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Ensayo final

Historia Universal
Profesor Jos Marn Riveros
Arturo Lpez
Daniela Young
26 septiembre 2014

Constantino el Grande y su conversin al cristianismo Fe o conveniencia?

Abstract
A comienzos del 313 hubo un acercamiento de Constantino hacia los cristianos que se agudiz
durante los aos previos a su batalla con Licinio. Esta aproximacin a la Iglesia se evidencia
fundamentalmente en las disposiciones jurdicas en favor de sta, que Constantino adopt en esos aos.
El testimonio de las fuentes cristianas sobre las relaciones de Constantino con la iglesia y la religin
cristiana es sumamente cuestionable y sujeto, an hoy, a todo tipo de crticas y explicaciones
contradictorias. Hay muchos que sostienen que fue un acto meramente de conveniencia poltica, otros
que fue un acto de fe. A travs de una serie de argumentos que presentaremos ms adelante queremos
convencer al lector de que la conversin al cristianismo de Constantino a simple vista parece una
transformacin genuina pero si se analizan con detencin los motivos y detalles detrs de esta
conversin, podemos afirmar que Constantino tena razones polticas y estratgicas para hacerlo, que
iban ms all de su conversin meramente por la fe. Una de las opiniones ms influyentes con respecto
a Constantino y el cristianismo proviene del historiador Jacob Buckhardt, quien apoya fielmente la idea
de que la conversin a la fe cristiana por parte de Constantino vino de una cuestin de conveniencia
poltica dominada por la insaciable sed de poder del emperador, y del cual extrajimos ideas claves para
defender nuestra hiptesis.

Palabras claves: Constantino, Imperio, Iglesia, cristianismo, paganismo, poltica y conversin.

Historiadores y telogos se interesan, sobre todo, en los mviles de la conversin de


Constantino. Por qu se inclin Constantino a favor del cristianismo? No habr que mirar en ello sino
un acto de prudencia poltica? Vio Constantino en el cristianismo uno de los medios que podan
servirle para alcanzar sus fines polticos, que no tenan con el cristianismo nada comn? O bien se
uni Constantino a los cristianos, impelido por una conviccin interna? Dbanse admitir a la vez en l
mviles de carcter poltico y una inclinacin de su nimo hacia el cristianismo? 1. Dicha frase resume
el tema que trataremos en nuestro ensayo, centrndonos en cmo Constantino a travs de la religin
facilit el alcance de sus fines polticos.

La problemtica que guiar la argumentacin del ensayo es cuestionar el carcter legtimo y


divino que hoy conlleva la conversin de Constantino al cristianismo, suponiendo que no existe un
inters autntico de su parte por defender la fe cristiana, sino que es consecuencia de una decisin
estratgica. Nuestro objetivo principal persuadir al lector de que la conversin al cristianismo de
Constantino, a grandes rasgos parece una transformacin fidedigna pero al analizar los detalles y
razones detrs de esta conversin, podemos afirmar que Constantino tena motivos ms poderosos que
la misma fe para convertirse en un seguidor de la religin cristiana. Para ello emplearemos una serie de
argumentos y teoras planteadas por otros autores en sus libros, tales como; Alexander Vasiliev y Jacob
Buckhardt dos de los principales autores que utilizaremos para formular nuestra hiptesis y que a travs
de sus libros como Del paganismo al Cristianismo (Buckhardt) nos invitan a replantearnos las
razones detrs de esta transformacin.

Dado el planteamiento anterior y una vez esclarecido el propsito del presente ensayo, creemos
que Constantino el Grande se convirti al cristianismo por razones polticas y por mera
conveniencia, no por un acto de fe.

Vasiliev, Alexander, El imperio Bizantino. Pg. 40.

