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Pero esto es arte?

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El crtico norteamericano Arthur Danto marc un antes y un despus con su
polmico ensayo El fin del arte.
Hitos del arte reciente. 1984: El fin del arte
Francisca PREZ CARREO | Publicado el 26/02/2010

Qu diferencia hay entre los objetos que nos encontramos por la calle o en el
supermercado y lo que presentan los artistas como object trouv o ready made?
La pregunta est en el aire desde que Duchamp plant una pala, un urinario o un
secador de botellas en el museo. Aunque las cajas de detergente Brillo creadas
por Warhol en 1964 terminaron de consagrar la discusin. Ante tal debate creativo,
slo un crtico de arte lo dijo claro: El arte ha muerto. Fue el norteamericano
Arthur Danto con su ensayo El fin del arte, el ms polmico de la segunda mitad
del siglo XX.
Arthur Danto (Michigan, 1924) pertenece al grupo de tericos y crticos del arte
que, en las ltimas dcadas, ha recurrido al lema de Hegel de que el arte es una
cosa del pasado para explicar la situacin en la que se encuentra el arte
contemporneo. Desde mediados del siglo XIX, el arte moderno habra alcanzado
una autonoma que lo liberara de las ataduras del mundo prctico, de las
exigencias de la ciencia y de las responsabilidades de la poltica. Pero, a cambio,
habra perdido la espontaneidad y vitalidad de pocas pasadas, y se habra
encerrado en un mundo propio lleno de referencias internas a la historia del arte y
a los lenguajes y medios artsticos.
La historia del arte moderno, desde Manet hasta Pollock, segn la narracin de
otro de los ms influyentes crticos de arte del siglo pasado, Clement Greenberg,
habra seguido ese argumento y obras como la Olympia de Manet (citando a

Tiziano) o el Cuadrado negro sobre fondo blanco de Malvich, llevando al lmite la


pintura

de

caballete,

seran

hitos

en

esa

historia.

Cajas de Brillo de Andy Warhol. Esta obra fue para l una especie de epifana, la
revelacin de que el arte haba cambiado y de que, por tanto, tambin deban
cambiar nuestras ideas sobre l. En lugar de la originalidad del carcter irrepetible
de los cuadros expresionistas abstractos y de su profundidad existencial y
metafsica, aquellas cajas eran asombrosamente parecidas a ciertos paquetes de
estropajos jabonosos que se vendan en los supermercados. Y, desde luego, no se
referan a nada artstico: ni eran claramente esculturas o pinturas y ni siquiera
tenan

el

aspecto

de

las

obras

de

arte.

Las consecuencias que para la teora del arte tuvo ese hecho se han ido
desvelando poco a poco, en la propia obra de Danto pero tambin, en la de otros
tericos, crticos e historiadores, con un pensamiento comn: ante el arte de los
aos

sesenta

pensaron

que

la

Modernidad

haba

concluido.

Ideas que brillan


Impresionado por las Cajas de Brillo, Danto no tard en escribir sobre el porqu
estas cajas eran arte an siendo casi idnticas a las de los anaqueles de los
supermercados. Fue en un artculo llamado El mundo del arte donde intent dar
su respuesta: las de Warhol se producen en un contexto terico, el del mundo del
arte, sin el cual no pueden ser percibidas ni interpretadas como arte. Slo en ese
contexto, las cajas de Warhol tienen significado y exigen una interpretacin. Sin
embargo, no fue hasta 1984 cuando Danto escribi su cannico texto El fin del
arte, en el que defiende la importancia de las cajas de Warhol como las ltimas
obras de arte posibles. Es decir, las ltimas realizadas en el contexto del arte
moderno. Haba nacido una nueva teora del arte que desbancaba a la anterior?

Si histricamente una teora haba sustituido a otra, la novedad ahora es que


ninguna teora postmoderna ha sustituido a la moderna. Adems, la teora
postmoderna es casi una contradiccin en los trminos, ya que tras la Modernidad
lo que est bajo sospecha es la existencia misma de una teora que estipule lo que
es

arte

lo

que

no

el

aspecto

que

ste

deba

tener.

Ms all de la historia

En ese sentido, el arte pop, el conceptual y el minimalista, aunque tambin la


performance, el Land Art o la instalacin, se situaban ms all de la historia, al
abandonar las reglas del juego moderno. Warhol lo haca ahora desestabilizando
las distinciones entre arte elevado y diseo publicitario pero, sobre todo, segn
Danto, formulando desde el arte la pregunta filosfica ms importante: por qu
soy arte yo, la Caja de Brillo de Warhol, cuando mi gemelo indiscernible de los
supermercados no lo es?. Segn Danto, Warhol habra dado con la respuesta
mostrando que lo que diferenciaba una de otra, el arte de la realidad, es el
significado, no la apariencia esttica. Una vez mostrado artsticamente, haba que
explicarlo filosficamente. Danto lo hizo en La transfiguracin de lo banal, otro de
sus ensayos ms importantes, defendiendo que no es la forma lo que transfigura
la

materia

en

arte,

sino

el

sentido.

