VI

VICO

La gran crisis de n u estro entendim iento de la H istoria, que ha
tenido lugar en el tiem po que media entre V oltaire y Bossuet, tiene
su más notable e im portante representante en el italiano Giam battista
Vico (1688-1744), tan pobre y m odesto en su vida privada como
rico y grande por ser el au to r de una N ueva Ciencia1 . Esta es un
sistema de fragm entos, un inm enso proyecto de H istoria universal
comparada, en que cada p arte comienza de nuevo con los principios del todo. C onsecuentem ente, es con frecuencia oscura y redundante, pero su oscuridad es la que origina la búsqueda y rebusca incesante del genio.
La Ciencia N ueva apareció en su prim era edición en 1725, y en
forma com pleta en 1730. Fue revisada en 1744, cuatro años antes de
1
Nos referim os ocasionalm ente a la prim era edición, no traducida (La
Scienza Nuova prima), como N S If y generalm ente, a la últim a edición (La
Scienza Nuova seconda), como SN. Ambas han sido editadas de la forma
más cuidadosa por F. Nicolini (Bari, 1931; 3.a ed„ 1942). N uestras citas de
la traducción inglesa d e T. G. Bergin y M. H. Fisch (Cornell University
Press, 1948) van hechas con arreglo a la num eración de los párrafos. La
presentación más com pleta del pensam iento de Vico es la de B. Croce, The
Philosophy of G. Vico, tradu cid a por R. G. Collingwood (Nueva York, 1913).
Véase tam bién F. Am eris, Introduzione allo studio di Vico (Turín, 1947).
Otros dos estudios m uy valiosos son Der A ufbau der Weltgeschichte bei
Vico, de R. Peters. (Berlín. 1929), y “A ugustinus und Vico”, que apareció en
la serie Geist und Gesellschaft, vol. III, y Von Denker über Geschichte (Bres!au, 1928). Monografías inglesas sobre Vico son: Vico, Londres, 1884, de
R. Flint, y la más popular, The Life and Writings of Vico, de H. P. Adans,
Londres, 1935. Para m ayores referencias, véase Apéndice IV del libro de
Croce. U n com entario revisado y am pliado, de F. Nicolini, que fue publicado prim eram ente con su edición de la Scienza Nuova seconda, de Vico
(3 vols., 1911-16), está en preparación.
N. del E. 1.— De La Ciencia Nueva , y de la Autobiografía, de Vico, hay
traducción española. (Buenos Aires, Aguilar, Biblioteca de Iniciación Filosófica.).

131

la aparición de El espíritu de las leyes, de M ontesquieu; diez antes
que el Ensayo, de V oltaire; cien antes de la Filosofía de la Mitología y de la Revelación, de Schelling, y casi dos siglos antes que fuera
redescubierta y reconocida como el avance más original hacia una
Filosofía de la H istoria. La obra de Vico es fruto de la búsqueda, a
lo largo de toda una vida, en las honduras de la historia de la Humanidad. N o solam ente anticipa ideas fundam entales de H erder y
Hegel, d e D ilthey y Spengler, sino tam bién los más notables descubrim ientos de la historia romana, que debem os a N iebuhr y a
M om m sen; la teoría de W olf sobre H om ero; la interpretación de la
mitología, de B achofen; la reconstrucción de la vida antigua a base
de la etimología, de G rim m ; el entendim iento histórico de las leyes,
de Savigny; de la ciudad antigua y del feudalismo, de Fustel de
C oulanges, y de la lucha de clases, de Marx y S o re l2.
Vico fue apenas conocido en su tiempo. Sus concepciones resultaron dem asiado avanzadas para ejercer una influencia inmediata.
El inteligente veredicto de un censor real fue que La Ciencia Nueva
es una obra “que señala una crisis desafortunada en la historia de
E uropa” 3. El mismo Vico, católico leal, diose apenas cuenta del carácter revolucionario de su Ciencia N u e v a ; y aquello que manifiesta
al final de su libro — que no se puede poseer ni ciencia ni sabiduría sin tener piedad— no fue, como algunos intérpretes modernos
pretenden, una concesión a la Iglesia, sino pura sinceridad. Al ser
publicado el libro en N ápoles, su difusión fue escasa. Vico escribió
en carta a un am igo: “Al publicar mi libro en esta ciudad, parece
que lo he hecho en un desierto. Evito todos los parajes públicos
para no encontrarm e con las personas a quienes se lo he enviado, y
si por acaso las encuentro, las saludo sin detenerm e; porque cuando lo hago, tales gentes no me hacen indicación alguna de haber
recibido mi libro, confirmando con ello mi opinión de que lo he
publicado en un despoblado.ˮ Y, no obstante, él sabía que había
realizado algo nuevo y duradero, al esforzarse al máximo — sin consideración alguna hacia su salud—para penetrar el m isterio de la
H istoria, como Jacobo con Dios. Resultado de este esfuerzo fue la
2 Marx, que conoció La Scienza Nuova, encontró en ella en embrión, el
Homero de Wolf, la Historia de los emperadores romanos de N iebuhr, los
fundam entos de la filología comparada, y “más de un destello de genio”.
Cfr. el artículo de M. Lifshitz sobre Vico en Philosophy and Phenomonological Research, m arzo 1948.
3 Véase Croce, op. c i t págs. 272 y sgs.

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que Vico consideró como el 4 SN. 3) “una historia de las ideas hum anas” . etcétera : 2) una “filosofía de la a utorid ad” . 1096. 133 . En conjunto. Vico m anifiesta audazm ente que no pudo abstenerse de dar a su libro el envidioso título de Ciencia Nueva. La Ciencia N ueva es. “porque sería dem asiado el defraudarlo injustam ente de la razón que tenía sobre un argum ento tan universal como el referente a la naturaleza común de las naciones” . una dem ostración de la divina providencia en la historia social. que no es ni progresiva y redentora. particularm ente de las m ás antiguas ideas religiosas de los hom bres acerca del firm am ento.. incluyendo tales m aterias civiles como matrimonio. exponiendo la típica configuración. lucha de clases. heroica e im aginativam ente religiosa. leyes. y 7) una ciencia de los com ienzos o principios más antiguos y oscuros de la “historia profana universal” del mundo de los paganos. instituciones legales e i diomas—sobre el p rin cipio filosófico de u n a ley eterna de desarrollo providencial. esto es. sociedad. siempre repetida. ¿C uáles son estos principios y cuál el nuevo m étodo de su Ciencia? Refiriéndose a sus principales aspectos 5. 4) “una crítica filosófica” de las tradiciones religiosas más rem otas. 5 Id. haciendo gran hincapié en toda ella sobre la m entalidad primitiva. en especial de las teogonias. gobiernos. núm. el m undo histórico humano. subtítulo de sus “P rin cipios de una nueva Ciencia” . ni sim plem ente cíclica y natural. en particular del origen de la propiedad. 6) “ un sistem a de la ley natural de las naciones”. de una teología racional del m ondo civile. interpretando la oculta verdad de las fábulas mitológicas. del proceso de las civilizaciones. form as de gobierno. 5) “una historia ideal eterna. ya que los fundadores (auctores) de la sociedad humana fueron tam bién los que sustituyeron la propiedad. cuya naturalidad se basa en la necesidad y utilidad prim itivas.prim era construcción empírica de la H istoria universal—de religión. en todos sus aspectos. las leyes y las tradiciones. recorrida a trav és de los tiem pos por las historias de todas las naciones” . Pr in c ipio s y mét o do s de “La C ie n c ia N ueva ” H acia el fin de su lib r o 4. inhum aciones. Vico nos da las siguientes definiciones: 1) “una teología civil racional de la providencia”. 385.

