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Ciclo de conferencias La Educacin Inicial hoy: maestros, nios, enseanzas

San Martn, 9 de mayo de 2007

Familias y escuelas: entre encuentros y desencuentros


Isabelino Siede: Buen da. Le agradezco mucho a la Direccin Provincial de Nivel Inicial la
invitacin a participar en estas jornadas y tambin la presentacin (siempre es bueno
empezar la maana con un mimo). Quisiera que trabajemos hoy sobre la relacin entre
familias y escuelas, una relacin en la cual cada uno de ustedes ya es especialista, porque
en las escuelas cotidianamente hay relaciones entre la institucin y los grupos familiares.
Entonces, hago algunas aclaraciones antes de empezar. No pretendo iniciar un tema que
ustedes desconocen, sino, en todo caso, proponer algunas ideas para pensar algo de lo que
en la prctica cotidiana de las escuelas nos sucede cuando nos relacionamos con los
grupos familiares. Tambin creo que es difcil cambiar algunas convicciones, algunas ideas,
y no es mi intencin convencer a nadie, sino generar un espacio donde las convicciones de
cada uno puedan echarse a rodar y empezar a ponerse en relacin con las ideas de otros.
En todo caso, dejar que cada uno vaya construyendo sus propias nociones acerca de esta
relacin entre familias y escuelas.
Antes de que empecemos a hablar, ya hay ideas que son producto de la prctica,
como tambin hay ideas que son producto de la propia historia personal escolar de cada
uno, acerca de cmo es y de cmo debera ser esa relacin. Entonces, me gustara revisar
algunas de las frases y concepciones habituales de las escuelas para ver si son las nicas
posibles o si hay otras que seran ms adecuadas en este contexto. En general, en las
escuelas hablamos de que algo es familiar cuando es conocido, cuando es cercano (como
cuando decimos, por ejemplo: Este tema me resulta familiar). El verbo familiarizarse indica
tambin la accin de acercarse a algo o de conocerlo. Hablamos en las escuelas tambin de
familias de palabras cuando nos referimos a aquellas que tienen una misma raz y que,
entonces, al variar la desinencia, cambia la palabra, pero todo hace pensar que estn
emparentadas; o hablamos de la familia del cuarenta o de la familia del treinta para
mencionar a los nmeros que empiezan con la misma decena y en los que vara la unidad.
Otra frase bastante frecuente en las instituciones es: Somos una gran familia. Suele
aparecer, en general, en momentos de conflicto como para indicar: No nos peleemos,
porque somos una gran familia. Particularmente, en las escuelas privadas, esta frase
aparece cuando uno pide un aumento de sueldo...
Creo que en todas estas frases hay una idea de que en la familia todos nos
conocemos, no hay conflictos, todos tenemos algo en comn, hay una raz compartida. Y
estas ideas que estn en el vocabulario usual sobre la familia no siempre coinciden con la
existencia real de los grupos familiares. En los grupos familiares no todos tenemos una raz
en comn, no todos nos conocemos, puede haber situaciones de extremo conflicto que no
estn contempladas en esta caracterizacin. Teniendo en cuenta esto, quisiera trabajar
sobre dos campos de cuestiones: por un lado, la relacin entre familias y escuelas; por otro
lado, la enseanza acerca de las familias o qu hace la escuela cuando toma a su cargo el
tema de las familias, un tema particularmente conflictivo que, en general, suscita bastantes
resquemores o dudas a la hora de encararlo didcticamente.
Cuando nos referimos a la relacin entre familias y escuelas, nos referimos a una
relacin entre dos organizaciones sociales que han sufrido enormes transformaciones en los
ltimos cien aos, particularmente en los ltimos treinta. Quisiera historizar algo de esas
transformaciones para ver cmo han sido las relaciones entre ambas a lo largo del ltimo
siglo y cmo pueden ser en el siglo que comienza. Frases como Ya no hay familias, Se
han perdido las familias, La familia es el principal valor, Debe haber coherencia entre las
familias y la escuela, La familia tiene que pensar igual que la escuela, Las familias no
acompaan, Esperan todo de la escuela, No esperan nada de la escuela podemos
encontrarlas cotidianamente en las salas de maestros y muestran algunas representaciones
acerca de cmo es y cmo debera ser esa relacin.

Empecemos con esta idea de que ya no hay familias, de que se ha perdido la familia.
En principio, me parece que, cuando decimos estas frases, partimos de la concepcin de
que familia hay una sola: hay una estructura nica de familia que incluye padre, madre, hijos
(preferentemente varn y nena, la nena un par de aos ms chica as el hermanito le
presenta a los amigos...). Esta idea de grupo familiar estable con relaciones claras y
estables entre gneros y generaciones donde adultos y nios tienen roles diferenciados y
donde mujeres y varones tiene roles diferenciados es una idea bastante reciente en la
historia de la humanidad y no tan antigua en la realidad social en la cual vivimos. Cuando
nos referimos a esta familia nuclear, nos referimos a un modelo que se torn dominante en
Occidente en los ltimos trescientos aos y que ha empezado a diluirse raudamente en los
ltimos cincuenta. Si vamos a los textos escolares, en 1910 haba un texto de Garca Purn
para tercer grado que deca as:
El padre es el jefe de la familia, el que la dirige o gobierna, y la madre es su compaera.
[...] El padre, la madre y los hijos, que se hallan unidos por lazos naturales, forman la
familia, que habita el hogar domstico. El amor que los buenos hijos tienen a sus padres
es lo que se llama amor filial, amor que no consiste slo en palabras de agradecimiento,
promesas y actos de sumisin y respeto, sino en hacer por inclinacin propia todo lo que
les evite fatigas y disgustos, y les proporciones, en cuanto sea posible, alegra y bienestar.
Cuando una familia vive en buena armona, todo marcha bien en la casa, como en una
mquina bien construida. Cada cual trabaja con gusto y empeo, ayudando complacido a
los dems. El padre y la madre indican, disponen y dirigen; los hijos y las hijas ejecutan.
Todo se hace a tiempo, sin descuido ni aceleramiento1.

Fjense que este texto plantea una idea esencial, universal e inmutable de familia. Es un
texto tan prescriptivo que ni siquiera dice las familias deben ser as, sino que las familias
son as. Obviamente, no est dando cuenta de cmo eran las familias de 1910, sino que
est indicando cmo deban funcionar, y algo que no funciona como lo describe este texto
no es una familia: lo que no funciona con esta claridad de roles diferenciados entre varn y
mujer, entre adultos y nios no es una familia. En esta familia hay muchos fragmentos
como en una mquina bien construida, donde cada uno sabe qu tiene que hacer y lo hace
como un relojito, en el momento justo, con gestos de sumisin y respeto. Esto evita que
haya cualquier tipo de inconvenientes. Una pregunta para hacernos es si se ha perdido la
familia o si hemos podido dejar atrs en las ltimas dcadas algunas de las percepciones
que esta imagen de familia conllevaba. Si este camino es una prdida o una conquista. Si lo
que ha habido es un declive o una transformacin que ha sido fruto, en buena medida
tambin, de luchas pblicas y privadas para modificar algo de lo que este modelo estaba
planteando.
En principio, lo que esta idea desconoce es que los grupos familiares son una
construccin histrica. Si uno analiza la historia de la humanidad, encuentra que en distintas
sociedades ha habido algo que uno puede llamar grupo familiar. Pero las caractersticas, las
estructuras, la divisin de roles y de funciones dentro de cada grupo familiar han variado a lo
largo de la historia y son en el presente variadsimos. Hay familias de muchsimos tipos.
Elisabeth Roudinesco es una psicoanalista contempornea que dice:
En cuanto a la llamada familia conyugal nuclear o restringida, tal como la conocemos
hoy en Occidente, es la culminacin de una larga evolucin del siglo XVI al siglo XVIII,
en el transcurso de la cual el ncleo padre-madre-hijo(s), del que habla Lvi-Strauss, se
separ de lo que constitua antao las familias: un conjunto, una casa, un grupo, que
inclua a los dems parientes, los allegados, los amigos, los domsticos. No obstante, esta
estructura nuclear bsica parece haber existido en Europa desde la Edad Media, mucho
antes de convertirse en el modelo dominante de la poca moderna2.

Juan Garca Purn, Lector Nacional de Estrada. Curso completo, graduado y metdico de lectura, Buenos
Aires, Estrada, 1910.
2
Elisabeth Roudinesco, La familia en desorden, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2003, pp. 19 y 20.

