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CONSUMIBLES PARA SOLDADURA

CONSUMIBLES PARA SOLDADURA ELCTRICA


Para lograr que la unin soldada cumpla con los requisitos de calidad y de resistencia
que se le imponen, la mayora de los procesos de soldadura convencionales utilizan un
material de aporte externo conocido como consumible y cuya finalidad es la de
reconstituir, a partir de la fusin de dicho material en el arco elctrico, la masa
metlica quitada a los materiales base como consecuencia de su preparacin previa a
la soldadura (biselado de los bordes de las chapas o caos), y de esta forma,
devolverle su resistencia mecnica original.
Es una excepcin particular la unin de materiales de poco espesor, en los cuales,
debido a su escaso espesor no se les realiza biselado y por lo tanto, no se requiere
agregar material externo al sistema.
Como regla general los consumibles usados en soldadura elctrica de metales ferrosos
tienen una composicin qumica y propiedades mecnicas, fsicas y metalrgicas
similares a los de los metales a unir. Esta no es una regla de aplicacin universal dado
que en algunas circunstancias y por razones que tienen que ver con la ingeniera de
diseo de la pieza a fabricar puede requerirse el empleo de consumibles con
propiedades distintas a los de uno o de ambos metales a soldar. Esto es
particularmente aplicable en la soldadura de metales dismiles.
Los consumibles para los procesos convencionales se materializan mediante electrodos
revestidos (proceso SMAW) o alambres macizos o tubulares (procesos GTAW, GMAW,
SAW y FCAW), aunque en algunos procesos especiales de alto rendimiento, el material
de aporte puede agregarse en forma de polvos metlicos introducidos a la pileta
lquida mediante algn mtodo idneo para tal fin.
ELECTRODOS REVESTIDOS
En el ao 1912 el sueco O. Kjellberg patenta su invento: el electrodo revestido. Fue el
primero en concebir un revestimiento por medio del cual poda estabilizar el arco y
crear una atmsfera protectora del oxgeno y nitrgeno del aire. De sus iniciales
surgen los nombres O.K. de la lnea de electrodos ESAB, empresa por l fundada.
Un electrodo revestido est formado por un alambre de una longitud que depende del
dimetro del mismo, y que est recubierto por una serie de materias primas
debidamente mezcladas.
En la actualidad se fabrican los electrodos revestidos por extrusin del revestimiento
sobre el alambre.
Se denomina factor de revestimiento (FR) a la relacin entre el dimetro del
revestimiento (D) y el dimetro del alambre (d).

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Fr = D/d
Centrado

Descentrado

Cuando se habla de dimetro de un electrodo se refiere al dimetro del alambre. Los


ms usuales son: 2,00 2,50 3,25 4,00 5,00 6,00 mm. Un detalle de
fabricacin importante consiste en lograr concentricidad
entre el centro del
revestimiento y el del alambre, caso contrario el arco se desva, hacindose difcil la
operacin de soldadura, que requiere un arco bien dirigido.
La seleccin del tipo y dimetro se basa en el conocimiento de:
1.
2.
3.
4.
5.

Posicin de soldadura.
Tipo y espesor del material a utilizar (metal base).
Preparacin y presentacin de la junta.
Tipo de corriente disponible.
Exigencias de la junta (penetracin, resistencia, radiografa, etc.)

EL REVESTIMIENTO DE LOS ELECTRODOS


El revestimiento de los electrodos, compuesto por una mezcla de materias primas en
polvo aglutinadas con silicatos alcalinos lquidos, tiene las siguientes funciones:
1. Facilitar el encendido del arco y su estabilidad.
2. Mejorar las condiciones de viscosidad y tensin superficial del metal en estado
lquido de manera de asegurar una buena transferencia del metal de aporte y
mezcla con el metal base.
3. Aumentar la velocidad de fusin.
4. Proveer de una atmsfera protectora.
5. Aportar los elementos que equilibran los procesos fisicoqumicos del arco.
6. Constituir una aislamiento elctrica del alambre de tal manera de poder dirigir
el arco.
7. Aportar los elementos constituyentes de la escoria de manera de hacerla lo ms
activa posible respecto al afino y proteccin del bao de fusin.
8. Eventualmente, aportar elementos de aleacin al bao de fusin.
Las materias primas ms comnmente utilizadas en los revestimientos de los
electrodos, dependiendo sus proporciones del tipo de revestimiento, son:

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MATERIAS PRIMAS

FUNCION PRINCIPAL

FUNCION SECUNDARIA

MINERALES

1. Oxidos de Fe
(Fe3O4 ; Fe2O3)
2. Rutilo (TiO2)
3. Cuarzo (SiO2)

Agentes oxidantes; fluidifican Estabilizan el arco.


y dan basicidad a la escoria.
Disminucin de C
Forma escoria. Estabiliza el
arco.
Forma escoria

FUNDENTES
4. Fluorita (F2Ca)

Fluidifica la
basicidad

5. Caoln

Forma escoria

6. Talco

Forma escoria

Estabiliza el arco. Resistencia


al recubrimiento.
Estabiliza el arco.

