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Resumen y Referencias al libro

LA INVESTIGACIN CIENTFICA. Su estrategia y su filosofa


Mario Bunge
Barcelona: Ariel, 1973

Sobre este resumen


Es heterogneo. Los Captulos 1 y 2, no estn propiamente resumidos. Estn
entresacadas las ideas ms importantes o menos conocidas, presentando slo la
idea y su localizacin en el libro. No son sistemticos, y estn concebidos de cara
a ayudar en una clase, supuesto un conocimiento de la materia por el docente.
Recogen ideas que no se deben olvidar, a modo de recordatorio, junto con su
localizacin en el libro. Los captulos 3 a 5 estn propiamente resumidos, en
forma sistemtica y medianamente exhaustiva, pudindose seguir directamente
como introduccin a sus temas. Tienen asimismo referencias al libro, para
facilitar su ampliacin, o precisar las ideas que no queden suficientemente claras
tras la lectura.
Mis palabras estn entre llaves ({Juan Antonio Salas Mesa})

ndice
Un cuento para empezar
Parte I Planteamiento e instrumentos
Captulo 1 El planteamiento cientfico
Captulo 2 Concepto
Captulo 3 Dilucidacin
Parte II Las ideas cientficas
Captulo 4 Problema
Captulo 5 Hiptesis
Captulo 6 Ley
Captulo 7 Teora: esttica
Captulo 8 Teora: dinmica
Parte III La aplicacin de las ideas cientficas
Captulo 9 Explicacin
Captulo 10 Prediccin
Captulo 11 Accin
Parte IV La contrastacin de las ideas cientficas
Captulo 12 Observacin
Captulo 13 Medicin
Captulo 14 Experimento
Captulo 15 La inferencia cientfica
p. 13

Un cuento para empezar


La cosa rara
Una reina interroga a cinco sabios, sobre la cosa rara existente en la vecina
repblica, siendo sucesivamente decapitados tras sus respuestas. El ltimo huye y
escribe un informe sobre la misma. Su traduccin es este libro.{ y su resumen,
estas pginas}
- Un enorme registro
- Un molino de informacin. Un calculador
- Un juego esotrico. Un lenguaje
- Un visionario flagelante. Un meditador que no se enorgullece nunca
- Informe sobre la cosa rara, su Anatoma, su Fisiologa y su comportamiento
p. 19

Parte I. Planteamiento e instrumentos


Captulo 1 El planteamiento cientfico
Conocimiento cientfico frente a ordinario
Parte del conocimiento previo de que arranca toda investigacin es conocimiento
ordinario, esto es, conocimiento no especializado, y parte de l es conocimiento
cientfico. ... A medida que progresa, la investigacin corrige o hasta rechaza
porciones del acervo del conocimiento ordinario. As se enriquece este ltimo con
los resultados de la ciencia. Parte del sentido comn de hoy da es resultado de la
investigacin cientfica de ayer.
Un aspecto de la objetividad que tienen en comn el buen sentido y la ciencia
es ... la negativa a admitir entidades no naturales (por ejemplo un pensamiento
desencarnado) y fuentes o modos de conocimiento no naturales (por ejemplo, la
intuicin metafsica. Pero el sentido comn, reticente como es a lo inobservable,
ha tenido a veces un efecto paralizador de la imaginacin cientfica.
Falibilismo: reconocimiento de que el conocimiento humano es provisional e
incierto.
Dicho brevemente, las opiniones cientficas son racionales, y objetivas como las
del sano sentido , pero que diferencia, pues, si no es su objeto, ambos
saberes? :... la forma (procedimiento) y el objetivo. El planteamiento cientfico,
pues, est constituido por el mtodo cientfico y por el objetivo de la ciencia.
La ciencia como estilo de pensamiento, reciente, provechoso y universal.
Distincin entre la investigacin (el trabajo) y el conocimiento (el fruto).
p. 26

Algunas reglas del mtodo cientfico:


- Planteamiento preciso y, al principio, especfico del problema
- Proponer conjeturas bien definidas y fundadas
- Someter las hiptesis a contrastacin dura, no laxa
2

- No declarar verdadera una hiptesis confirmada, sino corregible o refutable


- Preguntarse por qu las respuesta es como es
p. 29

Regla de oro
.. acaso la nica regla de oro del trabajo cientfico: Audacia en el conjeturar,
rigurosa prudencia en el someter a contrastacin las conjeturas
p. 35

Tres tcnicas cientficas casi universales:


- El cuestionario ramificado, metodizacin del procedimiento por ensayo y
error
- Procedimientos iterativos, con progresivo acercamiento a la solucin
- Muestreo al azar
p. 38

Las ramas de la ciencia


p. 39

Frmulas analticas
O que pueden convalidarse por medio del anlisis racional
p. 39

Ciencia factual frente a ciencia formal


La ciencia factual presupone la ciencia formal
p. 47

Unidad de la ciencia
La unidad de la ciencia no estriba en una teora nica que lo abrace todo, ni
siquiera en un lenguaje unificado apto para todos los fines, sino en la unidad de
su planteamiento.
El proceso de reconstruccin del mundo mediante ideas y de contrastacin de
toda reconstruccin parcial es un proceso infinito, a pesar de la infundada, pero
frecuente, esperanza de que la teora definitiva est a punto de presentarse.
p. 51

La necesidad de una aptitud cientfica


La adopcin de una actitud cientfica ... nos hara ms cautos
p.54

Seudociencia
Caractersticas diferenciales:
- Negacin a fundamentar sus doctrinas
- Negacin a someter a contraste sus doctrinas
- Carencia de mecanismo autocorrector
Ejemplos: casos de
- Rhabdomancia (sensibilidad a las heterogeneidades subterrneas entre los
zahores)
3

- Parasicologa
- Sicoanlisis
- Tesis ajenas a la sicologa, la antropologa y la biologa, y a menudo
incompatibles con ellas
- Hiptesis incontrastables. {Ejemplo}
(Aristteles crea que la materia era continua. Demcrito sostena que la
materia era inherentemente granular y que todas las cosas estaban
compuestas por tomos. Muchas hiptesis contrastables hubieron de
elaborarse, para contrastar este que hoy sigue siendo invisible a nuestros
microscopios, incluyendo la proporcionalidad en la combinacin de las
sustancias, el efecto browniano, el experimento de Rutherford, etc.. La
contrastabilidad de esta hiptesis, y su posterior contrastacin tardaron 2
milenios en llegar. Vase Historia del tiempo, Stephen W. Hawking,
Captulo 5)
- Las hiptesis contrastables no han sido contrastadas
- Los sueos son realizaciones de deseos.
- La catarsis provocara descarga de agresividad en la contemplacin de
filmes violentos. {Cmo es la realidad?}
- Estudios demuestran la falta de correlacin entre las primeras costumbres
de alimentacin y excrecin y rasgos de la personalidad
- Las terapias no tienen incidencia en el curso clnico de las neurosis. En
cambio, la tcnica cientfica de recondicionamiento tiene xito en la
mayora de los casos.
- Se resiste a la crtica, denunciando una 'resistencia'

p.59

Captulo 2

Concepto
Captulo 2, p. 61

Sobre los lenguajes cientficos


Tambin sobre proposiciones, aspectos de lgica, reglas de formacin de
proposiciones bien construidas. Ampliar si se desea.
p. 75

Sobre trmino y concepto


Tambin sobre niveles de designacin y referencia:
- Lingstico
- Conceptual
- Fsico (Slo este sera referencia)
Denotacin = designacin + referencia
p. 77

Conceptos categoremticos, capaces de referir, y sincategoremticos.


