismo. Suele fecharse convencionalmente entre 1750 (muerte de


J.S.Bach) y 1827 (ao en el que muere Beethoven). Es una etapa corta que
marca la transicin de la Edad Moderna a La Edad Contempornea.
CONTEXTO HISTRICO:
Es la poca de la ascensin de la
burguesa a amplios sectores del
poder poltico y econmico, lo cual
tendr consecuencias en el mundo
de la cultura y de la msica. En la
2 mitad del siglo XVIII se van a
dar una serie de acontecimientos
histricos importantes y reformas
sociales que darn lugar a violentos movimientos de masas, destacando
entre ellos "La Revolucin Francesa" de 1789, hecho que romper con las
monarquas absolutas. El lema revolucionario de "Libertad, Igualdad y
Fraternidad" ser llevado a todos los contextos, tambin al de la msica.
CONTEXTO CULTURAL:
El Clasicismo es la poca de la Ilustracin, un
movimiento intelectual promovido por la burguesa y la
pequea nobleza, cuya principal manifestacin fue La
Enciclopedia de Diderot y D'Alambert que divulgar la
cultura en amplias capas de la poblacin. En Francia, al
movimiento de la Ilustracin se le denomina
Enciclopedismo. Este movimiento encabezar la
Revolucin Francesa.
Los artistas, encontrarn en la burguesa un nuevo pblico que paga por
apreciar sus obras y al que deban satisfacer con creaciones entretenidas y
naturales; de esta forma se van liberar poco a poco de las obligaciones de
trabajar supeditados al gusto de los mecenas, obteniendo as una mayor
independencia creativa pero contando con el reto de tener que depender del
pblico para rentabilizar sus ingresos.

CONTEXTO MUSICAL:
La msica ir abandonando los crculos eclesisticos y palaciegos para
desenvolverse en casas
privadas de la burguesa y en
espectculos pblicos.
En este periodo se
produce una vuelta a los
ideales de la cultura clsica
grecorromana, basados
sobretodo en el equilibrio, la
sencillez y la belleza
(dejando atrs el estilo
recargado del Barroco); por ello, en el resto de las artes se conoce a este
periodo como "Neoclasicismo". No sucede esto con la msica, ya que no
pueden copiar los modelos clsicos porque no nos han llegado; sin embargo,
s van a compartir la bsqueda de la belleza y la perfeccin formal.
Entre los precursores de la msica de este periodo podemos nombrar a
dos de los hijos de Bach: C.P.E. Bach y J.C. Bach, pero los tres compositores
que se van a convertir en las grandes figuras de este periodo son Haydn,
Mozart y Beethoven, que trabajarn en Viena, ya que sta es considerada la
ciudad ms importante dentro del contexto musical.
n, el nombre fue usado para toda la msica culta occidental anterior al siglo XX.

Esttica y caractersticas generales


El siglo XVIII fue el de la Ilustracin, y su esttica se traslad al estilo musical: gusto
por lo natural, lo equilibrado y lo claro; rechazo del artificio y el exceso de sofisticacin
de la msica barroca; imitacin de la naturaleza, en forma de estructuras simples y
frases simtricas similares a las de la msica folclrica; en la pera, verosimilitud y
cercana al espectador de los argumentos, e integracin ntima del drama y la msica.
Adems el pblico de la msica culta se extendi de la vieja aristocracia a la pujante
burguesa, que compraba masivamente ediciones de partituras y llenaba los teatros de
pera y de concierto, lo que impuls a los compositores a acercar su estilo a lo popular.
La difusin de la msica aument y se internacionaliz, y con ella la fama de los
compositores ms destacados, de modo que el estilo se unific en toda Europa y los

autores ms conocidos hicieron frecuentes giras por las principales capitales del
continente.

Men
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Molto allegro (I) de la Sinfona no. 40 de Mozart. Con forma sonata global, los once
primeros segundos ejemplifican la tpica meloda acompaada y simtrica del
Clasicismo.
Como consecuencia de todo ello las caractersticas principales de la msica del
Clasicismo son:

Uso de la textura de meloda acompaada, consistente en el predominio de la


voz ms aguda, que centra el inters en su meloda, mientras el resto de
instrumentos la acompaan; slo en ocasiones se usa la homofona o la polifona
imitativa. El acompaamiento es ya escrito explcitamente (desuso del bajo
continuo).