7. Feldespato

Forma escoria

Estabiliza el arco.

8. Amianto

Forma escoria. Da resistencia Estabiliza el arco.


al recubrimiento

9. Silicatos de K

Estabiliza el arco.
escoria. Aglomerante.

10.Silicatos de Na

Forma escoria. Aglomerante

Estabiliza el arco

11. Calcita (CO3Ca)

Da proteccin gaseosa.
Da basicidad a la escoria

Estabiliza el arco.
Agente oxidante.

12. Magnesita (CO3Mg)

Da proteccin gaseosa
Da basicidad a la escoria

Estabiliza el arco

13. Dolomita (CO3)


2 CaMg

Da proteccin gaseosa
Da basicidad a la escoria

Estabiliza el arco

Proteccin gaseosa.
Ayudante de extrusin

Reductor. Da resistencia al
recubrimiento.

Aporta manganeso
Reductor

Forma escoria

escoria

da Proteccin gaseosa.

Forma

MATERIAS ORGANICAS
14. Celulosa

METALES
15. Ferro-manganeso
Ferro-silicio

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16. Polvo de hierro

Aumenta el rendimiento

17. Ferro aleaciones y


No- ferrosos

Aportan elementos aleantes.


Desoxidantes

Para poder comprender claramente el fenmeno de la soldadura elctrica es necesario


precisar con mayor detalle el papel importante que juega el revestimiento de los
electrodos, y que puede ser clasificado en tres roles: metalrgico, elctrico y fsicomecnico.
FUNCIN METALRGICA DEL REVESTIMIENTO
El electrodo se utiliza para realizar una junta soldada en el metal base; por lo tanto
debe obtenerse un metal fundido que responda a caractersticas bien determinadas. El
revestimiento colabora a obtener este resultado metalrgico protegiendo el bao de
fusin contra la accin exterior y aportando los elementos necesarios para compensar
las prdidas por oxidacin y para mejorar ciertas propiedades del metal fundido.
1. Proteccin gaseosa
Hay materiales en los revestimientos que por combustin y/o descomposicin en el
arco elctrico proveen de una atmsfera gaseosa protectora que no permite el
contacto de los elementos del aire con el metal fundido. En los electrodos celulsicos
es la celulosa que al descomponerse libera gas hidrgeno, fuertemente reductor, que
acta:

FeO + H2 Fe + H2O
2Fe4N + 3H2 8Fe + NH3

- sobre el xido de hierro


- sobre el nitruro de hierro

El mejoramiento que se obtiene de las propiedades mecnicas corresponde a la


disminucin de xidos en el metal depositado, y puede verse con un electrodo
experimental.
Electrodo

Electrodo Experimental
ms celulosa

Resistencia a la traccin /kg/mm2)

48

50

Alargamiento (%)

12

17

Impactos Charpy (+20 C) (kgm/cm2)

15

En el caso de los electrodos bsicos, que no poseen celulosa, la descomposicin de


los carbonatos brinda una atmsfera protectora de monxido y dixido de carbono.

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2. Proteccin mecnica
Se produce en aquellos casos en que la velocidad inicial de fusin del revestimiento es
menor que la del alambre, provocndose un entubado de ste dentro del
revestimiento, el que acta como protector mecnico de la gota en estado lquido.

3. Proteccin por la escoria


En las operaciones metalrgicas el papel fundamental de las escorias es absorber
ciertas impurezas del metal. En soldadura esta funcin se ve equilibrada con la de
proteger el metal mientras est en estado lquido y luego actuar como aislante
demorando el enfriamiento del mismo, adems de proveer elementos de aleacin.
La composicin qumica de la escoria determina el grado de acidez o basicidad de la
misma, los que pueden variar en todo el espectro. No existe el problema de limitacin
de composicin de las escorias metalrgicas para evitar el ataque del refractario de los
hornos. Son constituyentes cidos de la escoria SiO2 TiO2 Al2O3 y bsicos el CaO
MgO, Mn2O3.
Un modo de medir la basicidad de la escoria en electrodos bsicos es, despus de un
anlisis qumico, realizar el cociente de componentes bsicos a cidos; cuando mayor
es este cociente, mayor la basicidad de la escoria y por lo tanto, el carcter bsico del
electrodo.
Las reacciones metal-escoria, que pueden interesar desde el punto de vista de la
soldadura del acero, pueden ser:

+
(reduccin y proteccin)

2FeO
2Fe
CO2

+
(reduccin y proteccin)

FeO
Fe
CO

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Si

+
(reduccin)

2FeO
2Fe
SiO2

2P

+
(desfosforizacin)