p.78- 79

Tipos de conceptos
Conceptos individuales, se refieren a individuos concretos
Conceptos de clase
Conceptos relacionales
Operadores. Concepto comparativos, que permiten ordenar un conjunto.
Predicados polidicos. Grado de un predicado (n-dico). Propiedades simtrica o
antisimtrica, reflexiva, y transitiva de las relaciones. Conceptos cuantitativos.
Funciones. Derivacin de conceptos relacionales (de ordenacin), a partir de los
cuantitativos. Derivacin de conceptos clasificatorios a partir de los
relacionales. Los pasos inversos, son ms difciles, y marcan el duro camino
habitual por el cual los conceptos se hacen ms cientficos. {Ampliado en
resumen de artculo La estructura de los conceptos cientficos, Investigacin y
Ciencia, XXX 198?.
El concepto de variable
p.84

Extensin e intensin
Intensin o connotacin. Extensin o conjunto de referencias.
Significacin.
pp. 94-97

Divisin, ordenacin y Sistemtica


Varias operaciones se pueden llevar a cabo con los conceptos que se refieren a
individuos: Clasificacin. Divisin. Dicotoma. Ordenacin por alguna
caracterstica con propiedad antisimtrica. Clasificacin sistemtica por una o
varias caractersticas, o Taxonoma, o jerarqua clasificatoria.
5

p.103

La sistemtica terica
El paso de la sistemtica pretertica a la teortica. Ejemplo de la taxonoma
basada en los caracteres exosomticos, a la filogentica. Ejemplo de la
sistemtica qumica, hasta la tabla de Mendeleie?
pp. 109-114

Sistemtica de conceptos
Densas clasificaciones de los conceptos:
Los conceptos teorticos (incluidos en alguna teora) factuales, se clasifican en
- Genricos
- Ontolgicos: Materia, sistema, proceso, ley, azar
- Metacientficos: Hiptesis, contrastacin
- Especficos
- Observacionales: Cuerpo, posicin
- No observacionales
- Variables intermedias: Centro de gravedad, entropa, impulso (en
sicologa)
- Construcciones hipotticas: tomo
Estos dos ltimos tipos son difciles de distinguir. Simplifiquemos diciendo que a
las construcciones hipotticas se les atribuyen algo ms de realidad que a las
variables intermedias
p. 118

Captulo 3

Dilucidacin

Varios son los problemas que pueden afectar a nuestro aparato conceptual, al
nacimiento, crianza, y seleccin de la poblacin de conceptos de una ciencia. Y
su cuidado es parte de la tarea cientfica.

Vaguedad
La ambigedad es caracterstica habitual de los signos, an los matemticos.
Vaguedad intensional, indeterminacin parcial de las propiedades, o intensin.
Vaguedad extensional, determinable por el rendimiento del concepto en las
dicotomas de los posibles miembros. La vaguedad intensional es condicin
necesaria, pero no suficiente de la vaguedad extensional. A veces, adoptando
unos cuanto criterios prcticos de decisin, podemos eliminar la vaguedad
extensional de un concepto, aun cuando persista la vaguedad intensional. Otras
veces la vaguedad proviene del carcter no discreto de la realidad, que presenta
toda suerte de formas de transicin.
p. 129

Precisin
Llega un momento en la vida de un concepto en que este debe ser precisado.
Muchos conceptos son tomados del lenguaje cotidiano (p. ejemplo. fuerza), y
posteriormente son precisados o refinados (concepto fsico de fuerza) para su
uso especfico. Otros, como entropa, son introducciones de las propias teoras.
Una va corriente de progreso conceptual es la exportacin de ideas (y
conceptos), muchas veces de una a otra rama, distantes, de la ciencia. Para que
esto sea fructfero, deben sugerir nuevos problemas fecundos, o ser asimilados
por una teora de la rama que acoge el concepto.
Muchas veces, en el proceso de precisin de un concepto, este puede deformarse,
generalmente de manera progresiva. Algunos conceptos son particularmente
tiles para ampliar y precisar conceptos. As, por ejemplo, el concepto de
conjunto y su teora. De toda la matemtica y la lgica puede decirse lo mismo.
Hoy reconocemos varias maneras de introducir y precisar conceptos:
Definicin
Ejemplificacin
Descripcin informal
Clasificacin
Incluyndolo en la redaccin de una teora
Un concepto puede especificarse por su relacin con otros signos (aislante = no
conductor), o por su relacin con entes o hechos de la realidad (refericin)
p. 139

Definicin
Correspondencia signo-signo, en dos fases:
- Se introduce formalmente un trmino en un sistema de signos
- Se especifica en alguna medida su significacin.
7

Suelen clasificarse los conceptos en :


- bsicos (no suelen definirse)
- derivados (definidos con la ayuda de los bsicos).
p. 141

Las definiciones pueden ser:


- Explcitas: definiendo y definiens estn claramente separados, uno a cada lado
de la igualdad
- Implcitas: el definiendum no est slo en un lado de la equivalencia. As
podemos definir la igualdad de temperaturas: Dos cuerpos estn a la misma
temperatura si y solo s no fluye calor a travs de un tercer cuerpo conductor
que los conecte
Definiciones recursivas.
{No lo entiendo. Podra ejemplificarse con la definicin de cualquier curva
monstruosa. O con la descripcin recursiva de la forma de un rbol}
Definiciones inductivas {tampoco las entiendo muy bien}
Definiciones postulacionales, o contextuales, las que se suelen usar para definir
los conceptos bsicos en los axiomas. {Por ejemplo: Por dos puntos separados
slo puede pasar una lnea recta puede considerarse una definicin de la recta, y
an del punto. Dos trminos bsicos se definen de un plumazo: Son definiciones
un tanto especiales}
p.151

Problemas de la definicin
- Debe ser consistente
- Consigo misma
- Con el cuerpo de la teora
- Definiendum y definiens se pueden intercambiar en cualquier expresin
- Presuponen la existencia de algo a lo que se refieran. Falacias de definicin.
- Siempre que sea posible, deben definir lo superior por lo inferior o igual. Lo
sicolgico mediante lo fsico, pero no al revs.
p. 158

Funciones de la definicin
- Introduccin de nuevos signos (ms econmicos, por ejemplo) para
conceptos existentes
- Introduccin de conceptos nuevos
- Especificacin o precisin de significaciones de conceptos viejos
- Interrelacin de conceptos, sistematizando su vinculacin
- Identificacin de objetos
- Higiene lgica: para reducir ambigedad y vaguedad
- No incrementan el conocimiento, aunque ayudan a ello.

Interpretacin
- Interpretar un hecho es explicarlo
- Interpretar un signo es averiguar (o estipular) lo que significa
Algunos smbolos significan aquello que designan, mientras otros no designan
nada.

La significacin, y por tanto la interpretacin de los signos es siempre contextual


o relativa, no intrnseca.
p. 163

Cuadro de las relaciones entre signos y el mundo


p. 165

Relacin entre contrastabilidad y significacin. Algunos autores identifican


ambos trminos, de forma que una sentencia es significativa si y slo si es
contrastable o verificable. Pero los conceptos significan (aunque sea
contextualmente), y lo que son verificables son las sentencias completas.