la absoluta certidum bre. m anteniendo una doctrina opuesta a la de los Principios y del Discurso del M étodo. en la jurisprudencia. al objeto de encontrar. en el de la reform a del Estado o de una religión establecida. D escartes decidió derrum bar todo el edificio de superestructuras espléndidas. en la probabilidad. no en un conocimiento cierto. y de nuevo en las M editaciones de Prima Filosofia (se traduce habitualm ente por M editaciones M etafísicas). de D escartes 6.fundamento creativo de la H um anidad más apacible y adulterada de las edades posteriores. en particular la historia sociorreligiosa. Entretiens sur Descartes. teóricamente. no en la certidum bre. cuando Vico se atrevió a recusarla. la verdad científica. no obstante. Tal verdad no puede hallarse en el sentido común. cuenta de que proyecto tan radical era im practicable en el terreno de los asuntos públicos: es decir. En la prim era p arte de su Discurso del M éto d o. D escartes nos relata la historia de su radical decisión a dudar de todo lo que no fuera cierto. la de los cartesianos. cuya revolucionaria innovación contaba menos de cien años. tam poco en la teología revelada y en las opiniones filosóficas. Todo ello descansa en autoridad tradicional. en consecuencia. de escasa im portancia. en ejem plo y costum bre. P ara m edir el esfuerzo que le costó el establecer la H istoria. Comte se esforzaba aún para construir su física social sobre el modelo de la ciencia natural y de la matemática. 134 . Koire. en la cual el hom bre tiene que depender. Nueva York. no tenem os m ás que recordar que cien años después de Vico. 1944. en la medicina o en la elocuencia. de la física m atem ática. a través de la duda metódica. El historiador 6 Véase A. como una ciencia. el descubrimiento por nuestro autor del m ondo civile como tem a de una ciencia particular puede parecer. N o fue así a principios del siglo XVIII. cuando la única ciencia verdadera era la nueva ciencia de la naturaleza. como tantos de sus descubrimientos. al objeto de iniciar de nuevo el trabajo de construcción partiendo de unos cim ientos firmes. y. Diose. y. familiarizado con la filosofía del espíritu objetivo de Hegel y con los intentos más recientes de una “historia de las ideas” y de la “filosofía de la cultura” . en el estudio de los idiomas o en las historias y fábulas de los escritores y m oralistas de la antigüedad. La m odernidad de la ciencia de Vico debe ser juzgada por la ciencia existente en su tiempo. en la autoridad y el ejemplo de las condiciones. Para el lector del siglo XX.

La verdad o verum es idéntica a lo creado o factum 7. núm. 135 . que ser descartado. Todo conocim iento basado en la experiencia sensorial tiene. Este único espacio 7 Para un tratam iento detallado de la teoría del conocim iento de Vico. ¿es que ha sido el hom bre el que ha creado el m undo natural del cosmos físico? Solam ente Dios puede haber tenido un perfecto conocim iento de él. a un mero cogitare. lo que es lo mismo. la duda m etódica de D escartes. puso en tela de juicio el propio criterio de la verdad cartesiana. afirm ando que e n medio del “inmenso océano de la du d a” existe “ un pequeñísim o espacio de tierra” en el cual podem os hacer pie firme 8. P artien do de aquí. Pero ¿qué direm os acerca de la “naturaleza común de las naciones” . Vico. y A péndice III. I y II. como la naturaleza física. IV y V. n o al conocim iento. Vico adopta. verdadero idiom a de la N aturaleza. véase el trabajo de Croce. 8 SN1. llegado a la H isto ria y a la Filosofía procedente de la Jurisprudencia. Siguiendo el modelo. pues. que tan frecuentem ente nos engañan. y conocer latín n o es más que lo que la criada de Cicerón conocía. porque la certidum bre absoluta no puede ser hallada en lo s sentidos. es la forma del cogito ergo sum . que nosotros conocem os bien solamente aquello que hem os creado o causado. La dim inuta. o se presenta diáfana a nuestra percepción? Para contestar a esta pregunta. P ara nosotros. basándose en que el conocim iento real es un conocim iento causal. por haberlo creado. no a un verdadero intelligere. capítulos II. la N aturaleza perm anece necesariam ente oscura. en donde nosotros. o. abstracciones que no pueden sum inistrar un fundam ento para una ciencia concreta de la N aturaleza. El hom bre puede solamente alcanzar un conocim iento perfecto y dem ostrable en el terreno de la ficción m atem ática. E stos son.que pretende conocer la antigua historia de Rom a. y al propio tiempo invierte. al igual que D ios. 40. pero. aunque im portantísim a certidum bre que D escartes halló por medio de la eliminación. cream os n uestros objetos. puede ser reconstruido científicam ente el m undo físico m ediante las ideas m atem áticas. criaturas. con sus ideas in n atas. caps. D escartes tra tó de reform ar la filosofía y todas las ciencias. que es la principal preocupación de la ciencia de V ico? ¿Es tam bién oscura. La certidum bre cartesiana se refiere solam ente a la conciencia. sin embargo. Véase también la obra citada por Amerio. y con arreglo a las n o rm a s de la ciencia m atem ática y de la certidum bre. conoce menos de ella que un cocinero en Roma.

136 . que por haberlo creado los hom bres podían confiar en conocer” 10. En verdad. es posible a causa de que la naturaleza del hom bre y de las naciones es. luce la luz. A rc hivum Romanicum . declinación y desaparición.. 346 y 148. nuestra ciencia viene á descubrir al propio tiempo una eterna historia ideal. eterna e inextinguible. madurez. es que la conversación de verum y factum viene a ser realmente posible por el hecho indudable de que el m undo histórico ha sido creado por el hom bre. a p artir del cual puede y debe continuar La Ciencia N ueva. 9 $N. curso. en “ Sprachliche Beiträge zur E rklärung der Szienza von G. Véase tam bién la interpretación estilística de esta frase debida a E. y que sus principios. es y tendrá que ser”. que es al propio tiem po una filosofía y una historia de la H um anidad. Cfr. págs. págs. en sus leyes. en consecuencia. idiomas y religión. 'Tales principios no nos son revelados inm ediatam ente. solamente en cuanto él la hace. Q uienquiera que reflexione en esta posibilidad de investigar la H istoria A ntigua por las modificaciones de la m ente hum ana “no puede m enos de m aravillarse al considerar que los filósofos hayan dedicado todas sus energías al estudio del m undo de la N aturaleza—pues habiendo sido creado por Dios. nosotros vamos tan lejos hasta asegurar a quienquiera que medite.de certidum bre. 177 y sgs. una naturaleza hum ana histórica. Vico confiesa que le ha costado veinticinco años de ardua meditación abrirse camino entre los prejuicios del m oderno intelectualism o y hacerse con la m entalidad precivilizada de la hum anidad hom érica. en sí misma. 331. recorrida en el tiempo por la historia de cada nación. de una verdad incuestionable: que este mundo de la sociedad civil ha sido ciertam ente creado por los hombres. y que hayan descuidado el estudio del m undo de las naciones o mundo civil. costum bres. que esta ciencia le contará esta historia ideal eterna.. el análisis de Auerbach del concepto de la naturaleza de Vico (obra citada. por aquella prueba de que “fue. Auerbach. sino viniendo a ser (de natura = nascendo) 11 lo que es por una ley y desarrollo históricos. pero un esfuerzo de interpretación constructiva puede hacernos llegar a ellos. no fijada por propiedades físicas.). porque “en la noche oscura que rodea a la antigüedad más prim itiva” . en su aparición. 1937.. 11Id. pueden y deben ser encontrados entre las m odificaciones de la propia m ente h u m a n a 9. La Ciencia N ueva. En consecuencia. 331. XXI. 173 y sgs. nú m. solamente El lo conoce— . Podemos conocer algo acerca de la Historia. aun sus más im penetrables comienzos.. Vico”. 10 Id.

