Está en la página 1de 30

Resumen

Requerimiento de inaplicabilidad por inconstitucionalidad presentado por el Juez


de Familia de Pudahuel respecto del artculo 206 del Cdigo Civil, en los autos
Rit C-3479 - 2009 y Ruc 09-2-0335964-8 del Juzgado de Familia de Pudahuel.

Texto
ARTICULADO:

Santiago, primero de septiembre de dos mil once.


VISTOS:
El da 22 de marzo de 2010, ingres al Tribunal el Oficio N 0301-2010-CMB,
fechado el da 16 del mismo mes y ao, por el cual la Juez de Familia de
Pudahuel, seora Nel Greeven Bobadilla, expresa que en la causa RIT C-34792009, RUC 09-2-0335964-8, seguida por
investigacin/reclamacin de paternidad, caratulada NN.NN., se ha
ordenado oficiar a esta Magistratura Constitucional, remitiendo los
antecedentes pertinentes, para que se pronuncie sobre la inaplicabilidad del
artculo 206 del Cdigo Civil, por ser contrario a la Constitucin, resolviendo, si
as lo estima, la suspensin del procedimiento. Se deja constancia de que este
requerimiento se interpone luego de que la Primera Sala de esta Magistratura,
en resolucin de 9 de marzo de 2010, no acogiera a tramitacin un anterior
requerimiento deducido por la misma juez, en el Rol N 1611-10, por no cumplir
las exigencias previstas en la Ley Orgnica Constitucional del Tribunal
Constitucional.
Los antecedentes de la causa judicial en la que incide el requerimiento
deducido en este caso se desprenden de las piezas del proceso sub lite que se
han acompaado al oficio que contiene el requerimiento, entre stas:
- Copia simple de la demanda sobre reclamacin de paternidad deducida en
los autos por la abogada Andrea Paz Leyton Martnez, en representacin de
Carlos Rodrigo Prosingue Prosingue, en contra de Fresia Curihuil Caiulaf, como
representante legal de la supuesta hermana menor de edad del demandante,
Camila Cisternas Curihuil.
- Copia autorizada de la resolucin dictada por el tribunal, con fecha 21 de
diciembre de 2009, en la que se expresan las consideraciones tenidas en
cuenta para solicitar el pronunciamiento de esta Magistratura en el
requerimiento Rol 1611.

- Copia de la resolucin de la Primera Sala de esta Magistratura que no acogi a


tramitacin el requerimiento de inaplicabilidad antes referido.
- Resolucin de 16 de marzo de 2010, dictada en la causa sub lite, y que motiva
el requerimiento de inaplicabilidad materia del presente proceso constitucional.
Como cuestin de hecho pertinente para este proceso constitucional, cabe
sealar que de los antecedentes del caso concreto se puede constatar que el
presunto hijo que demanda el reconocimiento de paternidad tiene
actualmente ms de 20 aos y ha manifestado en su reclamo que se habra
enterado de la existencia de su padre por relato de su madre poco tiempo
antes de la muerte de ste.
En cuanto al conflicto constitucional que se pide a esta Magistratura resolver, el
Tribunal de Familia requirente, apoyndose en lo expresado por este Tribunal
Constitucional en STC Rol N 1340 y en citas doctrinarias (nacionales: Paulina
Veloso El Nuevo Estatuto Filiativo y las Modificaciones al Derecho Sucesorio a
la Luz de las Normas y Principios de la Ley 19.585-; Paulina Veloso y Claudia
Schmidt La Filiacin en el Nuevo Derecho de Familia-; y extranjera: Mauricio
Luis Mizrahi -Identidad Filiatoria y Pruebas Biolgicas-), manifiesta, en sntesis,
que la restriccin que establece el artculo 206 del Cdigo Civil para que un hijo
reclame la filiacin, de la que derivara el hecho de que de acuerdo a la ley un
hijo slo podra reclamar su filiacin mientras elpadre est vivo, salvo en los
dos casos de excepcin que la misma ley seala, sera contraria al derecho de
igualdad ante la ley que asegura a toda persona la Constitucin Poltica de la
Repblica en el artculo 19, numeral 2, y tambin vulnerara lo dispuesto en el
artculo 5 de la misma Ley Fundamental.
En cuanto a la forma en que se produce la inconstitucionalidad alegada, en el
requerimiento se aduce que el artculo 206 del Cdigo Civil es contrario a la
garanta constitucional de igualdad ante la ley, ya que genera una diferencia
arbitraria entre los hijos de padres vivos y aquellos cuyos padres murieron
antes de haber demandado la filiacin; a stos se les restringira el derecho a la
accin.
Agrega que la regulacin legal en la materia no resistira el test de
razonabilidad que exige el anlisis de constitucionalidad de la ley, porque el
precepto cuestionado operara en proteccin de bienes jurdicos de menor
entidad a los de la justicia y el derecho del hijo a conocer su identidad, su
filiacin y a que se le reconozcan todos los dems derechos que emanan de tal
condicin. As, seala que lo que se tiende a proteger por la norma del Cdigo
Civil cuya constitucionalidad cuestiona en autos sera la certeza jurdica y el
honor de una persona que ya no es tal el fallecido- y, por otra parte, la paz
social, que si bien constituye un elemento apreciable, no est contemplado por
la Constitucin como principio rector.
Se aade a lo anterior que el fin perseguido por la norma impugnada de
amparar el honor del difunto y el de su familia no sera proporcional,
concluyendo que el legislador, en lugar de restringir a determinados hijos su

derecho de accin de filiacin, bien pudo establecer sanciones civiles


(indemnizacin de perjuicios) o penales, respecto de los demandantes
temerarios y con ello, a su juicio, se resguardara con mayor proporcionalidad y
justicia el valor reseado.
Describiendo la forma en que se producira la eventual inconstitucionalidad por
la aplicacin del artculo 206 del Cdigo Civil en esta causa de filiacin, en
relacin con lo dispuesto en el artculo 5 de la Carta Fundamental, el Tribunal
de Familia requirente afirma que la aludida norma legal vulnera el derecho a la
identidad que tiene toda persona, que constituye un derecho esencial
vinculado ntimamente con su dignidad, como lo ha manifestado el profesor
Jos Luis Cea Egaa en su obra Derecho Constitucional Chileno, Tomo II, y el
cual se encuentra garantizado en tratados internacionales que la norma
constitucional citada obliga a respetar, como son: la Convencin de Derechos
del Nio (artculos 1 y 8), la Convencin Americana sobre Derechos Humanos
(artculos 5.1.; 11.1.; 17 y 18) y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos (artculos 16, 17.1. y 24).
A mayor abundamiento, el precepto legal impugnado, a juicio de la juez
requirente, sera contrario a la garanta constitucional aludida, de momento que
privara a un grupo de personas de su derecho a la accin, que tambin
corresponde, a su criterio, a un derecho esencial de la persona humana y que,
como tal, y siguiendo la doctrina sostenida en la materia por el profesor
Gonzalo Figueroa Derecho Civil de la Persona-, slo podra ser limitado por el
legislador de un modo especfico y por razones graves de inters pblico,
circunstancias stas que no se verificaran en el caso de la disposicin
cuestionada.
A fojas 31 de autos rola resolucin de 31 de marzo de 2010, por la cual la
Primera Sala de este Tribunal admiti a tramitacin el requerimiento deducido y,
entre otras medidas, dispuso la suspensin del procedimiento en el que aqul
incide. Consta asimismo que, con igual fecha, la misma Sala declar admisible
la accin deducida (fojas 45).
Pasados los autos al Pleno, el Tribunal, el 12 de abril de 2010, a fojas 49, orden
practicar las comunicaciones a los rganos constitucionales interesados y la
notificacin a las partes de la causa sub lite, previstas en el artculo 47 H (actual
artculo 86) de la Ley Orgnica Constitucional de esta Magistratura. Se deja
constancia de que no se formularon observaciones al requerimiento materia de
este proceso constitucional por ninguno de los rganos y personas sealadas.
Se orden traer los autos en relacin el 7 de mayo de 2010 y en audiencia de
30 de septiembre de 2010 se procedi a la vista de la causa, en conjunto con la
vista de las causas roles 1537-09 y 1563-09, oyndose la relacin y quedando
en acuerdo el pronunciamiento sobre el fondo de la cuestin sometida al
conocimiento de esta Magistratura, como se certific a fojas 66. El acuerdo fue
adoptado por el Tribunal en su sesin ordinaria verificada el 7 de enero de 2011.
CONSIDERANDO:

EL CONFLICTO DE CONSTITUCIONALIDAD SOMETIDO A LA DECISIN DE ESTA


MAGISTRATURA.
PRIMERO: Que el artculo 93, inciso primero, N 6, de la Constitucin Poltica de
la Repblica dispone que es atribucin del Tribunal Constitucional resolver, por
la mayora de sus miembros en ejercicio, la inaplicabilidad de un precepto legal
cuya aplicacin en cualquier gestin que se siga ante un tribunal ordinario o
especial, resulte contraria a la Constitucin;
SEGUNDO: Que la misma norma constitucional expresa, en su inciso undcimo,
que, en este caso, la cuestin podr ser planteada por cualquiera de las partes
o por el juez que conoce del asunto y agrega que corresponder a cualquiera
de las salas del Tribunal declarar, sin ulterior recurso, la admisibilidad de la
cuestin siempre que verifique la existencia de una gestin pendiente ante el
tribunal ordinario o especial, que la aplicacin del precepto legal impugnado
pueda resultar decisivo en la resolucin de un asunto, que la impugnacin est
fundada razonablemente y se cumplan los dems requisitos que establezca la
ley;
TERCERO: Que, como se ha indicado en la parte expositiva, la Juez del Juzgado
de Familia de Pudahuel, doa Nel Greeven Bobadilla, ha deducido un
requerimiento de inaplicabilidad respecto del artculo 206 del Cdigo Civil, en la
causa sobrereclamacin de filiacin no matrimonial, RIT C-3479-2009, RUC 092-0335964-8, de que conoce actualmente ese tribunal. sta es precisamente la
gestin pendiente que autoriza plantear la cuestin de inaplicabilidad;
CUARTO: Que la gestin judicial individualizada precedentemente tiene su
fundamento en la resolucin adoptada, con fecha diecisis de marzo de 2010,
por la Jueza de Familia requirente, la que, en sntesis, sostiene que en la causa
ya individualizada se ha deducido una demanda de reclamacin de filiacin no
matrimonial por una persona contra la hija del supuesto padre, en su calidad
de heredera de este ltimo, fallecido el 29 de octubre del ao 2007. Agrega
que el artculo 206 del Cdigo Civil restringe a dos los casos en que se puede
reclamar la filiacin cuando ha muerto alguno de los padres: si la muerte
del padrees previa al nacimiento hijo pstumo-, o que el deceso acontezca
dentro de los ciento ochenta das siguientes al parto, de lo que se seguira que
de acuerdo a la ley un hijo slo podra reclamar su filiacin mientras
el padre est vivo, salvo en los dos casos de excepcin que la misma ley
seala, los cuales no concurren en el caso concreto que motiva la gestin
pendiente.
Para la jueza de familia mencionada, resulta claro que los herederos
del padre fallecido, en el presente caso, son legtimos contradictores para
efectos del ejercicio de la accin de reclamacin de la paternidad, en virtud
de lo dispuesto en el artculo 317 del Cdigo Civil, interpretado armnicamente
con el artculo 206, reprochado en estos autos;
QUINTO: Que la norma legal cuya inaplicabilidad se solicita en esta oportunidad

el artculo 206 del Cdigo Civil-, prescribe:


Si el hijo es pstumo, o si alguno de los padres fallece dentro de los ciento
ochenta das siguientes al parto, la accin podr dirigirse en contra de los
herederos del padre o de la madre fallecidos, dentro del plazo de tres aos,
contados desde su muerte o, si el hijo es incapaz, desde que ste haya
alcanzado la plena capacidad.;
SEXTO: Que el conflicto constitucional que se somete a la resolucin de esta
Magistratura consiste, entonces, en determinar si la aplicacin del artculo 206
del Cdigo Civil, en la causa RIT C-3479-2009, RUC 09-2-0335964-8, de que
conoce actualmente el Juzgado de Familia de Pudahuel, resulta contraria:
Al artculo 5, especialmente a su inciso segundo, de la Constitucin Poltica, en
relacin con lo consignado en tratados internacionales ratificados por Chile y
que se encuentran vigentes, como la Convencin de Derechos del Nio (artculo
8); la Convencin Americana de Derechos Humanos (artculos 3, 5.1, 11.1, 17 y
18) y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (artculos 16, 17.1 y
24). Lo anterior, en cuanto de dichos instrumentos normativos se desprende la
consagracin del derecho a la identidad en cuanto derecho esencial que emana
de la naturaleza humana; y
Al artculo 19 N 2 de la Constitucin Poltica, que consagra la igualdad ante la
ley y la consiguiente prohibicin de las discriminaciones arbitrarias, el que se
vera vulnerado en la medida que el artculo 206 del Cdigo Civil establece una
diferencia que carecera de justificacin razonable entre aquellos hijos cuyo
presunto padre o madre falleci antes del parto o dentro de los ciento ochenta
das siguientes al nacimiento -a quienes les concede accin para reclamar su
filiacin en contra de los herederos dentro de determinados plazos- y aquellas
personas cuyo padre o madre fallece en pocas diversas a las indicadas;
SPTIMO: Que, sintetizados los argumentos del requerimiento, conviene
precisar por qu el Tribunal Constitucional estima que estamos frente a un
conflicto de constitucionalidad de carcter concreto, que se enmarca dentro de
la atribucin que le confiere el artculo 93, inciso primero, N 6, e inciso
undcimo, de la Carta Fundamental;
OCTAVO: Que, en este sentido, debe recordarse que esta Magistratura ha
definido, desde la misma entrada en vigencia de la reforma constitucional de
2005 (Ley N 20.050), la naturaleza y alcances de la nueva competencia que le
asign el Constituyente para resolver, por la mayora de sus miembros en
ejercicio, la inaplicabilidad de un precepto legal cuya aplicacin en cualquier
gestin que se siga ante un tribunal ordinario o especial, resulte contraria a la
Constitucin.
As ha sealado que ....de la simple comparacin entre el texto de la norma
actual con el antiguo artculo 80 de la Carta Fundamental, que entregaba esta
facultad a la Corte Suprema, se desprende que mientras antes se trataba de
una confrontacin directa entre la norma legal y la disposicin constitucional,

ahora se est en presencia de una situacin diferente, por cuanto lo que podr
ser declarado inconstitucional, por motivos de forma o de fondo, es la aplicacin
del precepto legal impugnado a un caso concreto, lo que relativiza el examen
abstracto de constitucionalidad, marcando as una clara diferencia con la
regulacin prevista por el texto constitucional anterior.
Lo dicho deja de manifiesto que las caractersticas y circunstancias del caso
concreto de que se trate, han adquirido en la actualidad una relevancia mayor
de la que deba atriburseles antes del 2005, pues, ahora, la decisin
jurisdiccional de esta Magistratura ha de recaer en la conformidad o
contrariedad con la Constitucin que la aplicacin del precepto impugnado
pueda tener en cada caso concreto sub lite, lo que no implica, necesariamente,
una contradiccin abstracta y universal con la preceptiva constitucional.
(Sentencias roles Ns 473, 478, 523 y 546, entre otras);
NOVENO: Que, en conformidad con lo recordado, en la accin de inaplicabilidad
por inconstitucionalidad de un precepto legal, el Tribunal Constitucional debe
atender a las circunstancias del caso concreto que rodean el asunto sub lite, de
forma de establecer si la aplicacin de la norma impugnada a dicho caso
producir un resultado contrario a la Constitucin;
DCIMO: Que la Jueza de Familia de Pudahuel ha sostenido, en su
requerimiento, una eventual aplicacin inconstitucional del artculo 206 del
Cdigo Civil a la luz de los preceptos constitucionales que cita, relacionados,
adems, con las normas internacionales detalladas en el considerando sexto. Y
lo ha hecho en relacin con el caso concreto que est juzgando, la causa
de reclamacin de filiacin no matrimonial RIT C-3479-2009, RUC 09-20335964-8.
El requerimiento de autos no plantea un conflicto entre normas legales que
podran resultar aplicables al caso. Por el contrario, la magistrada entiende que,
por un lado, la cuestin de reclamacin de paternidad puede fallarse
conforme al artculo 317 del Cdigo Civil, en cuanto estima que la heredera del
supuesto padre del actor, don Carlos Prosingue Prosingue, es legtima
contradictora en la cuestin de reclamacin de paternidad de que se trata.
Por otro, que partiendo de esa base, si se aplicara a la solucin del asunto la
norma contenida en el artculo 206 del Cdigo Civil, se producira una infraccin
a la Carta Fundamental, sin que ello importe cuestionar el otro artculo ya
mencionado.
Tampoco le est pidiendo a esta Magistratura Constitucional que decida el caso
sub lite por la va de que se le indiquen otras normas con arreglo a las cuales
resolver dicho conflicto jurdico. No podra haberlo hecho, pues tiene esa
posibilidad siempre abierta dentro de las competencias propias del juez de
fondo.
Finalmente, no podra haber solicitado a este Tribunal la determinacin de si, en
la especie, concurren los supuestos de hecho contemplados en el artculo 206
del Cdigo Civil, pues tal tarea tambin le pertenece en exclusividad al juez de

familia;
DECIMOPRIMERO: Que, as, para abocarse al juzgamiento que seguir a
continuacin, este Tribunal aprecia que no se ha sometido a su decisin un
conflicto de normas legales, respecto del cual slo el juez de fondo tiene
competencia para resolver, como se ha indicado reiteradamente en su
jurisprudencia (Roles Ns 1700, 1772, 1781, 1794, 1830, 1832, 1839 y 1860,
entre otros).
Por el contrario, de lo que se trata es de resolver una duda de
constitucionalidad que al juez que ha de resolver un asunto de familia se le ha
suscitado en el caso concreto que ha de juzgar y, para esos efectos, el
Constituyente de 2005 instituy, precisamente, la posibilidad de que los jueces
puedan requerir de inaplicabilidad ante el Tribunal Constitucional.
Denegar el juzgamiento entendiendo que, pese a los claros trminos del
requerimiento, estamos frente a un asunto de naturaleza simplemente legal,
vulnerara gravemente el deber de inexcusabilidad que pesa sobre los
miembros de esta Magistratura, conforme al texto expreso del inciso final del
artculo 3 de la Ley N 17.997, Orgnica Constitucional del Tribunal
Constitucional.
Recordando palabras del Tribunal Constitucional de Espaa, (una) cuestin de
constitucionalidad resulta viable porque el rgano judicial duda efectivamente
de la constitucionalidad de un precepto legal a cuyo tenor literal se considera
sujeto (.). Agrega que el hecho de que sea posible una interpretacin de la
norma cuestionada que sea conforme con la Constitucin, no permite
considerar a la cuestin en s misma como mal fundada () (STC 273/2005);
DECIMOSEGUNDO: Que, por las razones expresadas, este Tribunal entrar
derechamente a pronunciarse sobre la posible infraccin al artculo 19, N 2,
de la Carta Fundamental; todo ello a la luz de las circunstancias que rodean el
asunto concreto que juzga el Juzgado de Familia de Pudahuel.
INFRACCIN A LA IGUALDAD ANTE LA LEY.
DECIMOTERCERO: Que, segn se lee en el auto motivado que rola a fs. 8, la juez
Nel Greeven Bobadilla ha planteado que la aplicacin del artculo 206 del
Cdigo Civil, en la gestin pendiente de reclamacin de paternidad sometida
a su conocimiento, resultara contraria al derecho a la igualdad ante la ley
consagrado en el artculo 19, N 2, de la Carta Fundamental.
En este sentido, la aludida magistrada manifiesta que la normativa antes
citada infringe el derecho a la igualdad ante la ley consagrado en el artculo 19
N 2 de la Constitucin Poltica de la Repblica, por cuanto el propsito
fundamental de la reforma en materia de filiacin fue el de igualar a todos los
hijos con prescindencia de cualquier consideracin que esboce rasgos
discriminatorios arbitrarios, especialmente aquel que atenda a si
sus padres estaban o no casados. En el caso del artculo 206 del Cdigo Civil la