Procedimientos interpretativos
Las refiriciones ostensivas (Esto es un lpiz) son ms bien puentes entre la
experiencia en bruto y el lenguaje. Los nombres universales, las propiedades no
visibles ni empricas, y muchas otros conceptos no pueden introducirse as.
Las refiriciones coordinativas, por ejemplo al definir una especie en base a un
individuo analizado en el laboratorio se supone que el nombre de las especie
nombra a un conjunto de individuos parecidos al analizado y expuesto en el
museo local. Suelen ser sustituidas por definiciones ms precisas cuando se
puede. As sucedi, por ejemplo, con la definicin del metro en base al
meridiano terrestre primero y a una barra de platino iridiado (definicin
coordinativa sta), sustituidas por una definicin explcita en base al espectro del
tomo de kripton.
El operativismo filosfico sostiene que slo las mediciones pueden suministrar
significacin a los trminos cientficos. Ello est relacionado con los siguientes
errores:
- Confusin entre definido con determinado
- Confusin entre definicin y refericin
- Confusin de significacin con significacin emprica
- Confusin entre significacin y contrastabilidad
p. 173

Reglas semnticas
Refericiones nominales o reglas de designacin: convencin lingstica:
estipulan nombres
Postulados de interpretacin: propone una asociacin entre un concepto
formal (como lnea matemtica) y entidades fsicas (un rayo de luz), que llenara
de significado y haran el concepto formal ms cercano a la experiencia, si se
acepta la asociacin. Sin ellos, las ciencias formales seran exclusivamente un
esqueleto sin conexin con el mundo real. No obstante, en la prctica, no suele
bastar con estas reglas para dar significado a los trminos, y menos an para que
ste significado quede claro en nuestro cerebro. Para ello suele ser necesario la
discusin de ejemplos y supuesto prcticos para conseguir la comprensin de los
conceptos teorticos.

p. 177

Validez
Existe algn criterio seguro de discriminacin entre conceptos cientficamente
vlidos y no vlidos?
Los conceptos cientficos deben tener una significacin intensional en al menos
algn contexto terico.
Su extensin tambin deber ser suficientemente precisa. Debe tener un correlato
real, si este es claro en el espacio-tiempo, el concepto ser vlido.
Tambin se puede decir que es vlido si y solo si denota operaciones posibles de
alguna clase. Ntese que el concepto de 0 absoluto no cumple este requisito,
puesto que en la prctica parece inalcanzable.
Para algunos puntos de vista, un concepto con intensin y extensin que funcione
como primitivo de una teora es vlido si y slo si denota entidades observables.
Esta exigencia slo se le hace en este caso a los concepto primitivos de la teora.
Pero en la prctica , muchas teoras tienen que tener como elementos bsicos
realidades no observables.
Por ltimo se puede exigir simplemente que los conceptos sean sistemticos, o
sea presentado dentro de algn sistema cientfico. Esta definicin, quizs la ms
cierta slo tiene un problema {Es balad}.
p. 189

10

Parte II. Las ideas cientficas


Captulo 4. Problema
El conocimiento cientfico es el resultado de la investigacin. Esta se sirve de el
mtodo, en pos del objetivo de la ciencia. Para ello, trata continuamente con
problemas. La investigacin puede tratar con problemas originales, cuyo mtodo
de resolucin no se conoce y se pretende establecer, pero rutinariamente trata
tambin con problemas conocidos, cuyo mtodo de resolucin est establecido.

La Fuente de la Ciencia
Todos los animales se enfrentan con problemas y poseen cierta capacidad de
explorarlos y resolverlos, maximizando el beneficio sobre el organismo con
algunas conductas, generalmente innatas. El hombre percibe y an inventa
problemas nuevos. El adecuado planteamiento de problemas es tan necesario a la
ciencia como su posterior resolucin. Newton, por ejemplo, plante problemas
suficientes como para proporcionar trabajo a la ciencia durante siglos.
Un descubrimiento arqueolgico, por ejemplo, puede resolver problemas
previos, pero a buen seguro plantear otros nuevos. A los resultados de la
investigacin que resuelven problemas, se les puede llamar conclusiones, pero
generalmente no concluyen la investigacin, y suelen ser provisionales. Llamar
datos a estas conclusiones es asimismo problemtico, puesto que no son dados al
cientfico, sino extrados por l.
Las necesidades prcticas son fuente habitual de problemas, pero no la nica.
En una empresa colectiva como la ciencia, el largo plazo es lo que cuenta.
Algunos problemas permanecen a la espera mucho tiempo, como el problema de
tres cuerpos, antes de ser resueltos o, en el peor de los casos, establecida su
irresolubilidad. Algunos problemas son pequeos, abarcables y proporcionan una
sensacin de seguridad al investigador. Otros constituyen tareas ingentes, para
largos periodos de investigacin, y sin gran esperanza de resolucin.
Algunas tcnicas para encontrar problemas fecundos y resolubles son:
- Buscar puntos dbiles en las soluciones y conocimiento existentes.
- Aplicar soluciones conocidas a situaciones nuevas, y ver como se comportan.
- Generalizar viejos problemas, amplindolos a otros dominios.
Como consejo general, se debe empezar por problemas muy claros y restringidos.
Las teoras generales se conseguirn, si se consiguen, como sntesis de las
teoras parciales que resuelven problemas parciales.
p. 195

Lgica de problemas
En el problema Quin es el culpable? distinguimos, simplificando:
- C(x)
Generador del problema
- (Ex) [C(x)]
Presupuesto: Existe un x, tal que x es el culpable
- (?x) C(x)
Enunciado del problema: Quin es el culpable?
- C(c)
Solucin: c es el culpable

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Los presupuestos suelen ser muchos y no estn puesto, de momento, en tela de


juicio al enunciarse el problema. Un presupuesto bsico, por ejemplo, el
preguntarnos Es verdadero p?, es que slo puede ser verdadero o no
verdadero.
Existen problemas sobre individuos, que preguntan por los valores que tendrn
determinadas variables en uno o ms individuos: Qu masa tendr Urano?, y
problemas sobre funciones: Qu relacin guarda el paro con la marginacin en
la barriada de Las Moreras?.
Todo problema incluye una o ms incgnitas, sobre individuos o funciones. Se
pueden enunciar problemas con ms de una incgnita por combinacin de
problemas elementales. Las reglas vlidas de combinacin de problemas no estn
totalmente establecidas por lo que sera una lgica de problemas plenamente
desarrollada. Tales problemas combinados se enfrentan luego en la prctica por
reglas de descomposicin de problemas. As descompondremos algunos
problemas en dos subproblemas, de manera que sea necesario resolver ambos
subproblemas para resolver el original: descomposicin conjuntiva. A veces
podremos descomponer un problema en dos subproblemas de tal manera que
baste resolver cualquiera de ellos para dar una solucin al problema global; as,
para conocer el valor de una funcin matemtica en un punto, podremos hacerlo
por mtodos analticos (resolviendo la ecuacin por alguno de los mtodos
matemticos existentes u otro nuevo), o por mtodos aproximativos (probando
valores hasta acercarnos suficientemente a la respuesta), bastando cualquiera de
los dos procesos para dar solucin al problema global: descomposicin
disyuntiva.
Existen muchas clasificaciones por diferentes criterios de los problemas.
Aristteles distingua entre cuestiones de hecho y cuestiones dialcticas. Hay
problemas de hallar y problemas de demostrar. Los problemas, en su forma
ms simple se llaman problemas de decisin, cuya respuesta es simplemente un
s o un no. La esperanza de todo cientfico emprico es que, por complejo que
sea su problema podr ser reducido a una secuencia finita del problemas de
decisin. En este paso suele perderse la capacidad de resolver un problema
fuerte, como el de identificar un miembro de un conjunto infinito, en aras de la
capacidad de resolver un conjunto finito de problemas dbiles, como el de
decidir si determinado individuo pertenece o no a dicho conjunto. Pero en estos
casos no hay eleccin: o emprendemos la resolucin del problema dbil o nos
quedamos con el problema fuerte sin resolver.
Como todo problema conlleva una serie de presupuestos, debemos hacer la
siguiente definicin: Un problema est bien concebido si y slo si ninguno de sus
presupuestos es una frmula manifiestamente falsa o indecidida en el mismo
contexto. Decimos que un problema est bien formulado si, adems de estar bien
formado, de acuerdo a las reglas 1 a 4, y est bien concebido.
R1. El generador de un problema bien formado contiene tantas variables como
incgnitas
R. 2. El generador de un problema bien formado lleva prefijados tantos signos de
interrogacin cuantas son las variables
R. 3 Todo problema elemental bien formado tiene alguna de las formas
siguientes:
12