Hablar de religin es hablar de creencias, hablar de creencias es hablar de universalidad, hablar


de universalidad es hablar de unin, hablar de unin es hablar de fuerza y hablar de fuerza es hablar de
poder, y Constantino lo entendi muy bien. Para muchos la religin puede ser signo de diferencias,
odio o rechazo, pero para Constantino el Grande la religin era smbolo de unin. Pocos emperadores
en la historia fueron capaces de entender el poder desmesurado de una masa fascinada y seducida por la
imagen de un Dios divino y omnipotente.

A lo largo de la Historia, han surgido distintas teoras sobre su conversin al cristianismo.


Algunas son de carcter religioso, como la de Eusebio quien escribe sobre lo que ocurri en el
enfrentamiento de Constantino contra Majencio: Constantino vio una cruz en el cielo que le deca que
con ese signo vencera y por esto comienza a practicar la fe cristiana2.

Otras teoras presumen razones influidas por decisiones polticas y estratgicas. "Se ha
intentado muchas veces penetrar en la conciencia religiosa de Constantino, esbozando un cuadro de las
presuntas transiciones de sus opiniones religiosas. Es un esfuerzo totalmente ocioso. Tratndose de un
hombre genial al que la ambicin y el ansia de poder no le dejan un momento de sosiego, no se puede
hablar de cristianismo ni de paganismo, de religiosidad o irreligiosidad conscientes; un tipo semejante
es esencialmente arreligioso, aun cuando se figure hallarse en medio de una comunidad eclesistica. Lo
sagrado lo conoce, nicamente, como reminiscencia o como aparato supersticioso. Los momentos de
recogimiento interior, que en el hombre religioso estn dedicados a la piedad, en el son consumidos por
un fervor bien distinto; planes que abrazan el mundo entero, sueos poderosos le llevan rpidamente a
los ros de sangre de ejrcitos desechos; se figura muy bien al sosiego cuando haya conseguido esto y
aquello, cuando haya posedo todo lo que falta para ser dueo de todo; pero, entre tanto, todas sus
potencias corporales y espirituales andan tras las grandes metas del seoro y si por algn momento
piensa su verdadera fe sta no ser otra que el fatalismo"3. Esta cita refleja un Constantino despojado de
toda figura divina.

Vasiliev, Alexander, El imperio Bizantino. Pg. 43.


Buckhardt, Jacob, Del paganismo al cristianismo: La poca de Constantino el Grande. Pg. 331.

Para la Constantinopla de alrededor del ao 300 se estima el que noventa por ciento de la
poblacin era pagana y solo el diez por ciento restante practicaba el cristianismo 4. Al poco tiempo que
Constantino asumi el cargo de emperador, se convirti al cristianismo y bajo su reinado, el
cristianismo fue reconocido como religin oficial. Schwartz declara que Constantino, con la diablica
perspicacia de un dominador universal, comprendi la importancia que la alianza con la Iglesia
presentaba para la monarqua universal que proyectaba edificar, y tuvo el valor y la energa de realizar
esa unin en choque con todas las tradiciones del cesarismo5.

Constantino entendi el propsito universal que potenciaba a la religin y la utiliz a su


disposicin para conseguir la unin del Imperio. Este espantoso egosta, despus de comprender que
en el cristianismo resida una fuerza universal, se sirvi de l en ese sentido, y en ello consiste el gran
mrito de Constantino6.
Fue muy observador al notar que la persecucin de los cristianos ya no tena ningn propsito
de modo que propuso garantas estrictas en contra de esta. Se dio cuenta, adems, que los paganos no
tenan nada en contra de los cristianos, por lo tanto, convertirse a la religin no podra obtener
perjuicios sino beneficios para su mandato. Sabiendo adems, que los cristianos eran buenos
ciudadanos y que sera ms fcil controlar la poblacin teniendo una gran parte de la poblacin
cristiana. "Se convenci de que la gran masa de los paganos era hostil a la persecucin y que no corra
ningn riesgo erigiendo en Roma una estatua suya con el lbaro en la mano. De haber pretendido
ofrecer una genuina profesin de fe cristiana hubiera sido menester una declaracin bien diferente. Tan
pronto como su claro entendimiento emprico le dijo que los cristianos eran buenos sbditos, que eran
muchos y que la persecucin no poda tener ya ningn sentido en una administracin racional del
Estado, su decisin estaba tomada7.