Y la historia no puede ser más cierta que cuando aquel que crea las cosas es también el que las escribe. E sta conversión de la verdad y de lo creado. líneas. Por lo que lucha realm ente es por quebrantar la distinción cartesiana entre virtud teórica y probabilidad sensorial práctica. Estableció la p rimacía de la “Filosofía del E spíritu” . ya que en Dios conocimiento y. Vico und die Idee deie P h ilolod eˮ . contem pla a D ios. en los cuales no existen puntos. que anticipa la “verdad de la certidum bre” de Hegel (W ahrheit der Gewissheit) en los prim eros párrafos de la Fenomenología. lector!. En el lado izquierdo vemos una 12 S N . realizada en el entendim iento de la H istoria. núms. ¡oh. costum bres. leyes e instituciones. De aquí la posición extraña del Globo en la alegoría con la cual Vico introduce la idea de su obra. que D escartes tratara con tanto desprecio. y deben proporcionarte un divino placer. en Ho m enatge a Antonio Rubiò i Lluch. La naturaleza física es solam ente m itad de la realidad y la menos im portante de ella. en consecuencia. es lo que liberó a Vico del punto de arranque de D escartes. En la esquina superior. y su fórmula tiene que derivarse. Barcelona. eleva la f ilología. núm. a izquierda de aquella. 7 y 390. En consecuencia. l 3 SN. nuestra ciencia procede exactamente como la geometría. información histórica externa. el ojo de D ios representa a la Providencia. o contemplar el mundo de la cantidad. como la llamamos desde Hegel. pero con más realidad que la de los órdenes que se ocupan de los asuntos humanos. El mundo físico está soportado por un altar (símbolo de los más viejos sacrificios a los cielos). una m ujer (Metafísica). ni renuncia a la verdad científica por la simple verosim ilitas o verdad probable de la experiencia.Porque el primer principio indudable antes propuesto es el de que este mundo de las naciones ha sido creado realmente por los hombres. Y este mismo hecho es un argumento. conduciéndolo hacia la verdad filosófica de todas aquellas certezas filológicas que se m uestran en el m undo h u mano de los idiomas. ella misma los crea. de las modificaciones de nuestra propia mente humana. sentada sobre el Globo celestial (m undo físico). m ediante la refutación crítica del prim ado de la ciencia natural. mediante una dialéctica de lo verdadero y de lo cierto. en el lado derecho. superficies ni fugas. 349. al rango de ciencia filosófica 13. en un lado solam ente. De esta forma. que al construir con sus elementos. de que estas pruebas son de naturaleza un tanto divina. Vico no propone de nuevo el ideal cartesiano de la certidum bre geométrica en el nivel del conocim iento de la H istoria. 137 . creación son una y la misma cosa 12. Véase “G. 1936.

15 Véase la op. y un segundo rayo une a esta con Homero. a través de nuestra propia mente. como también en toda su obra. Es característicam ente introducida como el m étodo de La Ciencia Nueva. Vico señala que la Metafísica contem pla a Dios “por encima del orden de las cosas naturales”. El rayo cristiano de la Providencia se une así. y de su poder de relacionarlo con su propio pasado. La últim a sección del prim er libro trata explícitam ente de la Providencia com o perfección de los principios de La Ciencia Nueva. han visto únicam ente una parte de ella. núm. m undo civil que haya sido establecido sobre el ateísmo 16.. establece una filosofía del espíritu humano “al objeto de conducirnos a Dios. con Homero.estatua de H om ero (el poeta teológico). cit. núm. como la m anera ordenada y legal con la que el m undo histórico tom a su form a y desarrollo. con el m undo civil de los paganos. págs. se apresura Vico a añadir que el redescubrim iento de los orígenes de la H istoria. al objeto de m ostrar su providencia en el mundo de aquellos.. 8. que es el mundo civil o de las naciones. “porque hasta ahora los filósofos. núm. Los filósofos aún no han contem plado su Providencia en relación con aquella parte de ella que es más apropiada para los hom bres aue poseen en su naturaleza la principal propiedad: la de ser sociales” 14. 115 y sgs. Todas las civilizaciones. SN. de Croce. según Vico. a través de las cuales los filósofos las habían contem plado hasta entonces. después de haber establecido su principio. El mundo está soportado. En La Ciencia N ueva prim era. 2. U n rayo de la divina Providencia une el ojo de Dios con el corazón de la mujer. 16 SNI. como la eterna providencia”. y también en la segunda. dem uestra que el principio de verum = factum sería de lo más erróneam ente entendido si se interpretara de la m anera profana moderna. que representa la más vieja sabiduría del m undo. Ella contem pla “en Dios el mundo de los espíritus humanos”. El lugar preem inente de la Providencia en la alegoría de Vico. 1110. que representa a la Metafísica. rodeando al mundo físico de la N aturaleza. por interm edio de la Metafísica. En su explicación. como si Vico quisiera decir que el mundo civil del hom bre no es nada más que el producto de su creatividad esp o n tá n e a 15. por el altar. 14 SN. en un lado solamente. 138 . esto es. N o existe. contem plando la divina Providencia solamente a través del orden natural.

se deriva de adivinación . de la sociedad. Ya que todas las naciones com enzaron con el culto de alguna divinidad. 179 y 1110. 139 . 12.. C uanto más subyugado se encuentra el hom bre por las fuerzas naturales. la P ro videncia. constituyen. El principal atrib u to de todos los dioses es. 339. 18 SN. núm.. 379 y 385. que irtipulsa al hombre a buscar protección por medio de los sacrificios y de las prácticas adivinatorias. sin embargo. 250. están fundadas en sacrificios y ritos.leyes e instituciones. más desea algo superior que le salve 0. humando. C onsultar a los oráculos. en alguna form a de religión. Aun los hom bres más salvajes y m onstruosos no carecen de sentimiento e instituciones religiosas. y la más salvaje de las supersticiones es más creativa y superior. 382. El m atrim onio y los enterram ientos consagrados son las instituciones prim itivas m ás hum anitarias. no podrá existir sin religión 19. El hom bre solo puede sujetarse a los órdenes de la familia. que. verdadera o falsa. al estéril ateísmo. así como las prácticas adivinatorias. tanto más cuanto. 20 Id. deseando solam ente su propia utilidad. para asegurarse los augurios o su significado. La filosofía tam poco puede reem plazar a la religión. por tanto.. no habría necesidad alguna de religión) es una profunda equivocación. la existencia hum ana toda. 19 Id. de acuerdo con la etimología de Vico. núm.2 Pero algo superior al hom bre y a la N aturaleza es Dios. el hom bre se halla bajo la tiranía del am or propio. lo cual destruiría toda existencia social e histórica. m oralm ente. porque la filosofía no existiría sin una com unidad establecida. y lo que Polibio dijo (que si existieran filósofos en el m undo. A bandonado a sí mismo. cuyo poder es al principio percibido p or medio del te m o r 21. y. D ivinidad. C ristianism o o paganismo. del E stado y de la 17 NS. de acuerdo con Vico. su etim ología deriva de humanitas. en particular las más prim itivas del m atrim onio. en cuanto se refieren a asuntos sociales y políticos de los hom bres. los sacerdotes los que verificaban los sacrificios. el anhelo de alcanzar y asegurar la predicción de lo que la Providencia ha adjudicado al hom bre. una de las más antiguas e im portantes características de todas las religiones primitivas. inhum aciones 17 y agricultura. a su vez. 21 Id. en el estado-fam iliar los padres deben haber sido los entendidos en divinidades tutelares. y los reyes los que incorporaron las leyes divinas a sus fam iliares 18.