(?x) (...x...), (?P) (...P...)


en las cuales x es la variable individual que se presenta en el generador
(...x...) y P es la variable predicativa que se presenta en el generador (...P...)
R. 4 Todo problema bien formado no elemental es una combinacin de
problemas elementales bien formados
R. 5 Todo problema debe estar bien concebido
Los presupuestos se pueden rastrear exhaustivamente en las ciencias formales,
hasta llegar a los axiomas ltimos de las mismas, pero en las factuales hemos de
negarnos a aceptar axiomas fcticos ltimos e inamovibles. Los presupuestos
tienen en stas un carcter mutable. Lo mismo podemos decir del contexto
terico en que se enuncian los problemas, sujeto a cambios.
p. 208

Problemas cientficos
Son un subconjunto de los problemas de conocimiento. Si el objetivo de la
investigacin es ms prctico que terico, nos encontraremos con un problema
de ciencia aplicada o tecnologa, no siendo siempre tajante esta diferenciacin.
Distingamos entre los problemas cientficos:
- Sustantivos o de objeto (Cuantos A existen?)
- Empricos
- Hallazgo de datos
- Observacin
- Enumeracin
- Medicin
- Fabricacin de instrumentos, calibracin, elaboracin de frmacos
- Conceptuales
- Descripcin
- Ordenacin
- Dilucidacin
- Deduccin
- Cmputo
- Demostracin
- Comprobacin de soluciones
- Explicacin
- Proyeccin: prediccin o retrodiccin de hechos
- Construccin: invencin de ideas
- Introduccin de nuevos conceptos
- Introduccin de generalizaciones empricas
- Introduccin de hiptesis de nivel superior que subsuman
generalizaciones empricas
- Construccin de sistemas de hiptesis de nivel alto (teoras)
- Metalgica: descubrimiento y eliminacin de inconsistencias,
demostraciones de consistencia e independencia
- De estrategia o procedimiento (Cmo se pueden contar los A?)
- Metodolgicos
- Convenciones: establecimiento de reglas de designacin, escalas de
medicin, unidades, niveles de relevancia, etc..
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- Tcnicas: arbitrio de tcticas para examinar problemas, observar, etc..


- Disposicin de experimentos: preparacin de experimentos
- Disposicin de teoras: preparacin de la construccin de teoras
- Examen de mtodos: examen y crtica de los anteriores tipos
- Valorativos
- Estimacin de datos, hiptesis, teoras, tcnicas y equipo material en
base a los objetivos dados
- Estimacin fundamental: examen de los objetivos mismos
En las ciencias formales, por definicin, no se plantean problemas empricos. Es
difcil encontrar problemas empricos sin aspectos conceptuales. Los problemas
metodolgicos son de particular importancia en las ciencias ms jvenes. La
mayora de los problemas cientficos enteros tienden a caer simultneamente
bajo las cuatro categoras bsicas a la vez. Por ejemplo en el problema de
averiguar el efecto de una droga sobre el sistema nervioso, contiene tareas:
- Metodolgicas (arbitrar experimentos adecuados, elegir el nivel de relevancia
de las correlaciones)
- Empricas (confeccionar la droga, purificarla, administrarla, registrar sus
efectos)
- Conceptuales (interpretacin de datos y formulacin de hiptesis acerca del
mecanismo de accin de la droga)
- Valorativas (averiguar si la droga es mejor o peor, para determinados fines,
que otras propuestas)
Algunos aspectos de los problemas cientficos no son propiamente cientficos: de
presupuesto, de divisin del trabajo, de suministro, de entrenamiento del
personal, etc., aunque pudieran ser susceptibles de planteamiento cientfico.
Tras esta taxonoma de los problemas, pasemos a su filognesis. No nacen en el
vaco, sino en el seno de un estado de conocimientos. Su seleccin est
determinada por las lagunas del conocimiento, nuestros fines, y nuestras
posibilidades metodolgicas. Cuando el estado del conocimiento es insuficiente
para afrontar problemas importantes, la investigacin intenta resolver, en ese
campo, problemas ms modestos, mientras que los ms difciles e importantes
son enfrentados por las seudociencias.
Los problemas y su seleccin se ven influenciados por el acervo de
conocimientos del investigador, su curiosidad, su visin, sus estmulos y
tendencias. Es tambin importante la disponibilidad de datos relacionados con el
problema, que a veces son demasiado pocos, y a veces son demasiados.
Asimismo, conviene que al elegir problemas para su estudio, estemos seguros de
reconocer fcilmente su solucin si llegamos a encontrarla. Para ello debemos
saber qu clase de solucin se considerar adecuada, y qu clase de
comprobacin se requerir para as considerarla. Deberamos pensar tambin en
la existencia y unicidad de la solucin. En ciencias formales esto suele ser
relativamente fcil, y adems es menos tolerable la no unicidad de la solucin.
Resumiendo, para encontrarnos ante un problema cientfico bien formulado,
ste:
- Tiene que ser accesible un cuerpo de conocimiento en el cual pueda tratar de
resolverse
- Tiene que superar las exigencias formales anteriormente referidas (R.1 a R.5)
14

Tiene que estar bien concebido, sin presupuesto falsos o indecididos


Tiene que estar delimitado, paso a paso.
Hay que hallar las condiciones de existencia y unicidad de la solucin
Hay que anticipar que tipo de solucin ser aceptable, y que comprobaciones
sern necesarias para reconocerla.
Con esto, un problema ser cientfico, pero puede ser irrelevante, sin inters. Y
en la investigacin se exige pasin para que sea fecunda. Este inters sobre cada
problema es susceptible a los avatares de las modas cientficas, y el clima
intelectual, e incluso no intelectual, del momento. Pensemos en las
investigaciones en la fisin atmica en el periodo de entreguerras y durante la 2
gran guerra.
Una vez nos aseguramos que nos interesa un problema, nos deberamos asegurar
de que su resolucin ser fecunda, pero su fecundidad no es siempre predecible,
pues al ser los problemas sistmicos, esto es, enmarcados en un sistema, es
probable que tenga efectos no previstos, y posiblemente fecundos, sobre otras
partes del sistema de conocimientos en el que se incrustar su solucin.
p. 217