Es decir, ha habido grupo familiares nucleares desde mucho tiempo atrs, pero como uno
ms entre un montn de otros modelos familiares. Se torn dominante, particularmente, a
partir de la Revolucin Industrial inglesa, acompaando los procesos de configuracin y
expansin del capitalismo y tambin sostenido por la accin de los gobiernos.
Si uno mira hacia atrs, en la historia de los grupos familiares puede encontrar tres
grandes perodos. Por un lado, lo que se llama familia tradicional, que no es lo que hoy
llamamos habitualmente en las escuelas familia tradicional, sino el modelo anterior. Por lo
menos en Occidente, la familia tradicional reuna a tres o ms generaciones. En ella haba
un jefe de familia indiscutido, esposos unidos, en general, en edad precoz y la mujer iba a
sumarse al grupo familiar del esposo o del marido y, en muchos casos, perda, en buena
medida, los lazos cotidianos con su familia de origen. Exista una autoridad patriarcal que
continuaba la autoridad del monarca y que poda apelar a ella cuando lo necesitaba. Hay
casos, en la poca colonial en Buenos Aires, de maridos que piden a la fuerza pblica que
encierre por un tiempo a su esposa porque est un poco alocada y merece un
escarmiento, o que la enven un tiempo a Malvinas para que se sosiegue un poco, o a un
convento, para que cuando ya est ms tranquila vuelva a casa (hay pocos maridos ac, as
que no estoy dando ideas...).
En algn momento, aparece esto que llamamos familia nuclear moderna, a la que se
refiere Roudinesco, que tiene como ncleo a estas dos generaciones (padres e hijos) y que
est fundada en su origen en el afecto. Se supone que esposo y esposa se unen porque hay
amor recproco, se eligen mutuamente y fundan un grupo familiar desgajado, separado en
buena medida del grupo familiar original de uno y de otro, pero conservando lazos ms
suaves o menos estables con ambos grupos de origen. Hay abuelos presentes, pero ya no
son los jefes del clan, el receptculo de la sabidura y de la tradicin, sino una referencia
ms en el mundo afectivo de la familia.
El hecho de fundarse en el amor romntico (algo que sobre todo se hace
predominante a fines del siglo XVIII y principios del XIX) anticipa la crisis de la familia en el
siglo XX. Porque si el grupo familiar se ha conformado por una eleccin de sus miembros,
en algn momento, cuando cambia la firmeza de la eleccin o la eleccin ya no se sostiene,
hay probabilidades de que una de las personas decida dejar el grupo familiar. El amor
romntico metido adentro de la familia es, de alguna manera, la antesala de la separacin
del grupo familiar. Esto ya lo planteaba hace muchos siglos Sneca, quien sugera evitar el
amor dentro del matrimonio, porque deca el matrimonio est hecho para tener hijos; si
alguno de los cnyuges quiere tener amor, que tenga un amante y, si quiere tener sexo, que
se busque una persona que tenga sexo pago. Si hay amor, el matrimonio se puede separar.
El amor romntico del siglo XIX vino a confirmar esta premonicin de Sneca, que nos
muestra que el modelo familiar de la sociedad romana era muy diferente del actual. El padre
de la familia romana era aquel que, cuando naca el hijo, lo apoyaba sobre las rodillas y
despus lo levantaba sobre su cabeza. Ese gesto indicaba que el padre reconoca a su hijo.
Poda reconocerlo aunque no lo haya tenido con su mujer o poda tenerlo con su esposa
legtima y no reconocerlo. No tena que ver con infidelidades. Tambin para los romanos era
frecuente que se creyera que haba cierta edad en la cual era conveniente tener hijos y
cierta edad en la que no. Entonces, entre los veintiocho y los treinta y cinco aos, un varn
estaba en condiciones de ser padre. Pero tener hijos despus de los treinta y cinco no era
bueno, porque la simiente ya no estaba en buenas condiciones. Era frecuente que un jefe de
familia, un pater familiae de la sociedad romana, que tena cuarenta o cuarenta y cinco
aos, cuando quera tener hijos, fuera al ejrcito y buscara algn muchacho de veintiocho a
treinta y cinco aos, al que elega para llevarse a la casa, donde deca: Querida, te traje un
muchacho para que tengamos un hijo (repito, no doy ideas, no esperen que hoy a la tarde
llegue su marido con un regalo).
Esto pasaba hace unos cuantos siglos, pero actualmente tambin hay grupos
familiares muy distintos en el mundo. Por ejemplo, en la zona del Himalaya hay poliandria,
una mujer est casada con varios varones, una modalidad mucho menos extendida en el
mundo que la poliginia (un varn con varias mujeres). All, es frecuente que dos hombres
hermanos se casen con una mujer. Es un tipo de organizacin familiar que favorece que

muchas manos trabajen para mantener econmicamente al grupo y que disminuya


notablemente la natalidad. Si la mujer tiene varios maridos, no tiene tantos hijos, en cambio,
a la inversa, la poliginia es muy comn en pases islmicos, lo cual favorece una alta tasa de
natalidad, y solo pueden tener varias mujeres quienes estn en condiciones de mantenerlas.
En la poliandria, el padre es aquel que cuando la mujer est embarazada le regala un
arquito y una flecha; ese gesto es el smbolo que indica que l lo reconoce como hijo. Ahora
bien, cmo saben cul es de todos ellos el que puso la semillita? No lo saben ni les
importa. A nosotros nos importa el ADN, a ellos lo que les importa es que el padre es quien
regala el arquito y la flecha...
Fjense que cuando analizamos estos grupos familiares, haciendo referencia a ellos
en el presente y en el pasado, vemos que hay grupos familiares muy diversos, y que el
grupo nuclear moderno no es el nico ni el preponderante en el mundo, ni necesariamente
el mejor, en absoluto. Una objecin que se puede hacerle a estas etapas que plantea
Roudinesco del origen de la familia es que se basan en una mirada muy eurocntrica. En
realidad, en el mundo, estas etapas no son tan marcadas. Ella planteaba la familia
patriarcal, la familia moderna y una familia que caracteriza, desde los aos sesenta, como
contempornea o postmoderna. Es una familia bastante ms inestable, donde hay
elecciones mucho ms libres tanto para ingresar como para salir, donde la atribucin de
autoridad empieza a ser cada vez ms problemtica, donde no siempre es el varn adulto el
que tiene la autoridad y la potestad de proveer y proteger a la familia, donde puede haber
nuevos lazos extraos no contemplados en el vocabulario, como el novio de la mam o la
nueva mujer del pap. Durante la Modernidad, eran muy comunes estas uniones de hecho,
y una de las maneras de estigmatizarlas fueron los relatos tradicionales. Si uno mira
Blancanieves o Hansel y Gretel, en las versiones escolares de esos cuentos (no en las
versiones originales), los malos eran el padrastro y la madrastra. Estas palabras pasaron a
representar al factor ajeno a la familia nuclear que viene a traer inquina, odio, conflicto y que
generalmente quiere desprenderse de los hijos del matrimonio anterior y, por eso, los manda
al bosque para que se los coman los lobos o les dan de comer una manzana envenenada.
Ahora es raro que alguien diga mi padrastro o mi madrastra, porque han sido tan
estigmatizadas estas figuras que no tenemos palabras para llamar a la nueva mujer de pap
o al nuevo marido o la pareja de mam.
Esta familia posmoderna es, probablemente, una familia de transicin hacia una
considerable variedad e inestabilidad de grupos familiares, lo cual no significa siempre una
prdida: en todo caso, es un cambio histrico que podremos valorar de modos distintos a
futuro. Uno debe pensar que es propio de los grupos familiares entrar en crisis: la crisis
caracteriza a los grupos familiares que se fundan y se disuelven. En la familia moderna
tambin hay un momento en el cual los hijos se van de la casa y forman una nueva familia,
hay momentos de expansin y de retraccin de los grupos familiares (encontramos algo de
eso en la pelcula As es la vida, donde se puede ver a Enrique Muio decir: Vieja, vamos a
tener que achicar la mesa cuando los hijos se haban ido, y despus volvan a la mesa
grande cuando llegaban los nietos). Lo propio de los grupos familiares es atravesar crisis
peridicas.
Y tambin lo propio de las familias, en trminos sociales, es atravesar distintas crisis
histricas que llevan a reconfigurar los grupos familiares y los modos de constituirse. En la
Argentina no pas algo muy diferente. Si miramos los grupos familiares de hace doscientos
o cien aos, nos encontramos con una variedad enorme de configuraciones familiares. Por
qu creemos que las familias de antes eran estables, el padre mandaba, la mujer obedeca
y los hijos eran sumisos? En buena medida, porque en la primera mitad del siglo XX la
escuela nos convenci de ello. La escuela nos enseaba que las familias estaban
ordenadas. Lo que enseaba la escuela no se condeca con los estudios sociales acerca de
cmo eran efectivamente las familias. En realidad, hasta hace veinte o treinta aos, haba
pocos estudios acerca de las configuraciones familiares. La historia y la psicologa
empezaron a meterse en la vida privada y a tomarla como objeto de estudio. Una sociloga
argentina llamada Susana Torrado (aquella a quien Cavallo mand a lavar los platos hace
unos aos, recuerdan?) quiso escribir una sociologa de las familias en la Argentina y