porque debe ser una historia de las formas del orden que. 25 Id. y lo mismo se produce. cap. Una vez que dichos órdenes fueron establecidos por la divina Providencia. y las leyes naturales de las naciones. en el orden físico. y tendrá que ser” tal como la N ueva Ciencia lo dem uestra 26. “una demostración. de San Agustín a Bossuet. por así decirlo.Humanidad por los designios providenciales. en la “economía de las leyes civiles”. 23 Id. consecuentem ente. 630. d e la avaricia. sin intención ni discernim iento hum anos. 26 Id. la Providencia ha concedido a esta gran ciudad de la raza hum ana” 25. m ercantiles y dirigentes. capaces de extirpar la H um anidad de la faz de la tierra. en la interpretación de Vico. la fortaleza. riqueza y sabiduría de las comunidades. A ctúa directa y exclusivam ente por causas secundarias. en felicidad civil. En Vico se reduce a un marco de referencia. míms.. del hecho histórico de la Providencia. la Providencia o divina legislación crea las clases militares.. una ley civil. la Providencia se produce. La llam ada ley natural es. simple y fácil 23 que casi coincide con las leyes sociales del desarrollo histórico mismo. 140 . 132-36. 348. VII.. los m odernos críticos de l a concepción de Vico de la Providencia. ci t . no queda nada de la operación trascendente y milagrosa que. “Su orden es desarrollado tan fácilmente com o las costum bres naturales de los homb res” 24. En vista de esta manifestación. contenido y sustancial. Porque en la demostración de Vico de aquella. profana e histórica como si no existiera en absoluto 27. 27 Véase Peters.. De las pasiones del hom bre —cada una ocupada en su propia ventaja— . aunque con menos transparencia. de la ferocidad. La Ciencia N ueva es. del cual no consisten más que en el orden perm anente y universal del mismo acontecer histórico. 342. debe ahora ser. 343. basada en la teología civil. 24 Id. La Providencia transform a los vicios naturales del hombre.. N o obstante su origen sobrenatural. op. están en verdad justificados al decir que para nuestro autor la Providencia se ha convertido en tan natural... el curso de los asuntos de las naciones “tuvo que ser. de una form a tan natural.. desde siempre. caracteriza a la Providencia. de la ambición. “porque las cosas no pueden establecerse ni durar fuera de su orden n atu ral” 22. El Dios 22 SN.

Los principios de providencia y libertad son. porque el deseo egoísta del hom bre es dem asiado débil y corrupto para convertir. del hombre. La Ciencia N ueva es. 5. Se produce por com pleto en el curso natural de la H istoria por sus medios n aturales: ocasiones. y la doctrina epicúrea del azar reduce la libertad a mero capricho. 141 . 130. el azar y la fatalidad fueran en conjunto reducibles a la Providencia. la satisfacción de una necesidad querida y esperada. SN. tanto antiguos (Zenón y Epicuro). El simple hecho de que le parezca dem ostrable la Providencia. es decir. cap. 30 Cfr. la anarquía en orden y los vicios en v irtudes. capaz de describir la “historia eterna ideal” recorrida por la historia de cada nación. núm. Nicolini [Bari. un libro abierto de adm irable traza. 342. necesidades. ed. Pero tam bién es evidente que en la m anera en que Vico nos los presenta no están equilibrados. G. el hom bre experim enta un “placer y satisfacción divinos” . en el que parece como si la fo rtuna. igualmente verdaderos e igualmente im portantes29. 9. V III. La doctrina de la fatalidad ignora la dialéctica entre la necesidad providencial y el libre albedrío. 29 SNl. U nos y otros niegan la providencia. 345 y 1109. de Vico (Opere. 1914]). G entile y F. Al contem plar esta pauta típica de la historia en todos lugares. no men os que M aquiavelo). Lo que distingue la creencia en la Providencia de la creencia en la fatalidad o en el azar es que la divina Providencia utiliza para el logro de sus fines universales la voluntad libre. núms. desconocedores de la economía providencial de las cosas civiles. servicios. El énfasis de la Providencia se desarrolla al propio tiem po que la polémica contra la creencia en fatalidad y azar de los estoicos y epicúreos 25. tiem pos y modificaciones. De antiquissima Italorum sapientia.de Vico es tan om nipotente que puede abstenerse de intervenciones especiales. solo y sin aquella ayuda. Fundada en el principio de la teología civil. 136 y 310. núms. 28 SN. si bien corrupta. no obstante. en consecuencia. 335. I. implica que asigna a una perfecta necesidad lo que parece haber sido ocasionado por el azar 30. como m odernos (Spinoza y Hobbes. la H istoria es. a causa de que son pensadores m onásticos o solitarios. Y para los que puedan leer este lenguaje natural de la providencia histórica real en la historia social del hom bre. desde su prim era a su últim a página.

. no de providencia. porque el hombre crea el m undo histórico por su actividad libre. 28 y sgs. se supone que es un individuo racional y universal. y. y. se ve obligado a eliminar todo lo posible el pensam iento de Vico. en verdad. la Provi31 Croce. y llamarla Providencia divina” 32. la fatalidad. actuando a sus espaldas.. com pletam ente opuesta al pensam iento de Vico. necesariam ente. que el hom bre es el dios de la Historia. la Providencia es tan superflua y perturbadora como la fatalidad y el azar. rehacer su propia creación. Entendida de esta forma. Pero teniendo en cuenta que la concepción cristiana de la H istoria es el trabajo de Dios. 32 Id. Croce.... sino sobre la de la dialéctica hegeliana de sujeto y objeto y de sujeto universal y particular. ya que en sus consecuencias puram ente teóricas la conversión de lo verdadero y de lo creado conduciría. el azar y la Providencia no hacen más que reforzarlo. 116. “He aquí un m undo real del cual verdaderam ente el hom bre es Dios” 31. por tanto. op . sobre la Providencia. idéntico cualitativam ente al conocimiento divino. Croce entiende la coincidencia entre el verum y el factum . porque todos ellos separan al individuo creador de su producto. Bajo este supuesto. De acuerdo con la interpretación de Croce. para quien la Historia es una “historia de libertad”. dice Croce.La dialéctica de la Historia No obstante lo decisiva que la teoría del conocim iento de Vico es para el fundam ento de La Ciencia Nueva. esto es. El individuo particular que hace historia librem ente. lo que ha hecho.. En lugar de elim inar el capricho de la H istoria. consecuentem ente. 115 y sgs. interpreta a Vico en este sentido. 142 . cit. tiene una superioridad sobre la doctrina antigua de fatalidad y azar. págs. un universal concreto. conociendo.. no sobre la base de la creencia de Vico en la Providencia. es natural “que por gratitud a esta concepción m ás elevada. debemos inclinarnos a dar a la racionalidad de la H istoria el nombre de D ios. a la conclusión. hace y hará. por suponer una actividad libre creadora como última fuente del proceso histórico. que crea su m undo mediante su libre actividad y. conociéndola así com pletam ente. de sus pretendidas “ tendencias reales”. el hum ano conocim iento de los asuntos hum anos es. no debe ser tomada literalmente. de forma espontánea. al pensar.