Un paradigma, un marco y una comparacin


Los problemas cientficos son miembros de sistemas problemticos, o conjuntos
de problemas lgicamente interrelacionados. Un sistema problemtico es un
conjunto parcialmente ordenado de problemas, esto es una secuencia ramificada
de problemas dispuestos en orden de prioridad lgica.
El establecimiento de esta ordenacin parcial es parte de la estrategia de la
investigacin, estrategia necesaria para que la investigacin no sea casual, y por
tanto estril. Los problemas de rutina pueden tratarse con estrategias ya fijadas,
pero para los llamados problemas de investigacin deben establecerse
estrategias especficas. No es raro que esta estrategia deba ser cambiada a lo
largo de la investigacin a medida que los resultados arrojan nueva luz sobre los
problemas iniciales. La investigacin no es libre por carecer de plan, sino por
tener la libertad de elegir sistemas problemticos, y planteamientos y mtodos
para llegar a sus soluciones sin ms objetivo que la bsqueda de la verdad.
Este paradigma de la estrategia investigadora asume las siguientes tesis:
- Los problemas se presentan en grupos o sistemas
- Estos sistemas tienen que analizarse hasta llegar a problemas unidad
- Estos problemas unidad tienen que ordenarse, provisionalmente al menos
- Esta ordenacin depende de la naturaleza del problema, y no debe obedecer a
presiones extracientficas
- Toda estrategia de la investigacin tiene que tratar con problemas
conceptuales y metodolgicos, y no limitarse al tratamiento de datos
y tiene unos pasos fundamentales: formulacin, exploracin preliminar,
descripcin, interpretacin, y control de la solucin, que a su vez se subdividen:
- Formulacin
- Qu es el problema?: Identificacin del problema
- Cuales son sus datos?: Acervo de informacin
- Cuales son sus supuestos?: Acervo de ideas

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- Cuales son los medios, por ejemplo las tcnicas?: Acervo de


procedimientos
- Cuales son las relaciones lgicas implicadas, por ejemplo, entre los datos y
la incgnita?: Condiciones que relacionan los constituyentes del problema
- Que clase de solucin se desea?: Esquema
- Qu tipo de comprobacin se necesita?: Identificacin de la solucin
- Por qu se busca una solucin?: Finalidad
- Exploracin preliminar
- Qu aspecto tiene?: Bsqueda de analogas con lo conocido
- Est definido? Si lo est, Cmo?: En el caso de conceptos
- Est presupuesto? Si lo est, Sobre qu base?: En el caso de supuestos
- Est tomado como hiptesis? Si lo est, con qu evidencia favorable?: En
el caso de supuestos
- Es observable?: En el caso de objetos fsicos
- Es contable o medible?: En el caso de objetos fsicos
- Cmo puede contarse o medirse?: En el caso de objetos fsicos
- Descripcin
- Qu es?: Correlato
- Cmo es?: Propiedades
- Dnde est?: Lugar
- Cuando ocurre?: Tiempo
- De qu est hecho?: Composicin
- Cmo estn sus partes, si las tiene, interrelacionadas?: Configuracin
- Cuanto?: Cantidad
- Interpretacin
- Cuales son las variables relevantes?: Factores
- Cuales son los factores determinantes?: Causas
- Cmo estn relacionadas las variables relevantes?: Leyes
- Cmo funciona?: Mecanismo
- De donde o de qu procede?: Origen fsico o lgico
- En qu se transforma?: Prediccin
- Control de la solucin
- Cual es el dominio de validez de la solucin?: Lmites
- Puede obtenerse la misma solucin por otros medios?: Posible
comprobacin independiente
- Era conocida la solucin?: Originalidad
- Es la solucin coherente con el cuerpo de conocimiento aceptado?:
Insercin
- Qu diferencia, si la supone, significa la solucin para el cuerpo de
conocimiento accesible?: Efecto
Notemos que a diferencia de los crucigramas, no hay soluciones finales para
problemas cientficos relativos a hechos, que quedan a perpetuidad expuestos a la
aparicin de evidencia o argumentacin falsadora, pero ntese tambin que
muchos de los pasos antes descritos para la investigacin, son tambin aplicables
a dichos pasatiempos.

16

p. 224

Heurstica
No se conocen recetas infalibles para resolver problemas, salvos para los
problemas de rutina, pero he aqu una docena de reglas para intentarlo:
- Formulacin clara del problema
- Identificar los constituyentes
- Descubrirlos presupuestos
- Localizar el problema, insertarlo en una disciplina y en su historia reciente
- Seleccionar el mtodo, o crear una estrategia par el mismo
- Simplificar, eliminar redundancias e irrelevancias
- Analizar el problema: desmenuzar el problema en sus pasos ms cortos
- Planear, programar su estrategia
- Buscar problemas anlogos resueltos
- Transformar el problema, conviertindolo en un problema tratable,
desplazndolo hacia otro problema equivalente
- Exportar el problema, por ejemplo de la fisiologa humana a la de la rana
- Controlar la solucin
p. 230

El fin de los problemas cientficos


Los problemas pueden ser olvidados, eliminados, aclarados, resueltos,
declarados irresolubles, o abandonados, legndose a futuras generaciones.
El olvido

En la causa del, muchas veces progresivo, olvido de algunos problemas, como


algunos relativos al origen de las instituciones, o como el descenso del inters
hacia la zoologa de los invertebrados, pueden concurrir muchos factores, muchas
veces extracientficos. As la exigencia del carrerismo, dada la
profesionalizacin de la ciencia, de estar siempre al da, conlleva cierto olvido de
viejos problemas. Pueden surgir tareas nuevas y ms urgentes. Una nueva teora
puede desplazar los centros de inters. Puede ser que se reconozca la inexistencia
de una teora, o de medios materiales, imposibilitando afrontar el problema; en
estos casos, el olvido puede no ser total, pudiendo reaparecer en el futuro.
Eliminacin

Un problema puede ser eliminado por su falta de inters, como el problema de


contar los granos de arena del ocano, o la construccin de tablas de funciones
poco usadas. No es tan importante el nmero de problemas que una ciencia
solucione, como la importancia de los que resuelve.
Tambin se eliminan los seudoproblemas, Cuando cre dios el universo?, y las
quimeras, como la bsqueda de la piedra filosofal, lo cual no significa que la
seudociencias no sigan tratndolos.
Aclaracin

No se resuelven algunos problemas, sino que se reformulan con ms precisin.


As sucedi con la cuestin de Qu es la vida?

17

Resolucin

Las soluciones son de tres tipos, por su valor veritativo:


- Verdaderas
- Aproximadamente verdaderas
- Falsas
La mayora de los problemas de la ciencias factuales slo tienen soluciones
aproximadas. No se exige que la solucin sea exacta, pero si es importante
poseer medios para ir perfeccionando las soluciones.
En ciencias formales muchas veces se descubren tcnicas normadas para resolver
problemas (algoritmos) o para comprobar soluciones (tcnicas de decisin).
Segn esto, los problemas se clasifican en:
- Resolubles
- Efectivamente: Se dispone de algoritmo y tcnicas de decisin
- Bien determinado: No se dispone de algoritmo pero s de tcnicas de
decisin
- Mal determinados: No se dispone de algoritmo ni de tcnicas de decisin
- Irresolubles: Est demostrado que no puede alcanzarse ninguna solucin del
problema con los medios dados. La irresolubilidad no es total, sino contextual.
p. 236

Qu sucede despus de alcanzada la solucin de un problema?