Una vez finalizada la historia del arte moderno, el artista vive una autntica
liberacin, ya que no est obligado a producir sus objetos obedeciendo a teoras
filosficas. Los aos setenta fueron aos de apropiacionismo y pastiche, en los
que artistas como Mike Bidlo o Sherrie Levine se permitieron reproducir obras o
utilizar estilos pasados insistiendo en la diferencia de sentido con sus antecesores.
Pero es a partir de los aos ochenta, cuando vivimos ya plenamente lo que Danto
llama Edad del pluralismo. Liberado de la teora, el artista contemporneo es libre
de hacer lo que le plazca: pintar o instalar, hibridar o no, referirse al propio arte o

dirigirse directamente al mundo real, porque no hay una direccin nica por la que
transitar. El arte puede adoptar el medio, el estilo, el procedimiento que se desee,
sin necesidad de diferenciarse a travs de ellos del resto de los objetos no
artsticos. As pues, el arte puede parecerse a objetos normales y corrientes de la
publicidad, del arte de masas, de lo feo, lo vulgar y lo obsceno. Hoy por hoy, por
tanto, ninguna teora artstica (a riesgo de ser falsa) puede decidir qu aspecto
deba

tener.

Afilada pluma

Justo en ese ao, 1984, Danto acept escribir crtica de arte para el semanal
americano The Nation, sustituyendo a Lawrence Alloway, tambin un gran
impulsor del arte pop. No slo se trataba de un reto importante para un
acadmico, especialmente para un filsofo, sino tambin para alguien que haba
declarado el fin del arte. Y no fue fcil. Para muchos de los crticos de arte
coetneos, el final de la teora moderna conllevaba una prdida de los criterios del
valor artstico y, por tanto, la imposibilidad de la crtica. El reto de Danto, por el
contrario, fue escribir y evaluar el arte contemporneo sin el trasfondo de una
teora y en contra de la idea de calidad esttica como algo que se pudiera medir
y a la que poner precio. Su tarea consistira ms bien en ponerle palabras al
contenido de las obras, hablar de lo que representan y del lenguaje utilizado. Una
crtica de arte a contracorriente con la que, en 1990, gan el Premio Nacional del
Crculo

de

Crticos

Literarios

en

Estados

Unidos.

Morir y renacer
Lo que Arthur Danto defiende y representa es un modelo de crtica humanista,
para la cual la excelencia artstica se mide por el valor de las ideas que encarna la
obra y las actitudes que provoca. Las obras de arte son (y lo han sido siempre)
smbolos encarnados, maneras de expresar ideas, deseos, temores o crticas.

Danto estuvo convencido de que a mediados de los 60 se haba llegado al final de


lo que hasta entonces se haba considerado arte. Aunque no todos los tericos de
arte lo comparten. Para el americano Donald Kuspit, por ejemplo, que 40 aos
despus escribi tambin El fin del arte(2004), vivimos en una poca superficial y
pasiva, resultado de la disolucin del arte en la vida y, por tanto, en la alienacin,
el espectculo y el mercado. Frente a versiones pesimistas como la de Kuspit o a
la defensa de un arte siempre negativo, irnico o en permanente alerta, Danto
defiende las posibilidades crticas y emancipadoras del arte contemporneo: una
obra de arte crtica y una crtica justificada de la obra. Que el arte sobreviva ms
all de la historia no significa que podamos evitar la opresin histrica; que el arte
no sea autnomo no supone que debamos limitarnos a la presentacin de lo real o
sumergirnos en las leyes del mercado; que lo esttico no seale la diferencia entre
lo artstico y lo no artstico no implica que la belleza no tenga sentido en el mundo
del

arte.

No obstante, es lcido el optimismo de Danto? La capacidad engullidora del


mercado y el poder de la realidad alienante parecieron hacerse patentes una vez
ms cuando en 2006 los almacenes britnicos Selfridges contrataron a la conocida
artista conceptualista y radical, Barbara Kruger. Durante tres aos Kruger dise la
publicidad de las rebajas a partir de su conocida obra Sin Ttulo (Compro, luego
existo) de 1987. Si la obra original era una irona sobre el consumo y la identidad,
las pancartas con lemas como Lo quieres. Lo compras. Lo olvidas de la campaa
publicitaria funcionaban como reclamos consumistas. Si buena parte de la obra de
Kruger utiliza las imgenes publicitarias en una crtica de la ideologa de las
representaciones, ahora es ella misma una imagen publicitaria: el arte conceptual
y de vanguardia al servicio del mercado.
Danto habla (a propsito de otras obras de Kruger) de una paradoja inherente a la
obra de arte en la poca de su reproduccin tcnica, la de su utilizacin, como la
de cualquier otro signo, para lo contrario de lo que se cre. Ms que un ejercicio
de cinismo, el gesto de Kruger puede entenderse como un ejercicio de

acercamiento al pblico, quiz ms eficaz que una obra de contenido radical


exhibida en la sala de un museo. Colgados sobre sus pasillos y a la puerta de los
grandes almacenes, estos carteles apelan directamente a la inteligencia de los
consumidores en lugar de a la conciencia indulgente de los visitantes de museos.
Ya no es una cuestin de necesidad histrica; influir en la conciencia de los
espectadores es la forma en la que el arte podra cambiar el mundo, un poco y a
unos pocos. Sobre la Bienal del Whitney en 2008, unos meses antes de la
eleccin de Obama, Danto escriba que en esta edicin se trataba de un arte ms
pequeo, ms lento, menor. Quiz no fuera una mala cosa, despus de todo, y
deseaba lo mismo para su pas: Hey, it's time for a change!, conclua su crnica.
Francisca Prez Carreo es Catedrtica de Esttica y Teora del Arte en la
Universidad de Murcia. Las teoras de arte de Arthur Danto han sido su centro de
estudio desde hace dcadas. Algunos de sus artculos sobre el autor se
encuentran recogidos en el libro Esttica despus del fin del arte. Ensayos sobre
Arthur Danto (Visor, 2005)