ley establece una diferencia entre dos clases de hijos: aquellos


cuyos padres estn vivos y aquellos cuyos padres murieron antes de
entablarse la demanda, vedando en este segundo caso la posibilidad de
accionar salvo en los dos casos de excepcin que ella misma contempla. (Fojas
9);
DECIMOCUARTO: Que para efectos de dilucidar si, en el conflicto que se ha
planteado, se produce una infraccin del derecho a la igualdad ante la ley, es
necesario determinar, en primer lugar, si realmente estamos frente a una
discriminacin o diferencia de trato entre personas que se encuentran en una
situacin similar para, luego, examinar si tal diferencia tiene el carcter de
arbitraria importando una transgresin a la Carta Fundamental. As, debe
analizarse si tal diferencia carece de un fundamento razonable que pueda
justificarla y si, adems, adolece de falta de idoneidad para alcanzar la finalidad
que ha tenido en vista el legislador. Este criterio ha sido reiterado por esta
Magistratura, entre otras, en las sentencias roles Ns 790, 825, 829, 834 y
1.340);
DECIMOQUINTO: Que, al tenor de lo planteado, es posible constatar que el
artculo 206 del Cdigo Civil introduce una diferencia entre la misma categora
de personas, que corresponden a aquellas que reclaman el reconocimiento de la
filiacin. En efecto, la norma legal reprochada permite accionar contra los
herederos del supuesto padre o madre para obtener ese reconocimiento slo
en dos casos: a) si el hijo es pstumo, o b) si el padre o madre fallece dentro
de los 180 das siguientes al parto. En cambio, quienes tambin reclaman el
reconocimiento de su filiacin, pero no se encuentran dentro de los supuestos
previstos en la norma cuestionada, carecen de accin para obtenerlo;
DECIMOSEXTO: Que, comprobada la existencia de una desigualdad de trato o
de una diferencia entre personas que se encuentran en la misma situacin
(persiguen el reconocimiento de su filiacin), es necesario verificar si el
fundamento de tal diferencia es razonable.
En este sentido y en palabras del Tribunal Constitucional espaol, no toda
desigualdad de trato resulta contraria al principio de igualdad, sino aquella que
se funda en una diferencia de supuestos de hecho injustificados de acuerdo con
criterios o juicios de valor generalmente aceptados. (STC 128/1987);
DECIMOSPTIMO: Que durante la discusin parlamentaria que dio origen a la
Ley N 19.585 se suscitaron dudas en cuanto a limitar la procedencia de la
accin de reclamacin de la paternidad exigiendo la concurrencia de
determinados supuestos, como los que hoy exige el artculo 206 del Cdigo
Civil. As, durante la discusin de ese proyecto en la Cmara de Diputados, el
seor Encina dej constancia de que no hay razn alguna para establecer un
lmite arbitrario en el sentido de que proceda la accin siempre que el padre o
la madre hayan fallecido dentro de los 180 das siguientes al parto ah
coincido con la Diputada seora Pa Guzmn-, lo que generara un vaco legal,
desde ese punto de vista, respecto de aquellos que fallezcan en un plazo
posterior. (Legislatura N 338, sesin N 32). (nfasis agregado);

DECIMOCTAVO: Que, en lo atingente al criterio que nos ocupa, el examen de la


historia del establecimiento del artculo 206 del Cdigo Civil revela que, lejos de
apreciarse un fundamento objetivo y razonable en la limitacin que dicha norma
establece para reclamar de los herederos del padre o madre fallecidos el
reconocimiento de la paternidad, se tuvo en cuenta la regulacin contenida en
una norma precedente que aluda a una distincin entre tipos o categora de
hijos que el proyecto del Ejecutivo quiso precisamente superar. Por lo tanto, se
consider un criterio que ya no tena cabida en la nueva legislacin y que
motiv como se ha recordado- crticas de parte de algunos parlamentarios,
precisamente por estimarse que introduca una diferencia entre aquellos cuyo o
madre fallece antes o despus de los 180 das siguientes al parto, generando,
por ende, un vaco legal;
DECIMONOVENO: Que si de lo sealado se desprende la falta de razonabilidad
en la diferencia de trato entre quienes demandan el reconocimiento de su
filiacin habiendo fallecido el padre o la madre antes de los 180 das
siguientes al parto, por un lado, o despus de ese lapso, por otro, es posible
afirmar que no parece cumplirse la idoneidad de la norma cuestionada para
perseguir el fin previsto por el legislador.
Si, en efecto, se trataba de equilibrar la bsqueda de la verdad en materia de
libre investigacin de la paternidad con la necesidad de preservar la paz y la
armona familiar de los herederos, que poda verse violentada por falsas
imputaciones depaternidad, bastaba con introducir resguardos frente a ese
tipo de demandas (como la verosimilitud de las pruebas acompaadas) o con
asegurar que se respondiera de la mala fe empleada, pero sin sacrificar el pleno
respeto de los derechos a la identidad personal y a obtener la verdad biolgica,
segn se ha razonado en el captulo anterior.
La conclusin precedente cobra especial vigor si se atiende al tenor del inciso
segundo del artculo 195 del Cdigo Civil, segn el cual el derecho de reclamar
la filiacin es imprescriptible e irrenunciable. Sin embargo, sus efectos
patrimoniales quedan sometidos a las reglas generales de prescripcin y
renuncia. (nfasis agregado). As, el derecho de los herederos del
supuestopadre o madre queda resguardado desde el punto de vista patrimonial
conforme a las reglas generales sobre prescripcin extintiva;
VIGSIMO: Que, de este modo, si la diferencia de trato introducida por el
artculo 206 del Cdigo Civil importa que, como en la especie, el actor se entera
de su verdadera filiacin despus de la muerte de su padre, acaecida despus
de los 180 das siguientes a su nacimiento a diferencia de quien lo hace
cuando el progenitor falleci dentro de ese trmino-, se ve privado de poder
accionar en pos del reconocimiento de la paternidad respectiva, se afecta su
derecho a la igualdad ante la ley;
VIGESIMOPRIMERO: Que, en consecuencia, la aplicacin del artculo 206 del
Cdigo Civil, en la causa que sustancia el Juzgado de Familia de Pudahuel, RIT
C-3479-2009, RUC 09-2-0335964-8, es contraria al numeral segundo del

artculo 19 de la Constitucin Poltica, y as se declarar;


VIGESIMOSEGUNDO: Que habindose acogido el requerimiento por los
argumentos sealados, y como es doctrina de esta Magistratura, no se emitir
pronunciamiento respecto de la supuesta infraccin de las dems disposiciones
constitucionales alegadas (artculo 5).
Y TENIENDO, ADEMS, PRESENTE lo preceptuado en los artculos 19, N 2, y
93, incisos primero, N 6, y decimoprimero, de la Carta Fundamental, as como
en las disposiciones pertinentes de la Ley N 17.997, Orgnica Constitucional
del Tribunal Constitucional, cuyo texto refundido, coordinado y sistematizado
fue fijado por el Decreto con Fuerza de Ley N 5, de 2010, del Ministerio
Secretara General de la Presidencia,
RESUELVE:
QUE SE ACOGE EL REQUERIMIENTO DEDUCIDO POR LA JUEZ DE FAMILIA DE
PUDAHUEL Y SE DECLARA QUE EL ARTCULO 206 DEL CDIGO CIVIL ES
INAPLICABLE EN LA CAUSA RIT C-3479-2009, RUC 09-2-03335964-8,
SOBRE RECLAMACIN DEPATERNIDAD, QUE SUSTANCIA ESE TRIBUNAL.
DJASE SIN EFECTO LA SUSPENSIN DEL PROCEDIMIENTO DECRETADA A FOJAS
41.
Los Ministros seores Hernn Vodanovic Schnake, Mario Fernndez Baeza,
seora Marisol Pea Torres y seores Francisco Fernndez Fredes y Jos Antonio
Viera-Gallo Quesney previenen que concurren a la decisin contenida en la
presente sentencia, teniendo adems presentes las siguientes consideraciones:
1. Que en el auto motivado que rola a fojas 8 de estos autos, la juez Nel
Greeven Bobadilla, del Juzgado de Familia de Pudahuel, ha sostenido que las
normas que estima que se ven conculcadas con la aplicacin del artculo 206
del Cdigo Civil son las siguientes: en primer trmino, el artculo 5 de la
Constitucin Poltica de la Repblica, especialmente en su inciso segundo, que
al aludir a los derechos esenciales que emanan de la naturaleza humana
comprendera el derecho a la identidad, ya que se refiere a la configuracin
interna de la persona, su personalidad, manera de ser, forma de pensar, aquello
que la hace distinta de otra, del mismo modo que su dimensin fsica y cuya
integridad debe ser protegida de la misma manera. Por lo dems, segn la juez
requirente, el derecho a la identidad que tiene toda persona est garantizado
en diversos tratados internacionales ratificados por Chile y que se encuentran
vigentes, como son la Convencin de Derechos del Nio (artculo 8); la
Convencin Americana de Derechos Humanos (artculos 3, 5.1, 11.1 y 18) y el
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (artculos 16 y 17.1). En
segundo lugar, la juez mencionada estima vulnerada la regla contenida en el
artculo 19 N 2 de la Constitucin Poltica, que consagra la igualdad ante la
ley;
2. Que, como se ha sostenido, el primer vicio de inconstitucionalidad alegado

por la juez requirente dice relacin con la infraccin que la aplicacin del
artculo 206 del Cdigo Civil producira al artculo 5, inciso segundo, de la Carta
Fundamental en relacin con diversas normas contenidas en tratados
internacionales ratificados por Chile y vigentes;
3. Que la norma fundamental aludida afirma que el ejercicio de la soberana
reconoce como limitacin el respeto a los derechos esenciales que emanan de
la naturaleza humana. Con la modificacin introducida por la Ley de Reforma
Constitucional N 18.825, de agosto de 1989, se complement dicho precepto
consagrando, a continuacin, el deber de los rganos del Estado de respetar y
promover los derechos esenciales que emanan de la naturaleza humana,
garantizados por la propia Constitucin, as como por los tratados
internacionales ratificados por Chile y que se encuentren vigentes;
4. Que, conforme a lo expresado, la decisin del Tribunal debera establecer: 1)
si el derecho de un hijo al reconocimiento de su paternidad frente a los
herederos del padre o madre fallecidos constituye un derecho esencial que
emana de la naturaleza humana; 2) en caso afirmativo, si ese derecho est
garantizado en la Constitucin Poltica, o en los tratados internacionales
ratificados por Chile y que se encuentran vigentes, o en ambos y 3) si la
aplicacin del artculo 206 del Cdigo Civil en la gestin sub lite produce un
resultado contrario a la Constitucin por infringir, precisamente, el deber que
tienen los rganos del Estado en Chile de respetar y promover los derechos
esenciales emanados de la naturaleza humana, asegurados por la Constitucin
Poltica o por los tratados internacionales ya aludidos;
5. Que el artculo 206 del Cdigo Civil, reprochado en estos autos, se ubica
dentro del prrafo 2 De las acciones dereclamacin- del Ttulo VIII del Libro
I de dicho cuerpo normativo. En el presente caso, la gestin pendiente envuelve
un caso de filiacin no matrimonial que, de conformidad con el artculo 205 del
mismo Cdigo, corresponde slo al hijo contra supadre o madre, o a
cualquiera de stos cuando el hijo tenga determinada una filiacin diferente,
para lo cual se sujetarn a lo dispuesto en el artculo 208. Podr, asimismo,
reclamar la filiacin el representante legal del hijo incapaz en inters de ste.;
6. Que, en esta materia, debe tenerse presente que la ley ha considerado
como un derecho la reclamacin de la filiacin. As se desprende del texto del
inciso segundo del artculo 195 del Cdigo Civil cuando prescribe: El derecho
de reclamar la filiacin es imprescriptible e irrenunciable (). (nfasis
agregado).
Resulta natural que el legislador se refiera a la reclamacin de la filiacin
como un derecho, pues de este reconocimiento se derivan, para el hijo, un
conjunto de derechos (aunque tambin de obligaciones) que deben enmarcarse
en el criterio de promover su inters superior que se vincula a posibilitar su
mayor realizacin espiritual y material posible.
Lo anterior encuentra asidero en lo preceptuado en el inciso segundo del
artculo 222 del Cdigo Civil cuando seala: La preocupacin fundamental de