Lo ms probable es que se susciten o identifiquen otros nuevos, ms numerosos,
ms profundos y ms generales.
El mejor criterio para averiguar si una disciplina sigue viva es mirar si an
plantea problemas nuevos y fecundos. En ste sentido est muerta la mecnica de
Aristteles, y no la de Newton. En una doctrina muerta no pueden plantearse
nuevos problemas.
{Se puede agotar no ya una teora, sino toda una rama de la ciencia, como la
fsica?. Vase Historia del Tiempo, Stephen W. Hawking, Cap. 10, La
unificacin de la fsica}
p. 248

18

Captulo 5. Hiptesis
Planteado y examinado un problema, y no habindose demostrado su
irresolubilidad, se le busca solucin.
A algunos problemas se le busca en el mundo, interrogndolo con observaciones,
mediciones, experimentos.
Otros necesitan la elaboracin de teoras contrastables acerca del mundo
Los ms necesitan ambos procesos en la bsqueda de su solucin.
Esta bsqueda comienza con conjeturas llamadas hiptesis, contina con la
elaboracin de leyes, y llega a construir sistemas de leyes llamados teoras.
p. 249

Significaciones de Hiptesis
Que la tierra es redonda no fue un hecho observable hasta hace escasas dcadas,
pero hace dos milenios largos era mera hiptesis.
Definicin: una frmula es una hiptesis factual si y slo si se refiere inmediata o
mediatamente a hechos no sujetos hasta ahora a experiencia o, en general, no
sometibles a la misma, y es corregible a la vista de nuevo conocimiento.
Hiptesis no significa ficcin, ni se contrapone al hecho.
Las hiptesis son bien distintas de los datos, que se refieren a resultados
singulares registrados en experiencias ya efectuadas. Los datos no se contrastan
en el mismo sentido que las hiptesis, lo cual no significa que no puedan ser
errneos, por ejemplo por haber sido medidos o manipulados errneamente. Una
hiptesis puede intentar representar todo un conjunto de datos, mientras que otras
hiptesis se refieren a su vez a realidades no observables.
Las hiptesis son el centro de la actividad cognitiva de los seres humanos. Los
datos se utilizan como evidencia en favor o en contra de las hiptesis. La mera
recoleccin de datos, presupone algn tipo de hiptesis. El mdico gua la
entrevista con su paciente en algunas direcciones determinadas, y no al azar, por
la mera recoleccin de datos.
En la vida ordinaria estamos construyendo hiptesis continuamente. El mundo
no nos est nunca dado al completo, por lo que la parte no observada demanda
ser reconstruida, y en ello las hiptesis tienen un papel importante.
En el sentido lgico de la palabra son hiptesis todos los supuestos iniciales
(axiomas de una teora, formal o factual: se les suele llamar hiptesis
fundamentales o bsicas, o supuestos.
El procedimiento que consiste en desarrollar una teora empezando por formular
sus puntos de partida o hiptesis bsicas y deduciendo luego sus consecuencias
con la ayuda de las subyacentes teoras formales se llama mtodo hipottico
deductivo. Todas las teoras, formales o factuales, son sistemas hipotticodeductivos.
No suele presentarse ntegramente el trasfondo de un problema, de una hiptesis
o una teora. Los supuestos tcitos e indiscutidos de una idea son sus
presupuestos. Los presupuestos pueden ser genricos, a los diversos campos de
investigacin, o especficos de un campo.
19

p. 249

Formulacin
Los datos no determinan las hiptesis. Suelen ser muchas las hiptesis que
pueden ser concebidas para cubrir cualquier conjunto de datos. Es necesario
reglar la formulacin de hiptesis, que deben ser:
- Bien formada, sintcticamente
- Significativa, no vaca, semnticamente
- Empricamente contrastable
Cumplidos estos requisitos, y con independencia de que sea verdad o mentira,
ser una hiptesis cientfica y estar disponible el camino para intentar refutarla.
Como ejemplo, ante la contemplacin de un bastn semisumergido como
aparentemente doblado, podra uno admirar el fenmeno, pero tambin podra
intentar comprenderlo, y al tiempo, habra que formular algn tipo de hiptesis
sobre el hecho. Tres se proponen:
- H 1. Se trata de una ilusin
- H 2. Se ha doblado el bastn
- H 3. Los haces de luz, en la superficie de contacto entre el aire y el agua, se
doblan (difraccin)
Ahora, slo queda inferir consecuencias, y contrastarlas con la informacin
emprica ya poseda o nueva.
H 1. Consecuencias contrastables: Si es una ilusin perceptiva, ser subjetiva, y
otro experimentador podra no sentirla, o ser una confusin inducida por la
iluminacin, colores del palo, del fondo, sombras, y en general por las
condiciones externas de la observacin. En ese caso sera sensible a los cambios
en estas condiciones externas.
Confrontacin con la experiencia: Ms bien cambiaremos ambas variables a la
vez, sujeto y condiciones externas. Si en ninguna de las experiencias
conseguimos que el resultado cambie, hemos de pensar en ir descartando la
hiptesis. El proceso que para ello se sigue puede reconstruirse, pues es la
formalizacin lgica del proceso inverso al seguido hasta ahora (modus tollendo
tollens).
H 2. Consecuencias contrastables: Si el bastn est doblado, podremos apreciar
con la mano su doblez.
Confrontacin con la experiencia: Yo lo hice, de nio.
La hiptesis es falsa. {En un sentido ligeramente distinto a la anterior}.
H 3. Consecuencias contrastables: Si la apariencia quebrada es un hecho ptico,
es bastn mismo es irrelevante: {Podra sustituirse por cualquier otro objeto, o
mejor, quitarse de en medio:}
Contrastacin con la experiencia: Si un simple rayo de luz atravesase dicha
superficie sufrir el efecto de la refraccin. Si iluminamos una botella protegida
de la luz, con un fino haz de luminoso, podremos ver directamente como su
trayectoria se desva de la recta justo en la superficie del agua, a poco que
contaminemos el agua y el aire con polvo en suspensin, o dispongamos
estratgicamente dispositivos que intercepten la trayectoria del rayo, pues como
se sabe, los rayos de luz no se ven en medios trasparentes como el aire o el agua
20

puros. Con lo cual parece confirmarse el origen ptico del fenmeno. Sin
embargo, no podemos decir que hayamos confirmado el fenmeno.
Conforme insertemos esta explicacin en una teora, {por ejemplo la teora
ondulatoria de la luz, o la teora corpuscular de la luz (ambas explican el
fenmeno)} la hiptesis recibe as un nuevo tipo de confirmacin. La lgica
formal nos capacita para refutar hiptesis, pero no para establecerlas, y no existe
una lgica de la confirmacin (cfr. cap. 15).
Se desarrolla luego el ejemplo de la bsqueda de hiptesis que expliquen la
mayor frecuencia estadstica de cncer de pulmn entre los fumadores, y su
contrastacin. Se proponen dos tipos de hiptesis:
- Fumar cigarrillos causa cncer de pulmn
- El fumar cigarrillos y el cncer estn ambos determinados por un tercer factor
{gentico} desconocido.
p. 264

Clases: Forma y Contenido


Formalmente (sintcticamente)

Por la estructura de sus predicados, por el grado de los predicados.


Por su alcance, no siempre son universales:
- Singulares
- Pseudosingulares. Aparentan referirse a hechos singulares, pero, por ejemplo,
a intervalos de tiempo eternos, que hacen que no se pueda hablar de un solo
hecho. Por ejemplo: El sistema solar es dinmicamente estable {para siempre}
- Existenciales indeterminadas: Por ejemplo: Hay partculas indivisibles
(elementales)
- Existenciales localizadoras. Hay gran cantidad de hierro en el ncleo
terrestre.
- Cuasi-generales. Cuando un sistema se encuentra aislado pasar en la
mayora de los casos a estados de superior entropa. Admite excepciones.
- Estadsticas. Las personas ectomrficas tienden a ser cerebrotnicas.
Establecen correlaciones, tendencias, mdulos, promedios, dispersiones u
otras propiedades globales (colectivas).
- Universales restringidas, por ejemplo, para un tiempo limitado, o un conjunto
de casos limitado.
- Universales no restringidas. Como lo fueron las leyes de la ptica antes de
ser leyes.
Por la sistematicidad (semntica), una hiptesis puede ser aislada o sistmica
(perteneciente a algn sistema).
Por su potencia deductiva: Se llaman especificables las hiptesis de las cuales
pueden derivarse proposiciones singulares por simple sustitucin de sus variables
por constantes. Se llaman parcialmente especificables, como en el caso de una
ecuacin, cuando tras una adecuada manipulacin (resolverla) pueden ser
aplicadas a casos concretos. Son inespecificables las que no permiten inferir
proposiciones singulares
Segn su orden o categora semntica, pueden hablar de individuos, o de
propiedades o relaciones.
21

Segn su precisin, se suelen distinguir las hiptesis en bruto de las refinadas.


