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LA HISTORIA DE LA QUIMICA

La Qumica es la ciencia que estudia tanto la composicin, estructura y propiedades de la


materia como los cambios que sta experimenta durante las reacciones qumicas y su
relacin con la energa.
poca primitiva
Los primeros pasos hacia la qumica se produjeron cuando el humano primitivo conquist
el fuego hace 45.000 aos. Este descubrimiento le permiti calentarse, protegerse de los
depredadores y cocer sus alimentos.
Inters por los metales, por ser materiales resistentes y duraderos. Los primeros metales
conocidos fueron el cobre y el oro, que se encontraban directamente en la naturaleza. El
trabajo permanente con los metales le permiti al hombre primitivo descubrir que podan
aplanarse y formar lminas sin que se rompieran. As se desarrollaron las primeras
tcnicas metalrgicas.
La experimentacin constante en busca de materiales resistentes y fciles de manipular
con el fin de elaborar herramientas cotidianas, llev a diferentes civilizaciones a combinar,
por ejemplo, metales como el estao y el cobre y descubrir que se formaba una mezcla
muy resistente a la que llamaron bronce.Una vez domin el fuego, fue posible hacerlo y
as naci la Edad del hierro (900 a 500 a.C.).
La alquimia
Se cree que los egipcios y los rabes fueron los primeros alquimistas alrededor de los
aos 1000 y 400 antes de Cristo. Sus prcticas eran una extraa mezcla de magia y
realidad. Crean que las sustancias podan transformarse hasta perfeccionarse.
Fundamentaban su ciencia en que el universo estaba compuesto de cuatro elementos
principales: tierra, aire, fuego y agua, y con ellos preparaban un quinto elemento que
contena la potencia de los cuatro en su mxima exaltacin y equilibrio.
Los hombres que estudiaban esta nueva ciencia buscaban, sobre todo, un material que
facilitara la mezcla de mercurio y azufre para finalmente extraer el ambicionado oro.
Imaginaban la mezcla como un polvo seco, procedente de alguna piedra especial, de ah
que lo llamaran Piedra filosofal. Tambin buscaban una sustancia que denominaban el
elixir de la vida, con la cual podran curar las enfermedades e, incluso, alcanzar la
inmortalidad
La iatroqumica Como la transmutacin de los metales o conversin de un metal en
otro solo fue posible hasta el siglo XIX, la alquimia fue perdiendo su carcter de ciencia y
fue vista como charlatanera y engao. A principios del siglo XVI, Paracelso seal que
la misin de la alquimia: ms all de obtener el oro, era la curacin de enfermedades y el
descubrimiento de nuevos medicamentos. Esta afirmacin dio lugar a una etapa de
transicin entre la alquimia y la verdadera qumica que se conoce como iatroqumica o
qumica mdica, entre 1525 y 1660.