pens: Para el primer captulo, voy a necesitar algo de historia de los grupos familiares para
hacer una introduccin y despus describir la situacin actual. Empez a buscar libros de
historia, y no existan. No haba ningn libro de historia de las familias argentinas. As que se
puso a escribirlo ella, y uno de los primeros libros que tenemos de historia de las familias
argentinas es el de Susana Torrado, con una mirada sociolgica. Otro es el de Jos Luis
Moreno, Historias de las familias en el Ro de la Plata. Y muchsima cantidad de artculos,
investigaciones puntuales, que todava no dan un marco completo de cmo han sido los
grupos familiares en la Argentina. Pero algunas investigaciones empiezan a mostrar que la
familia colonial era esta familia que les comentaba antes, patriarcal, con una extensin
bastante considerable, donde el jefe de la familia segua teniendo control sobre sus hijos,
aun casados, y sobre sus nietos. La voluntad del padre era omnmoda y estaba respaldada
por la ley. Tambin, en esa familia patriarcal, el padre decida con quin se casaban sus
hijas, porque el matrimonio era lo que fue histricamente en la humanidad: un contrato entre
familias.
Sin embargo, tambin en esa familia haba conflictos y disensos. El caso ms
conocido es el de Mariquita Snchez. Cuando su padre, Don Snchez, decidi con quin se
tena que casar Mariquita, ella dijo que no, porque se haba enamorado de su primo, Martn
Thompson. El problema del padre no era que Martn fuera su primo (no estaba mal visto que
se casaran entre primos), sino que era militar y, para Don Snchez, los militares no tenan
futuro en este pas (no era un visionario Don Snchez...). Mariquita fue recluida en un
convento y ah fue asesorada por su confesor, Fray Cayetano Rodrguez. Fjense el papel
del confesor; l le dijo: Segu tus sentimientos, si vos ests enamorada, defend tu amor.
Y, entonces, Mariquita le escribe al Virrey Sobremonte pidindole permiso para casarse con
Martn Thompson a pesar de la oposicin de su padre. Cosa que a Don Snchez le cay
como la mona, como se pueden imaginar. Sobremonte se tom un tiempito para contestarle
y dos o tres aos despus le respondi que s, que se poda casar. En el medio, Don
Snchez se muri del disgusto, as que Mariquita se cas con su primo. Entonces, en esta
familia patriarcal, haba un modo de confrontacin familiar y tambin disensos, crisis.
Tambin eran frecuentes en los juzgados; estas investigaciones demuestran que haba
esposas que demandaban a sus maridos, que se haban ido con otras y no les pasaban
alimentos. O maridos que le reclamaban a la justicia que trajera a su mujer que se haba ido
con otro y que no haba vuelto. Otro dato interesante es que en esa poca tambin haba,
como a lo largo de toda la historia de la humanidad, separaciones. Lo que pasa es que no
se utilizaban las palabras separacin ni divorcio. Por ejemplo, aos despus de casado,
Martn Thompson inici un viaje a Estados Unidos como agregado militar, como
representante del Estado argentino, y Mariquita se qued en Buenos Aires. Ese era el modo
tpico de separacin: uno se iba de viaje y el otro no lo acompaaba. Martn Thompson
empez a enfermarse mentalmente en Estados Unidos, volvi y muri en el viaje, y al mes
Mariquita se cas con su amante, que era Mendeville (no estoy contando la ltima novedad,
ningn chimento).
Tambin en las estadsticas de esos aos se muestra que las familias de la elite
tenan enorme cantidad de hijos, y las familias de sectores populares de las zonas rurales
tambin. Por ejemplo, Belgrano tena doce hermanos, y Rosas tena veinte. Alvear tena
siete u ocho hermanos que murieron en un barco hundido por los ingleses, y el padre se
volvi a casar y tuvo siete u ocho hijos ms. Curiosamente, las familias de los sectores
populares de las ciudades tenan solo dos hijos en promedio. Y no haba pldoras
anticonceptivas, ni televisin, ni nada que indique por qu se tenan menos hijos en la
ciudad que en el campo. Lo ms probable es que hubiera infanticidio o abandono de chicos.
Porque, en el campo, ms hijos son ms manos para trabajar la tierra, mientras que, en la
ciudad, ms hijos son ms bocas para alimentar. En Buenos Aires y en otras ciudades,
haba varios hogares de nios expsitos, nios expuestos a la buena voluntad pblica que
uno poda dejar a altas horas de la noche y que el hogar se encargaba de mantener y criar.
Haba un aparato llamado torno: una puerta que permita poner una cuna con un beb, dar
vuelta la puerta y salir sin ser visto. Las familias pudientes de las ciudades mantenan por
generosidad estas casas de nios expsitos, y uno puede suponer que haba ah muchos

hijos de estas familias. El apellido Espsito o Expsito viene de los descendientes de


aquellos chicos.
Todo esto va mostrando una sociedad con un modelo familiar bastante estable en las
zonas de la elite de las ciudades, pero, a medida que uno se alejaba de la gida de las
autoridades pblicas, los grupos familiares eran bastante diferentes. Era muy comn, en
zonas rurales de la pampa, el rapto de mujeres, es decir que un grupo de varones llegara a
una finca, una hacienda, y raptara a una mujer y que, un tiempo despus, apareciera la
mujer embarazada y se negociaba el matrimonio. Esta era una antigua costumbre tehuelche
que se conservaba entre el gauchaje a principios del siglo XVIII.
Imaginen que a ese grupo familiar que ya estaba en crisis le agregamos cincuenta
aos de guerras de independencia y guerras civiles. Qu generan las guerras en una
poblacin civil? Una desolacin absoluta en los grupos familiares. Piensen que,
particularmente en la zona del noroeste, de Cuyo, del litoral, cada tanto aparecan ejrcitos
que venan haciendo reclutamiento forzoso de los varones adultos, los padres e hijos
mayores, y tambin se llevaban algunas vacas para alimentar al ejrcito. Quedaba en el
campo la mujer con los hijos menores, con un riesgo altsimo de quedar en la ruina. Muchas
veces, esa mujer volva a buscar una pareja para hacer producir el campo. A veces, ese
ejrcito volva tiempo despus, festejando la victoria o lamentndose por la derrota y, en
cualquiera de los dos casos, vena raptando, violando, secuestrando... A veces, el padre que
se haba ido en el ejrcito volva tiempo despus y se encontraba con otro, o no volva
nunca porque formaba nueva pareja en otro lugar. A veces, tambin (y esto lo cuenta el
Gral. Paz en sus memorias), algn oficial del ejrcito aprovechaba su rango para quedarse
con la esposa de algn otro vecino de la ciudad. Cuenta el Gral. Paz que un ciudadano
salteo fue a exigirle a un coronel del ejrcito patriota que le devolviera a su esposa, y el
coronel le dijo que se retirara inmediatamente o iba a mandar a que lo fusilaran... En
sntesis, esa sociedad que ya empezaba a mostrar rasgos de crisis entra en un desorden
fuerte de los grupos familiares durante mediados del siglo XIX (desde la Revolucin de
Mayo, por lo menos, hasta la batalla de Pavn, uno puede encontrar guerras civiles casi
permanentes en la historia de nuestro pas).
En el censo de Sarmiento de 1869 hay una cantidad enorme de mujeres jefas de
hogar. Un fenmeno que es ahora reciente y novedoso en la ciudad de Buenos Aires era
muy comn, sobre todo, en la zona de Cuyo, del noroeste. Mujeres que estn solas o que
son las nicas que dan sustento al hogar. Algo de eso ya tenemos en Recuerdos de
provincia, porque la familia de Sarmiento era mantenida por una madre viuda que trabajaba
para dar de comer a sus hijos. Recuerdan: debajo de la higuera estaba Doa Paula
Albarracn... Si nos metemos en las familias de los prceres, tampoco vamos a encontrar ah
grupos familiares ordenados parecidos a los del libro de texto. Por ejemplo, Urquiza tuvo sus
primeros siete hijos con dos mujeres distintas. Tena uno con una, uno con otra, uno con
una, uno con otra... Con una se encontraba a la salida de misa, con la otra dando vueltas en
la plaza, pero iba teniendo hijos con ambas. Con ninguna de las dos se cas. Tuvo hijos con
un montn de otras mujeres y se cas muchos aos despus, cuando ya tena sesenta
aos, con una amiga de su hija mayor, con lo cual tuvo hijos dentro del matrimonio los
ltimos diez aos de su vida.
Urquiza y Lavalle eran como los galanes (los Pablo Echarri y Facundo Arana de la
historia argentina). Uno puede encontrar dentro de sus biografas un montn de relaciones
fuera del matrimonio. Siempre aclaro que no quiero hacer el reality show de los prceres,
pero son las historias familiares que tenemos disponibles para pensar cmo eran los grupos
familiares de la poca. Pancho Ramrez, el caudillo entrerriano, tena un medio hermano que
se llamaba Ricardo Lpez Jordn porque la madre de ambos, Tadea Jordn, tuvo hijos con
Ramrez y tuvo hijos con Lpez. Estanislao Lpez, el caudillo de Santa Fe, era hijo de la
seora Lpez, pero su padre no le dio el apellido. Se acerc a verlo cuando l ya era
gobernador, pero no quiso recibirlo. Si uno mira esas historias familiares, descubre que cada
uno de los diferentes prceres no tena un grupo familiar estable y consolidado, como
muestra el libro de lectura: el padre leyendo el diario sentado en el silln, la mujer
planchando contenta detrs...