Constantino saba que la religin cristiana se estaba fortaleciendo dentro del Imperio, y nada de
lo que pudiera hacer en contra iba a hacer marcha atrs a este proceso. Por lo tanto, tena ms que claro
que no le convendra luchar contra esto. La teocracia que se iba desarrollando no era obra del
4

Vasiliev, Alexander, El imperio Bizantino. Pg. 41.

Vasiliev, Alexander, El imperio Bizantino. Pg. 42.

Vasiliev, Alexander, El imperio Bizantino. Pg. 41.

Buckhardt, Jacob, Del paganismo al cristianismo: La poca de Constantino el Grande. Pg. 335

emperador, protector de la iglesia, ni tampoco el resultado deliberado de la accin de algunos obispos


astutos, sino consecuencia necesaria de un proceso histrico-universal8.

Antes de dejar que este fortalecimiento de la religin cristiana pudiera jugarle en contra en el
futuro, decide unirse a ella y usarla a su favor. Conoca tambin, la alta organizacin del clero como
corporacin, por lo tanto, no se iba a arriesgar que una organizacin tan poderosa pudiera perjudicar su
mandato. Prefera, en vez, sacar ventajas de esta organizacin. Constantino encontr al Clero tan
polticamente organizado y tan realzado por la persecucin que, o bien gobernada a travs de esta
corporacin y de su prestigio o ms tarde o ms temprano ella se le enfrentara. Por eso le aseguro todo
a su favor hasta el punto de establecer una especie de corregencia con el clero y ste, por su parte, fue
el ms celoso propagandista de su poder9.

Convena entonces, bajo cualquier punto de vista, una alianza entre el Estado y la Iglesia. La
Iglesia se vera beneficiada al apoyar a Constantino al obtener medios materiales y obtendran tratos
especiales en el Imperio. A su vez, al Estado le convena tener una organizacin tan unida como la
Iglesia para incitar la unin del Imperio. La unidad de la iglesia le tena que parecer, sin duda, cosa
deseable, porque figuraba como un paralelo de la unidad del poder 10. El cristianismo le dara al
imperio la unificacin que tanto buscaba Constantino para Roma. Adivinaba que el cristianismo, en el
porvenir, sera el principal elemento de unificacin de las razas del Imperio. Quera ha escrito el
prncipe Trubetzkoi reforzar la unidad del Estado dndole una Iglesia nica11.

Otra de las razones por las cuales creemos que Constantino se convirti al cristianismo es que
se necesita de una figura divina o mejor dicho, de una cierta divinidad para poder hacer y deshacer,
tena que existir un propsito religioso que le permitiese mantener el poder sobre las masas y de este
modo poder manipularlas a discrecin. Sus actos violentos necesitaran justificacin. No haba nada
mejor que una justificacin en lo divino, en un superior que le permitiera argumentar sus actos sin que
el pueblo se revelara en su contra. El contenido esencial es obra del emperador, quien, como se
observa con un atento examen, ni siquiera se presenta como cristiano; lo que hay de personal es el seco
8

Buckhardt, Jacob, Del paganismo al cristianismo: La poca de Constantino el Grande. Pg. 350.

Buckhardt, Jacob, Del paganismo al cristianismo: La poca de Constantino el Grande. Pg. 348.

10

Buckhardt, Jacob, Del paganismo al cristianismo: La poca de Constantino el Grande. Pg. 348.

11

Vasiliev, Alexander, El imperio Bizantino. Pg. 43.

desmo de un conquistador que necesita de un dios para poder recurrir en todos sus golpes violentos a
algo por encima de s mismo12.