los padres es el inters superior del hijo, para lo cual procurarn su mayor
realizacin material y espiritual posible, y lo guiarn en el ejercicio de los
derechos esenciales que emanan de la naturaleza humana de modo conforme a
la evolucin de sus facultades.
La norma reseada guarda, a su vez, estrecha relacin con lo prescrito en el
artculo 3.1 de la Convencin de los Derechos del Nio, de 1989, segn el cual
en todas las medidas concernientes a los nios que tomen las instituciones
pblicas o privadas de bienestar social, los tribunales, las autoridades
administrativas o los rganos legislativos, una consideracin primordial a que se
atender ser el inters superior del nio.;
7. Que la reclamacin de la filiacin no slo constituye un derecho desde la
perspectiva de posibilitar el legtimo ejercicio de los derechos que conlleva tal
calidad. Tambin constituye un derecho desde el momento en que permite
concretar asimismo el derecho a la verdad biolgica que, ciertamente, no
presenta mayores dificultades cuando se trata de la determinacin de la
maternidad, pero s cuando se trata de constatar la paternidad, sobre todo en
aquellas ocasiones en que se procuraba evitar el desarrollo de juicios que
causaran escndalo social. Hoy, la ley asume que la verdad, incluso aunque
inesperada y a veces dura, es mejor que la falsedad y la mentira en la
regulacin de la familia: verita libera nos (la verdad nos har libres). (Corral
Talciani, Hernn. Intereses y derechos en colisin sobre la identidad del
progenitor biolgico: Los supuestos de la madre soltera y del donante de
gametos. En: Revista Ius et Praxis, Ao 16, N 2, 2010, p. 61);
8. Que, en consecuencia, el derecho al reconocimiento de la paternidad no
est asociado exclusivamente a la posibilidad de ejercer los derechos derivados
de la filiacin. Al hijo le interesa conocer quines son sus verdaderos
progenitores y ello no slo por la necesidad de reclamar de stos los deberes de
afecto y ayuda material conectados a la paternidad o maternidad, sino
tambin porque l puede reconocerse y determinarse como individuo humano
singular y nico. Las preguntas de dnde vengo?, cul es mi historia?, se
presentan como fundamentales para la construccin de una personalidad
psicolgicamente sana. De all que rpidamente se haya conectado el principio
de la verdad biolgica, como un derecho del hijo, y ms especficamente del
hijo a construir su propia identidad (Corral Talciani. Ob. cit., p. 61). (nfasis
agregado);
9. Que, as, el derecho al reconocimiento de la paternidad, discutido en el
caso sub lite, constituye una expresin del derecho a la verdad biolgica y del
derecho a la identidad personal. Este ltimo ha sido explicado por esta
Magistratura como aquel que implica la posibilidad de que toda persona pueda
ser ella misma y no otra (sentencia Rol N 1340, considerando 10).
En idntico sentido, la Corte Constitucional de Colombia ha sostenido que el
derecho a la identidad personal supone un conjunto de atributos, de calidades,
tanto de carcter biolgico como los referidos a la personalidad, que permiten
precisamente la individualizacin de un sujeto en sociedad. (SCC C-481/98,

considerando 21).
En efecto, muchas veces sucede que la madre, en una filiacin no matrimonial,
ha inscrito al hijo con el apellido del padrebiolgico, sin el consentimiento de
ste, pero ese hecho no es suficiente para que ese hijo tenga, en la sociedad, el
reconocimiento de su individualidad como parte de la familia
del padre biolgico, ms all de los meros efectos patrimoniales que ello
conlleva. Ese hijo puede tener como padre a un hroe de la Patria o a otra
personalidad pblica o privada, razn suficiente para aspirar a compartir el
orgullo que ello produce y a proclamarse como heredero de virtudes cvicas y
condiciones personales que son particularmente valoradas por la sociedad.
As, la afirmacin de la individualidad, del yo de cada persona, en el contexto
social en que se desenvuelve, requiere no slo que se le asegure la posibilidad
de ejercer los derechos derivados de la filiacin, sino que, adems, pueda
conocer la posicin, el lugar que ocupa en la comunidad, reafirmando
plenamente su identidad personal;
10. Que, afirmado que el derecho a la reclamacin de
la paternidad constituye una expresin de los derechos a la verdad biolgica y
a la identidad personal, corresponde preguntarse si puede ser considerado
como un derecho esencial que emana de la naturaleza humana, en los
trminos aludidos en el artculo 5, inciso segundo, de la Carta Fundamental;
11. Que, en este contexto, conviene recordar que uno de los acuerdos
adoptados por los redactores de la reforma constitucional de 1989 fue la
proposicin de incorporar a la Constitucin los derechos humanos contenidos
en las normas internacionales que comprometieran a Chile (). (Ello, porque) el
artculo 5 originario de la Constitucin de 1980 colocaba los derechos
esenciales de la persona como una limitacin a la soberana. Congruente con
ello, se propuso agregar una frase al artculo 5, inciso segundo, de la
Constitucin, que expresara: Es deber de los rganos del Estado respetar y
promover tales derechos, garantizados por esta Constitucin y por las normas
internacionales que comprometan a Chile. Por sugerencias del representante
del gobierno de la poca, se precis la parte final de la frase indicando que los
derechos incorporados seran los contenidos en los tratados internacionales
ratificados por Chile y que se encuentren vigentes, redaccin que, en
definitiva, fue aprobada. (Cumplido Cereceda, Francisco. Alcances de la
modificacin al artculo 5 de la Constitucin Poltica chilena en relacin a los
tratados internacionales. En: Revista Chilena de Derecho, Vol. 23, Ns. 2 y 3.
Tomo I, p. 256).
Sobre el particular, este Tribunal ha afirmado que esta ltima expresin (que el
ejercicio de la soberana reconoce como limitacin el respeto a los derechos
esenciales que emanan de la naturaleza humana) significa que los hombres son
titulares de derechos por ser tales, sin que sea menester que se aseguren
constitucionalmente para que gocen de la proteccin constitucional.
(Sentencia Rol N 226, considerando 25).

En el mismo sentido, desde la doctrina, se ha sostenido que los derechos


esenciales y que constituyen un lmite al ejercicio de la soberana- son los que
emanan de la naturaleza humana, incluso en forma previa a su reconocimiento
constitucional o legal. (Orrego Snchez, Cristbal. Vigencia de los derechos
esenciales que emanan de la naturaleza humana y su reconocimiento en el
ordenamiento jurdico chileno. En: Revista Chilena de Derecho, Vol. 20, 1993,
pp. 61-62).
Lo anterior se traduce en que lo que limita el ejercicio de la soberana son
aquellas facultades propias o inherentes a toda persona en cuanto tal, que no
pueden ser desconocidas o atropelladas por el ejercicio concreto de la potestad
soberana del Estado que, de conformidad con la misma Carta Fundamental,
est al servicio de la persona humana (artculo 1, inciso tercero);
12. Que lo que los autores de la reforma constitucional de 1989 intentaron no
fue una innovacin al lmite que ya la Constitucin consagraba al ejercicio de la
soberana sino que la consagracin de un deber concreto, para los rganos del
Estado, de respetar y promover los derechos esenciales que emanan de la
naturaleza humana, pero positivizados: ya sea en la Constitucin o en los
tratados internacionales ratificados por Chile y que se encuentren vigentes;
13. Que, sobre la base de estas consideraciones, puede sostenerse que el
derecho a la reclamacin de la paternidad, como expresin del derecho a la
verdad biolgica y del derecho a la identidad personal, constituye ciertamente
un derecho esencial que emana de la naturaleza humana.
Dicha afirmacin se sustenta en el hecho de que no puede existir una facultad
ms ligada a la naturaleza humana que la necesidad de reafirmar el propio yo,
la identidad y, en definitiva, la posicin que cada quien ocupa dentro de la
sociedad.
Como expresa el profesor Hernn Corral, el principio de verdad biolgica, como
un derecho del hijo, y ms especficamente, del hijo a construir su propia
identidad () asume entonces la caracterstica de un derecho humano, derecho
fundamental o derecho de la personalidad tutelado por instrumentos jurdicos
de alto rango: tratados internacionales y constituciones. (Ob. cit., p. 61).
(nfasis agregado).
Por su parte, en la sentencia de la Corte Constitucional de Colombia T-477/95 se
cita al tratadista argentino Germn Bidart Campos, quien, refirindose al
derecho a la identidad personal como al derecho al libre desarrollo de la
personalidad, afirma son todos estos derechos naturales o propios de la
persona humana, que revisten el carcter de fundamentales, en el sentido de
primarios o indispensables. La fundamentalidad coincide con la inherencia a la
naturaleza humana. (Bidart Campos, Germn J., Teora general de los
derechos humanos. Editorial Astrea, Buenos Aires, 1991, p. 4). (nfasis
agregado).
Coinciden, pues, estos previnientes con lo afirmado por la juez Nel Greeven

Bobadilla, quien, al fundamentar el requerimiento de autos, sostiene que el


derecho a la identidad es uno de los derechos esenciales que emanan de la
naturaleza humana como reza el artculo 5 de la Constitucin Poltica de la
Repblica, ya que se refiere a la configuracin interna de la persona, su
personalidad, manera de ser, forma de pensar, aquello que la hace distinta a
otra, del mismo modo que su dimensin fsica y cuya integridad debe ser
protegida de la misma manera. (Fojas 14);
14. Que, a mayor abundamiento, en su fallo Rol N 1.340, este Tribunal ha
llamado la atencin sobre la estrecha vinculacin entre el derecho a la identidad
personal y la dignidad humana, agregando que sta se afirma cuando la
persona goza de la seguridad de conocer su origen y, sobre esa base, puede
aspirar al reconocimiento social que merece (considerando 10).
La afirmacin precedente se funda, precisamente, en que la dignidad humana
reconocida, entre nosotros, en el artculo primero, inciso primero, de la Carta
Fundamental- es la premisa antropolgica y sustantiva del Estado constitucional
de Derecho. De all que el profesor espaol Enrique Prez Luo haya concebido
a los derechos humanos como un conjunto de facultades e instituciones que,
en cada momento histrico, concretan las exigencias de la dignidad, la libertad
y la igualdad humanas, las cuales han de ser reconocidas por los ordenamientos
jurdicos a nivel nacional e internacional. (Derechos Humanos, Estado de
Derecho y Constitucin. Editorial Tecnos, Madrid, 1999, p. 48). (nfasis
agregado). Los derechos humanos o derechos esenciales que provienen de la
naturaleza humana son todos emanacin de la dignidad humana, reafirmando
la idea de que la persona es siempre un fin en s misma y nunca un medio de
cualquier propsito determinado.
En relacin con el derecho a la identidad personal, la Corte Constitucional de
Colombia ha sido an ms explcita: El derecho a la identidad, en cuanto
determina al ser como una individualidad, comporta un significado de Dignidad
Humana y en esa medida es un derecho a la Libertad; tal reconocimiento
permite la posibilidad de desarrollar su vida, de obtener su realizacin, es decir,
el libre desarrollo de su personalidad. (SCC T-477/95, considerando 15). El
derecho del menor a un nombre y al conocimiento de su filiacin resulta
fundamental no solamente por el ya aludido mandato constitucional sino por
cuanto en ello est de por medio su dignidad humana, ya que supone la
posibilidad de ser identificado y diferenciado respecto de los dems individuos y
el ejercicio de otros derechos, como los relativos a su alimentacin, crianza,
educacin y establecimiento. (SCC T-191/95) (nfasis agregado);
15. Que en el mismo requerimiento de autos se sostiene que la aplicacin del
artculo 206 del Cdigo Civil al proceso
dereclamacin de paternidad interpuesto por don Carlos Prosingue
Prosingue, supone una limitacin que contraviene el artculo 5 de la Carta
Fundamental y, consecuentemente, los tratados internacionales ratificados por
Chile que se encuentran vigentes. En este sentido, se citan la Convencin de
Derechos del Nio (artculo 8.1), la Convencin Americana de Derechos
Humanos (artculos 3, 5.1, 11.1, 17 y 18) y el Pacto Internacional de Derechos

