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Modelo atmico de Sommerfeld

13 de abril de 2010 Publicado por ngeles Mndez


El fsico alemn Arnold Sommerfeld, crea en 1916, el modelo atmico que lleva su nombre,
para dar algunas mejoras al modelo atmico de Bohr, ayudndose de la relatividad de Albert
Einstein, teora que haba conocido al entrar como profesor en la Universidad de Munich,
cuando aun la teora de la relatividad no estaba aceptada. Sommerfeld, es ms conocido en el
mundo cientfico por su aportacin a la ciencia con la constante de la estructura fina en
1919, que es la constante fsica fundamental en la interaccin electromagntica.

El modelo atmico de Bohr, tena algunas insuficiencias, ya que aunque funcionaba


perfectamente para el tomo de hidrgeno, no funcionaba de igual manera para dar
explicacin a los espectros realizados para otros tomos de otros elementos, donde se vea
claramente que los electrones de un mismo nivel energtico posean diferentes energas. Lo
cual haca evidente, que algo faltaba en ese modelo.
Sommerfeld, lleg a la conclusin, de que este comportamiento de los electrones se poda
explicar, diciendo que dentro de un mismo nivel de energa existan distintos subniveles
energticos, lo que haca que hubiesen diversas variaciones de energa, dentro de un mismo
nivel tericamente, Sommerfeld haba encontrado que en algunos tomos, las velocidades que
experimentaban los electrones llegaban a ser cercanas a la de la luz, as que se dedic a
estudiar los electrones como relativistas.
Fue en 1916 cuando Sommerfeld perfeccion el modelo atmico de Bohr, intentando
solucionar los dos defectos principales de ese modelo. De este modo, hizo dos bsicas
modificaciones:
Los electrones describan rbitas cuasi- elpticas.
Velocidades relativistas.
Segn Bohr, os electrones giraban exclusivamente en modo circular. Una orbita cntrica dio
lugar a un nuevo nmero cuntico, que se denominara como nmero cuntico Azimutal, que
definira la forma de los orbitales, y se representara con la letra l, tomando valores variables
desde 0 hasta n-1.
As, las rbitas con:
l=0 seran los posteriormente conocidos como orbitales S.
l=1 se llamara orbital 2p u orbital principal.
l=2 se conocera como d, u orbital diffuse.
L=3 sera el orbital llamado f o fundamental.
Sommerfeld defendi, que el ncleo de los tomos no es permanece quieto, sino que ya sea
electrn o ncleo, ambos realizan un movimiento entorno al centro de masas del sistema, que

se encontrar cercano al ncleo debido a que posee una masa miles de veces mayor que la
masa del electrn. Esto haca coincidir las frecuencias calculadas con las experimentadas.
Las lneas espectrales se desdoblaban y para explicar este punto, Sommerfeld, usando
buenos espectroscopios, supuso que los electrones podan tener orbitas tanto elpticas como
circulares. Aade el nmero cuntico secundario ( l) e indica en la orbita del electrn, el
momento angular de ste como,
hallando los subniveles de energa para cada nivel
cuntico.
El modelo atmico de Sommerfeld, es una adaptacin mejorada y generalizada del modelo
atmico de Bohr, dndole a ste, un punto de vista relativista, pero aun as, no pudo explicar
los modos de emisin que tenan las rbitas elpticas, pudiendo slo descartar las rbitas
circulares.