Segn donde se encuentre el correlato de sus predicados rectores, se distinguen:
- Correlato experimental. con conceptos que se refieren a las experiencia
sensible.
- Correlato experimental y fctico
- Correlato fctico. Puramente son imposibles. Hablaran slo de hechos.
- Correlato en un modelo terico. Sin correlato inmediato.
p. 271

Clases: Punto de vista Epistemolgico


Por su arranque

- Analgicamente halladas. Inferidas mediante argumentos de analoga, o por la


captacin intuitiva de parecidos.
- Inductivamente halladas. De hechos particulares a enunciados generales, y de
estos a enunciados ms generales an (de segundo orden). La induccin
emprica ha sido a veces sobreestimada como fuente de hiptesis. El
induccionismo se ha visto adems estimulado por las doctrinas conductista
(watsoniana) y mecanicista (paulovista).
- Intuitivamente halladas. No han sido planeadas, y tienen un aspecto natural y
obvio. {Suelen no obstante exigir mucho conocimiento sobre el tema, as que
no son casuales}.
- Deductivamente halladas. Se deducen de proposiciones ms fuertes.
- Construcciones ms o menos elaboradas y que no se infieren de nada, sino
que se imaginan con la ayuda explcita de algunos instrumentos conceptuales.
La hiptesis del cuadrado de las distancias par explicar las trayectorias
gravitacionales.
Aunque a veces parecen agudezas libremente inventadas, y no existen tcnicas
infalibles para su generacin, existen determinadas vas de aproximacin para la
generacin de hiptesis, tantas como modos de pensar. Un modo de pensar
caracterstico de nuestra poca es el estilo probabilstico. {Las teoras de nivel
ms bsico, como la matemtica para el fsico, la fsica para el bilogo, la
biologa para el socilogo, o la sociologa para el historiador, son fuente de
inspiracin habitual para la generacin de hiptesis}
p. 274

Segn su grado de ostensividad.

- Observacionales, o de bajo nivel, no contiene ms que conceptos relativos a


cualidades observables
- No observacionales. Contienen conceptos no observacionales, sean variables
intervinientes (promedio), sean construcciones hipotticas (inercia). En
las hiptesis no observacionales teorticas, slo se encuentra conceptos no
observacionales. Todos los predicados deben ser escrutables.
p. 275

Segn su profundidad

- Fenomenolgicas, que no se refieren al funcionamiento interno, sino slo a su


comportamiento externo. Caja negra.

22

- Representacionales, o mecanicistas (por que hablan del mecanismo interno).


Caja traslcida.
p. 280

Fundamento
Las hiptesis estn todas ms o menos basadas en conocimiento previo. La mejor
fundamentacin de las hiptesis es su inclusin en una teora. Pero incluso la
hiptesis mejor fundada debe proponerse con una sonrisa.
A veces la fundamentacin de una hiptesis no es muy convincente, o no
convence a la ciencia de su tiempo. Por ejemplo, en 1847 el fsico viens I.
Semmelweis explic la mortal fiebre puerperal como consecuencia del
transporte involuntario, por comadronas y mdicos, de material cadavrico
manejado en la sala de diseccin. No se le crey y termin en la locura. Segn la
patologa de la poca, la enfermedad se desarrolla y reside en nuestros cuerpos
(teora de los factores endgenos).
A veces procedemos poco menos que por ensayo y error, lo que implica una
mnima fundamentacin de las hiptesis, pero maximiza el nmero de las que
pueden probarse.
En la operacin de conjeturar podemos distinguir los grados de:
- Ocurrencias. Predominan en la especulacin y la seudociencia
- Empricas. No estn fundamentadas tericamente, pero s empricamente.
- Plausibles. Fundamentadas, pero no contrastadas
- Convalidadas. Fundadas y contrastadas.
La transicin entre estos tipos de hiptesis es una de las tareas de la ciencia
Un ejemplo se desarrolla: el de el descubrimiento preobservacional de Neptuno
y/o Plutn a raz de unas anomalas en las rbitas de Urano.
p.289

Contrastabilidad
A toda proposicin se le debe poder asignar un valor de verdad, (cierta o falsa).
La contrastabilidad emprica es un medio para encontrar valores de verdad
factuales. Las llamadas proposiciones de protocolo, formuladas en un lenguaje
fenomenalista. (Veo en este momento una mancha roja) no son conocimiento
cierto, sino corregible, y sujeto a errores en la percepcin, adems de no ser
mucho su inters cientfico, aunque al ser las que menos comprometen, son las
menos sujetas a error.
Otro problema a la contrastabilidad es la vaguedad, tan frecuente en muchos
usos del lenguaje.
La referencia a objeto inescrutables es seguro de incontrastabilidad.
Las hiptesis ad hoc, introducidas frecuentemente para sostener teoras que se
empiezan a derrumbar, son un desafo a la contrastabilidad. Ejemplos.
Algunas hiptesis no son incontrastables, pero s difciles de contrastar con
suficiente amplitud. Por ejemplo el principio de exclusin en biologa:
Competidores completos no coexisten durante mucho tiempo

23

p. 295

Las hiptesis que pueden verse apoyadas por datos empricos se llaman
confirmables (Hay neutrinos), y son ms dbilmente contrastables; las que
pueden verse desconfirmadas se llaman refutables; el resto tiene ambas
caractersticas a la vez. Las hiptesis probabilitarias son dbilmente refutables.
No quiere decirse que las hiptesis deban ser directamente contrastables. Pueden
serlo indirectamente, por sus consecuencias contrastables. Si una hiptesis no
llega a tener consecuencias contrastables, slo puede ser desbancada de su
posicin desde arriba, invalidando las partes superiores de la teora.
La contrastabilidad pragmtica se refiere a la posibilidad de mostrar que la
frmula es conveniente o fecunda.
p. 301

Requisitos
Antes de que una conjetura reciba el ttulo de hiptesis debe demostrar sus
consistencia lgica, compatibilidad con el conocimiento existente, y
contrastabilidad.
La fuerza lgica de una proposicin A es mayor que la de otra B si y slo si A
implica B. Las tautologas tienen pues una fuerza mnima, las contradicciones
mxima. En lgica intentamos establecer frmulas mximamente dbiles. En la
matemtica preferimos en cambio las suposiciones ms fuertes compatibles con
la lgica, o sea, las afirmaciones que den de s el conjunto ms rico de teoremas
recprocamente coherentes. En las ciencias factuales seguimos una va
intermedia.
Las hiptesis necesitan contenido informativo, y las frmulas ms fuertes
pueden almacenar ms informacin. Las verdades formales (su contenido es
nulo) y las contradicciones (su contenido es universal, de ellas se deduce todo)
son indeseables. Tambin debemos evitar, si se puede, las proposiciones
modales, como Es posible volver vivo de la luna, que se pueden unir sin
contradiccin a es posible volver muerto de la luna, y por tanto, dice
demasiado. Las hiptesis deben ser sintticas (no analticas, sino factualmente
significativas) y tener la fuerza lgica mxima respecto de las evidencias
empricas relevantes para ellas.
No deseamos que todas nuestras hiptesis sean deducibles de un determinado
cuerpo de conocimiento, pero si que muchas sean deducibles de otras de ms alto
nivel: deben ser todo lo aproximadamente analticas que sea posible respecto del
cuerpo del conocimiento disponible. En resumen el ideal sera analiticidad
mxima respecto de la experiencia y el conocimiento previo, y sinteticidad
mxima respecto a la nueva experiencia.
Cuanto ms fuerza tiene una frmula, mayor es la clase de apoyos o falsadores
que puede recibir. Cuanto ms fuerte es una hiptesis, tanto mayor es su
contrastabilidad (K. R. Popper). La contrastabilidad y la fuerza no son, a pesar de
ello, interdefinibles. La contrastabilidad depende del conocimiento previo, y los
procedimiento empricos posibles; La hiptesis contrastables no lo son
independientemente de todo conocimiento. La existencia de hiptesis ad hoc,
que sean inconstrastables independientemente de las hiptesis que protegen, es
indeseable. Se permiten algunas hiptesis no claramente contrastables, en, por ej.
24