Civiles y Polticos (artculos 16, 17.1 y 24);


16. Que las normas citadas de la Convencin Americana de Derechos
Humanos, ratificada por Chile en el ao 1990 y publicada en el Diario Oficial de
5 de enero de 1991, disponen:
Art. 3. Derecho al reconocimiento de la personalidad jurdica. Toda persona
tiene derecho al reconocimiento de su personalidad jurdica.
Art. 5. Derecho a la Integridad Personal. 1. Toda persona tiene derecho a que
se respete su integridad fsica, psquica y moral.
Art. 11. Proteccin de la Honra y de la Dignidad. 1. Toda persona tiene derecho
al respeto de su honra y al reconocimiento de su dignidad.
Art. 17. Proteccin a la Familia. 1. La familia es el elemento natural y
fundamental de la sociedad y debe ser protegida por la sociedad y el Estado. 2.
Se reconoce el derecho del hombre y la mujer a contraer matrimonio y a fundar
una familia si tienen la edad y las condiciones requeridas para ello por las leyes
internas, en la medida en que stas no afecten al principio de no discriminacin
establecido en esta Convencin. 3. El matrimonio no puede celebrarse sin el
libre y pleno consentimiento de los contrayentes. 4. Los Estados Partes deben
tomar medidas apropiadas para asegurar la igualdad de derechos y la adecuada
equivalencia de responsabilidades de los cnyuges en cuanto al matrimonio,
durante el matrimonio y en caso de disolucin del mismo. En caso de
disolucin, se adoptarn disposiciones que aseguren la proteccin necesaria de
los hijos, sobre la base nica del inters y conveniencia de ellos. 5. La ley debe
reconocer iguales derechos tanto a los hijos nacidos fuera de matrimonio como
a los nacidos dentro del mismo.
Art. 18. Derecho al Nombre. Toda persona tiene derecho a un nombre propio y
a los apellidos de sus padres o al de uno de ellos. La ley reglamentar la forma
de asegurar este derecho para todos, mediante nombres supuestos, si fuere
necesario.;
17. Que las normas invocadas del Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos, ratificado por Chile en el ao 1972 y publicado en el Diario Oficial de
29 de abril de 1989, prescriben, por su parte:
Art. 16. Todo ser humano tiene derecho en todas partes, al reconocimiento de
su personalidad jurdica.
Art. 17. 1. Nadie ser objeto de injerencias arbitrarias o ilegales en su vida
privada, su familia, su domicilio o su correspondencia, ni de ataques ilegales a
su honra y reputacin.;
18. Que, adems, la Convencin de los Derechos del Nio, de 1989, ratificada
por Chile en el ao 1990 y publicada en el Diario Oficial de 27 de septiembre de
ese mismo ao, consagra la obligacin de los Estados Partes de respetar el

derecho del nio a preservar su identidad, incluyendo, entre otros aspectos, el


nombre y las relaciones familiares. Agrega que si un nio es privado
ilegalmente de alguno de los elementos de su identidad, los Estados deben
prestar la asistencia y proteccin apropiadas para restablecer rpidamente su
identidad (artculo 8). (nfasis agregado);
19. Que, como tambin ha sostenido este Tribunal, aun cuando la
Constitucin chilena no reconozca en su texto el derecho a la identidad, ello no
puede constituir un obstculo para que el juez constitucional le brinde
adecuada proteccin, precisamente por su estrecha vinculacin con la dignidad
humana y porque se encuentra protegido expresamente en diversos tratados
internacionales ratificados por Chile y vigentes en nuestro pas. (Sentencias
roles 834, considerando 22, y 1.340, considerando 9);
20. Que, en este orden de consideraciones, estos jueces previnientes estiman
que debe reconocerse que la aplicacin del artculo 206 del Cdigo Civil, en la
causa RIT C-3479-2009, RUC 09-2-0335964-8, sustanciada por el Juzgado de
Familia de Pudahuel, producir un resultado contrario a la obligacin contenida
en el inciso segundo del artculo 5 de la Constitucin Poltica, referida al deber
que pesa sobre los rganos del Estado de respetar y promover los derechos
esenciales que emanan de la naturaleza humana que, como el caso del derecho
a la identidad personal, se encuentran asegurados (aunque implcitamente) en
la misma Ley Suprema y tambin en la Convencin de los Derechos del Nio,
tratado internacional ratificado y vigente en Chile;
21. Que la afirmacin precedente se fundamenta en que, tal como se afirm en
la sentencia recada en el Rol N 1.340:
En el caso del hijo que, como ocurre en la especie, est reclamando el
reconocimiento de su filiacin, aunque que no se encuentre dentro de los
supuestos previstos en el artculo 206 del Cdigo Civil a juicio del juez de la
causa, se encontrara en la imposibilidad de accionar contra los herederos del
supuesto padre vindose privado absolutamente de la facultad de ejercer su
derecho a la identidad personal, afectndose, adems y de forma permanente,
su integridad fsica y su honra.
En efecto, si como en el caso de autos- el
supuesto padre ha fallecido despus de transcurridos los ciento ochenta das
siguientes al parto, el demandante quedar siempre con la interrogante abierta
acerca de su origen y, por ende, de su verdadero nombre, que es un atributo de
la personalidad. Esa hiptesis podra darse efectivamente en el caso sub lite en
caso de que el juez estimase, precisamente, que el actor no se encuentra
dentro de los supuestos contemplados en el precepto legal impugnado.
(Considerando 25);
22. Que, a mayor abundamiento, en la referida sentencia se cit, tambin, la
discusin parlamentaria que dio origen a la Ley N 19.585, en la cual algunos
legisladores visualizaron la total afectacin para el derecho a la identidad
personal que podra producirse en caso de establecer limitaciones para accionar

contra los herederos cuando el padre, como en el caso en examen,


ha fallecido fuera de los supuestos que se contemplaban en el artculo que se
vena discutiendo y que pas ser el artculo 206 definitivo del Cdigo Civil. As,
en dicha oportunidad, se record que los senadores Carmen Frei, Juan Hamilton,
Ricardo Nez, Carlos Ominami y Anselmo Sule plantearon una indicacin (la N
86) para reemplazar el artculo que se vena discutiendo en orden a suprimir el
requisito de que, en este caso, la muerte del padre o madre haya ocurrido
dentro de los ciento ochenta das siguientes al nacimiento, de forma que la
accin pueda entablarse contra los herederos sin esa limitacin. (Segundo
Informe de la Comisin de Constitucin, Legislacin, Justicia y Reglamento,
recado en el proyecto de ley, en segundo trmite constitucional, que modifica
el Cdigo Civil y otros cuerpos legales en materia de filiacin). (Considerando
26);
23. Que, por las razones consignadas precedentemente, estos Ministros
previnientes estiman que la aplicacin del artculo 206 del Cdigo Civil, en la
causa sobre reclamacin de filiacin no matrimonial RIT C-3479-2009, RUC 092-0335964-8, resulta contraria no slo al derecho a la igualdad ante la ley,
consagrado en el artculo 19 N 2 de la Constitucin Poltica, sino que,
tambin, al artculo 5, inciso segundo, de la misma Ley Suprema.
Acordada con el voto en contra de los Ministros seores Marcelo Venegas
Palacios e Ivn Arstica Maldonado, quienes estuvieron por rechazar el
requerimiento interpuesto, por los siguientes motivos:
1. la Jueza de Familia de Pudahuel solicita se declare inaplicable por
inconstitucional el artculo 206 del Cdigo Civil, por supuesta infraccin del
inciso segundo del artculo 5, en relacin a los artculos 1 y 8 de la
Convencin de Derechos del Nio, a los artculos 5.1., 11.1., 17 y 18 de la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos, y a los artculos 16 y 17.1. y
24 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, y del artculo 19 N
2, de la Constitucin, que consagra la igualdad ante la ley.
2. Fundamenta la presunta vulneracin a dichas normas constitucionales,
respectivamente, en la calidad de derecho esencial de las personas del derecho
a establecer su identidad y en la eventual discriminacin arbitraria en que
incurrira el legislador al permitir nicamente a los hijos pstumos y de padre o
madre fallecidos antes de 180 das despus del parto, accionar
dereclamacin de filiacin en contra de los herederos del padre o
madre fallecidos.
3. La sentencia acoge el planteamiento del juez requirente nicamente
respecto del N 2 del artculo 19 de la Constitucin.
4. Estos disidentes no comparten ninguno de los cuestionamientos planteados
por la Jueza requirente. Tampoco comparten la sentencia, que acoge el
requerimiento por estimar que el precepto impugnado establece una
discriminacin arbitraria. Por el contrario, estiman que la norma impugnada no
es contraria a la Constitucin.