Melodas de un mayor carcter cantabile y simtricas, con frases estructuradas


en antecedente y consecuente (o pregunta y respuesta), que tpicamente se
cierran en las armonas de dominante y tnica, respectivamente.

Armonas muy claras y funcionales, basadas en los acordes de tnica, dominante


y subdominante, que estructuran las frases y la forma musical con cadencias
muy claras. El ritmo armnico (velocidad a la que cambian los acordes) suele ser
ms lento que en el Barroco: es tpico el acompaamiento arpegiado llamado
bajo de Alberti en el piano, o el trmolo en el acompaamiento orquestal.

Se escribe mucha ms msica en modo mayor (ms alegre) que en modo menor.
Se ampla el campo de las modulaciones y se usan tonalidades cada vez con ms
alteraciones.

Comps muy claro y regido tambin por la armona.

Se ampla la orquesta y su rango dinmico. Cada vez se escribe en detalle una


mayor variedad de dinmicas y articulaciones, dejando menos espacio a la
interpretacin del ejecutante.

Se usan formas estandarizadas (en particular la llamada forma sonata) pero con
gran inters y variedad en la estructura interna de la msica. Es en este periodo
cuando se definen claramente las formas y estructuras en las que se basa la
msica culta occidental casi hasta nuestros das: la sonata, la sinfona y el
concierto clsico.

Periodos y autores de la msica del Clasicismo


Vase tambin: Anexo:Compositores del Clasicismo

Johann Christian Bach, hijo de Johann Sebastian Bach

Los estilos preclsicos


A mediados del XVIII convivieron diversas corrientes musicales. El Rococ o estilo
galante, ejemplificado por Johann Christian Bach (hijo de Johann Sebastian Bach y
conocido como el Bach de Londres), se caracteriz por el paso de las texturas complejas
a melodas claras con acompaamientos sencillos, y la creacin de estructuras formales
bien definidas con secciones claramente articuladas: una fusin de la claridad formal de
la msica francesa con las innovaciones armnicas y estructurales del estilo italiano,
como las del sinfonista milans Giovanni Battista Sammartini. En Alemania surgi el
Empfindsamer Stil o estilo sentimental, que buscaba la expresin directa y natural de
sentimientos, y que practicaron Wilhelm Friedemann Bach y Carl Philipp Emmanuel
Bach (el Bach de Berln), hijos ambos tambin de Johann Sebastian.
Una de las figuras decisivas en la fijacin de la forma sonata fue el compositor italiano
Domenico Scarlatti. El estilo de sus obras era innovador porque utilizaba estructuras
claras, y melodas con acompaamientos cada vez ms comprensibles para el oyente.
Otro compositor influyente fue Christoph Willibald Gluck, reformador operstico que
pretendi volver a una fusin de msica y texto, restndole importancia a la
improvisacin de ornamentos tpica del bel canto y atendiendo ms a la modulacin
como forma de articular las escenas dramticas.
En el campo sinfnico fue fundamental la aportacin de la Escuela de Mannheim, cuya
orquesta de corte estuvo en la vanguardia de la tcnica orquestal (cambios dinmicos
espectaculares, introduccin de los clarinetes...). A esta escuela pertenecieron Johann
Stamitz, Franz Xaver Richter, Carl Stamitz, Franz Ignaz Beck y Christian Cannabich.