3FeO
5Fe
P2O5

P2O5

3OCa
Ca3(PO4)2
(desfosforacin)
Mn
SMn

(desulfuracin)

Fe

S
SFe

(desulfuracin)

SFe

CaO
SCa + FeO

4. Aporte de elementos de aleacin


A pesar del corto tiempo de contacto entre el metal depositado, en estado lquido y la
escoria, el aporte de elementos de aleacin por medio del revestimiento, no es
despreciable.
Una experiencia simple consiste en introducir pirita (SFe) en el revestimiento: al soldar
cordones en ngulo aparecen fisuras en caliente. Si ahora agregamos adems
ferromanganeso a es mismo revestimiento, no aparecern las fisuras en la soldadura
de filete. Esto muestra la transferencia de azufre al metal depositado, formando
compuestos de bajo punto de fusin que facilitan la fisuracin, y su eliminacin por la
accin del manganeso. El revestimiento puede tener una gran influencia sobre la
composicin qumica del metal depositado. As es posible fabricar un electrodo con
alma de acero dulce, cuyo depsito es un inoxidable del tipo 18/8; el cromo y el nquel
necesario se encuentran en el revestimiento y la aleacin se produce en el proceso de
formacin de la gota metlica en la punta del electrodo.

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FUNCIN ELCTRICA DEL REVESTIMIENTO


El encendido y la estabilidad del arco de soldadura dependen de la ionizacin de su
atmsfera, y esa ionizacin puede estar favorecida por la introduccin en el
revestimiento de sustancias de bajo potencial de ionizacin. El potasio y el sodio
tienen bajos potenciales de ionizacin (4.1 y 5.1 eV respectivamente), mientras que
el fluor tiene 18 eV. Por lo tanto en aquellos casos en que sea necesario un contenido
elevado de fluoruro de calcio, por su positivo efecto metalrgico, debe compensarse
con suficientes sales de potasio y/o sodio con el fin de obtener un arco estable. La
composicin del revestimiento determina, por su accin elctrica, la naturaleza de
corriente apta para el soldeo (CC CA) y la polaridad en corriente continua.
FUNCIN FSICA Y MECANICA
El revestimiento influye sobre la facilidad en la operacin de soldadura. Mediante la
composicin del revestimiento se puede:
1.
2.
3.
4.
5.

Influir sobre la forma del depsito del electrodo.


Influir la penetracin.
Hacer posible la soldadura en toda posicin.
Evitar un arco errtico.
Ayudar a la transmisin del calor al metal.

1. Forma del depsito


Los electrodos desnudos forman un depsito de gran sobreespesor.
El revestimiento reduce la sobreespesor y el tipo de revestimiento influye sobre las
dimensiones del cordn.

En la soldadura en ngulo pueden obtenerse cordones cncavos o convexos, y esto es


funcin del revestimiento que acta variando la tensin superficial del metal en estado
lquido.
2. Penetracin
La formacin del crter de soldadura est ntimamente ligado a la temperatura de
fusin del revestimiento. Los electrodos de gran penetracin poseen un revestimiento
capaz de generar flujo gaseoso intenso y de fusin ms lenta que el alambre.
Al producirse el entubamiento en la punta de electrodo, el flujo gaseoso se concentra
como en una tobera y se dirige concentrado al metal base.

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De esta manera, la concentracin de calor produce la gran penetracin.

3. Soldadura en toda posicin


Cada posicin de soldadura exige un tipo de revestimiento especial, que provoque un
modo de transferencia del metal fundido que lo haga apto para la soldadura en esa
posicin. Los electrodos a base de celulosa son, por lo general, fciles de operar en las
cuatro posiciones bsicas, mientras que los bsicos y rutlicos son de difcil
operatividad en posicin vertical y sobrecabeza.

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4. Arco errtico
Con un electrodo desnudo el arco tiene tendencia a seguir el camino de menor
resistencia elctrica y el punto de impacto sobre la pieza a soldar sufre desviaciones
continuas; esto es un arco errtico. Es as que al soldar una junta con chafln en V el
arco puede oscilar entre las dos paredes laterales.
La funcin del revestimiento es de hacer de gua mecnica para el arco elctrico.
5. Transmisin de calor
El gas formado por la descomposicin de materias primas del revestimiento contribuye
a la transmisin del calor al metal base. En el arco, los gases como H2, O2, N2, etc, se
disocian al estado atmico, absorbiendo una gran cantidad de energa. Estos tomos
ionizados se recombinan en la superficie metlica, en gran parte, al estado molecular,
cediendo al metal su calor de disociacin. De esta manera, facilitan el calentamiento
del metal. La escoria formada sobre el depsito de soldadura, lo protege contra la
atmsfera cundo an est lquido, y retarda el enfriamiento cuando ya solidific, de
manera de permitir la formacin de una estructura cristalina favorable.

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