No eran tan dciles las mujeres del siglo XIX. Cmo eran Juana Azurduy, Macacha
Gemes, Trinidad Guevara? Cuando uno incursiona en las biografas de mujeres del siglo
XIX, encuentra personalidades bastante ariscas. La misma Mariquita Snchez. Mendeville,
con quien se cas, como les deca antes, fue embajador de Francia en Buenos Aires en la
poca en que Argentina estuvo en guerra con Francia. Entonces, un grupo de revoltosos
federales fue a tirarle piedras a la casa de Mariquita. Sali Mariquita al balcn, les dijo cuatro
frases, y salieron todos mirando para abajo. Qu me vienen a decir a m antipatria si el
himno se cantaba en mi casa?. Les dijo de todo, y se fueron con la cola entre las piernas...
No eran mujeres dciles, no eran esta imagen de libro de texto. Y haba una circulacin de
la sexualidad y de la afectividad por fuera del grupo familiar bastante asidua y prolfica. No
me interesa abrir ningn juicio moral sobre esto, lo que mostramos es la existencia de una
variedad enorme.
Pensemos tambin en la vida de Sarmiento, quien tiene su primera hija con una
alumna en Chile. Ella tena diecisiete aos, y deciden ocultar el embarazo. Ella se va a vivir
un tiempo a San Juan y, cuando nace la hija, la cran la madre y las hermanas de
Sarmiento. Los padres de ella no aceptan que l la desposara, porque es un maestrito que
no tiene ningn futuro, maestrito exiliado, adems. Esa hija es la madre, bastantes aos
despus, de Augusto Beln Sarmiento, un nieto de Sarmiento que era bastante famoso, pero
que nadie deca de quin era hijo, porque no se saba que Sarmiento haba tenido esta hija.
Despus de mltiples relaciones, como amante de mujeres solteras y casadas, forma pareja
hacia los cuarenta aos con una mujer que estaba casada con un seor llamado Domingo
Castro. Cuando Benita ya era amante de Sarmiento, tuvo un hijo que se llam Dominguito, y
nunca se supo de qu Domingo era hijo Dominguito (probablemente de un feliz domingo...).
S sabemos que Sarmiento lo adopt como hijo y, cuando ella enviud, se casaron y qued
Dominguito como un hijo propio. Ustedes saben que una cosa es ser amante y otra cosa es
ser marido. Tiempo despus, ya en el matrimonio, l empieza a formar una nueva pareja
con Aurelia Vlez, una chica que tena diecinueve aos (l ya tena cuarenta y ocho). Era
hija de Vlez Srsfield y tambin se haba casado a los diecisiete y se haba separado dos
aos despus cuando el marido la encontr con otro. Entonces, el marido le peg un tiro al
otro y se fue de viaje a Chile, y ella se qued ac. Ah empieza Sarmiento su relacin con
Aurelia y, cuando se entera la esposa, arma un gran escndalo, con lo cual Mitre lo salva
nombrndolo gobernador de San Juan. Sarmiento se va a San Juan y Benita, su esposa, se
queda en Buenos Aires. l se entera despus de que Benita tambin tena un amante,
entonces, le escribe cartas a Mitre pidindole que no le pase un peso a Benita, y va su hijo
Dominguito a San Juan a reprocharle al padre esta pelea con su madre, y l le habla pestes
de su madre (lo peor que se le puede hacer a un hijo), por lo cual Dominguito se enrol en el
ejrcito y muri en la Batalla de Curupayty. El dolor ms grande de la vida de Sarmiento es
no haber vuelto a hablar con su hijo despus de aquel dilogo spero que tuvo en San Juan.
Y Aurelia fue su pareja hasta que muri muchos aos despus, fue el gran amor de
Sarmiento, lo cual no quiere decir que haya sido el nico.
Podemos mirar la vida de San Martn, de cada uno de los prceres y podemos
mostrar una variedad enorme de relaciones afectivas, sexuales, de formacin de grupos
familiares. Uno no encuentra en ninguna de esas historias esa familia ordenadita y prolija
que mostraban los libros de texto. Esto quiere decir, entonces, que no se ha perdido la
familia: lo propio de las familias es ir buscando configuraciones distintas a lo largo de su
historia, tratando de encontrar el mejor modo de resolver las necesidades vitales. Vamos a
ver despus que la enseanza sobre los grupos familiares muestra que la escuela tom
como una responsabilidad, durante la formacin del Estado argentino, el moldear a los
grupos familiares, junto con los hospitales pblicos y la asistencia social, a contrapelo de
esto que eran las familias reales de la Argentina hace cien o ciento cincuenta aos.
En 1919 naci Evita, hija del campo de un seor Duarte que tena una mujer en la
ciudad y otra en el campo. Con las dos tena hijos o tena una relacin estable y mantena
esta doble moral, propia de los comienzos del siglo XX, que recin estall cuando muere
Don Duarte y Evita va con su mam al velatorio de su pap. Una de las vergenzas
mayores que recuerda Evita en sus memorias es esa llegada al velatorio de su padre y ser

expulsada por la esposa legtima. Quiere decir que grupos familiares ha habido de una
variedad enorme. Por qu cuesta tanto saber dnde naci Gardel, dnde naci Pern o en
qu ao naci cada uno? Porque se fraguaban muchsimas de las partidas de nacimiento,
de las documentaciones, precisamente porque haba una variedad considerable de
nacimientos, de uniones sexuales por fuera de la familia y, entonces, haba que taparlos con
algunos recaudos legales.
A lo largo del siglo XX, los grupos familiares se han transformado considerablemente.
Hemos visto que eran muy variados, pero haba tambin una cierta predominancia de un
grupo nuclear estable. Dice Elizabeth Jelin (otra sociloga argentina contempornea que
viene trabajando este tema) que a lo largo del siglo XX ha habido tres grandes
transformaciones muy profundas. En primer lugar, la declinacin de su rol como unidad
productiva debido a las transformaciones en la estructura productiva. A qu se refiere
esto? Cuando empieza el siglo XX, la Argentina es un pas predominantemente rural, las
familias viven en el campo, y esto implica que todo el grupo familiar contribuye a hacer
producir el campo. Cuando termina el siglo XX, Argentina es un pas predominantemente
urbano, y esto implica que la familia ya no tiene un rol como unidad productiva, sino que
tiene un rol como unidad de consumo. En el grupo familiar ya no producen todos lo mismo,
en trminos mayoritarios, sino que cada uno tiene un ingreso y lo suma al presupuesto
familiar.
En segundo lugar, Jelin habla de los procesos de creciente individualizacin y
autonoma de jvenes y de mujeres que debilitan el poder patriarcal, provocando mayor
inestabilidad temporal de la estructura familiar tradicional y mayor espacio para la expresin
de opciones individuales alternativas. En aquella familia que apareca en el texto de Garca
Purn, el que mejor la pasaba era el jefe de familia. Desde mediados del siglo XX, aumenta
sensiblemente el reconocimiento de los derechos de las mujeres y la rebelda de los jvenes
hacia sus mayores, lo cual conlleva un considerable decaimiento de la autoridad paterna en
el seno familiar. La novedad de las ltimas dcadas no es que haya separaciones, sino que
sean decisin de las mujeres, porque ellas cuentan con medios para mantenerse (en
trminos estadsticos, tienen mayor estabilidad laboral que los varones) y pueden decidir un
divorcio o participar en las discusiones conyugales sin la espada de Damocles de
depender del marido. Del mismo modo, los jvenes toman decisiones sobre sus vidas con
prescindencia o en abierta oposicin a la voluntad de sus padres, porque, en la medida en
que no dependen econmicamente de ellos, adquieren mayor autonoma. Lo difcil es ser
varn adulto en el siglo XXI, cuando no sabemos qu significa ser hombres fuera del lugar
de proveedor y protector. Estos procesos son ms conquistas que prdidas, pero reducen la
estabilidad del grupo familiar y pueden incrementar los conflictos internos.
En tercer lugar, Jelin destaca la separacin entre sexualidad y procreacin, que lleva
a una diversidad de formas de expresin de la sexualidad fuera del contexto familiar y a
transformaciones en los patrones de formacin de las familias. Hasta la dcada del
cincuenta, es recurrente en la literatura y en el cine el problema de la prueba de amor y de
lo complicada que es para las mujeres. De eso habla La costurerita que dio aquel mal
paso... Hasta entonces, cuando una mujer decida tener relaciones con su novio, corra el
riesgo de ser abandonada antes de casarse y tener que hacerse cargo de su prole sin que el
padre diera su apellido y el sustento. En cambio, la pldora anticonceptiva permite diferenciar
la iniciacin sexual de la iniciacin de procreacin. Una cosa es decidir tener el debut
sexual, y otra cosa es decir: Ahora voy a dejar de cuidarme, quiero quedar embarazada.
Esta eleccin implica un cambio sustantivo de los grupos familiares, porque nos
encontramos, una vez ms, en esta familia posmoderna, con mujeres que deciden qu
hacer con sus vidas, sin un programa preestablecido. Una chica puede decir: Primero, mi
formacin, el grupo de amigos; despus de un tiempo, si me decido, me caso, tengo hijos,
pero son decisiones que no estn ordenadas en el tiempo. Tambin pueden ser decisiones
muy distintas o a la inversa: adolescentes que muy tempranamente dicen: No me cuido
porque quiero tener hijos. Hay estudios que muestran la voluntad de chicas que a los
catorce o quince aos quieren tener hijos por distintos motivos, por ejemplo, para retener a
un novio que se quiere separar. Hay muchas discusiones sobre embarazos adolescentes, y