1750 a 1775

Joseph Haydn, retratado por Thomas Hardy


Para la dcada de 1750 las formas instrumentales como el concierto y la sinfona (sta
originalmente la mera obertura de las peras) haban ganado la suficiente fuerza como
para ser interpretadas independientemente de la msica vocal, y tenan gran aceptacin
en las cortes.
El compositor del momento era Franz Joseph Haydn. Adems de escribir sinfonas de
estructura claramente clsica, escribi sonatas para pianoforte, el nuevo instrumento de
teclado en plena fase de perfeccionamiento y que permita mayores capacidades
expresivas. Fue considerado tambin el gran creador del cuarteto de cuerda, pues sus
obras para esta formacin, de gran refinamiento meldico y armnico, dieron una
importancia similar a los cuatro instrumentos y fijaron la forma, lo que contribuy a que
el cuarteto quedase establecido hasta nuestros das.
Hacia 1770 surgi el estilo llamado Sturm und Drang, inspirado en una especie de
protorromanticismo literario del mismo nombre que podemos ejemplificar en el
Werther de Goethe, y que en msica produjo obras sinfnicas de ambiente trgico y
apasionado, casi todas en modo menor, como algunas sinfonas de Haydn y C.P.E. Bach.

1775 a 1790

Wolfgang Amadeus Mozart, en retrato pstumo de Barbara Krafft, 1819


El centro de gravedad de la msica europea se situ en Viena, donde un joven
compositor comienza a revolucionar la pera y el concierto: Wolfgang Amadeus
Mozart. Aunque se bas en los aportes de Haydn, Mozart prefera melodas ms
cantables, al estilo italiano. Adems en sus obras se aprecian ms cromatismos y otras
modificaciones armnicas. En cuanto a la instrumentacin, utiliza ms variedad de
instrumentos, en ricas combinaciones tmbricas.
En la dcada de 1780 Muzio Clementi adquiere prestigio con sus sonatas y estudios para
piano. Este compositor incentiv la extensin de la tesitura del instrumento, entre otras
modificaciones que brindaron nuevas posibilidades. Similar papel jug para el
violonchelo Luigi Boccherini, italiano afincado en Espaa.

Beethoven y el paso al Romanticismo


Una nueva generacin de compositores formada por Johann Nepomuk Hummel, Luigi
Cherubini y Ludwig van Beethoven comenz a cobrar importancia. Formalmente, la
seccin de desarrollo de la forma sonata se hizo cada vez ms compleja. Tambin se
complicaron los acompaamientos para crear texturas ms ricas, y la armona se volvi
ms flexible y elaborada. El piano ocup un lugar central. Beethoven fue el que produjo
los cambios ms profundos en el estilo y por ello es considerado el responsable de la
transicin hacia el periodo romntico. Sus principales aportes fueron las innovaciones
armnicas, y la bsqueda de una mayor expresividad. Tambin fue un pionero en cuanto
a la orquestacin de sus sinfonas, ya que utiliz muchos instrumentos que no formaban
parte de la orquesta y esto impuls la ampliacin de la misma.

Las formas musicales del Clasicismo


En este periodo se establecen las principales formas musicales vigentes hasta entrado el
siglo XX, y las estructuras que las rigen; entre estas estructuras se destaca la llamada
forma sonata, implementada en los primeros movimientos de la mayora de las formas
musicales del momento (sonata propiamente dicha, cuarteto, sinfona, etc.).

Formas instrumentales
Artculo principal: Sonata

Las formas instrumentales del Clasicismo reciben su nombre segn el conjunto al que
estn destinadas:

La sonata est escrita para un instrumento solista (generalmente el piano), o bien


para piano y un segundo instrumento (violn, flauta, etc.).

El tro, el cuarteto, el quinteto... denominan a obras escritas respectivamente


para tres, cuatro, cinco... instrumentos. Entre estas combinaciones quedan fijadas
algunas plantillas fijas, como la del cuarteto de cuerda o el quinteto de viento.

La serenata, el divertimento y la casacin suelen estar escritas para un conjunto


de tamao medio (pequea orquesta de cuerdas, banda de viento), para ser
interpretados al aire libre.

El concierto est escrito para un instrumento solista y orquesta.

La sinfona es una obra escrita para orquesta sinfnica.

L'orchestre de l'opra, cuadro de Edgar Degas, 1870.


Todas estas obras son estructuradas de modo similar, tomando como modelo la sonata.
Tiene esta tres o cuatro movimientos:

En el primero se sigue un esquema con tres partes: primero una exposicin en la


que el compositor nos presenta dos temas, uno enrgico, en la tonalidad
principal, y otro ms meldico, en la dominante o el relativo mayor. En segundo
lugar, el desarrollo, en el que se establece un conflicto entre los dos temas, que
son fragmentados, transportados, variados... Finalmente la reexposicin, en la
que la tensin armnica se resuelve al volver a escucharse los temas iniciales en
la misma tonalidad.