y en el centro está un altar para el culto y los sacrificios.nú m. 34 Id. cuando explica la alegoría. Vico pone esto en claro. a Dios o a la Providencia. como u n m undo hecho por los hom bres. Al dotar esta propiedad (nuestra naturaleza social). distinguiendo entre N aturaleza e H istoria. es decir. y como una “ crítica de divina trascendencia” . habiendo dejado de ser justo por su pecado original. de la avaricia y de la ambición. La H isto ria n o es solam ente realidad y acción. sobrepasado por todas partes por algo que está m ás cerca de la fatalidad que de la acción y elección libres. Y de nuevo hacia el fin de su libro. sin recurrir a la fatalidad o al azar. E stá claro. desde el mismo comienzo. valiéndose de aquella divina legislación. y aun intentando casi siempre hacer algo com pletam ente contrario y diferente—siendo así que pensando exclusivam ente en térm inos de utilidad privada. a vivir como hom bres en justicia. cuando Vico vuelve a plantear el prim er principio incontestable de La Ciencia 3SN . al propio tiempo. sin embargo. El subrayado es nuestro. a la luz de la Providencia. La M etafísica contem pla el m undo civil de los hum anos esp íritu s en Dios. han sido conducidos por esta m ism a utilidad. reuniéndose en com unidades” 33 . que lo está el liberalism o filosófico de Croce. 143 . esto es. 132.dencia tiene el doble valor de “crítica de las ilusiones individuales” (como si los intereses individuales fueran to d a la realidad de la Historia). y. sino también. acontecim iento y sucesión. Toda mente con buen sentido histórico debe ad optar este p unto de vista. debiendo responder el problem a de la H istoria por y en la H istoria misma. núm . vivirían solam ente como bestias salvajes— . y está más de acuerdo con la experiencia común de la H um anidad y con un sentido desinteresado del acontecer histórico. la fortaleza. Dios ha ordenado y dispuesto de tal form a los asuntos hum anos. sino que p resenta una doble vertiente. Su propósito no es uniform e. la Providencia crea. 2. conservándonos m ediante ella”. y a observar su naturaleza social. La descripción de Vico de esta dialéctica de la H istoria es de lo más im presionante. y aun prim ordialm ente. que el hom bre. por que “El nos ha dado la existencia de nuestra naturaleza social. la riqueza y la sabiduría de las com unidades 34. y a lo largo de los diferentes caminos mencionados. piensa Croce. P artiendo de la ferocidad. que este no fue el punto de vista de Vico. que contem pló el curso de la H istoria de modo mucho m ás apropiado.

los hom bres no saben lo que quieren. preparándoles así para sobrellevar la esclavitud a manos de naciones más poderosas. no fue azar. fundaron las primeras reuniones castas y las prim eras sociedades: el m atrim onio y la familia. en donde satisfacer sus pasiones. haciéndose sirvientes de los héroes. confiaron en defenderlo y asegurarlo por el más severo tratam iento de sus siervos. Se m ortificaron en lugares adecuados. que estableció el origen de las familias. y allí. pero. 35 SN. jefes feudales o patricios. sin restricción alguna. “Los hom bres pensaron escapar de las am enazas del tronante cielo llevando a sus m ujeres al interior de cuevas.pág.” 144 . sin percatarse de ello. en realidad. Los padres quieren ejercer. y cuanto más los patricios se enorgullecían de su patriciado. y com enzaron a aprender la agricultura. con la intención de defenderse a sí mismos y defender a sus familias. los plebeyos. y sus restos huyen al despoblado en busca de seguridad. Los débiles y los desordenados.. cual ave fénix. no fue fatalidad. c i t . 1108. convertidos en medios para más amplios fines. Los pueblos libres quieren sacudirse el yugo de sus leyes. reducidos a la extremosidad del ham bre y del aniquilam iento m utuo. y cuanto más luchaban para conservarlo. Esta pretende reforzar su posición envileciendo a sus súbditos con toda la bajeza del vicio. origen de las ciudades.N u e v a . resucitan. a veces com pletam ente opuesto. el resum en de Croce de esta dialéctica (op. y les sujetan a los poderes civiles. pero de esta form a despertaron en estos la conciencia de su propio poder. Lo que ha realizado todo esto fue espíritu. que el hom bre ha creado este mundo de las naciones. y resultan obligadas a someterse a las leyes que establecen la libertad popular. m ás efectivam ente contribuían a destrozar tal estado de cosas y a crear la dem ocracia. en una segura reclusión. y así. 118). Los aristócratas. e inauguran la castidad del matrimonio. para salvar sus vidas. Los hombres quieren satisfacer su bestial concupiscencia y abandonar a sus hijos. con ellas pusieron fin a su vida nóm ada y a sus correrías primitivas. Las naciones quieren disolverse. porque los resultados de tales acciones son eternamente los mismos 36. El subrayado es nuestro. y quedan sujetos a la realeza. elevaron la familia a una condición aristocrática o feudal. es decir. 36 Id. y por m antenerlas así. cfr. En la H istoria. una vez su dominio reconocido. ocultos a la m irada de Dios. mando sobre sus dependientes. Las órdenes nobles reinantes quieren abusar de su libertad señorial contra los plebeyos. porque el hombre lo ha hecho mediante su inteligencia. porque algo diferente a su deseo egoísta es querido con ellos. y siempre superior a los fines particulares perseguidos p o r los hombres. continúa m anifestando—y esto es para él tam bién incontestable—que este mismo mundo civil debe su existencia a un espíritu “con frecuencia diferente. tom aron refugio en estos lugares fortificados. porque lo hicieron por elección. han sido empleados siempre para conservar la raza humana sobre la tie rra ˮ 35. cuyos lim itados objetivos.. y los convirtieron en hom bres.

La misma dialéctica que el párrafo antes transcrito describe. dios del cielo.Esta dialéctica entre objetos particulares y fines universales. la divina Providencia sabe ser suprem am ente adm irada. heroica y humana. que es. tam bién un deus optim us m a xim u s? La respuesta es que la verdadera Providencia. por la incapacidad natural de los hum anos para concebir la religión verdadera. sino una comedia de verdad. que todo lo abraza. dirigiendo la H istoria para la mejor guarda de la H um anidad. a quien las naciones gentiles. del relámpago y del trueno. bajo la misma consideración que a la religión verdadera. en espíritu y rectam ente. como p re tende Croce. esto es. antes de 37 SN. no es. el “ardid de la razón". actúa. sino la sabiduría con que trata de las religiones de los gentiles. y el culto de esta es la p rimera base fundam ental de las com unidades” 37. entre Cristianism o y paganismo. los condujeron. y que el punto original e interesante de su libro no es la distinción corriente entre historia bíblica y profana. 629. una hum ana com edia de errores. núm. e n tre las acciones de los hom bres y sus resultados. Lo que los une es la providencia del desarrollo histórico. en el orden temporal de las edades. atribuyeron la dirección de sus asuntos.. valiéndose de una falsa religión. llevó a las primeras generaciones de los hom bres a la verdad. “en forma verdadera. en la sucesión de las épocas divina y teocrática. al tem or de la divinidad. y la verdadera fe en el Dios cristiano verdadero. 38 Id. núm . tiene poco que ver con su particular filosofía de la H istoria. 630. “porque cuando las intenciones de los hom bres fueron o tra s m uy diferentes. En todos estos desarrollos históricos. Pero ¿cómo puede la Providencia fundar una continuidad entre la creencia prim itiva en Júpiter (deus optim us maximus). im aginación poética y verdad revelada. sin embargo. pero en sentido falso 38. reduciendo de esta forma al mínimo la diferencia entre credulidad y fe. en té rminos de instituciones sociales. divina. comparable a la actuación de la Providencia en la Filosofía de la H istoria de Hegel. en primer lugar. 145 . La Providencia histórica. Re l ig ió n v e r d a d e r a y f a l s a s r e l ig io n e s Ha sido rectam ente observado que la radical distinción de Vico entre verdaderas y falsas religiones.

391. la sabiduría que no es ni revelada ni racional. llegaron a com prender la gran verdad de que la Providencia divina vela por la bienandanza de la Humanidad toda. es decir. que. Es el más fuerte. interm itentem ente iluminadas p o r el relámpago.. Para aquellos hom bres todo estaba “lleno de Jove” (Jovis om nia plena). q u e como lema de la prim era edición escogió las palabras de V irgilio: A Jove príncipium m usae 40.revelarse a sí m ism a en el amor de puro sacrificio de Cristo. El subrayado es nuestro. “Entonces comenzaron a ejercer la curiosidad natural que es hija de la ignorancia y m adre del conocimiento (musae)” 41. rudos y salvajes. Así. Jove. 42 Id. núm . entendieron a la divinidad y a la Providencia con un sentido hum ano. mejor y mayor (optim us. núms. por el tem or. sino. 385 y 948. como punto decisivo de la H istoria del mundo. 13. la prim era raza de los hom bres—los gigantes—fueron sabedores de cielo (uranos). La mism a Providencia “perm itió que fueran engañados en el tem or de la falsa divinidad de Jove” 4 2 . desearon algo superior a la misma que los defendiese. que era el que poseían. nú ms. y casi nada acerca de la aparición 39 SN. literalm ente hacedores 3 9. se aparece a las prim eras generaciones de los hombres en trueno y relámpago terroríficos. a través de las densas nubes de estas primeras tempestades. a guisa de poetas. 40 Id. 391. 41 Cfr. se representaban como un gran cuerpo anim ado que intentare decirles algo. Le dieron el nombre de Jove. SN. de averiguación mediante auspicios: la sabiduría vulgar. el dios supremo de los cielos. tuvo que aparecer a los gentiles en trueno y relámpago. p ara tornar a los hombres. 376. en sus apóstoles y en la Iglesia. y por no haber destruido a la H um anidad con sus rayos recibió así mismo el título de “salvador” (soter). pero religiosa de todas las naciones paganas. en religiosos y civilizados. 377 y sgs. En su imaginación material. una ciencia adivinatoria. y al desesperar del auxilio de la N aturaleza.. maxim us n u m e n . originalm ente. por analogía consigo mismos. rey de dioses y hom bres. N ada se dice en Ciencia Nueva acerca de Jesucristo. Este punto fue para Vico de tal im portancia para la génesis del mundo civil. Estos hombres. aquellas prim itivas generaciones de hom bres no podían crear sus dioses sino inventándolos. 146 . De él viene toda la sabiduría vulgar. A tem orizados por el gran efecto del relámpago. 365..

sus ritos agrícolas. pero esta vez. como tiene su Heracles. que las religiones políticas de la A ntigüedad fueron útiles. núms. al tra ta r de la religión. sin embargo. Un nuevo desarrollo com ienza después de la desintegración de Roma. N S.. así com o de su erudita preferencia por tradiciones y autoridades antiguas no cristianas. Para Vico es m ucho más im portante que la aparición singular de C risto en el mundo de los paganos. Presuponía la firmeza del C ristianism o y tenía en cambio que descubrir la sabiduría vulgar de la hum anidad pagana y la oculta verdad de su mitología. 147 . es decir. las v irtud es cristianas de esperanza. sus cultos m atrim oniales e inhum atorios. de reyes-sacerdotes y de instituciones feudales 43. de esclavitud heroica (por ejemplo : relaciones de cristianos y turcos). un nuevo barbarism o heroico — de heroísm o personal (m ártires). la E dad Media. tom ó mucho más en serio que San Agustín y sus seguidores la ciencia vana y la vacía sabiduría de aquellos. 44 Id. no moral. el paralelism o y la contem poraneidad ideal de la antigua Roma y de las prim itivas instituciones cristianas. Fascinado por las antiguas tradiciones del mundo de los paganos. Pero como la Providencia divina actúa m ediante tan simples y naturales expedientes. 1099. estaba dem asiado enraizado en la tradición cristiana católica para reflexionar acerca de las posibles consecuencias de su interés relativo. de guerras piadosas (cruzadas). mien43 Cfr. como son costum bres y tradición.y expansión de la Iglesia C ristiana. La alternativa rousseauniana. N i defiende la fe cristiana ni ataca o critica las supersticiones paganas. 1049 y 1055. la continuidad entre las tradiciones precristianas y cristiana le parececía bien establecida. las virtu d es históricas de fortaleza. aunque falsas. Cada nación profana tiene su Jove. núm . Vico descubrió su sentido. En principio. N o existen en Vico huellas de la tendencia apologética que inspira las obras de San Agustín. los tiem pos prim itivos del C ristianism o son para él una repetición. profano e histórico. Estos últim os no vieron en las mitologías griega y rom ana más que insensatez. cuando Vico describe el comienzo de los tiem pos m odernos. De análoga forma. no con Jove. Vico interpreta la religión como un fenóm eno civil. sino históricam ente. Personalm ente. fe y caridad eran para él algo de una gran seguridad cuando vindicaba. P rim ordialmente. sino con la religión verdadera y revelada. prudencia y magnanimidad de los paganos 44.

En realidad. sin embargo. en una especie nueva de “religión civil cristiana” 45. Gracias a la especial revelación de Dios. pero inútil socialmente. La diferencia entre la teología civil de Vico y la tradicional teología de la H istoria. 313. libro IV. 295. estas tuvieron que pasar desde una concepción de animalidad por una edad heroica y divina. VIII. 165 y sgs. núms. N aturaleza y desarrollo de los hebreos son algo aparte de los de todas las demás naciones. Afirma el origen independiente del 45 Véase C ontrato social. que tam bién pudiera despreocuparse en absoluto del intento de R ousseau de hallar una síntesis entre la religión universal (cristiana) del hom bre y la del ciudadano. 54. De ello. e incluso de estatura norm al. 366. 148 . m ientras que la raza de gigantes. 47 Id. Solo ocasionalm ente afirma Vico. En esta última. la historia del m undo pagano se explica centralizándola en el destino del pueblo judío. de la estirpe de Sem. notable. los judíos fueron hum anos desde el principio. Vico elimina la Biblia como fuente histórica. de los poetas teológicos de la antigüedad. de San Agustín a Bossuet. lo que considera patente a todas luces: origen y carácter excepcionales de la religión cristiana y del pueblo ju d ío 47. Para Vico. y de la teología natural de los m etafísicos con la teología revelada más sublim e 46. porque el Dios de Israel es E spíritu y no puede ser aprehendido por los sentidos. es. C ontrariam ente a toda religión pagana. no obstante sus repetidos intentos de probar su verdad con fuentes profanas.. En cierto modo. la hebrea fue fundada sobre la prohibición explícita de las prácticas adivinatorias. 365 y 1110. núm. quien descartó en absoluto la historia sagrada. no se le ocurrió a Vico..tras el Cristianism o es verdadero. el único lazo de unión entre la historia bíblica y los comienzos de la hum anidad pagana después del Diluvio Universal es la idea de que tales salvajes principios constituyen el castigo del pecado original y una regresión de la anterior historia sagrada del pueblo escogido. cap. Para Vico. la divergencia entre Vico y Bossuet es aún mayor que la que separa a este último de Voltaire. sin embargo. Cam y Jafet (que repudiaron la religión de su padre Noé) hubo de sufrir un largo y laborioso proceso de domesticación. refiriéndose a los judíos como si fueran escitas o griegos. 13. Para alcanzar la hum anidad racional. 46 SN . l a teología cristiana es una mezcla de la teología civil.

a La de los hombres. estableciéndose. E l ACONTECER HISTÓRICO Y SU REPETICIÓN Vico distigue en su libro. tres edades.a La de los héroes. estrictam ente. En realidad. su objeto es la decadencia y la m uerte. tres clases de id iomas y caracteres (sagrado. en la cual los paganos creyeron vivir bajo la autoridad divina y todo les era ordenado por medios de auspicios y oráculos. y la hum ana es racional. N o obstante.pueblo escogido. la heroica es m ito lógica. Por todas partes se recalca como módulo de la H istoria universal y modelo típico del segundo curso en la H istoria de la E dad M oderna. págs. 2. Este curso regular y típico de la H um anidad es un progreso en tanto en cuanto conduce de la anarquía al orden. La edad divina es. el progreso y la decadencia de la R om a antigua 48. las comunidades populares y después las monarquías 49. 49 Id. 3. extendiéndose en un ricorso que es. Por corresponder con estas tres clases de naturaleza y gobierno hum anos. una resurrección. La prim era y la segunda son épocas poéticas. analizando en detalle. simbólico y vulgar).. Vico distingue. pero. constituye un progreso sin objeto y sin posibilidad práctica. de acuerdo con una antigua tradición egipcia.a La de los dioses. 149 . 31. de leyes naturales. Para Vico es una cuestión 4 8 SN. de imaginación creadora. el entero corso. en el retorno creador de los tiempos bárbaros de la Edad M edia. Tal ricorso se ha producido ya una vez después de la caída de Roma. debido a una cierta superioridad natural que creyeron poseer sobre el populacho. 1047 y sgs. de las costum bres heroicas a o tras más civilizadas y racionales. en consecuencia. Son las siguientes: 1. precisam ente por esta razón. de estados civiles y de jurisprudencia: todas unificadas en su sucesión e inform adas por la Providencia divina. cosas las más antiguas de la historia pagana. al propio tiem po. teocrática. a continuación de la edad prehistórica de los gigantes. los principios de su historia no se incluyen en La Ciencia Nueva. después de la cual comienza de nuevo un m oderno barbarism o. en el sentido literal de la palabra. esto es. primero. en la cual todos los hombres reconocieron tener igual naturaleza humana. núm. en que estos reinaron por doquier en comunidades aristocráticas.

Al pasar revista a la escena contem poránea de Europa. Cfr. de conformidad con la característica perm anente del acontecer histórico 50. 241. Incompatible con esta concepción experim ental de un “ mundo cristianoˮ como la perfección de la H istoria. Croce tiene razón al decir que Vico “no acertó con la idea de progreso” aunque no la tenga al atribuir el fracaso de Vico en “elevar su deidad providencial en deidad progresiva” a la turbación de su pensam iento por la idea de la trascend e n c ia 51. de acuerdo con su enfática tesis de que lo que ha ocurrido en el pasado volverá a ocurrir en forma sem ejante en el futuro. tam bién núm. M ás bien es la misma inmanencia de la concepción de Vico lo que le im pidió trascender su ciclo histórico natural de flujo y reflujo hacia un telos.no resuelta si al fin del presente corso— que ya es ricorso—se producirá un ricorso sem ejante. pág. por el hecho de que Vico se contradice al considerar. Rusia y Asia. indirectam ente. el mundo parece haber adquirido unas costum bres más hum anas. porque unos cuantos m onarcas cristianos dirigen los destinos de este m undo de pueblos. por medio de un “enriquecim iento perpetuoˮ 52. se aventura a decir que una com pleta hum anidad parece extenderse por todas las naciones. aunque todavía sobrevivan algunos pueblos bárb aros 53. M. Gracias a la religión cristiana. Se prueba esto. págs. finalm ente. Algunas veces la Pro50 SN. porque su curso está sujeto a repeticiones. com parables a la antigua forma de gobierno bajo reyes de familias soberanas. 133 y 143 y sgs. pero ello puede ser afirm ado resueltamente. Lifshitz (obra citada. “el pulso natural del organismo social” . se han vuelto locos y han perdido su sustancia” 54. 243. 54 Id. 414). 348 y sgs. el lujo los volvió disolutos y. 52 Semejante al comprom iso liberal de Croce entre retorn o y progreso es la solución m arxista de M.. más tarde. núm.. la posibilidad de un telos final y de un ajuste del proceso histórico. que insiste en que la H istoria no tiene solución. es el consecuente tema de su libro. El curso norm al es bastante simple: “Los hom bres sintieron primero necesidad. Los poderes soberanos se han unido en confederaciones. 53 S N . después buscaron utilidad. 150 . 1089 y sgs. C onsecuentem ente. 51 Op. todavía después se divirtieron placenteram ente. naturalm ente. ni puede llegar a ser continuada. núms. hacia el final de su libro. cit. núm. Lifshitz está convencido de que en el proceso de la revolución com unista “ el desenvolvimiento de los negocios hum anos” vendrá a ser. seguidam ente se preocuparon de su com odidad.