sabemos que no es lo ms conveniente en trminos de futuro, pero me parece muy


importante que no juzguemos moralmente a una adolescente que decide tener hijos.
Remedios de Escalada se cas con San Martn a los diecisis aos; Pueyrredn tambin se
cas a los cuarenta con una chica de quince. Esta idea de una iniciacin sexual temprana es
algo que las capas medias fueron corriendo durante el siglo XX, pero esto nos puede llevar
a pensar que tenemos la verdad para evaluar cundo parir y cundo no y para decidir
nosotros si es bueno o es malo. S tiene que haber polticas para acompaar a los y las
adolescentes en estos procesos.
Esto nos lleva a pensar que, tras todo este proceso histrico, al finalizar el siglo XX,
podemos sacar dos grandes conclusiones: en primer lugar, las familias han perdurado a lo
largo de la historia, incluso cuando ha habido polticas que trataron de eliminarlas. Las
polticas ms claras fueron en la Unin Sovitica, despus de la Revolucin Rusa, donde
hubo una norma que deca que los hijos, a partir de los dos aos, quedaban a cargo del
Estado. Pronto tuvieron que dar marcha atrs con esa norma, porque era terrible para los
propios militantes del partido y, obviamente, no era muy buena para los chicos. O las
experiencias de los hippies en los aos sesenta o en los kibutzim de Israel, donde la
comunidad se haca cargo de los hijos. Ya casi no quedan hippies, y los kibutzim ahora se
han transformado en otro tipo de organizacin donde ya los padres se hacen cargo de los
hijos. Es decir que los grupos familiares muestran una considerable fortaleza a lo largo de su
historia. Este vnculo entre adultos e hijos es bastante ms slido de lo que uno crea. Una
de las cosas que plantea Roudinesco en su libro es que, en los aos sesenta, haba
demandas que planteaban basta de matrimonio, basta de instituciones caretas, basta de
una sociedad que moldea cmo tenemos que vivir la vida y, curiosamente, en los noventa,
lo que aparecen son demandas de grupos gay-lsbicos que piden ser aceptados en el
matrimonio. Sera la contracara de aquellas demandas de la dcada del sesenta. Estas
demandas de grupos gay-lsbicos son una reivindicacin del matrimonio. Dicen: No
queremos la unin civil, nos queremos casar, queremos tener una familia como las de
antes.
Pero tambin la segunda conclusin a sacar es que los grupos familiares se han
diversificado, incluso all donde hubo polticas de moldeamiento e intentos de preservar un
modelo nico. Un ejemplo de esto ha sido la Argentina. Durante la ltima dictadura militar,
hubo una insistencia fuerte en mantener un nico modelo familiar y, de hecho, la Argentina
fue uno de los ltimos pases en aprobar la ley de divorcio vincular del matrimonio civil.
Curiosamente, cuando se aprob, hubo una cantidad enorme de divorcios los dos o tres
primeros aos, y despus fue decreciendo paulatinamente hasta que ahora hay pocos. Por
qu? Porque mucha gente ya no se casa. El retraso en aprobar esa ley llev a consolidar la
costumbre de no legalizar las uniones. Las parejas ya no se unen para toda la vida, sino
hasta que la vida nos separe, para formar luego nuevas familias, que ensamblan a los hijos
de parejas anteriores de cada cnyuge con los nuevos.
Se ha perdido la familia? Quiz s la idea de un modelo nico. Pero existen grupos
familiares muy diversos, muy distintos, con estructuras cambiantes que intentan, en muchos
casos, mantener ciertas funciones estables. Qu intenta la familia? Proveer de cuidado, de
alimento, de salud, transmitir culturalmente, de unas generaciones a otras, de unos
miembros a otros, ciertos valores. Estas funciones se mantienen estables con estructuras de
lo ms dispares. Dice Susana Torrado que en la Argentina la familia debi diversificarse
para poder sobrevivir. Es muy difcil mantener el grupo familiar estable. A veces, para poder
sobrevivir, vive el to con los sobrinos, la abuela con los nietos, dos hermanos viven juntos.
En la ficcin, uno puede ver estas escenas. En Son amores (el to con los sobrinos) o
en El chavo del ocho, por ejemplo. Recuerdo cuando, hace unos aos, termin Resistir, el
personaje de Pablo Echarri estaba con Celeste Cid y antes haba dejado embarazada a
Carolina Fal, que estaba ahora en pareja con Pablo Rago. Cuando ella tiene el hijo, la asiste
Celeste Cid. Ambos padres tenan nuevos cnyuges y estaban en un contexto
absolutamente amoroso para con el hijo que naca. Con el detalle de que Celeste Cid era
entonces la esposa de Fabin Vena y que bastante despus se separaron cuando el marido
explot en el ltimo captulo... Esta escena que uno vea en la novela, deca, nos llevaba a

pensar que ese chico estaba rodeado de amor, que iba a tener gente que lo cuidara, etc. A
m se me ocurre pensar: qu va a pasar cuando este chico llegue a la escuela? Porque
una maestra va a decir: A ver, quin es el padre? Y la madre? Pero cmo? Usted est
en pareja con otro? Le atendi el parto la amante del padre y es amiga de la madre?.
Imagnense la cara de esa maestra si adems las familias no son Pablo Echarri, Celeste Cid
y Pablo Rago, sino chicos de la villa... Va a decir: Qu barbaridad! Dnde se ha visto?.
Yo creo que la pregunta para hacernos es: cmo se han diversificado los grupos familiares
para poder mantener estas funciones sociales bsicas? Lo que necesitamos es mirar en la
escuela si hay funciones que se cumplen del otro lado y no necesariamente evaluar la
estructura.
El segundo tpico que haba propuesto al inicio era la enseanza escolar sobre las
familias. Uno puede recorrer la historia de la enseanza sobre los grupos familiares en los
textos del siglo XX y encontrar tres grandes momentos. Un primer momento, que podemos
llamar Familias, partes y funciones, es el modelo predominante de la primera mitad del
siglo. La escuela enseaba cmo debe funcionar la familia y deca: El padre es el que sale,
trabaja, trae la plata al hogar, mantiene la casa; es el que impone la ley, el que pone la
autoridad, el que protege. La madre acompaa al padre, cuida, brinda afecto, provee de
alimento y de calor a sus hijos. Los hijos deben fidelidad a sus padres, deben lealtad, deben
obedecerlos y los deben cuidar en la vejez cuando ya estn ancianos, sobre todo las hijas,
porque los varones tienen que salir a trabajar. Esto lo vimos en el libro de Garca Purn. Es
bsicamente un modelo de enseanza moral que no tiene ninguna intencin de mostrar
cmo eran los grupos familiares reales (hemos visto que eran de lo ms diversos).
Por qu la escuela asume la tarea de forjar un nico modelo de familia? Porque
cuando se forma el Estado nacional, la elite dirigente cree que debe disciplinar a la nacin y
que, para poder configurarla, se necesita construir una identidad cultural. Entonces plantea,
desde la asistencia social, el hospital pblico y la escuela, un nico modo de ser varn, un
nico modo de ser mujer, un nico modo de configurar una familia. Esta escuela que tiene
como lemas asimilar a los extranjeros y normalizar a los diferentes entiende que hay un
nico modo correcto o saludable de constituir una familia y lo ensea en el aula en
consonancia con lo que el mdico dice en la consulta y con lo que dice la trabajadora social.
No hay intencin de mostrar la formacin de los grupos familiares reales; sabemos
por las investigaciones que las maestras de hace cien aos se encontraban con una
variedad enorme de grupos familiares, con padres que les pegaban a los hijos o los
abandonaban, con mujeres que salan a trabajar, etc. Las mujeres han trabajando siempre.
Solo en los sectores medios y altos, durante algn perodo, fue considerado valioso que la
mujer se quedara en la casa, pero las mujeres de los sectores populares trabajaron siempre.
O las lavanderas y las mazamorreras no eran madres? A veces, la escuela enseaba que
mujeres eran Mariquita Snchez y sus amigas cantando en la tertulia. No, las otras tambin
eran mujeres. Las feministas de fines del siglo XIX, entre las cuales la ms conocida es
Alicia Moreau, pero hay otras como Julieta Lanteri, Cecilia Grierson, Elvira Rawson, que
trabajaban por mejorar la condicin de la mujer, estaban convencidas de que lo mejor para
la mujer era quedarse en su casa. Si tena necesidad de salir a trabajar, existan los jardines
maternales y otros lugares que cuidaban a los hijos, pero solo en caso de extrema
necesidad la mujer tena que salir de la casa. Por otra parte, la mujer que iba a cuidar hijos
ajenos tena que ser, preferentemente, seorita. Es decir, nada de sexo, nada de
matrimonio, nada de hijos por un tiempo. Cuando empezaba a tener matrimonio, despus
sexo y despus hijos, pasaba a ser la seora Directora. El pasaje de seorita a seora
implicaba tambin obtener el permiso para salir unas horas del hogar. Pero las primeras
maestras eran acusadas de abandonar a sus hijos o de no ser suficientemente mujeres.
Imagnense la vida de Juana Manso, una mujer a la que se le ocurri ser escritora, msica,
casarse con un msico que la abandon por una chica ms joven y trabajar para mantener a
sus dos hijas. A esta mujer se le ocurri fundar una escuela en 1856 donde pona a la
misma hora a varones y mujeres. Una cosa ridcula... A quin se le ocurre poner en un
mismo saln a varones y mujeres? Lo ms liviano que le decan era gorda fea, de ah a
abandonada, varonera, machona. Obviamente, la escuela cerr a los dos aos por falta