Algunas de las grandes contradicciones que hacen pensar a Constantino como practicante de la
fe cristiana slo por conveniencia, es el doble discurso que tiene con respecto al cristianismo y al
paganismo. Hubo muchos incidentes que hacan creer que Constantino segua practicando el
paganismo, aun habindose declarado cristiano, tal como evidencian estas citas: Es innegable que en
la actitud exterior de Constantino se manifiesta una gran desigualdad; adopta el monograma de Cristo
como insignia de su ejrcito y manda suprimir el nombre de Jpiter en el arco de triunfo mientras que
conserva en las monedas a los viejos dioses, especialmente al dios solar, como acompaante invicto, y
en ocasiones importantes se manifiesta como un puro pagano. Esta duplicidad ms bien crece que
disminuye en sus ltimos aos. nicamente trataba de ofrecer garantas a las dos religiones y era lo
bastante poderoso para mantener esta posicin equvoca 13. En los ltimos diez aos de su vida
Constantino da seales muy claras de simpatas no cristianas y hasta paganas. Mientras que l y su
madre van enriqueciendo las grandes ciudades del Imperio con magnficas iglesias, manda erigir en la
nueva Constantinopla templos paganos. Tambin en otros lugares permiti Constantino la edificacin
de templos paganos14. Se sabe que no negaba su apoyo a los ritos paganos, que incluso l mismo era
adicto a algunos de estos ritos, y que, sobre todo, no es fcil escamotear su tenaz adhesin al culto del
sol15.
Segn Buckhardt la tolerancia a los cristianos habra sido solamente por necesidad y no habra
ninguna otra explicacin16. Si bien la imagen de Constantino para muchos encarna la figura de un ser
divino, religioso y discreto, no debemos cometer el error de obviar aquellos hechos que a simple vista
tienen ciertos aspectos dudosos.

A manera de conclusin podemos afirmar que la verdadera intencin de Constantino con


respecto a su conversin al cristianismo es un enigma que ha sido estudiado y cuestionado varias veces
12

Buckhardt, Jacob, Del paganismo al cristianismo: La poca de Constantino el Grande. Pg. 337.

13

Buckhardt, Jacob, Del paganismo al cristianismo: La poca de Constantino el Grande. Pg. 336.

14

Buckhardt, Jacob, Del paganismo al cristianismo: La poca de Constantino el Grande. Pg. 342.

15

Ostrogorsky, George, Historia del Estado Bizantino. Pg. 60.

16

Buckhardt, Jacob, Del paganismo al cristianismo: La poca de Constantino el Grande. Pg. 310.

durante la Historia y todava sigue sin resolverse. Para nosotros, todas las razones mencionadas, tienen
el peso suficiente para afirmar nuestra premisa inicial.

Su doble discurso como practicante al mismo tiempo del paganismo y del cristianismo tambin
son razones suficientes para poder en duda su verdadera fe. Y tiene gran lgica pensar tambin el hecho
de que es fcil usar a un ser Todopoderoso que justifique sus crueldades para que el pueblo no lo
juzgue a l y no se vayan en su contra.

Constantino adquiri su gran poder sobre el Imperio gracias a sus jugadas estratgicas e
inteligentes. La evidente conveniencia que tena el hecho de tener a la Iglesia, una institucin tan
poderosa y organizada de su lado y no en contra suyo fue uno de los aspectos claves para poder mover
masas de la manera en que pudo hacerlo. Comprenda que las personas basan su vida en creencias. Que
para todos es importante tener una base unificadora que les da una razn de vida, una razn para luchar
por su pueblo, una razn para levantar un Imperio. Esa razn la encontr en el cristianismo. El
cristianismo unificara al pueblo y les dara la motivacin necesaria para someterse al emperador bajo
la fe.