5. En efecto, sin perjuicio de que el artculo 195 del Cdigo Civil consagra la
imprescriptibilidad e irrenunciabilidad del derecho a reclamar la filiacin, la
accin de reclamacin de filiacin no matrimonial, regulada en los artculos
205 y 206 del Cdigo Civil, establece que le corresponde dicha accin slo al
hijo contra su padre o madre, pudiendo tener solamente el carcter de legtimo
contradictor sus herederos, al tenor de lo prescrito por el inciso segundo del
artculo 317 del Cdigo Civil, en la situacin definida en el artculo 206
impugnado, esto es, cuando el actor sea un hijo pstumo o el demandado
hayafallecido dentro de los 180 das siguientes al parto.
6. Esta aparente contradiccin entre imprescriptibilidad del derecho a reclamar
la filiacin y posibilidad de entablar la accin de reclamacin de filiacin no
matrimonial slo durante la vida del padre o madre no es tal. Como bien
precisa Hernn Corral Talciani, la imprescriptibilidad del derecho a reclamar la
filiacin debe entenderse referido a su extincin por el mero paso del tiempo,
pero esta accin caduca por la muerte del posible demandado (Determinacin
de la filiacin y acciones de estado en la reforma de la Ley N 19.585, 1998, XX
Revista de Derecho de la Universidad Catlica de Valparaso, 1999, pg. 64).
Igualmente lo reconoce Ren Ramos Pazos (Derecho de Familia, VII Edicin, pg.
429), aseverando que la doctrina nacional ha confirmado la caducidad de la
accin por la muerte del padre o la madre y que, salvo en los casos
excepcionales contemplados por la norma legal impugnada en estos autos, no
puede intentarse contra los herederos.
7. El carcter excepcional del artculo 206 del Cdigo Civil, al otorgar un plazo
adicional de caducidad de tres aos, tambin ha sido reconocido por la doctrina.
Si se entendiera que la excepcionalidad del artculo 206 del Cdigo Civil se
limita nicamente al plazo de tres aos y no a la accin misma para ser
entablada en contra de los herederos del fallecido, se llegara al absurdo de
desproteger, a travs de un plazo menor de caducidad en la accin, a aquellos
hijos que son los que ms lo necesitan: el pstumo o cuyo padre o madre
fallece dentro de los 180 das despus del parto. Esta situacin es reconocida
tambin por Ren Ramos Pazos, quien apoya la tesis de que es posible
demandar a los herederos, pero reconoce: No puedo s, dejar de sealar que el
artculo 206 es buen argumento para sostener la tesis contraria, pues se puede
decir que si el hijo pstumo, que es quien requiere una mayor proteccin, tiene
un plazo para demandar a los herederos, parece ilgico que en los dems casos
no lo haya. (Derecho de Familia, VII Edicin, pg. 431).
8. La justificacin de la aludida caducidad de la accin de reclamacin de
filiacin no matrimonial por la muerte del eventual demandado est patente en
la historia fidedigna de la Ley N 19.585, que introdujo numerosas
modificaciones a los artculos 195 y siguientes del Cdigo Civil y, entre ellos, a
los artculos que tratan la reclamacin de la filiacin no matrimonial.
9. En efecto, ya el Mensaje Presidencial fue claro respecto de este asunto. En el
artculo 199 del proyecto original expresaba que: La accin
de reclamacin de la filiacin extramatrimonial corresponde al hijo contra

quien considere su padre o su madre., continuando el artculo 200 del


Mensaje con la siguiente redaccin: En caso de haber fallecido alguno de
lospadres, la accin se dirigir en contra de sus herederos, dentro del plazo de
dos aos contados desde el fallecimiento o desde el conocimiento de las
pruebas en que se haya de fundar la demanda. (Historia de la Ley N 19.585,
pg. 17), es decir, ya el Mensaje Presidencial estableca la caducidad de esta
accin por la muerte de los eventuales demandados, otorgando un plazo
adicional y excepcional de dos aos para entablar la demanda en contra de los
herederos.
10. Lo mismo se concluye, tambin, del Primer Informe de la Comisin de
Constitucin, Legislacin y Justicia de la Cmara de Diputados, en el primer
trmite constitucional, que aprueba por unanimidad modificaciones menores al
artculo y lo califica de ()innovacin con respecto al artculo 272 vigente, que
exige que la demanda presentada por el hijo natural sea notificada en vida del
supuesto padre o madre y los herederos de stos por remisin al artculo 318slo actan representndolos cuando fallecen antes de la sentencia. El
proyecto, en cambio, permite que la accin reclamando la filiacin matrimonial
se dirija contra los herederos del padre o madre fallecido. () La Comisin no
comparti las ideas contenidas en este precepto, en orden a admitir en general
las demandas contra los herederos del padre o de la madre fallecida, a la
duracin del plazo ni a la modalidad de cmputo del mismo que se contempla.
Tuvo presente que el mismo artculo 272, en su inciso final -agregado en 1991
por la ley N 19.089- permite que la demanda se notifique a cualquiera de los
parientes de la madre, en caso de que el hijo sea pstumo o la madre
haya fallecido dentro de los 30 das siguientes al parto sin haberlo reconocido.
Sobre esa base, decidi conceder la accin de reclamacin contra los
herederos del padre o madre que haya fallecido antes del nacimiento del hijo
o dentro de un determinado trmino siguiente al parto, que se ampli a los 180
das posteriores. Como plazo para la interposicin de la accin se acogi el
criterio general que contempla esta iniciativa de establecer un ao, contado
desde la muerte del padre o madre o desde que el hijo, una vez alcanzada
plena capacidad, tome conocimiento de la paternidad o maternidad. (Historia
de la Ley N19.585, pgs. 390 y 391).
11. El mismo criterio se observa en palabras de la Ministra del SERNAM de la
poca, doa Josefina Bilbao, quien en la discusin en la Sala de la Cmara de
Diputados, en primer trmite constitucional, dijo, a propsito de una norma
transitoria que impeda demandar a los herederos de los padres o
madres fallecidos con anterioridad a la entrada en vigencia de esta ley, lo
siguiente: () sta es una norma de excepcin, que se refiere nicamente a
quienes hayan fallecido con anterioridad a la vigencia de las nuevas normas, y
en ese contexto se justifica plenamente, no obstante que uno de los avances de
la nueva normativa consiste, justamente, en extender la posibilidad de ejercer
acciones de reclamacin de estado civil, en contra de los herederos del
supuesto padre o madre, dentro del plazo y circunstancias que la ley indica.(el
subrayado es nuestro). (Historia de la Ley N 19.585, pg. 593).
12. Asimismo, la entonces Diputada Pa Guzmn manifest durante la

discusin en Sala, en tercer trmite constitucional, lo siguiente: () el artculo


206 establece que las acciones de reclamacin no podrn dirigirse en contra
de los herederos del supuesto padre o madre; es decir, no se puede reclamar el
estado civil de hijo de una persona fallecida, respecto de sus herederos, salvo
que sea un hijo pstumo o que su padre o madre hubiere fallecido dentro de
los ciento ochenta das siguientes al parto. Algunas personas estiman que estos
plazos no deberan existir y que se podra reclamar el estado filiativo cualquiera
fuera el plazo posterior de muerte del padre, dejndolo sin ninguna certeza
jurdica.
Con esta prevencin, votar favorablemente el artculo N 206, por la siguiente
razn: el actual artculo N 272 del Cdigo Civil seala: "...la calidad de hijo
natural slo podr establecerse en juicio ordinario seguido contra legtimo
contradictor, y siempre que la demanda se haya notificado en vida del
supuesto padre o madre." Es decir, el Cdigo Civil es restringido, mientras que
la norma del proyecto del Senado establece un plazo para reclamar el estado
filiativo de hijo con, obviamente, limitaciones de tiempo, que considero
prudentes y que corresponden a la certeza jurdica que se debe establecer en
estas materias. Por lo anterior, votar favorablemente el artculo referido. (el
subrayado es nuestro, Historia de la Ley N 19.585, pg. 1260).
13. Incluso el mismo Diputado Encina aludido por la sentencia como
parlamentario que apoy la posicin minoritaria solamente por graficar como
lmite arbitrario el fallecimiento dentro de los 180 das despus del parto, sin
que haya formulado indicacin alguna para suprimirlo o reserva de
constitucionalidad para impugnarlo- reconoce que es importante destacar
asimismo, como positivo, el hecho de que si el hijo es pstumo o si fallece
alguno de los padres, dentro de los ciento ochenta das siguientes al parto, se
pueda entablar la accin de filiacin en contra de los herederos del padre o de
la madre fallecido, dentro del plazo de tres aos, contado desde su muerte o,
siendo incapaz, desde que ste hubiese alcanzado la capacidad. (Historia de la
Ley N 19.585, pg. 1262).
14. A todo lo expuesto debe sumarse, como lo recuerda la sentencia, que
durante la tramitacin del proyecto de ley, los Senadores Frei (doa Carmen),
Hamilton, Nez, Ominami y Sule formularon una indicacin ante la Comisin
de Constitucin, Legislacin, Justicia y Reglamento del Senado, para facultar al
hijo reclamante a dirigir su accin en contra de los herederos del padre o
madre fallecidos sin limitacin alguna, eliminando de esa forma la caducidad
de la accin de reclamacin de filiacin no matrimonial por fallecimiento de los
eventuales demandados.
15. Aunque la sentencia no lo menciona, debe precisarse que dicha indicacin
fue rechazada dos veces por esa Comisin del Senado, segn consta en su
segundo informe y en su segundo informe complementario, y que, en cambio,
aprob la indicacin presentada por la senadora Feli y el senador Otero, que,
salvo respecto del plazo, corresponde al actual texto del artculo 206 del Cdigo
Civil, es decir, a la norma cuestionada en estos autos. En otras palabras, el
legislador eligi, de entre ambas propuestas, esta ltima.

16. Al contrario de la sentencia, estimamos que el legislador s tuvo presente


fundamentos objetivos y razonables al introducir excepciones a la caducidad. En
efecto, la Comisin de Constitucin, Legislacin, Justicia y Reglamento del
Senado, en el segundo informe complementario, explic claramente las razones
que tuvo para aprobar el artculo 206, al decir que () la Comisin convino en
la necesidad de resguardar la seguridad jurdica, a que apunt el cambio
realizado en el segundo informe respecto del primero de estos artculos.()
(Historia de la Ley N19.585, pg. 1020). Apoyan esta conclusin las
expresiones del Mensaje Presidencial, de la Ministra del Sernam, de la Diputada
Guzmn y el Diputado Encina, ya citadas, con lo que se confirma que, salvo la
opinin de una minora de parlamentarios, reflejada en una indicacin
desechada, esta legislacin siempre tuvo como propsito establecer una accin
de filiacin no matrimonial sujeta a caducidad por la muerte del
presunto padre o madre.
17. Con todo lo expuesto, no divisamos en qu forma el artculo 206 del Cdigo
Civil puede infringir la igualdad ante la ley asegurada en la Constitucin, pues la
diferencia de trato entre hijos se justifica en un hecho objetivo muerte del
eventualpadre o madre demandado-, suficientemente fundamentado por el
legislador en la seguridad y certeza jurdica. An ms, claramente la norma
cuestionada en autos busca prolongar la vida de la accin en aras de proteger a
los hijos ms vulnerables, luego de la muerte de sus presuntos progenitores,
esto es, los hijos pstumos y en los casos en que el padre o la madre fallecen
dentro de los 180 das siguientes a su nacimiento.
18. La sola circunstancia, propia de nuestro sistema de formacin de la ley,
que se rechazara dos veces la proposicin minoritaria propuesta a travs de
indicaciones en una de las Cmaras y en su lugar se consagrara expresa y
fundadamente la caducidad de la reclamacin de la filiacin no matrimonial
por la muerte del eventual demandado como regla general, con las nicas
excepciones establecidas en el artculo impugnado en estos autos, no tiene
la virtud de transformar, por ese solo hecho, en inconstitucional el texto
aprobado por el legislador, por incurrir e

na pretendida discriminacin arbitraria que no logra demostrarse.