de inscriptos. Todo lo que inici Manso en su vida le fue mal. En todo fracas. Incluso la
historia la menciona como la colaboradora de Sarmiento, como si no hubiera sido una
pedagoga con ideas propias de la cual Sarmiento tom una buena parte de sus reflexiones.
Juana Manso trabajaba para vivir, y esto era parte de los grupos familiares, pero el mensaje
de la escuela era la mujer en el hogar.
Este modelo de enseanza empieza a entrar en crisis en los aos cincuenta y
sesenta en el mundo occidental. Donde los gobiernos haban buscado instaurar un nico
modelo familiar, aparecen movimientos que cuestionan la enseanza moral de los estados.
Y plantean que no hay un nica moral, sino, en todo caso, una moral hegemnica.
Movimientos como el feminismo plantean: Por qu se perpeta el machismo en la
sociedad? Dnde se reproduce? En las escuelas. Nosotras tratamos de buscar igualdad en
nuestras condiciones de trabajo, en las relaciones sociales, y la escuela sigue enseando
que hay un lugar diferenciado para cada gnero en la familia y en la sociedad. Grupos
como los afroamericanos en Estados Unidos o como los indigenistas en Amrica Latina
dicen: La escuela ensea la moral del blanco, nosotros tenemos otras concepciones
morales. Queremos que nos permitan vivir de otra manera y transmitir esto a nuestros hijos.
Vemos, entonces, que el cuestionamiento a esta enseanza moral de las escuelas fue
llevando a los docentes hacia una segunda modalidad de enseanza, que podemos
denominar Este tema lo salteamos. Como ya las familias de los chicos no coinciden con la
de los libros de texto, aparece el discurso: Yo no puedo trabajar este tema, porque tengo
muchos chicos que son hijos de padres separados. Esta frase, que parece muy
condescendiente hacia los chicos, en realidad, apaa la perpetuacin de la idea de una
nica familia correcta: Como estos chicos tienen familias defectuosas, deficitarias,
anormales, yo no puedo dar la familia a todos estos chicos; entonces, salteamos el tema.
Un tercer modelo de enseanza es el que empieza a extenderse a comienzos de los
aos ochenta en la Argentina, al que podemos llamar Construyamos la idea entre todos.
Consiste en no ensear un nico modelo a los chicos, sino pedirle a cada chico que cuente
cmo es su familia. Que lleve a la escuela fotos de las vacaciones, que dibuje a su familia y
se la muestre a sus compaeros. O mandamos una carpeta rodante a todas las familias
para que cada chico nos presente a la suya. Con eso, tratamos de construir algunas
generalizaciones que nos lleven a decir qu es una familia: En una familia hay amor, hay
cario, etc.. Cul es el problema de este modelo de enseanza? Creo que tiene una
intencin democratizadora, inclusora, pero el problema es que toma como objeto de
conocimiento a los grupos familiares de los chicos. Toma como objeto de reflexin a los
grupos familiares reales. Podramos haber empezado este encuentro (si no fueran tantas)
diciendo: Ahora, cada uno va contar cmo es su familia. Y alguno podra pensar: Por qu
este tipo que no conozco me pregunta sobre mi familia? No tengo que contarle mi intimidad
a esta persona o al que tengo al lado que no conozco. Algo parecido pasa con los chicos
cuando les pedimos eso, pero no lo dicen porque no tienen la palabra.
Cuando tomamos como objeto de enseanza a los grupos familiares de los chicos,
generalmente se nos cuela esta mirada moral a travs de una moral ms liviana, menos
rgida que la de Garca Purn, pero que muchas veces se traduce en caras o en
comentarios dentro o fuera del aula. Entonces, les pedimos a los chicos: Dibujame a tu
familia. Esta es mi mam, este es el novio de mi mam, la mujer de mi pap que est
viviendo con nosotros, mi ta..., y la maestra dice: Ay, qu lindo y despus va corriendo a
la sala de maestros: No sabs la familia de este chico: el pap est as chiquito, el novio de
la mam est grande.... Quin nos dio a nosotros formacin para poder evaluar cmo los
chicos dibujan a su familia? No somos psiclogos ni terapeutas. En muchos casos, eso nos
lleva a empezar a configurar en las escuelas algunas predicciones de lo que va a pasar con
este chico: Mir este chico, con esa familia lo ms probable es que le vaya mal. Y si la
gente piensa que lo ms probable es que le vaya mal, va a lograr que le vaya mal.
Lo que necesitamos, en primer lugar, es sacar a los grupos familiares de los chicos
del objeto de enseanza: nadie tiene que estar obligado en el aula a contar cmo es su vida.
Y, por otro, lado debemos pensar cunto nos conviene saber a nosotros de los grupos
familiares de los chicos. Es cierto que muchas veces nos permite intervenir, colaborar, pero

muchas veces el saber sobre los grupos familiares nos lleva a construirnos anteojeras, a
construir prohibiciones, murallas, a decir: No, yo no voy a hablar con la hermana de este
chico, porque es travesti.
Lo que estamos proponiendo como modelo de enseanza es que, en realidad, el
propsito de la enseanza debera ser, desde edades muy tempranas, poner a los chicos en
contacto con grupos familiares muy diversos del mundo. Solemos tomar como objeto de
enseanza a las familias de los chicos con la idea de que uno primero tiene que conocer lo
propio, lo cercano, lo que vive. Primero conozco mi cuerpo, mi casa, mis amigos, mi familia.
Y despus descubro el barrio, la ciudad, la provincia, la nacin. Muchos aos despus,
descubro el mundo. Con un poco de suerte, cuando me encuentro con el otro, considero que
el otro es normal porque es igual que yo. Porque el patrn de normalidad soy yo. Esta clase
de enseanza es de tipo etnocntrica, porque nos pone a nosotros como centro del mundo.
Por el contrario, si queremos pensar sobre nuestra propia realidad, necesitamos
enfrentarnos muy rpidamente con realidades distintas. Lo ms difcil de entender para un
pez es el agua. Lo ms difcil de entender para cada uno de nosotros es nuestro propio
entorno cercano. Lo ms difcil de entender es la propia familia. Nos lleva aos de anlisis y
mucha plata entender a los propios padres, no lo vamos a lograr gratis y mucho menos en
poco tiempo... En cambio, si trabajamos con los chicos imgenes de cmo son algunos
grupos familiares del mundo, vamos a ayudar a construir categoras para poder pensar la
propia familia. Familias de frica, de Estados Unidos, de Europa, de pases altamente
industrializados, el lugar de la mujer en China, el lugar del varn en ciertas comunidades...
Si ponemos a los chicos en contacto con datos, videos, con grupos familiares muy distintos,
es posible que algn chico diga: Yo quiero contar como es mi familia, porque mi familia es
parecida a esta. Y as como creo que nadie debe estar obligado a contar cmo es su
familia, creo que todos tienen derecho a hacerlo cuando han descubierto que hay un
espacio suficientemente plural.
El propsito de la enseanza es tratar de entender cmo son los grupos familiares
del mundo y cules son las funciones medianamente estables, aunque con estructuras muy
distintas. En distintos grupos familiares vamos a encontrar festejos, cuidados, modos de
crianza, modos de formar pareja. A veces, trabajamos con chicos de jardn cmo es el
matrimonio en la India; hay una foto muy linda de una nena de cuatro o cinco aos que se
est desposando con un nene de siete. Porque, en la India, son los padres los que deciden
con quin se casan los hijos. Muchas veces, esa alianza se hace cuando an son pequeos
o se decide con quin se van a casar sus hijos en el futuro. Se concreta cuando la nia se
desarrolla, y entonces la comunidad pone en prctica los cultos que son tradicin. En
general, cuando muestro esta foto en cursos de capacitacin docente, las maestras dicen:
Qu barbaridad, pobres chicos!. Yo digo: S y no. Es cierto que en la India hay muchas
mujeres que reclaman libertad de eleccin, pero tambin es cierto que no vivimos ese
contexto y, por el contrario, en nuestro contexto, la eleccin nos abruma: a veces sentimos
que elegimos demasiadas cosas. Esto que pasa en la India tambin pasa con los gitanos de
Floresta: all son las familias las que deciden con quin se casan sus hijos. Para entender
nuestro contexto, necesitamos ponernos en contacto con grupos familiares muy distintos en
el mundo, con formas distintas de celebrar los matrimonios.
Quisiera pasar, entonces, a una frase recurrente en las escuelas: La familia es el
principal valor. Cuando hay poco para decir en un discurso, hablamos de los valores.
Cuando no hay tema para poner en cartel, hablamos de los valores. Y los valores estn
empezando a querer decir poco y nada. En principio, la frase es, desde el punto de vista
filosfico, un error. La familia no es un valor, es un grupo social, convencional, histrico,
cambiante. Los valores son otra cosa, son los criterios por medio de los cuales las personas
toman decisiones. Entonces, cuando toman decisiones, ponen en consideracin la libertad,
la seguridad, la justicia, etc. En todo caso, dentro de cada grupo familiar hay valoraciones, y
uno puede pensar que hay valoraciones diferentes en esos grupos familiares porque ha
habido cambios culturales importantes en las familias. Los valores no son esenciales, ni
inmutables, ni absolutos, sino construcciones histricas. Tampoco son meramente
individuales o personales. Son construcciones histricas que se van dando en el proceso de

la cultura. Entonces, en la cultura, cada uno de nosotros est interpelado por un conjunto de
valores que son los propios de la poca y de la sociedad en la cual vivimos.
Cuando los filsofos hablan de valor, suelen incluir la palabra preferencia. Por
ejemplo, Ricoeur dice que los valores son como el sedimento que van dejando nuestras
propias preferencias y el reconocimiento de las elecciones de los otros. Qu significa
esto? Cuando uno va tomando decisiones a lo largo de su vida, debe realizar distintas
elecciones: Voy al curso fuera de hora o me quedo en casa? Salgo con mis amigas o me
quedo con mi marido? Me quedo ms tiempo con mis hijos?. Y tiene que confrontarse con
los valores: Qu considero ms valioso?. Esas elecciones van sedimentando en valores.
Para una persona, es ms valiosa la amistad; para otros, el amor conyugal; para otros, el
amor filial. Esas valoraciones se van construyendo a lo largo de nuestra historia, pero
tambin en relacin con los otros. Cuando hago elecciones, miro, observo las decisiones
que toman los dems, qu hace mi familia, mis amigos, la gente, Susana, Tinelli..., porque
tambin los medios de comunicacin nos interpelan y moldean nuestras preferencias. Buena
parte de la intimidad de las relaciones sexuales la sabemos a travs del cine, de la TV.
Escenas que antes no se vean ahora s se ven. Entonces, las pelculas nos llevan a pensar:
A m me gust esta pelcula porque cuenta algo que a m me pas o que le pas a una
amiga. O a rever, por ejemplo, la relacin entre la pareja y los amigos, o entre el dinero y la
familia. Estas cosas que la cultura nos ofrece nos van dando elementos para construir las
valoraciones.
Dentro del grupo familiar, las valoraciones han cambiado mucho. Una mujer que en
los cuarenta se haba casado bastante joven con un seor que no era el que ella haba
pensado deca: Tengo que mantenerme en esta familia por mis hijos, por el bien de todos;
mi deber es quedarme ac. En los ochenta, los noventa, esta dcada, esa misma mujer
piensa: Si me quedo con este hombre que no es el que yo pensaba, ya no me siento
autntica. Necesito ser fiel a m misma en la decisin. Podemos observar que ha cambiado
el criterio de eleccin, y eso lleva a tomar decisiones diferentes. Tal vez pueda tomar la
decisin de quedarse a cumplir su deber, pero tambin est lo otro. Hay un texto de Charles
Taylor3 que dice que la autenticidad ha pasado a ser un valor predominante en Occidente en
las ltimas dcadas.
Por lo tanto, no solo la familia no es un valor, sino que no siempre las familias han
tenido los mismos valores. Las familias estn atravesadas por elecciones distintas, y
aparecen dentro de ellas valores nuevos y diferentes que a veces sorprenden y hasta hacen
entrar en crisis otros valores. Seguramente, funcionaba de manera ms aceitada la unin
familiar cuando la mujer estaba todo el da en la casa y su tarea era cocinar, lavar y planchar
para sus hijos y su marido. Cuando esa mujer decide que quiere trabajar, estudiar, formarse
y que adems quiere militar, est menos en el hogar. Y eso no significa que no valore a su
grupo familiar, sino que lo vea y lo mantenga de manera distinta. Implica tambin una
negociacin con su pareja.
Ahora, cuando el marido fue criado en la escuela que le deca que tena que cumplir
un rol determinado, ganar un sueldo el principal de la casa, proteger a la familia, y ahora
resulta que gana menos que su mujer o est sin trabajo y le toca a l llevar o traer a los
chicos u ocuparse de las tareas domsticas, a veces se la banca y a veces no. A veces,
cuando llega a la escuela, la maestra le dice: Por qu no le dice a la mam que lave mejor
el delantal?, y responde: No, lo lavo yo. Es que la escuela no est preparada para eso. Y
no est preparada para tener reuniones de padres. Histricamente, las reuniones de
padres han sido reuniones de madres. Cuando aparece un padre, miramos con recelo:
qu les podemos decir a ellos?, qu saben de comida, paales, etc.? Y resulta que hay
un montn de padres que, ya sea por eleccin o por formas de organizar el grupo familiar,
estn en esas reuniones. Tambin nos enojamos cuando llamamos a una reunin de
padres, y una madre dice: Yo trabajo. Esa madre trabaja y est en todo su derecho!
En todo caso, nosotros como escuela tenemos que pensar que existen valores
diferentes en las familias y debemos pensar qu podemos hacer desde la escuela, porque
3