Todas estas premisas nos hacen creer fielmente que la conversin de Constantino al cristianismo
fue una inteligente estrategia que unific al Imperio y que, sin duda, marc el resto de la historia
Bizantina, pero que no tuvo nada que ver con que el emperador haya encontrado la verdadera fe en
Dios. Todos sus esfuerzos por convertir a todo un Imperio al cristianismo no es ni nada ms ni nada
menos consecuencia del enorme deseo de poder y dominacin de Constantino el Grande.

Fichas bibliogrficas

1) Vasiliev, Alexander
8

El Imperio Bizantino
Captulo II
J. Gil Ed
1946
Barcelona.
El libro expone de manera profunda todos los principales acontecimientos histricos del
Imperio Bizantino. El autor a travs del relato histrico pretende abordar la historia el Imperio
Bizantino bajo un punto de vista muy observador y analtico, donde en ocasiones invita al autor a
cuestionarse ciertos sucesos tales como las verdaderas intenciones de Constantino al convertirse al
cristianismo. Comenzando con la fundacin de Constantinopla hasta su cada en 1453. Para el objetivo
de nuestra investigacin nos centraremos en el captulo dos, principalmente en las secciones
Constantino y el Cristianismo y La conversin de Constantino los cuales nos entregan una pauta inicial
para el inicio de nuestro ensayo.

2) Burckhardt, Jacob
Del paganismo al cristianismo: La poca de Constantino el Grande
Seccin 8 y 9
Fondo de Cultura Econmica
1982
Mxico
La poca de Constantino el grande es un tremendo y completo libro con informacin acerca de
la vida del imperio, desde su nacimiento hasta su cada, pero a diferencia de los dems textos, en este
podemos encontrar una infinidad de informacin acerca de Constantino, su familia, su legado, sus
intenciones, sus reales convicciones, etc. El autor, en nuestra opinin, se propuso en la secciones que
lemos (8 y 9) exponer todos los hechos relevantes que llevaron a Constantino a convertirse al
cristianismo, tambin se esmer en hacer una crtica a lo escrito por Eusebio de Cesrea dando a
entender al lector de que este escritor cuido mucho la imagen poltica y social de Constantino.

3) Ostrogorsky, George
History of the Byzantine State
Cap. 1 (El Imperium Romanum Cristianizado)
Rutgers U. Press
1957 (1940)
New Jersey.
History of the Byzantine State es un gran manual para el estudio de la historia del Imperio
Bizantino. Desde el comienzo, en sus primeras pginas, podemos ver una innumerable cantidad de
textos y libros que se utilizaron con el fin de crear uno de los libros ms completos de la historia de
Bizancio. El autor propone contar la historia del Imperio Bizantino a partir de la coleccin estudios del
Imperio Bizantino en los diferentes pases, como Francia, Grecia, Italia, Turqua, etc. Este libro nos
pareci una gran manual de estudio ya que, nos abri la puerta a una mayor cantidad de textos que nos
podan servir para el objeto de nuestro ensayo. Rescatando la mayor parte de informacin del captulo
uno El Imperium Romanum Cristianizado en donde pudimos encontrar una cita que reuna una gran
cantidad de libros que nos seran de gran ayuda.

Fuentes bibliogrficas

Baynes, N., El Imperio Bizantino, F.C.E., Sexta Reimpresin, 1985 (Oxford, 1925), Mjico D.F.

10

Burckhardt, J., Del paganismo al cristianismo: La epoca de Constantino el Grande, Fondo de Cultura
Econmica, Reimpresion 1996, (1982), Mexico.

Ladero Quezada, Miguel ngel, Historia Universal, Vol. II, Edad Media, Vinani Vives, Barcelona,
1997.

Ostrogorsky, G., History of the Byzantine State, transl. by J. Hussey, Rutgers U. Press,
1957 (1940), New Jersey.

Vasiliev, A., El Imperio Bizantino, J. Gil Ed., 1946, Barcelona.

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