El segundo movimiento, lento, suele ser ms melodioso, utilizndose la forma


lied, de estructura ternaria y carcter lrico.

El tercer movimiento tiene un carcter ms desenfadado, generalmente en forma


de minueto, danza de origen francs, o de scherzo (en el caso de Beethoven).

En el cuarto movimiento se adopta casi siempre la forma rond, que alterna un


tema principal a modo de estribillo, en la tonalidad principal, con episodios en
otros tonos.

En la sonata propiamente dicha los compositores solan prescindir a veces de alguno de


los cuatro movimientos cannicos, a su eleccin. El concierto nunca tiene minueto,
quedando por tanto estructurado siempre en slo tres movimientos. Los divertimentos y

serenatas, por el contrario, solan ampliar la secuencia habitual con algn movimiento
suplementario.
Los instrumentos y la orquesta en el Clasicismo
Si bien la mayora de los instrumentos sinfnicos ya existan desde el Barroco, muchos
de ellos cambian y se adaptan a los nuevos requerimientos estilsticos y de composicin
de la poca: as, los de viento aumentan el nmero de agujeros y llaves para adaptarse a
las tonalidades con muchas alteraciones. Algunos instrumentos que surgen en este
periodo son el pianoforte, el arpeggione y el clarinete, mientras pierden vigencia casi
hasta su extincin la viola da gamba, el clavicordio, la flauta dulce (que volver a
renacer en el siglo XX), el bajn y el lad, entre otros. El fortepiano se impuso sobre el
clave de tal forma que pas a ocupar un lugar central en la msica de cmara e incluso
en los conciertos solistas.
Este es un periodo clave tambin para la orquesta porque se configura la orquesta
sinfnica como tal, por influencia de Mozart, Haydn y la escuela de Mannheim. De la
orquesta de cmara heredada del Barroco se mantiene la seccin de cuerdas como base,
aunque esta es ampliada en nmero y suele complementarse con al menos un par de
oboes y de trompas. Al avanzar el siglo queda fijada la seccin de instrumentos de
madera a dos: dos flautas traveseras, dos oboes, dos clarinetes y dos fagotes. La seccin
de metal sola incluir entre dos y cuatro trompas, dos trompetas (con timbales) y,
ocasionalmente, uno o varios trombones. Se abandona la prctica del bajo continuo, y
con ello el clavecn en la orquesta, salvo para los recitativos opersticos.

Las formas vocales

Manuscrito del Requiem de Mozart: inicio del Lacrimosa


La pera
Artculo principal: pera

Ya desde inicios del siglo XVIII se haba convertido en un fastuoso espectculo de


corte, a travs del cual los monarcas y aristcratas exhiban su esplendor. Los temas se
referan a la mitologa y representaban grandes tragedias lrico-heroicas, montadas con
gran aparato: era la llamada pera seria, cantada en italiano.
Por el contrario, las clases sociales menos favorecidas contaban con su propio teatro
musical, la pera buffa, pequeas actuaciones satrico-burlescas. De breve duracin y
argumento simple, recurren a la expresin directa en lenguaje coloquial y se sirven de

dos o tres personajes solamente, reduciendo al mximo los elementos musicales, en los
que desde luego estn ausentes los coros y cobra la mayor importancia la meloda
popular de fcil construccin. La pera buffa gan importancia y nivel artstico durante
el Clasicismo, y aparecieron adems versiones nacionales, escritas en la lengua local y
con dilogos en lugar de recitativos, como el Singspiel en Alemania, la zarzuela en
Espaa y la opra-comique en Francia.
La msica religiosa
Un gran nmero de compositores sigui adscrito al servicio de la Iglesia, y continuaron
escribiendo por tanto formas religiosas como la misa y el motete, en general para
orquesta, coro y solistas, y en un estilo deliberadamente arcaico. Un ejemplo muy
conocido de este gnero es el Requiem de Mozart.