Charles Taylor, La tica de la autenticidad, Barcelona, Paids, 1994.

tenemos una idea internalizada de la escuela civilizatoria. La escuela crea que saba cmo
deba ser la familia, cmo deba ser un varn, una mujer... Entonces, enseaba cmo deba
ser el modelo de familia, cmo deba constituirse. Actualmente, en una sociedad plural y
pluralista, la escuela no tiene ninguna legitimidad para decirle a cada familia cmo
constituirse. Nosotros no tenemos ninguna legitimidad, no hay nada en nuestra formacin
inicial ni en nuestra capacitacin que nos diga quin se debe casar con quin, quin se debe
ocupar de cada tarea dentro de la casa. Nada de nuestra formacin nos lleva a plantear
cmo deben ser los grupos familiares, por lo menos en lo referente a la bsqueda de la
felicidad. La bsqueda de la felicidad es algo en lo que estamos metidos todos, y este valor
fuerte de la tica de Occidente (segn Aristteles) que es la felicidad viene transformndose
en los ltimos aos. El Estado no tiene legitimidad para decir al grupo familiar cmo debe
organizarse para ser feliz.
Si primero renunciamos a esto, si entendemos que no hay un modelo de familia que
podamos instaurar desde la escuela, si hacemos este trabajo de bajar un poco el dedito y
los decibeles sobre el deber ser en las cuestiones de valoracin personal y familiar,
podremos empezar a pensar que hay otro terreno donde la escuela s debe tomar posicin:
el de la vida digna. La escuela no puede indicar cmo debe funcionar una familia, pero, en
algunos aspectos, puede indicar cmo no debe actuar. La escuela tiene la responsabilidad
de prevenir el abuso infantil, el maltrato, la violencia domstica. Tiene la legitimidad y la
responsabilidad de denunciar cuando aparecen casos de chicos violentados y maltratados
en el hogar. No podemos decirle a una familia cmo debe funcionar, pero, a veces, alguno
de los miembros est violando derechos de ese chico, y nuestra tarea es, en lugar de ir y
poner la mira en decirle a la mam con quin debe formar pareja y con quin no, ver si ese
chico est bien o no y si no est necesitando de alguien que interceda para preservarlo de
su propio entorno.
Grupos familiares que maltratan ha habido siempre en toda la historia de la
humanidad. La escuela, en las primeras dcadas del siglo XX, planteaba un modelo familiar
y, en algunos casos, les deca a los padres: Usted sabe lo que tiene que hacer para que su
hijo se porte bien en la escuela. De este modo, valoraba y propiciaba los coscorrones del
hogar. Esto se ha ido modificando en las ltimas dcadas, y en 1989 se aprob la
Convencin de los Derechos del Nio, que plantea que nadie tiene derecho a violentar el
cuerpo, ni la mente, ni los sentimientos del chico. Cuando pap llega a la escuela y dice:
Usted tiene mi permiso para pegarle, la maestra no solo no tiene permiso para pegarle,
sino que tiene que decirle: No, no tengo permiso y, si me entero de que usted le pega,
tengo que denunciarlo. Pero mi padre me peg a mi, y a l mi abuelo; es una tradicin
familiar.
Aqu entramos en una discusin relevante de la tica y la poltica contemporneas:
cules son los lmites a la diversidad legtima. Lo importante es que la escuela tenga en
cuenta que no cualquier diversidad es legtima y que el maltrato tambin es parte de las
tradiciones culturales. Por ejemplo, en algunos grupos familiares, el padre inicia
sexualmente a su hija o tiene relaciones con hijos e hijas. Son tradiciones culturales y, a
veces, el padre hace eso porque lo ha recibido de su grupo familiar en la infancia. Es el
deber de la escuela decirle que en este pas es ilegal y que en cualquier pas que haya
adherido a la Convencin de los Derechos del Nio es delito. Entonces, ah tenemos
responsabilidad para intervenir. No s cmo es el caso de la Provincia de Buenos Aires,
pero s que en cada provincia hay mecanismos diferentes. No es que la escuela tiene que
hacerse cargo de llevar un caso a la justicia, ni siempre es lo mejor, pero hay instituciones
que se encargan de recibir estas alertas y pueden intervenir sin judicializar el caso. Tambin
es responsabilidad avisar a los padres que hay un cambio en la legislacin sobre los grupos
familiares y, en este punto, cualquier persona que conviva con chicos en la casa tambin
est atravesada por esas leyes.
Por ltimo, quiero plantear la frase que dice: Debe haber coherencia entre familia y
escuela. Creo que la coherencia es, en general, un valor, pero en tiempos de crisis hay que
permitirse una saludable incoherencia. Cuando han cambiado las condiciones de vida en el
mundo, las condiciones del trabajo docente, las relaciones sociales, la insercin laboral,

mantener una coherencia absoluta puede ser un error grande. Tenemos que permitirnos
algunas preguntas y algunas saludables incoherencias antes de llegar a ser coherentes en
nuevos consensos y en nuevos acuerdos.
Esta idea de que debe haber coherencia entre familia y escuela aparece en los
orgenes del sistema educativo, cuando el Estado asume la idea de inculcar una moral
nica. Recuerden la discusin sobre el fundamento de la enseanza moral de una escuela
cuando se implement la Ley 1.420. El sector catlico (De Estrada, Fras y Goyena)
planteaba que deba ser una enseanza catlica. El sector laico consideraba que no era
necesario que todos tuviramos el mismo Dios, sino la misma moral. La escuela asume la
idea de inculcar una nica moral en el pas y aspira a que familia y escuela sean
absolutamente coherentes.
No es lo mismo que encontramos en los primeros aos del sistema educativo. En
esos aos, la escuela entiende que del otro lado hay brbaros. El mismo Sarmiento dice:
Tenemos una poblacin argentina actual que tiene gauchos, indios, atorrantes... no
podemos esperar nada de esta gente. Lo que podemos hacer es tratar de operar sobre los
hijos para que no sean como sus padres. Esto quiere decir que en el pensamiento de
Sarmiento haba incoherencias, porque en la escuela haba razn, y en las familias
barbarie a la cual combatir. Por eso, la escuela deba mirar y transformar las relaciones y
valoraciones sociales a partir de quebrar el vnculo generacional entre padres e hijos: all
donde los padres transmitan todo su caudal cultural, la escuela llegaba para detenerlos. La
escuela aspiraba a regular los grupos familiares y no necesitaba contar con ese grupo
familiar. A mediados del siglo XX, cuando aparecen estas sospechas y acusaciones hacia la
enseanza moral de la escuela, surge tambin (en la medicina, en el desarrollo de la
pediatra y del buen cuidado de los hijos) la idea de que los hijos crezcan con mayor libertad.
Ah la escuela empieza a construir la idea de que necesita trabajar en consonancia con la
familia y despus, durante muchsimas dcadas, asume la idea de que tienen que pensar
igual.
Sin embargo, pasa muchas veces que las familias no piensan igual que la escuela.
Cuando la escuela dice que debe haber coherencia, en realidad, deberamos leer: Las
familias tienen que pensar igual que nosotros. Esto no es lo mismo. Una cosa es pensar
que debemos construir algunos acuerdos bsicos para trabajar con el chico en relacin con
los grupos familiares, y entonces necesitamos acordar con los paps algunas cuestiones
vinculadas con las normas (que no van a ser iguales en la familia que en la escuela), con la
higiene (que no son iguales en todos los grupos sociales), con las rutinas (el
acompaamiento de los chicos en las tareas en el jardn), pero discutir con los paps y
acordar no significa hablar con ellos para bajarles lnea. Ni tampoco quiere decir que, si no
contamos con los paps, no podemos hacer nada. A veces, los grupos familiares pasan por
situaciones realmente tremendas. El problema es cuando la escuela dice: Sin la familia, no
puedo hacer nada. Al contrario, nuestro trabajo con la familias es tratar de buscar aliados
en ellas para encontrar algunos criterios que mejoren el desarrollo de los chicos en el jardn,
para colaborar con su buen desarrollo. Esos aliados pueden ser el padre, la madre, el novio
de la mam, la nueva mujer de pap, el hermano travesti, un vecino, la abuela, un adulto
referente que acompae el desarrollo del chico...
Si hay algo que caracteriza a la especie humana en relacin con otras especies es
que la criatura humana es muy dbil y necesita la presencia de un adulto para poder
desarrollarse. Hay otras especies cuya cra sale sola a enfrentar el mundo mucho ms
rpidamente. No bien nace, un potrillo se para y sale corriendo. Un beb necesita de los
cuidados de un adulto. Nada en la especie humana dice que ese adulto sea su genitor, ese
que lo pari, sino que tiene que haber un adulto que lo introduzca en el mundo, que lo ponga
en dilogo con la cultura, que lo inserte en el espacio pblico. Es muy difcil que un chico
sobreviva si no encuentra un adulto que lo acompae en ese proceso. Qu pasa cuando la
escuela ve que hay un grupo familiar donde no puede encontrar ese adulto aliado que
necesita? Ah nuestra labor es mucho ms importante. Menos que nunca podemos decir:
Con este chico no vamos a hacer nada. Al contrario, este chico tiene que ser el principal
motor de nuestro trabajo. Tenemos poqusimas posibilidades de xito, porque es muy