o más bien. para re to rn ar a un barbarism o creativo de los sentidos. el moho consumirá los ilegítimos artificios de los talentos maliciosos. que les han convertido. Por todo ello. en madrigueras y cubiles de los hombres. si es incapaz de gobernarse a sí misma. de nuevo. el barbarismo de la reflexión. y comenzar. Este ha excitado un salvajismo generoso. 151 . apelar a un tribunal más elevado para que su caso vuelva a ser oído. deban tornar en bosques sus ciudades. viven como bestias salvajes en una profunda soledad de espíritu y voluntad. sino una estructura histórica con la connotación jurídica de apelación 56. en bestias más inhumanas que el barbarismo de los sentidos haya hecho a los hombres primitivos. y aquellos. 6 5 op cit.videncia encuentra un rem edio den tro m ism o de la nación. en el cual como animales salvajes se erizan y se desenfrenan a la mínima contrariedad. por el barbarismo de la reflexión. De aquí que los pueblos que han alcanzado este punto de malicia premeditada se hallen aturdidos y embrutecidos cuando reciben el último remedio de la Providencia. perm itiendo que la nación. 139. sea conquistada y subyugada por algún pueblo extrañ o : “Pero si la últim a enferm edad civil corrompe a los pueblos y estos no logran ponerse de acuerdo en la elección de un m onarca de entre ellos y tam poco se produce su conquista y guarda por naciones extranjeras m ejores. placeres y pompas. en medio de las mayores festividades. El ricorso no es una repetición cósmica. y han alcanzado el extremo de la consideración. las delicadezas. por así decirlo. De esta forma. que necesita de una edad de desintegración y de artificialidad extrema. a ejemplo de tantas bestias.. El m ás alto tribunal de justicia es la historia providencial como un todo. así. 1106. precaverse o huir. con su salvajismo bajo. la Providencia decreta que. pero aquel. aunque formen físicamente una multitud. ya que cada uno persigue placer y capricho propios. del orgullo. Peters. Y apenas dos son capaces de ponerse de acuerdo. Porque tales pueblos han caído. entonces la Providencia tiene dispuesto un rem edio extrem o para su radical enferm edad” 55. por medio de facciones contumaces y de terribles guerras civiles. E ste últim o rem edio es el ricorso a la simplicidad y al tem or religioso del barbarism o prim itivo. conspira contra la vida y fortuna de amigos e íntimos. no apreciando ya las comodidades. debe. Ya que el corso histórico no ha podido alcanzar su objeto. núm. sino solamente la 5SN. Así. o en el exterior. del cual uno se podría defender. con abrazos y suaves palabras. a través de largos siglos de barbarismo. con un dirigente com o Augusto. en la costumbre de que cada uno no piense más que en su interés particular. pág.

se convierten de nuevo enreligiosos. 85 1106. Esta conclusión com porta la últim a y final sabiduría de Vico. en medio de una abundancia de cosas necesarias para la vida. no es “desesperado” . Y los pocos sobrevivientes. 41 y 8. que son los cimientos verdaderos de la justicia. En los mil ciento doce párrafos de La N ueva Ciencia. y. Al describir este rem edio radical de una enferm edad radical Vico pensaba en el final del ciclo rom ano. Comparada con la teoría de los ciclos de Polibio. constituye el “fin prim ario” y el significado providencial de la Historia. La historia se repite a sí misma. al retornar a la simplicidad primitiva del primer mundo de pueblos.la fe y la verdad. está profundam ente preocupado con “orígenes” y “fundam entos” . mims. como San Agustín dijera. a excepción de llam ar “providencia” a la ley historiconatural de las naciones. pasa revista a la ciudad sem icreativa de los hombres caídos. Solo esto. aun así. más bien clásica que cristiana. puede ase57 SN. el ricorso de Vico es mucho más historizado. Así la Providencia les restituye la piedad. caída y ricorso. y de la misma Providencia. en consecuencia. no la redención. que no tienen en sustancia relación con la Ciudad de Dios. pero se expresaba en un lenguaje tan general. La concepción de Vico es. que lo mismo puede ser referido al año 500 que al 2000. aunque en diferentes niveles y con ciertas modificaciones. m ediante el renacim iento de la naturaleza social de la H um anidad. sinceros y felices. a la educación y aun a la “salvación” de esta. sino la m anera m ás natural y racional del desarrollo histórico. La repetición del barbarism o salva a la Humanidad de una civilizada autodestrucción. Co n c l u s ió n D entro del lim itado alcance de este estudio nos hemos visto forzados a no dar una descripción concreta de la riqueza sociológica del esquema de la H istoria universal de Vico. núm. y también las gracias y la belleza del orden eterno de Dios” 57. se vuelven naturalmente sociales. La repetición cíclica subviene. SNI. Salva al hombre al cuidar de él 58. si se juzga en sus propios m éritos. y el ciclo del corso.simplista necesidad de vivir. Como los antiguos. pero no con la esperanza y la fe en una perfección futura. de conformidad con su noción historicista de la naturaleza. Pero. 152 .

pero los m edios de la P ro videncia y de la salvación son en sí mism os histórico-naturales. Hállase precisam ente en la línea fronteriza de la decisiva transición de la teología a la filosofía de la H istoria. El retorno a un nuevo barbarism o no redim e a la historia terrena. está regida por la Providencia en beneficio de la H um anidad. equidistante de V oltaire y de Bossuet. Vico e i suoi critici cattolici. no una teología agustiniana de la H istoria. Las diversas reacciones con que fue recibida revelaron en seguida esta ambigüedad. Al investigar la H istoria como un historiador filósofo. sin tem or a errar. de la prim era a la últim a página. ni como Bossuet. ni el ciclo cósmico del crecim iento y decadencia naturales. pero cura al hom bre del supercivilizado barbarism o de la reflexión. 59 Véase B. es. providencia por progreso. y. Nápoles. no tergiversó la historia sociopolítica con un p unto de vista escatológico. incluye un principio prehistórico. no obstante. según la entiende Vico. Al librase del racionalism o cartesiano y de la rigidez teológica de la historia de Bossuet. Labanca. Así. justificando directam ente la Providencia divina como H istoria. por constituir el últim o rem edio para la naturaleza corrupta del hombre. Su idea prim ordial no es progreso hacia u n a perfección. que la Providencia es el prim er principio para el entendim iento de la H istoria. y al afirm ar. Los conservadores católicos ita lia n o s59 la atacaron por considerar que una providencia inherente a la H istoria como su ley natural. como V oltaire. en consecuencia. para el cual la distinción de la H istoria en sagrada y profana sirvió para el envilecim iento de la prim era. y. Ni reemplazó. La filosofía de la H istoria de Vico es una “ teología civil racional”. . en que el mismo ciclo com porta una significación providencial. un reaccionario intento apologético de la Iglesia Católica Romana.gurarse. introdujo la ortodoxia en la H istoria. no sacrificó su agudo intelecto y su realismo maquiavélico a las ilusiones progresivas de la Ilustración. 1898. La Historia. sino una progresión histórico-cíclica de un corso a un ricorso. y más inspirado por una intuición original que Hegel. La perspectiva de Vico es aún teológica. y su trab ajo. ni una filosofía de la H istoria en el sentido polém ico de V olta ire. La R evista de la Academia de Leipzig sostuvo que el autor era un jesuíta. profundam ente ambigua. la obra de Vico es. pero no un final y una consum ación. que es más penetrante y com prensivo que Comte y Condorcet. mina la concepción bíblica del designio trascendente de Dios. no intentó nunca dejar de lado la revelación.

cit. . 196) observa que no es imposible que el criticismo bíblico de Spinoza sugiriera a Vico su crítica de los poemas homéricos. Los socialistas anticlericales italianos reeditaron La Ciencia Nueva. Croce 0 6 (op .y que la distinción radical de Vico entre historia sagrada y profana podría en realidad llevarnos a una concepción puram ente humana del origen y progreso de la civilización. El mismo Vico no se dio cuenta de que su doctrina contenía una crítica implícita de la concepción bíblica de la Historia. no menos radical que el “nuevo arte de la crítica” que había aplicado a la interpretación de H om ero 60.. y la difundieron como un arm a en la revolución inm inente a fines del siglo XVIII. sin excluir a la religión. pág.

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