19. A mayor abundamiento y como ratificacin de lo que hemos venido
sosteniendo, el artculo 5 transitorio de la Ley N 19.585 limit en un ao,
contado desde la entrada en vigencia de la mencionada ley, la accin
de reclamacin de filiacin no matrimonial concedida a los hijos pstumos o

cuando su presunto padre o madre hubieren fallecido dentro de los 180 das
siguientes al parto, si es que stos hubieran fallecido antes de la vigencia de la
ley y no existiese sentencia ejecutoriada al respecto. El fundamento del aludido
artculo transitorio, introducido en el Primer Informe de la Comisin de
Constitucin, Legislacin, Justicia y Reglamento del Senado, en segundo trmite
constitucional, fue dar () reglas para la aplicacin temporal de la ley ()
(advirtiendo) que, en todo caso, no podr reclamarse la paternidad o

maternidad respecto de personas fallecidas con anterioridad a la entrada en


vigencia de la presente ley. (Historia de la Ley N 19.585, pgs. 483 y 484). Su
posterior modificacin en el Segundo Informe de la Comisin antes sealada se
debi a la aprobacin unnime de las indicaciones formuladas por los senadores
Urenda, Bitar, Muoz Barra y Ominami, que tuvieron el propsito () de
otorgar el plazo de un ao para que pueda reclamarse la filiacin no
matrimonial cuando el hijo es pstumo o su padre o madre hafallecido dentro
de los 180 das siguientes al parto, (). No obstante, le pareci (a la Comisin)
ms apropiado incorporar un precepto en ese orden de materias como
excepcin a la regla establecida en el inciso final de que no puede reclamarse
lapaternidad o maternidad respecto de personas fallecidas. (Historia de la
Ley N19.585, pg. 851). Por medio de esta disposicin, se neg absolutamente
el derecho a demandar, despus del plazo de un ao desde la entrada en
vigencia de esta ley, a hijos de un presunto padre o madre fallecidos con
anterioridad a la publicacin de la ley, sin que se haya cuestionado la
constitucionalidad de dicha norma o se propusiera otra ms amplia en su
reemplazo durante el trmite legislativo.
20. Por todos estos motivos, no encontramos argumentacin alguna en la
sentencia que nos convenza de que la aplicacin del precepto legal cuestionado
en la gestin que se sigue ante la Jueza de Familia de Pudahuel resulte contraria
a la Constitucin.
Los Ministros seores Enrique Navarro Beltrn y Carlos Carmona Santander
estuvieron, asimismo, por rechazar el requerimiento, fundados en lo siguiente:
1. Que, para la mayora, el precepto impugnado es inconstitucional por vulnerar
la igualdad ante la ley (artculo 19 N 2), toda vez que los hijos que se
encuentran en la situacin del artculo 206 del Cdigo Civil, quedan en peor pie
que el resto de los menores, que s pueden interponer las acciones
de reclamacin;
I. CRITERIOS INTERPRETATIVOS.
2. Que para efectuar nuestro razonamiento, queremos dejar sentados los
criterios interpretativos que lo guiarn.
En tal sentido, en primer lugar, queremos sealar que el Tribunal Constitucional
no conoce de todo conflicto que se suscite. Slo est facultado para conocer de
ciertos conflictos constitucionales que lista el artculo 93 de la Constitucin de
modo taxativo. El resto de los conflictos, los conocen otros rganos
jurisdiccionales.
El principio de inexcusabilidad no atribuye competencias. Por una parte, porque

ste exige que se reclamen asuntos de competencia del Tribunal Constitucional


(artculo 3, Ley Orgnica del Tribunal Constitucional). Por la otra, porque las
competencias del Tribunal Constitucional las da el ordenamiento jurdico. Ms, si
sus atribuciones son de derecho estricto (STC roles 464/06; 591/2007; 1216/08;
1284/2009);
3. Que los conflictos que conoce en sede de inaplicabilidad tienen en comn el
hecho que se produzca en ellos una vulneracin de la Constitucin, por
violacin de uno o ms de sus preceptos, por una determinada aplicacin de un
precepto legal a una gestin pendiente. Lo que evala esta Magistratura en
esos casos no es la eventual aplicacin incorrecta o abusiva de dicho
precepto [impugnado] que pudiere efectuar un tribunal, la que corresponder
corregir a travs de los diversos recursos que contemplan las leyes de
procedimiento, sino la aplicacin de dicho precepto, que rectamente
interpretado y entendido infringe la Carta Fundamental (STC Rol 794,
12/06/2007). En otras palabras, si se infringe la ley o el conflicto es producto de
cierta interpretacin errada de la misma lo que puede ocurrir, entre otras
razones, porque se le est dando un sentido que sta no tiene o porque la
interpretacin que se hace de ella es demasiado restringida y no se aplica
correctamente el elemento lgico de interpretacin o porque la interpretacin
contradice lo dispuesto en un tratado internacional ratificado por Chile-. En
todos aquellos casos no estamos frente a un conflicto del que esta Magistratura
deba hacerse cargo. No corresponde transformar en conflictos de
constitucionalidad los vacos o las contradicciones de las normas legales si
stas pueden ser solucionadas con una debida interpretacin o integracin. Los
vacos legales se resuelven mediante tcnicas de integracin normativa
(analoga, principios generales), pero no mediante la declaracin de
inaplicabilidad. En ese sentido, esta Magistratura ha sealado que son
inadmisibles los requerimientos que van dirigidos en contra de las actuaciones
del juez en lugar de dirigirse en contra de los preceptos aplicados (STC Rol
1624);
4. Que, en segundo lugar, slo si se agotan las posibilidades de conciliar la
norma cuestionada con la Carta Fundamental, cabe declarar la inaplicabilidad
por inconstitucionalidad. Pero si dicha posibilidad existe, tal declaracin debe
evitarse por estar en juego la presuncin de constitucionalidad de las normas
legales y la deferencia que esta Magistratura debe tener con el legislador;
5. Que, en efecto, como lo seala Garca de Enterra, la presuncin de
constitucionalidad no es slo la afirmacin formal de que cualquier ley se tendr
por vlida hasta que sea declarada inconstitucional, sino que implica
materialmente algo ms: primero, una confianza otorgada al legislativo en la
observancia y en la interpretacin correcta de los principios de la Constitucin;
en segundo trmino, que una ley no puede ser declarada inconstitucional ms

que cuando exista duda razonable sobre su contradiccin con la Constitucin;


tercero, que cuando una ley est redactada en trminos tan amplios que puede
permitir una interpretacin constitucional habr que presumir que, siempre que
sea razonablemente posible, el legislador ha sobreentendido que la
interpretacin con la que habr de aplicarse dicha ley es precisamente la que
permitir mantenerse dentro de los lmites constitucionales (Garca de
Enterra, Eduardo; La Constitucin como norma y el Tribunal Constitucional;
Civitas; 3 ed.; Madrid, 1985; p. 96.).
Tal como lo explica Patricio Zapata, la doctrina de la presuncin de
constitucionalidad postula que, existiendo dudas respecto a la
constitucionalidad de un acto de otro poder del Estado, el TCCh debe, en
principio, presumir su constitucionalidad y abstenerse de anular las
disposiciones sospechosas. Tal presuncin se destruira nicamente cuando la
oposicin entre el acto sospechoso y la Carta Fundamental fuera concluyente.
(Zapata Larran, Patricio, Justicia Constitucional. Teora y Prctica en el Derecho
Chileno y Comparado; Editorial Jurdica; Santiago, 2008; p. 243).
Esta misma Magistratura ha sealado, en relacin al principio de
constitucionalidad de la ley, que lo fundamental de este principio consiste en
que se presumen vlidas y legtimas las normas aprobadas por los Poderes del
Estado y que slo resulta prudente y aconsejable declarar su
inconstitucionalidad cuando los sentenciadores lleguen a la ntima conviccin
que la pugna entre la norma en anlisis y la Constitucin es clara, resultando
imposible armonizarla con ella. Este principio tiene muchos fundamentos, pero,
por ahora, cabe solo sealar dos: la separacin de Poderes y el recproco
respeto que los distintos rganos del Estado se deben entre si y, tratndose de
leyes, lo difcil que resulta reemplazar la norma expulsada del ordenamiento
jurdico por la declaracin de inconstitucionalidad, por las complejidades propias
del proceso de formacin de la ley (STC rol 309, 4/08/2000).
Este principio es ms intenso an en la inaplicabilidad, pues el precepto debe
resultar decisivo en la resolucin de un asunto. Ello implica un juicio de
utilidad o de eficacia del precepto legal objetado, pues si existen otros
preceptos legales que permiten arribar a la misma conclusin que se producira
acogiendo la inaplicabilidad, la norma objetada no es decisiva;
6. Que, en tercer lugar, en ntima conexin con el principio de presuncin de
constitucionalidad de la ley, se encuentra el principio de la interpretacin
conforme, en virtud del cual el Tribunal intenta buscar la interpretacin de las
normas que permitan resolver, dentro de lo posible, su conformidad con la
Constitucin (STC Rol 217). Y slo si ello no es posible, es decir, si se han
agotado los esfuerzos de conciliacin entre la norma objetada y la Constitucin,
cabe la declaracin de inconstitucionalidad, pero no antes; no cabe

pronunciarse por la inconstitucionalidad de una norma si la misma admite,


correctamente interpretada, una lectura conforme a la Carta Fundamental (STC
Rol 1337);
7. Que, en cuarto lugar, esta Magistratura debe actuar con correccin funcional,
es decir, debe respetar el reparto de competencias entre los distintos rganos
del Estado (STC Rol 1867/2010).
En este sentido, no puede invadir el campo propio de los jueces del fondo,
llamados a definir el sentido y alcance de los preceptos legales y de los
conflictos entre leyes;
8. Que, finalmente, si bien en un requerimiento es necesaria la exposicin de
los hechos y fundamentos en que se apoya e indicar cmo ellos producen como
resultado una infraccin constitucional, con la indicacin de los vicios de
inconstitucionalidad y de las normas constitucionales que se estiman
infringidas, ello es un requisito de admisin a trmite (artculo 80 y 82). Luego
de la admisin a trmite, el Tribunal Constitucional debe decidir su admisibilidad
en base a otros parmetros. Una vez declarada la admisibilidad, recin el
Tribunal puede entrar al fondo del asunto, o sea, definir si hay efectivamente
una cuestin de constitucionalidad, y cmo se resuelve sta de ser ella efectiva.
Por lo mismo, no basta el alegato inicial de una presunta inconstitucionalidad
para que este Tribunal de por constituido el conflicto de constitucionalidad. La
duda o cuestionamiento debe ser examinada y ratificada como tal por esta
Magistratura. Slo si adquiere conviccin que estamos frente a un genuino y
real conflicto de constitucionalidad, este Tribunal puede pasar a resolverlo. De
ah que el alegato de un requerimiento sobre la existencia de una infraccin
constitucional, no es vinculante para esta Magistratura. Para eso existe este
Tribunal: para determinar cundo real y efectivamente existe un conflicto que
deba resolver conforme a sus atribuciones;
II. EXISTE UNA INTERPRETACIN QUE CONCILIA EL PRECEPTO CON LA
CONSTITUCIN.
9. Que, en el presente caso, consideramos que hay un problema interpretativo
de nivel legal, pues hay al menos dos posiciones que se enfrentan sobre el
sentido y alcance del artculo impugnado. Una tesis, que llamaremos restrictiva,
sostiene que el artculo 206 slo permite que los hijos del presunto padre o
madre muerto para demandar a los herederos de ste en bsqueda del
reconocimiento filiativo, lo puedan hacer nicamente en los dos casos que
contempla: hijo pstumo y padre o madre fallecidos dentro de los ciento
ochenta das siguientes al parto. La otra tesis, que llamaremos amplia, sostiene
que este precepto debe mirarse como una excepcin, pues hay otros preceptos

del Cdigo Civil que abren la posibilidad de demanda a otras situaciones que las
contempladas en el precepto impugnado.
Los argumentos para una y otra tesis, han sido desarrollados en las
presentaciones efectuadas ante este Tribunal.
Para una posicin, el derecho a la identidad personal del hijo cuyo padre o
madre fallece sin encontrarse dentro de los supuestos del artculo 206 del
Cdigo Civil cede, en su posibilidad de concrecin, frente al derecho a la
integridad psquica de los herederos que no desean ver perturbada su vida
familiar; al derecho a su privacidad, al verse compelidos a perturbar el
descanso de su deudo fallecido mediante la correspondiente exhumacin del
cadver, y al derecho a la propiedad sobre la herencia una vez que opera la
sucesin por causa de muerte en su favor.
Para la segunda posicin, si bien el artculo 205 del Cdigo Civil dice que la
accin le corresponde slo al hijo contra supadre o madre, ello no obsta a
que si ha fallecido el progenitor se pueda demandar a sus herederos, pues la
disposicin parte del supuesto que aqul est vivo. Si padre o madre han
muerto, entra a operar el artculo 1097, segn el cual los herederos representan
al causante. Cuando la ley quiere impedir que se demande a los herederos, lo
dice expresamente, como ocurra en el antiguo artculo 271 del Cdigo Civil,
referido a la forma de acceder a la calidad de hijo natural. Enseguida, el artculo
317, inciso segundo, del Cdigo Civil, introducido por la Ley de Filiacin,
establece en trminos muy amplios la legitimacin de o en contra de los
herederos. Tambin, privar a los hijos de la posibilidad de demandar a los
herederos no se compadece con el contexto de la ley especialmente con los
artculos 195, 198, 199 y 200 del Cdigo Civil-, que posibilita una amplia
investigacin de la paternidad o maternidad y establece la imprescriptibilidad
de la accin de reclamacin.
10. Que lo anterior es relevante, porque para construir la inconstitucionalidad,
el requerimiento no se hace cargo de la tesis amplia. En efecto, la imposibilidad
de demandar de reconocimiento filiativo a posibles hijos que se encuentran en
situaciones distintas a las reguladas en el artculo impugnado, es lo que funda
la eventual vulneracin de la igualdad ante la ley (aqullos que se encuentren
en las situaciones del artculo son privilegiados en relacin al resto);
11. Que, como se observa, para construir la posible inconstitucionalidad, se ha
debido obviar la tesis que hace viable las posibles demandas y que elimina los
reproches de infraccin a la Constitucin. Una vez tomada esa opcin, se afirma
que hay una vulneracin a la Constitucin.
Lo anterior, a juicio de estos disidentes, implica tomar partido en un conflicto de

nivel legal, invadiendo las atribuciones de los tribunales ordinarios y


convirtindose en rbitro de de disputas legales. El hecho de que exista
jurisprudencia de diversos tribunales, incluida la Corte Suprema, resolviendo el
presente conflicto, sin necesidad de recurrir a normas constitucionales,
demuestra la existencia de dicho conflicto legal.
No le corresponde a esta Magistratura sustituir al juez ordinario definiendo una
interpretacin legal correcta. Una intervencin en ese sentido lo convierte en un
juez de casacin, o sea, de guardin de la correcta aplicacin de la ley; y
desnaturaliza el reparto de competencias que nuestro ordenamiento jurdico
establece entre los distintos rganos jurisdiccionales;
12. Que, la presuncin de constitucionalidad de la ley y el principio de
interpretacin conforme, tienen plena aplicacin en el presente caso, pues
existe una interpretacin que armoniza el texto impugnado con la Carta
Fundamental. Ello impide a esta Magistratura declarar la inaplicabilidad por
inconstitucionalidad del precepto legal impugnado, pues existe una duda ms
que razonable para proceder en este sentido. No es definitivo que exista una
incompatibilidad indudable entre el artculo impugnado y la Carta Suprema;
III. UTILIDAD DE LA INAPLICABILIDAD.
13. Que, por otra parte, tomar opcin por la tesis restrictiva, como la nica
posible, para construir la declaracin de inconstitucionalidad, implica restringir
la utilidad de la inaplicabilidad. En efecto, si se ordena por esta Magistratura
dejar de considerar el precepto objetado para la resolucin del asunto, quedan
subsistentes todas las normas que permiten construir la tesis amplia de la
accin de legitimacin. Por lo mismo, lo que se estara haciendo al acoger la
inaplicabilidad, es eliminar slo un obstculo interpretativo para que los jueces
lleguen a la misma conclusin si hicieran un esfuerzo de armonizacin
razonable;
IV. EL MANDATO DEL ARTCULO 5 DE LA CONSTITUCIN PARA EL JUEZ.
14. Que, por otra parte, cabe considerar que el deber de respeto y promocin a
los derechos esenciales que emanan de la naturaleza humana y que estn
establecidos en tratados internacionales ratificados por nuestro pas y vigentes,
es un mandato para los rganos del Estado.
Pero dicho mandato lo deben cumplir desde sus propias atribuciones. El artculo
5, inciso segundo, de la Constitucin Poltica, no es una habilitacin de
potestades para que cualquier rgano del Estado, bajo el pretexto de invocar su
obligacin de respeto y promocin, exceda o invada la competencia de otros
rganos del Estado.

Por lo dems, este mandato no es slo para el Tribunal Constitucional. ste no


tiene el monopolio de la promocin y respeto de los derechos esenciales
consagrados en los tratados internacionales. En tal sentido, los jueces
encargados de resolver la gestin pendiente tienen ms que una orientacin
para buscar una salida al conflicto interpretativo que nos ocupa y que concilie
los textos legales con los preceptos internacionales.
En el presente caso, a juicio de estos disidentes, puede perfectamente
armonizarse ley y tratados, sin poner entre medio la Constitucin;
V. LA PRESCRIPCIN ES UN ASUNTO QUE CORRESPONDE DEFINIR AL
LEGISLADOR.
15. Que, finalmente, no estamos en contra de la imprescriptibilidad de la accin
de reclamacin. Pero esa es una decisin que le corresponde tomar al
legislador. El constituyente considera que es materia de ley definir cundo y por
qu plazo debe establecerse una regla de prescripcin o de caducidad. As lo ha
hecho nuestro sistema en materia civil, penal, etc. No hay normas
constitucionales que prohban establecer reglas de prescripcin. A esta
Magistratura no le corresponde sustituir al legislador en esa materia, quien
tiene ms flexibilidad para moverse en los distintos mbitos del sistema
jurdico, ponderando cuando la seguridad jurdica, la consolidacin de
determinadas situaciones, justifica establecer una regla de prescripcin o de
caducidad. Como sostiene el actual Ministro de Justicia, Teodoro Ribera, al
interior del marco constitucional, el legislador es libre de elegir la regulacin
que considere ms ptima, siendo sta una decisin propia de los rganos
polticos, no sujeta a control jurisdiccional (Ribera Neuman, Teodoro; El
Tribunal Constitucional y su Aporte al Desarrollo del Derecho; Estudios Pblicos
34; Otoo, 1989; p. 210).
Redact la sentencia y la prevencin la Ministra seora Marisol Pea Torres. La
primera disidencia fue redactada por los Ministros que la suscriben y, la
segunda, por el Ministro seor Carlos Carmona Santander.
Notifquese, regstrese y archvese.
Rol 1656-09-INA.
Se certifica que el Ministro seor Mario Fernndez Baeza concurri a la vista de
la causa y al acuerdo de la sentencia, pero no firma por haber cesado en su
cargo.
Pronunciada por el Excmo. Tribunal Constitucional, integrado por los Ministros

seores Ral Bertelsen Repetto (Presidente), Marcelo Venegas Palacios, Hernn


Vodanovic Schnake, Mario Fernndez Baeza, seora Marisol Pea Torres y
seores Enrique Navarro Beltrn, Francisco Fernndez Fredes, Carlos Carmona
Santander, Jos Antonio Viera-Gallo Quesney e Ivn Arstica Maldonado.
Autoriza la Secretaria del Tribunal Constitucional, seora Marta de la Fuente
Olgun.

Documentos citados

Sentencia n Rol 794 de Tribunal Constitucional, 12 de Junio de 2007

Decreto con Fuerza de Ley N 5, del 01 de Junio de 2010, que fija el


Texto Refundido, Coordinado y Sistematizado de la Ley N 17.997,

Orgnica Constitucional del Tribunal Constitucional.


Sentencia n Rol 1867 de Tribunal Constitucional, 30 de Diciembre de
2010

Decreto con Fuerza de Ley N 1, del 16 de Mayo de 2000, fija Texto


Refundido, Coordinado y Sistematizado del Cdigo Civil; de la Ley N
4.808, sobre Registro Civil, de la Ley N 17.344, que Autoriza Cambio
de Nombres y Apellidos, de la Ley N 16.618, Ley de Menores, de la Ley
N 14.908, sobre Abandono de Familia y Pago de Pensiones
Alimenticias, y de la Ley N 16.271, de Impuesto a las Herencias,
Asignaciones y

Donaciones. - Artculos 195, 198, 199, 200, 205, 206, 222,271, 317
Constitucin Poltica de la Repblica de Chile - Artculos 5, 19, 93