posible que no alcancemos las necesidades que el grupo familiar no ofrece. Pero si ese
chico, en algn momento, logra salir adelante, quiz sea porque la escuela le dio una
oportunidad, porque un adulto de la escuela le dio la oportunidad de entrar en dilogo con la
generacin anterior, con la cultura, y le hizo pensar que hay alguien que lo cuida.
Entonces, me parece que, en esto de que la escuela tiene que tener coherencia con
el grupo familiar, puede haber tambin un riesgo de que vayamos construyendo murallas en
la relacin entre la escuela y las familias, un soporte de justificaciones para explicar por qu
nos alejamos de nuestras responsabilidades. El trabajo entre la escuela y las familias se
torna cada vez ms difcil, pero tambin, creo, se vuelve ms apasionante. Nos debe llevar a
estudiar mucho qu est ocurriendo en los grupos familiares y a pensar desde la escuela
qu podemos hacer en beneficio de los chicos.
Docente: Qu hacemos cuando la familia espera que la escuela atienda las cuestiones de
salud?
Isabelino Siede: Es importante enfatizar que no tienen la misma visin del Nivel Inicial las
familias de sectores bajos, medios o altos. Para algunos sectores, el jardn es indispensable
para los chicos en trminos educativos; para otros sectores, no. Para muchos es
indispensable para poder desarrollar el trabajo de los padres. A veces, esto genera en el
jardn una enorme incomodidad, porque dicen: Nos depositan a los chicos, los tenemos
nosotros porque no tienen quin los cuiden. Y es verdad, pero qu hay de malo en eso?
Muchas veces el grupo familiar necesita que alguien cuide al chico y, en todo caso, me
parece que el trabajo del jardn es legitimar su tarea o su nivel educativo a partir de lo que
hace. A travs de lo que hace, va a demostrar que hay algo ms que cubrir las horas
cuando los paps no estn en la casa.
En las ltimas dcadas se han multiplicado los referentes acerca de la crianza. Hasta
mediados de siglo, los referentes para la crianza de los hijos eran los abuelos, porque los
padres les preguntaban a sus propios padres cmo haban sido criados para trasladar u
operar con la misma sabidura y con los mismos criterios con sus propios hijos. Desde
mediados del siglo XX, la pediatra tuvo un ingreso fuerte y cuestion los modos
tradicionales de crianza. Hay un famoso mdico, el Dr. Spott, que planteaba un cambio
radical en el modo de crianza de los hijos. Ocupara el papel que en la Argentina tuvo el Dr.
Escard. A esa visin hay que sumarle la de los psiclogos y psicopedagogos que empiezan
a surgir en la mitad del sigo XX. Entonces, quiz nos ocurre ahora a muchos padres (y los
padres y madres presentes compartirn conmigo esta sensacin) que, en principio,
sospechamos del modo en que fuimos criados cuando fuimos chicos y, por eso, nuestros
padres no son los principales referentes en este punto. Por otro lado, estamos atosigados
por un montn de discursos acerca de la crianza: el programa de la tele, el barrio, todos
hablan de modos de crianza. Entonces, no est mal que la familia le pida a la escuela
alguna orientacin.
Lo que tenemos que reconocer es qu podemos hacer y qu no. Algo que est
ocurriendo ahora y que es llamativo es que hay una sobreabundancia de dudas acerca de
cuestiones bsicas. La especie humana debe ser la nica que no sabe lo que tiene que
comer... Todo el tiempo hay discusiones acerca de si la leche, la soja, la carne son buenas o
no. No es casual que los padres estn desconcertados acerca de los modos de crianza,
porque hay una variedad de discursos enorme y, si alguno tuvo hijos con varios aos de
diferencia, el pediatra le puede haber dicho que su hijo debe dormir boca abajo y, aos
despus, que duerma boca arriba. Y despus que duerma de costado. Se supone que el
pediatra debera tener todas las respuestas, pero no las tiene. Quiz lo que tengamos que
reconocer es que los modos de crianza pueden ser un tema de trabajo conjunto y que no
sirve ponernos en el lugar de los que sabemos cmo debe ser la crianza ni tampoco en el de
los que dicen: Los problemas los arreglo de la escuela para all.
Conozco muchos docentes que realmente hacen malabares para intervenir en
conflictos familiares. Una cosa que nos ocurre en la escuela es que suponemos una
experiencia social del chico antes del ingreso a la escuela, que no es la que podamos

suponer un tiempo atrs. En ocasiones, suponemos un grupo social en el que los padres
juegan con los hijos, los sacan durante el fin de semana a un espacio verde, los llevan de
vacaciones, a un museo. Y nos chocamos con grupos familiares en los que no ocurre nada
de eso por diferentes motivos. En esos casos, lo primero que tiene que hacer la escuela es
compensar esa experiencia social. La escuela tiene que ofrecer lo que la familia no ofrece.
No podemos ofrecer lo mismo, tenemos que ofrecer lo otro, lo diferente, para ampliar su
experiencia social. Los padres van cada vez menos a los museos, entonces, la escuela tiene
que ir ms. Si los padres van cada vez menos a la calle, a la vereda, el problema est
cuando la escuela sale poco a la vereda. Me contaba Patricia Redondo que hace poco
estuvo en La Lucila del Mar con grupos familiares muy carenciados que viven a veinte
cuadras del mar y nunca haban ido al mar. Bsicamente, una escuela que encuentra esta
situacin debe preguntarse cmo llevar a los chicos al mar, cmo ponerlos en contacto con
lo distinto. La cuestin es cuando desde la escuela existen discursos triviales que dicen que
partamos de que los chicos saben. Entonces, si los chicos no nombran el mar, no debemos
nombrarlo; si los chicos no preguntan, no debemos decrselo. Solo trabajamos con lo que
los chicos nos dicen. Si no trabajs con lo que los chicos traen, no prepars tu clase. De lo
que se trata es, justamente, de que prepares tu clase con lo que los chicos no traen. En todo
caso, si trabajs con lo que los chicos no traen, les propons algo diferente. No podemos
achatar la enseanza partiendo de lo que los chicos ya saben. La escuela debe ir para
adelante.
En muchos casos, tambin ocurre que los padres construyen techos para sus hijos.
Si uno recuerda su propia experiencia familiar, ve que existen frases de nuestros padres
como: Este es un atorrante y dems; frases que demuestran cmo esos padres ven a sus
hijos en la escuela. Estas frases, dichas desde la ingenuidad, van construyendo techos para
los chicos y pueden traer aparejada una idea de cul debe ser su posicin en el mundo. La
escuela debe tratar de destruir esos techos y decirles a los chicos que pueden ser mucho
ms de lo que sus padres esperan de ellos. Ahora, a veces nos encontramos con que la
escuela espera muchos menos de los chicos que los padres. Debemos pensar cmo
logramos lo mejor de cada pibe. Las expectativas son muy variadas, y la legitimidad de
nuestra tarea no est dada por el xito que logremos, sino por el sentido que tiene la tarea
en s.
Docente: Cuando no encontramos ese adulto referente, cules podran ser los caminos a
seguir? Por ejemplo, mam trabaja todo el da, pap ausente, abuelos fallecidos, tos que
trabajan...
Isabelino Siede: Estamos mirando como un problema que un familiar trabaje, y aqu hay un
grupo familiar que se ocupa de su hijo. Cmo se ocupa? Trabajando. Mucho. Tal vez tiene
que trabajar mucho para poder mantener a su familia. El trabajo no promueve tiempos de
interaccin. Entonces, estos paps trabajan para que sus hijos puedan ir al jardn. Pero
aparecen maestros que argumentan que no pueden hacer nada con los chicos porque los
padres estn todo el da trabajando! Ah, en realidad, es cuando el maestro debe hacer todo
para que estos padres encuentren en la escuela a un aliado. Ac no me est faltando un
aliado, lo que est faltando son horas de interaccin con los nios en la casa.
Isabelino A. Siede. Licenciado en Ciencias de la Educacin (UBA) y Profesor
para la Enseanza Primaria. Profesor de Didctica de las Ciencias Sociales en la
Universidad Nacional de La Plata y en el IES Juan B. Justo. Publicaciones
recientes: Ciudadana para armar (comp., Buenos Aires, Aique, 2007); La
educacin poltica. Ensayos sobre tica y ciudadana en la escuela (Buenos Aires,
Paids, 2007), Formacin tica. Debate e implementacin en la escuela (Buenos
Aires, Santillana, 2002).

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