la mecnica cuntica, pero al menos han de poder ser indirectamente


contrastables, gracias a frmulas de la teora que s disfruten de apoyo emprico.
En general, una hiptesis implica una consecuencia contrastable que puede
compararse con la experiencia. No decimos que la hiptesis implica a los datos
que se pueden producir como evidencia favorable o contraria a la hiptesis.
p. 308

Funciones
Algunos confan exclusivamente en las proposiciones empricas singulares
(empirista), otros admiten slo las deducidas de los principios eternos de la
razn humana (racionalismo), mientras otros slo tienen en cuenta las derivadas
mediante inteleccin inmediata, total e infalible (intucionismo).
Las hiptesis se presentan en muchos pasos de la investigacin, por ejemplo
cuando resumimos y generalizamos las observaciones, al intentar interpretar
generalizaciones previas, al justificar o fundamentar nuestras opiniones, o
durante el curso de un experimento de contrastacin. No hay piezas
autocontenidas de la ciencia, que no contengan hiptesis. Por sus funciones,
detectamos varios tipos de hiptesis:
- Para la generalizacin de la experiencia
- Como desencadenadores de la inferencia, si se sospecha su falsedad, para
ayudar a demostrarlo, muchas veces por el mtodo de reduccin al absurdo.
- Como guas de las investigacin
- Hiptesis explicativas, para la interpretacin.
- Proteccin de otras hiptesis. As, por ejemplo, Harvey en 1628 lanz la
hiptesis de que pequeos capilares unen arterias con venas, para proteger su
hiptesis de la circulacin de la sangre. Posteriormente se detectaron con el
microscopio.
p. 313

Las hiptesis ms complejas son menos deseables, por que suponen demasiado,
que las ms simples. La argumentacin basada en la simplicidad tiene mucha
fuerza en estadios preteorticos. {En gravedad, por ejemplo, es sencilla la
dependencia del inverso de los cuadrados, pero no es la ms sencilla imaginable).
Salvo los convencionalistas, que no hacen remilgos a las hiptesis ad hoc, ests
estn mal vistas. Se les debe exigir que sean contrastables por separado. Como
ejemplo, baste citar la teora de los istopos, propuesta para salvar la teora del
nmero discreto de partculas en el tomo, en discordancia con las mediciones.
As, cada tomo seguira siendo discreto en sus componentes, pero no
necesariamente exactamente igual a otro tomo, siendo los elementos mezclas de
ambos tipos de tomos. En este caso el carcter ad hoc fue un mero accidente en
el nacimiento de la teora.
En ltima instancia, la contrastabilidad no es relativa a la hiptesis, sino
dependiente de los medios al alcance. Ejemplo de la hiptesis de la contraccin
de todos los cuerpos en la direccin de su movimiento.
Cuando una teora que ha prestado servicios valiosos se encuentra con una
excepcin, siempre surge la tentacin de acudir a una hiptesis ad hoc que la
proteja, por lo menos de esta excepcin. Pero hay hiptesis protectoras que son
capaces de proteger excesivamente, casi todo. Son sospechosas. No obstante, no
25

hay por qu minimizar el uso de hiptesis en su prctica cientfica, lo que hay


que hacer es maximizar su control. Hay que tener la mente abierta, no vaca.
p. 319

Hiptesis filosficas en la ciencia


An cuando las ideas filosficas no suelen aparecer en la redaccin final y
acabada de las teoras cientficas, la investigacin cientfica presupone y controla
ciertas importantes hiptesis filosficas. En particular:
p. 319

Realismo

El mundo existe fuera del sujeto y en el se puede buscar la verdad factual. La


ciencia no est centrada slo en el sujeto, y no antropomorfiza el mundo
(animismo).
p. 321

Pluralismo

La realidad tiene una estructura de varios niveles, caracterizado cada uno de


ellos por propiedades y leyes propias. Los niveles superiores arraigan en los
inferiores. Si un nivel es insuficiente para dar explicacin, hemos de ahondar
para buscarla en los niveles contiguos. No debemos saltarnos niveles
gratuitamente.
p. 323

Determinismo ontolgico

En el mundo hay leyes, no magia. Estas leyes no son caprichosamente


cambiantes. Nada nace de la nada ni se sume en ella. El determinismo laxo
admite leyes estocsticas y reconoce la objetividad del azar, pero niega que los
acontecimiento carezcan de ley. El determinismo ontolgico qued derrotado por
teora de los cuantos, que reconoce la intervencin del azar no slo como rasgo
de los sistemas complejos, sino incluso al nivel de las partculas elementales. El
azar tambin obedece a leyes.
p. 324

Determinismo epistemolgico: Cognoscibilidad

Toda cosa puede ser conocida. Esta forma de determinismo se abandon de iure
al reconocerse la imposibilidad de conocer exhaustivamente los campos de
fuerzas, dados sus infinitos grados de libertad. La fsica demostr que es
imposible conocer a la vez y con precisin la posicin y velocidad de una
partcula (Principio de incertidumbre). Hay que adoptar la hiptesis de una
cognoscibilidad limitada. Esto lo presuponen hoy todos los sistemas cientficos.
p. 327

Formalismo: La autonoma de la lgica y la matemtica.

Un buen instrumento no debera alterarse con el uso: de otro modo no habra


manera de terminar tarea alguna con su ayuda. La lgica es un tal instrumento de
la ciencia. La lgica es autosuficiente desde los puntos de vista de su objeto y de

26

su mtodo. Lo mismo puede decirse de la matemtica. La ciencia formal es


independiente del mundo, entre otras razones por que no se ocupa de l.
La lgica presupuesta por la ciencia factual no es sino una entre las
innumerables teoras lgicas posibles (consistentes), la llamada lgica ordinaria
bivalente. Las dems lgicas son interesante en s mismas, pero no se aplican al
anlisis del discurso cientfico. Si se abandonara el principio lgico de identidad,
o la regla de no contradiccin, o el principio de inferencia no podramos
distinguir entre inferencias correctas e incorrectas.
p. 329

En resumen no se trata de basar la filosofa en la ciencia ni viceversa, se trata de


reconocer que la una no existe sin la otra. Aunque la filosofa no pueda
convalidar las ideas y los procedimiento cientficos, puede y debe examinarlos,
criticarlos, afirmarlos y proponer y especular otras alternativas posibles. Es
necesario una actitud cientfica para reconocer que la mayor parte de la filosofa
se encuentra an en un estado precientfico, y es necesaria una mentalidad
filosfica para darse cuenta de las inevitables debilidades y algunas de las
posibilidades inexploradas que presenta la ciencia en cada uno de sus estados.
No hace falta decir que una tal mentalidad filosfica no es propiedad exclusiva
de los filsofos.

27