El objeto de estudio de la iatroqumica fue encontrar explicaciones qumicas a los


procesos patolgicos y fisiolgicos del cuerpo humano y proporcionar el tratamiento para
la cura de enfermedades mediante el empleo de sustancias qumicas. Los iatroqumicos
crean que la fisiologa dependa del balance de los fluidos corporales. Paracelso
afirmaba que la finalidad de la qumica era crear sustancias medicinales. Con esta nueva
preocupacin, las boticas se convirtieron en laboratorios de experimentacin, donde se
realizaban preparados qumicos que pudieran ser empleados como medicamentos.
Para curar las enfermedades de la poca se usaron el opio, el mercurio y diversas sales
minerales. Sin embargo, los tratamientos no siempre tuvieron buenos resultados en los
pacientes.
Algunos seguidores de Paracelso, pero con ideas ms claras, fueron:
Andreas Libavius (1540-1616), mdico alemn, quien prepar el cloruro de estao y
algunos medicamentos. Juan Bautista van Helmont (1577-1644), mdico belga, quien
realiz estudios sobre el dixido de carbono. Nicols Lemery (1645-1715), quien
escribi un tratado de qumica (Cours de Chymie) en donde describe distintos
procedimientos propios de la qumica. Santorio Santorio (1561 -1636), invent una
balanza sensible a las variaciones de la dieta y las producidas por el ejercicio fsico.
Comprob tambin los planteamientos de algunos cientficos que afirmaban que la
respiracin poda ser pulmonar o a travs de la piel. George Agrcola (1496-1555),
mdico sajn, cuyo verdadero nombre era Landamann, escribi un libro conocido como
De Re Metallica en donde expone todos los conocimientos de la poca sobre la
metalurgia. Para esta poca la metalurgia haba adquirido mucha importancia en los
distritos mineros, lo cual condujo a la fabricacin de cidos, a nivel industrial, y al anlisis
qumico de los minerales con fines metalrgicos.
La teora del flogisto
En el ao 1702, el mdico y qumico alemn Georg Stahl propuso la teora del flogisto,
segn la cual toda sustancia susceptible de sufrir combustin, es decir, de quemarse,
contena un principio llamado flogisto, de modo que, cuanto ms flogisto tuviera un
cuerpo, ms combustible era. Segn esto, el proceso de combustin consista en la
prdida de este principio en el aire y se obtena como producto luz, calor y un residuo,
como la ceniza o cal, proveniente del cuerpo que hace combustin. Como algunos
estudiosos de la poca descubrieron que ciertas sustancias (como el mercurio)
aumentaban de peso durante la combustin, llegaron a la conclusin de que las
sustancias se hacan ms pesadas al perder flogisto.
Posteriormente, Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794) experiment con la combustin,
midiendo la masa de las sustancias antes y despus de arder. Con base en sus
observaciones, Lavoisier rechaz la teora del flogisto y plante una sorprendente
explicacin, que actualmente se conoce como el principio de conservacin de la materia:
La masa de las sustancias que se queman es la misma que la de las sustancias que se
producen durante la combustin, solo hay transformacin de unas en otras.
Lavoisier postul que cuando una sustancia se quema, se combina con el gas oxgeno
presente en el aire y quedan como residuos, cenizas y gases. El resultado de sus
investigaciones logr aclarar cmo ocurran las transformaciones de la materia. La
implementacin de la balanza para calcular la masa de los cuerpos abri nuevas

posibilidades para la qumica, al establecer relaciones cuantitativas en las reacciones


qumicas y permitir as comprobar el principio de conservacin de la materia.
El nacimiento de la qumica moderna Las ideas promovidas por los alquimistas y por
los iatroqumicos desencadenaron una serie de movimientos de carcter intelectual.
Para los hombres de ciencia del siglo XVIII, la teora de los cuatro elementos ya no era
suficiente para explicar la composicin y el comportamiento de la materia. La
observacin y la experimentacin se convirtieron en el punto de partida del pensamiento
cientfico, dando lugar al inicio de la ciencia experimental y dejando atrs las
especulaciones de la Edad Media. Estas nuevas ideas permitieron grandes progresos
en la matemtica, la fsica, la filosofa y la qumica. Se acab el misterio y los escritos
secretos, a partir de este momento, se compartieron y comunicaron los nuevos
conocimientos en un lenguaje claro.
La qumica como actividad cientfica
La qumica empieza a desarrollarse como actividad cientfica cuando Lavoisier pone en
prctica un mtodo cientfico basado en observaciones precisas y en la experimentacin
para realizar sus investigaciones. Las ideas de Lavoisier inspiraron a qumicos como
Dalton, Berzelius, Avogadro y Volta, generando un desarrollo asombroso en el campo de
la qumica y las ciencias en general. En el ao 1800, Alessandro Volta (1745-1827)
descubri la pila elctrica, que fue el punto de partida para el estudio de la electroqumica.
John Dalton (1766-1844) present la primera propuesta slida y aceptable de la estructura
atmica. .
Esta fue complementada luego por Ernest Rutherford (1871-1937), con lo cual se
empez a entender que el tomo se compona de partculas ms pequeas y que este no
era indivisible, como lo indicaba su nombre. Basado en estos trabajos, Niels Bohr (18851962) propuso el sistema planetario del tomo, modelo precursor del aceptado
actualmente. As mismo, en el siglo XVIII se descubrieron elementos como el cloro, el
sodio y el potasio y se empez a desarrollar la qumica orgnica. En 1869, Dimitri
Mendeleiev (1834-1907) y Lothar Meyer (1830-1895) propusieron la clasificacin de los
elementos qumicos en una tabla peridica
Durante los primeros 25 aos del siglo XIX, se descubrieron unos 20 nuevos elementos. A
medida que el nmero de elementos conocidos aumentaba resultaron evidentes las
semejanzas fsicas y qumicas entre algunos de ellos. Entonces los qumicos entendieron
que el estudio de las propiedades de los elementos qumicos era ms fcil agrupndolos
segn sus propiedades semejantes en base a una ley natural.
En busca de esta ley natural muchos qumicos lograron ordenar los elementos, pero
recin en 1913 Henry Moseley descubri el principio o ley natural que guia la
clasificacin moderna: las propiedades de los elementos son funciones peridicas de
sus nmeros atmicos.
El descubrimiento de esta ley peridica, necesit dos acontecimientos previos:

El establecimiento de una serie de pesos atmicos consistentes y dignos de


confianza y

La concepcin del tomo nuclear con un numero definido de protones e igual


nmero de electrones que giran a su alrededor.
1. Las Triadas de Johan Dobereiner (1817)
El qumico alemn Johan Dobereiner (1780 - 1849) agrupa los elementos hasta
entonces conocidos en serie de tres elementos llamndolo triadas. Los elementos que
pertenecen a una triada poseen propiedades qumicas semejantes. Adems el elemento
central posee un peso atmico (P.A.) aproximadamente igual a la semisuma de los P.A. de
los elementos extremos.

Hacia 1850, los qumicos haban llegado a identificar unas veinte triadas, Se descart de
esta forma agruparlos, porque se descubrieron nuevos elementos que no cumplan con
las triadas.
2. Ordenamiento Helicoidal o Tornillo Telrico de Chancourtois (1862)
Gelogo francs, propone una clasificacin peridica de los elementos en forma de
hlice que llam Caracol Telrico. En un cilindro traz una hlice con un ngulo de 45
sobre la base y en ella se fue colocando los elementos en funcin creciente de sus pesos
atmicos, de tal manera que la lnea vertical (generatriz) del cilindro intercepta a los
elementos con propiedades semejantes.

3. Ley de Las Octavas de John Newlands (1864)


El qumico ingls John Alexander Reina Newlands (1838 1898) ordeno los elementos
qumicos hasta en ese entonces conocidos en grupo de 7 elementos cada uno, en funcin
creciente a sus pesos atmicos, de tal modo que el octavo elemento tena propiedades
semejantes al primer elemento del grupo anterior. Esta forma de clasificar se llam Ley de
las Octavas.

Esta forma de clasificacin fue ridiculizada por sus contemporneos en la Royal


Chemical Society, de tal modo que se negaron a publicar su trabajo, debido a que dicho
ordenamiento no cumpla con la semejanza en propiedades para elementos con pesos
atmicos altos. Sin embargo 23 aos despus a Newlands se le otorg el mximo
reconocimiento de la Royal Chemical Society debido a esta importante contribucin al
desarrollo de la ley peridica de los elementos qumicos.

4. Tabla Periodica de Dimitri Mendeleiev y Lothar Meyer (1869)


Se denomina tabla periodica porque el ordenamiento esta basado en la variacin
peridica de las propiedades de los elementos.
Descripcin de la Tabla de Mendeleiev:
1. Los 63 elementos conocidos hasta ese entonces fueron ordenados en funcin creciente
a su peso atmico, en series (filas) y grupos (columnas).
2. Asigna a los elementos de un mismo grupo una valencia; as los elementos del grupo III
tendrn valencia igual a tres, por lo tanto el numero de grupo era igual a la valencia.
3. Los elementos de un mismo grupo poseen propiedades semejantes, as por ejemplo
forman xidos e hidruros de formulas similares porque tenan igual valencia.
4. La tabla posee ocho grupos.

Ventajas de esta Tabla:


1. Permiti tener una visin ms general de la clasificacin peridica de los elementos
ordenados por grupos y periodos.
2. Al dejar ciertos casilleros vacos, predijo la existencia de nuevos elementos y sus
propiedades fsicas y qumicas. Por ejemplo en el grupo III y IV, predijo la existencia del
Escandio, Galio, Germanio, etc.
Desventajas de la Tabla:
1. Los metales y no metales no se encuentran bien diferenciados.
2. Se asigna valencia nica para cada elemento, actualmente se sabe que algunos
elementos tienen ms de una valencia,
3. Ciertos elementos no cumplan el orden creciente del peso atmico, por lo que
Mendeleiev permut arbitrariamente algunos elementos de un grupo a otro. Por ejemplo: