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TEMA VI

FLUJO DE FLUIDOS COMPRESIBLES

1. Introduccin.2. Flujo de una sola fase.2.1.

Ecuacin del balance de energa.-

2.2.

Flujo isotrmico de un gas ideal en una tubera horizontal:


2.2.1. Velocidad mxima y relacin crtica de presiones.2.2.2. Flujo de calor requerido para mantener condiciones
isotrmicas.-

2.3.

Flujo no isotrmico de un gas ideal en una tubera horizontal.-

2.4.

Flujo adiabtico de un gas ideal en una tubera horizontal.-

3. Flujo de mezclas bifsicas gas-lquido en tuberas.3.1.

Tipos de flujos.-

3.2.

Erosin.-

3.3.

Cada de presin.-

1. INTRODUCCIN.En este tema vamos a estudiar los problemas que surgen cuando un gas fluye en una
tubera de modo tal que los cambios de temperatura y presin puedan ser importantes. En
estos casos, la densidad del gas no permanece constante, y, si vara en los puntos de entrada y
salida considerados en ms de un 10%, no se podrn aplicar las ecuaciones vistas para el flujo
de fluidos incompresibles.
En estos casos, lo importante es la variacin relativa de presiones (P1 P2) / P1, o la
de temperaturas, puesto que si el gas circula a alta presin y su densidad no vara
apreciablemente, se puede tratar como el flujo de un fluido no compresible.
Otro aspecto de estos problemas es que la velocidad de flujo tiene un valor mximo
posible que no se puede sobrepasar, y que corresponde a la velocidad del sonido en las
mismas condiciones. Adems, el trmino de energa potencial en la ecuacin de balance de
energa, gz, es despreciable.
Finalmente, el flujo de dos fases, formadas por un lquido y un gas o un vapor, se
complica ms. Generalmente, la velocidad del gas es mucho mayor que la del lquido, lo cual
dar lugar a prdidas de energa adicionales, a las que hay que sumarles las que se producen
cuando hay cambio de fase de gas a lquido.

2. FLUJO DE UNA SOLA FASE.2.1. ECUACIN DEL BALANCE DE ENERGA.Se ha visto que la ecuacin general del balance de energa para el flujo de un fluido a
travs de una tubera es de la forma:
v.dP + c.dc + g.dz + dweje + dwL = 0
Si no se considera el trabajo de la bomba, y teniendo en cuenta la ecuacin de DarcyWeisbach:
v.dP + c.dc + g.dz + 4..(dL/D).c2 = 0
El ltimo trmino de esta ecuacin no se puede integrar fcilmente debido a que c
vara al variar la presin, (puesto que vara ), y, por tanto, depende de L (figura 1). Por eso
es conveniente utilizar la ecuacin de continuidad e introducir el gasto msico G.
2

G = A . . c (flujo y estado estacionarios)


c = G /(A.) = (G.v.4)/(.D2) = (G.v)/A

dL

C1

C+dC

C2

Figura. 1. Flujo de un fluido compresible.

El factor de friccin, , no es constante, y depende del (Re) y de /D. Para una tubera dada,
/D es constante, y, por tanto, depende slo del (Re). Pero como:
(Re) = (D.c.)/ = (D.G.)/(A..) = 4G/(.D.)
Dicho nmero se afectar slo por las variaciones de viscosidad del fluido.
El problema se podra tratar como el del flujo no isotermo de lquidos, pero la
viscosidad de los gases vara poco con la presin y la temperatura, y adems presenta valores
muy bajos, por lo que el (Re) tiene, en todos los casos, un valor muy alto y, por tanto, el
factor es prcticamente constante.
Sustituyendo en la ecuacin anterior, quedara en la forma:
v.dP + c.dc + g.dz + 4..(dL/D).(G/A) . v = 0
Pero:

c.dc = d(c/2) = d(G/A..2) = (G/A)d(v/2) = (G/A).v.dv

Y, por tanto,
v.dP + (G/A).v.dv + g.dz + 4..(dL/D).(G/A).v = 0
Para una tubera horizontal, dz = 0, y, dividiendo todo por v e integrando para toda
la tubera:

dP v G A
2

. ln

v2

D .G A

v1

4. . L

(kg/m2.s)2

Para integrar el primer trmino, hace falta saber la naturaleza del flujo, y los dos casos
ms importantes corresponden al flujo isotrmico y al flujo adiabtico de un gas.
2

Si la tubera no fuese horizontal, aparecera el trmino: g .dz / v 2 = g.z/vm, pero


1

el volumen especfico de un gas es muy alto y, adems, habra que tener en cuenta la
3

diferencia entre (vaire - vgas). Todo esto hace que ese trmino sea despreciable siempre,
independientemente de la horizontalidad o no de la tubera.

2.2. FLUJO ISOTRMICO DE UN GAS IDEAL EN UNA TUBERA HORIZONTAL.Normalmente, es difcil mantener condiciones isotrmicas en la circulacin de un gas
por una tubera, pero se puede aceptar ese rgimen si la variacin relativa de temperaturas,
(T1 T2)/T1 es inferior al 10%. De no ser as, se puede dividir la tubera en tramos donde se
cumpla esa relacin.
Para un gas ideal:

P.V = n.R.T ===> P =(m/M)(RT/V) ==>

P = (Rgas.T)/v ==> 1/v = P/(Rgas.T) ==> dP/v = P.dP/(Rgas.T)

Por tanto,

2
P2 P1
dP
1
1 v Rg .T 1 P.dP 2.Rg .T

P12
2.P1 .v1
2
2

Si se sustituye en la ecuacin general, como P.v = cte


2

P22 P12 G

2.P1 .v1
A

P
L G
ln 1 4

P2
D A

Si se define un volumen especfico medio: P1 .v1 = Pm . vm = vm .(P1 + P2)/2


P2 P1 G

vm
A

ln

P1
L G
4

P2
D A

Si la cada de presin en la tubera es pequea, o cuando la velocidad del gas no


supera los 35 m/s, el segundo trmino de la ecuacin es despreciable, y el fluido puede
considerarse como incompresible. Quedara la ecuacin:

P12 P22 8 R g T

L G

D A

Ecuacin de Weymouth (prdida de presin igual al rozamiento).


A veces es conveniente tomar Rgas.T en vez de P1.v1, y la ecuacin quedara:
P22 P12 G

2 Rg T
A

P
L G
ln 1 4

P2
D A

Si el gas no se comportase idealmente, habra que introducir otros refinamientos,


como el factor de compresibilidad, u otros: P.V = Z.n.R.T

2.2.1. VELOCIDAD MXIMA Y RELACIN CRTICA DE PRESIONES.Si nos fijamos en la ecuacin anterior,
2

P22 P12 G

2 Rg T
A

P
L G
ln 1 4

P2
D A

puede observarse que, para una presin constante de entrada del gas P1, la velocidad de flujo
de masa G vara al modificarse la presin aguas abajo, P2.
Existen dos condiciones extremas:
a) Si P1 = P2 ==> 4 (L/D) (G/A) = 0 ==> G = 0
b) Si P2 = 0, el segundo trmino sera infinito, a menos que G -> 0.
Por tanto, para un valor intermedio de P2 el flujo ha de alcanzar un valor mximo.
Multiplicando la ecuacin anterior por (A/G):
2

A

G

P22 P12
P
L
ln 1 4 0
2 P1v1
P2
D

Diferenciando con respecto a P2, a P1 constante:

A

G

2 P2 .2 P1v1

2 P1v1

A 2 P22 P12
2 P1v1

2G dG
1
G 4 dP P 0

2
2

La velocidad de flujo es mxima cuando dG/dP2 = 0 , ==>


A
1

PW
G mx

PW
P1v1

donde el subndice w representa las condiciones de salida para el flujo mximo.


Gmx

Pero como:

PW2
P2
P
W W
P1v1 PW vW
vW

G
c
G
c.

A
v
A

c2
cW2 PW vW cW
2
v

PW vW

Puede demostrarse que esta velocidad mxima del gas es igual a la velocidad del
sonido en ese medio, y se alcanza si se transmite calor con suficiente rapidez para mantener
las condiciones isotrmicas.
Si a partir de una presin P1 se va reduciendo la presin de salida P2, la velocidad de
flujo ir aumentando hasta alcanzar un valor mximo cuando la presin sea Pw. Ese valor
mximo, segn la ecuacin anterior es:

Gmx 2

A 2 PW2
A.PW
Gmx
P1v1
P1v1

Despus este valor permanece constante an cuando la presin de salida disminuya


ms. Por ejemplo, si en la salida la tubera est conectada a un recipiente con una presin
P2<Pw, las condiciones de flujo en la tubera no se modifican y el valor de la presin a la
salida seguir siendo Pw. La cada de presin de Pw a P2 tiene lugar por la expansin lateral
del gas al salir de la tubera.

Cw

P2
P1
v2
v
1
El valor de Pw que hace mximo el gasto de gas, se calcula sustituyendo en la

Figura.2. Condiciones
C1 de flujo mximo.
L

ecuacin:
A

G

Pw
vw

P22 P12
P
L
ln 1 4 0
2 P1v1
P2
D

P1 P1v1 PW2 P12


L
ln
2
4 0
PW
D
PW 2 P1v1
Simplificando y multiplicando por 2:
P
ln 1
PW

P
1 1
PW

L
0
D

de la cual puede obtenerse Pw por tanteo. La relacin (P1/Pw) se denomina relacin crtica de
presiones.

2.2.2. FLUJO DE CALOR REQUERIDO PARA MANTENER CONDICIONES


ISOTRMICAS.A medida que disminuye la presin en la tubera, la energa cintica del fluido aumenta
a expensas de la energa interna, y la temperatura tiende a disminuir. Por tanto, para mantener
las condiciones isotrmicas hay que suministrar una determinada cantidad de calor.
La ecuacin del balance de energa referida a la unidad de masa es:
q1-2 = h + g z + c/2 + weje

(J/kg)

Si se trata de una tubera horizontal y un gas ideal a temperatura constante,z = 0 =


h. Si adems no se realiza trabajo ==>

q1-2 = c/2

As, la cantidad de calor necesario es equivalente al incremento de energa cintica del


fluido.
Si la velocidad de flujo de masa es G, el calor total a transferir por unidad de tiempo
.

Q1 2 G.c 2 / 2

es:

En los casos en los que la variacin de energa cintica es pequea, el flujo de calor
requerido es tambin pequeo, y las condiciones son casi adiabticas.

2.3. FLUJO NO ISOTRMICO DE UN GAS IDEAL EN UNA TUBERA


HORIZONTAL.En general, cuando un gas ideal se expansiona o se comprime, la relacin entre la
presin y el volumen especfico puede representarse por P.vk = cte, donde k es el ndice
politrpico. Con esto:
2

dP
k P1 P2

v
k 1 v1 P1

k 1
k

Y sustituyendo en la ecuacin general del balance de energa:


k P1
k 1 v1

P2
P1

k 1
k

G
1

P
1
L G
ln 1 4

k
P2
D A

La velocidad mxima se obtiene en este caso con la expresin:

c2

k .P2 .v 2

Un resultado aproximado para condiciones adiabticas se obtiene utilizando la


ecuacin anterior, y sustituyendo k por = cP/cv , pero es slo una aproximacin porque
esa sustitucin implica reversibilidad.

11.4.-

FLUJO ADIABTICO

DE

UN

GAS

IDEAL EN

UNA TUBERA

HORIZONTAL.Para un proceso adiabtico reversible, P.V = cte, pero en los casos irreversibles es
difcil conocer el ndice k correspondiente.
Por eso es conveniente abordar el problema por otro camino.
La ecuacin general del balance de energa en forma diferencial en un sistema donde
no se realice trabajo es:
dq1-2 = dh + g dz + c dc
Para flujo adiabtico:
dh + g dz + (G/A) v dv = 0
Por otra parte:
dh = du + d(P v) = cv dT + d(P v) = cp dT
de forma que :

dT = [d(P v)]/[c p - cv]

y, por tanto:

CV d ( Pv)
CV
d ( Pv) d ( Pv)
1
C P CV
C P CV

CP
C

d ( Pv)
dh d ( Pv)
siendo P
1
CV
C P CV
dh

Sustituyendo este valor en la ecuacin general, y considerando una tubera horizontal:


G
dh gdz

d ( Pv )

1 A

vdv 0

v.dv 0

Integrando se obtiene una relacin entre P y v para el flujo adiabtico en una tubera
horizontal, que se puede llevar a la ecuacin general del balance de energa expuesta al
principio del tema:

1 G
1 K 1 G
2


v K,, P
v

1 2 A
v 2 A

P.v.

dP

Diferenciando:

1 K 1 G

v 2
2 A

dP 1 K 1 G

v
v 3
2 A

dP 1 K 1
1
1 v 2 v22 v12

(A)

dv

1
dv
v

1 G

2 A

ln

v2

v1

Sustituyendo el valor de K de la ecuacin primera:

dP 1
1 v

G

A

v12 1 1
.P1v1 1 1 1 G
v
2 2
2 2 ln 2
4 v 2 v1 2 1 v 2 v1 2 A
v1
2

v Pv 1 1
1 G v12

2 1 2 ln 2 1 1 2 2
4 A v 2
v1
2 v 2 v1
Con lo que la ecuacin general queda en la forma:
2
L 1 P1 A
8. .


D 2
v1 G

v
1 1

v2

1 v2

ln

v1

Esta expresin permite calcular v2, conocidos G y P1, o calcular G, conocidos v1 y v2.
La presin de salida P2 se obtiene sustituyendo el valor v2 en la ecuacin (A).
El flujo mximo se obtiene diferenciando con respecto a v2 y tomando dG/dv2 = 0. En
este caso, C mx .P2 .v 2
La velocidad del gas en condiciones adiabticas nunca sobrepasa el 20% de la
obtenida para la misma diferencia de presiones en condiciones isotrmicas. Para tuberas con
L > 1.000 D, la diferencia no excede el 5%.
En la prctica, la velocidad no suele estar limitada por las condiciones de la tubera en
s, sino por el desarrollo de la velocidad snica en los accesorios, por lo que hay que tener
cuidado en la seleccin de los mismos para el transporte de gases a elevadas velocidades.

Para gases cuyo comportamiento se desve mucho del ideal, hay que utilizar otras
ecuaciones (Van der Waals, Redlich-Kwong, etc.), o si se conoce la entalpa, se puede utilizar
la ecuacin:
q1-2= h + g z + c/2 + weje
Este mtodo resulta til para el tratamiento del flujo de vapor de agua a altas
presiones.

3. FLUJOS DE MEZCLAS BIFASICAS GAS-LQUIDO EN TUBERAS.El flujo bifsico, adems de estar implicado en algunos fenmenos naturales
habituales, (lluvia, nieve, niebla, digestin alimentaria, etc.), interviene en numerosos
procesos y operaciones: sedimentacin, fluidizacin, filtracin, destilacin, absorcin,
extraccin, cristalizacin, etc.; tambin en la eliminacin de humos por chimeneas,
funcionamiento de calderas, condensadores, refrigerantes, hornos, etc.; y en la fabricacin de
acero, papel, pinturas, tintas, productos alimenticios; en oleoductos y gasoductos, etc.
Con tantas y tan importantes implicaciones no es de extraar el gran auge del estudio
del flujo bifsico en los ltimos aos, y el hecho de que ste haya llegado a constituir un captulo de la mecnica de fluidos tan importante como el de los fluidos compresibles.
Para poder disear las instalaciones donde tienen lugar el flujo bifsico, se requiere
una buena informacin sobre los posibles tipos de flujos, las variaciones que se producen en
los mismos, los mximos caudales permisibles, etc.
Lgicamente, el flujo bifsico obedecer a todas las leyes de la mecnica de fluidos,
pero las ecuaciones resultarn ms complejas y numerosas.
Al ser muchas las variables en juego, ni siquiera el uso del anlisis dimensional
proporciona una simplificacin importante. Se suele abordar su estudio combinando teora y
prctica, es decir, planteando modelos ms o menos sencillos con parmetros obtenidos a
partir de datos experimentales.
Nosotros veremos solamente el flujo bifsico gas-lquido en tuberas.
En l hay que destacar, en primer lugar, la dificultad para cuantificar la naturaleza del
flujo. Asimismo, tampoco son conocidas las velocidades de las fases individuales en un punto;
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en la mayor parte de los casos, la fase gaseosa va mucho ms rpida que la fase lquida,
acelerando sta y provocando una prdida adicional de energa.
Los factores ms importantes del flujo de dos fases son: la determinacin del tipo y
estabilidad del flujo, la probabilidad de que el flujo ocasiones problemas de erosin, y el
clculo de la cada de presin.

3.1. TIPOS DE FLUJO.Son numerosos los trabajos realizados para determinar el tipo de flujo en una mezcla
bifsica. Una clasificacin relativamente sencilla y aceptada es la propuesta inicialmente por
Baker, (Hewitt, Hoogendoorn, Griffith, Wallis, etc.), recogida en forma de diagrama, vlido
para tuberas horizontales (hay otro similar para tubos verticales).
G

G'

En l,

, , L'
gas

gas lquido
aire agua

, ,

lquido

agua
liquido

lb
2
h. ft

, ,

liquido
agua

agua

liquido

: densidad; : viscosidad; : tensin superficial.


En las figuras 3 y 4 estn representados estos flujos, y en la tabla 1 se da una indicacin de las
velocidades que producen estos regmenes.

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Figura.3. Diagrama de Baker.

Figura.4. Modelos de flujo para el flujo de dos fases.

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El flujo de burbuja est constituido por una dispersin de burbujas gaseosas en un


lquido continuo; el de tapn, tambin llamado globular o de pistn, por grandes burbujas o
glbulos gaseosos que, en el caso de tubos horizontales, se desplazan por la parte superior
del mismo, mientras que para los verticales ocupan casi todo el dimetro; en el flujo
estratificado ya hay una separacin completa de las dos fases, circulando el lquido por la
parte inferior del tubo y el gas por la superior; el flujo ondulante se produce cuando en el
anterior aumenta el caudal de gas, produciendo una especie de oleaje en la tubera; si estas
olas llegan a ser suficientemente grandes como para alcanzar la parte superior del tubo, se
producirn compartimentos con flujo estratificado u ondulante separados entre s por barreras
de lquido espumoso; en este caso el flujo se llama embolsado o compartimentado; cuando el
flujo de gas sigue aumentando, se produce flujo anular, en el que el lquido circula junto a las
paredes y en el centro el gas que arrastra ms o menos gotas de lquido; finalmente, en el
flujo disperso o de pulverizacin, es el gas el que ocupa toda la conduccin, arrastrando
gotas de lquido en su seno.
Debe evitarse el flujo embolsado, pues da lugar a condiciones no estacionarias, siendo
preferible realizar el diseo para flujo anular. Una correlacin emprica para evitar el flujo
embolsado es:
c (mnima ambas fases) (m/s) > 3,05 + 0,024 D
siendo D el dimetro de la tubera en mm.

Tabla 1. Regmenes de flujo para el flujo horizontal de dos fases.

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3.2. EROSIN.En los sistemas de dos fases aparecen con frecuencia problemas de erosin, por lo
que se han sugerido muchas relaciones para evitar esa condicin, que se produce
especialmente cuando las velocidades son elevadas.
Puesto que son deseables velocidades altas para evitar el flujo embolsado, hay una
situacin de compromiso entre ambas.
La erosin se considera importante cuando:

m c 15.000 donde
2
m

L'G '

L'


liquido

G'

gas

kg
3
m

y c m cliquido c gas (m/s)

3.3. CADA DE PRESIN.En lneas precedentes se ha podido comprobar la complejidad del flujo bifsico gaslquido para el que las condiciones varan temporal, transversal y longitudinalmente.
Nosotros trataremos simplemente el caso de un flujo estacionario y unidimensional, es
decir, se estudia un modelo simplificado para poder cuantificar la cada de presin, basado en
correlaciones empricas que son vlidas solo para el intervalo experimental estudiado.
De otro modo no sera posible, dada la dificultad de especificar el tipo de flujo, la
interaccin entre ambas fases, y las rpidas fluctuaciones existentes entre ellos. Hay que tener
presente que la cada de presin tendr dos trminos:
PT = Pfriccin + Paceleracin
a los cuales hay que sumar otro trmino, Pgravedad, cuando el flujo no sea horizontal.
Existen en la bibliografa propuestos diversos modelos de flujo, con distintos
tratamientos matemticos, que proporcionan mejores resultados segn sea el tipo de flujo en
cuestin. (Ver Ingeniera Qumica. Tomo 3. Flujo de fluidos. Costa-Novella. Edit.
Alhambra. 1985). Entre ellos:
- Flujo homogneo: ambas fases fluyen como una sola.
- Flujo separado: ambas fases independientes.
- Flujo mixto: varios modelos basados en la interaccin entre las fases.
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- Flujo crtico.
Nosotros estudiaremos el modelo de flujo separado, que proporciona buenos
resultados para el flujo anular. Aplicaremos siempre este modelo, an cuando el flujo no sea
anular, pero teniendo presente la existencia en la bibliografa de otros modelos ms
adecuados.
Este modelo fue propuesto primeramente por Lockhart y Martinelli, y a ellos se
debe su nombre, aunque posteriormente fue mejorado por Chisholm, Turner y Wallis. Ellos
sugieren que la cada de presin se calcula como si una de las fases, (cualquiera de ellas)
circulara sola por la tubera, y al valor obtenido se le aplica posteriormente un factor
correctivo que tiene en cuenta la presencia de la otra fase.
Este factor correctivo se representa como L o G, de modo que:
PT / PG = 2G, o

PT / PL = 2L

Estos dos factores se pueden calcular grficamente a partir de la relacin PL/ PG,
donde se tienen curvas por separado segn sea la naturaleza del flujo de las dos fases.

Figura.5. Relacin entre X y para el flujo de dos fases.

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