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LA TEORIA DE LAS REPRESENTACIONES

SOCIALES
Lic. Ibette Alfonso Prez
Profesora de Psicologa. Centro de Referencia para la Educacin de Avanzada (CREA)
Instituto Superior Politcnico "Jos Antonio Echeverra" (Cuba)

ndice.
1.Introduccin.
2.En busca de la gnesis de las representaciones sociales.
3.Aproximaciones al concepto de representacin social.
4.Principales fuentes.
5.La construccin de las representaciones sociales.
6.Cmo se forma una representacin social?
7.Funciones.
8.Metodologa en el estudio de las representaciones
sociales.
9.Bibliografa.
1. Introduccin.
Dentro de la psicologa social contempornea ha tomado auge en los ltimos aos una teora que
aparece como un intento de superacin a los modelos conductistas y al enfoque positivista de la ciencia
psicolgica. Aunque ha sido sometida a grandes crticas, la Teora de las representaciones sociales ha
ganado seguidores que dedican su valioso tiempo a la investigacin en este campo de la Psicologa.

Resulta interesante ahondar en el estudio de uno de los modelos ms recientes en psicologa social, que
al decir de su principal exponente Serge Moscovici, es fcil captar las representaciones sociales ms no
su concepto.
En este trabajo se describen y analizan los principales fundamentos de la teora de las Representaciones
Sociales desde el punto de vista de sus ms reconocidos tericos as como otros investigadores que han
trabajado la lnea. Se esbozan asimismo algunas notas referidas a la metodologa de trabajo sobre la
que se sustenta la teora y que sirven de base para el estudio de diversos objetos sociales. Se considera
una introduccin para todos aquellos interesados en la investigacin de las representaciones sociales,
as como para quienes resulta un modelo de necesaria consulta dentro de la investigacin en el campo
de las ciencias sociales.

2. En busca de la gnesis de las representaciones sociales.


La representacin social es uno de los tpicos que ms ha suscitado polmicas en los ltimos aos en el
campo de la Psicologa Social. Seguidores y detractores han dedicado un valioso tiempo a su estudio,
por lo cual se han multiplicado las investigaciones desde y sobre sus principios.
Fue precisamente en los inicios de la dcada del sesenta del siglo pasado cuando sale a la luz pblica
esta teora que estaba dirigida a las personas preocupadas por entender la naturaleza del pensamiento
social. Exactamente fue en Pars, en 1961 que su autor, Serge Moscovici presenta su Tesis Doctoral
titulada La Psychoanalyse son imge et son public (El Psicoanlisis, su imagen y su pblico) como
culminacin de aos de estudios tericos y empricos. En ella, estudi la manera en que la sociedad
francesa vea el Psicoanlisis, a travs del anlisis de la prensa y entrevistas a diferentes grupos
sociales.
Los psiclogos sociales de entonces se limitaban a describir categoras individuales sin explicar la
constitucin social de las conductas. Adems, consideraban que lo social era un mero valor aadido a
los mecanismos psicolgicos de naturaleza particular. Por ello, tuvieron que transcurrir diez aos para
que esta teora comenzara a ganar seguidores, llegando a ser, aos ms tarde, una de las obras ms
citadas en la bibliografa psicosocial europea.
Segn Toms Ibez (1988), la pobre aceptacin de la teora se deba a la profunda influencia de la
corriente conductista que reconoca el comportamiento manifiesto como nico objeto de estudio y
subestimaba otras explicaciones apoyadas en elaboraciones subjetivas. Otras razones que tambin
apunta Ibez son:
1. El privilegio otorgado en los estudios a los procesos individuales, que subestimaban lo grupal.
2. La imagen existente en los Estados Unidos sobre los estudios europeos y en particular
franceses, signados de verbalistas y especulativos, valoracin tambin trasladada a los estudios
de Moscovici.
3. La reduccin del concepto de representacin social al de actitud, hecho que puede ser explicado
a travs de uno de los mecanismos propuestos por Moscovici mediante el cual los nuevos
conocimientos se asimilan a travs de la reduccin a esquemas o referentes conocidos. De modo

tal que para muchos la representacin no era ms que un nuevo modo de conceptuar la actitud.
La evolucin de la Psicologa Social ha transcurrido por etapas asociadas a conceptos precisos como
actitudes, cogniciones sociales y representaciones sociales, que han dejado profundas huellas en el
devenir histrico de la disciplina y de la teora planteada particularmente. Por ello, ubicar sus
antecedentes es una tarea bastante compleja puesto que varias corrientes y escuelas en Psicologa y de
otras Ciencias Sociales son reconocidas en estrecho vnculo con ella.
La propuesta moscoviciana de reintroducir la dimensin social en la investigacin psicolgica tiene sus
antecedentes en los trabajos de William Thomas y Florian Znaniecki (1918) sobre el campesino polaco.
En ellos se propone una concepcin ms social de las actitudes, considerndolas procesos mentales que
determinan las respuestas de los individuos hacia fenmenos de carcter social: los valores. Tambin
pueden encontrarse en esta lnea los trabajos de Jahoda, Lazarsfeld y Zeisel (1933) con desempleados
de una comunidad austriaca.
Estos trabajos tienen en comn el tratar de explicar el comportamiento por creencias de origen social
que son compartidas por los grupos, estableciendo relaciones de interaccin e interdependencia entre la
estructura social y cultural y los aspectos mentales. As, mediante el concepto de actitud era posible
captar la expresin subjetiva de los cambios sociales. Debido a esto, se han originado muchos debates
en torno a las semejanzas y diferencias entre representaciones sociales y actitudes que perduran hasta la
actualidad.
Un hito en el camino que conduce a investigaciones actuales sobre cognicin social y representaciones
sociales lo marc el psicosocilogo Fritz Heider, quien dio explicacin al enorme y complejo sistema
de conocimientos psicolgicos de sentido comn que utilizan las personas en su vida diaria, tanto para
explicarse a s mismas sus conductas como para entender las de los otros, y por ende, sus
comportamientos, fenmeno que denomin psicologa ingenua. Al respecto, en uno de sus
planteamientos refera:
...De acuerdo con la psicologa ingenua, la gente tiene un conocimiento de su entorno y de los
sucesos que ocurren en l, logran este conocimiento a travs de la percepcin y otros procesos, se ven
afectados por su ambiente personal e impersonal... permanecen en relacin de unidad con otras
entidades y son responsables de acuerdo con ciertas normas. Todas estas caractersticas determinan el
papel que la otra persona juega en nuestro espacio vital y como reaccionamos ante ellas... (Heider,
1958, citado por Perera, M., 2005, p. 34)
Heider estaba en lo cierto, la realidad llega a nosotros y es a travs de su interpretacin que somos
capaces de descifrarla. Por consiguiente, los significados que le atribuimos son los que van a
constituirla como nica e individual, y es esa la que tiene determinados efectos sobre nosotros.
Teniendo en cuenta esta consideracin, cobrara enorme valor la afirmacin que apuntara el socilogo
W. I. Thomas cuando deca que las situaciones son efectivamente reales si se las percibe como
tales. (Thomas y Thomas, 1928, citado por Ibez, T., 1988)
En este devenir histrico de la Teora de las Representaciones Sociales es de gran relevancia la
influencia del socilogo francs Emile Durkheim, quien desde la Sociologa propuso el concepto de

Representacin Colectiva referido a la forma en que el grupo piensa en relacin con los objetos que
lo afectan (Durkheim, 1895/1976, citado por Perera, M., 2005, p. 26); las considera hechos sociales
de carcter simblico, producto de la asociacin de las mentes de los individuos.
Los hechos sociales no difieren slo en calidad de los hechos psquicos; tienen otro sustrato, no
evolucionan en el mismo medio ni dependen de las mismas condiciones. Esto no significa que no sean
tambin psquicos de alguna manera, ya que todos consisten en formas de pensar o actuar. Pero los
estados de la conciencia colectiva son de naturaleza distinta que los estados de conciencia individual;
son representaciones de otro tipo: tiene sus leyes propias (Durkheim, 1895/1976, citado por Perera,
M., 2005, p. 28)
En su teora de las dos conciencias (individual y colectiva), Durkheim supona que los miembros de las
colectividades compartan de manera inconsciente modelos que asimilaban, reproducan y propagaban
a otros a travs de la educacin, como formas de comportamiento. Al respecto Moscovici seala que la
propuesta durkheimniana era rgida y esttica en comparacin con la que l apuntaba y planteaba que
esto era propio de la sociedad donde se haba desarrollado este socilogo. Con relacin a esto
Moscovici deca:
En el sentido clsico, las representaciones colectivas son un mecanismo explicativo, y se refieren a
una clase general de ideas o creencias (ciencia, mito, religin, etc.), para nosotros son fenmenos que
necesitan ser descritos y explicados. Fenmenos especficos que se relacionan con una manera
particular de entender y comunicar - manera que crea la realidad y el sentido comn -. Es para
enfatizar esta distincin que utilizo el trmino social en vez de colectivo (Moscovici, 1984,
citado por Perera, M., 1999, p. 5).
A criterio de Toms Ibez, las representaciones colectivas son producciones mentales que
trascienden a los individuos particulares y que forman parte del bagaje cultural de una sociedad. Es
en ellas como se forman las representaciones individuales que no son sino su expresin
particularizada y adaptada a las caractersticas de cada individuo concreto (Ibez, T., 1988, p.
19).
Si bien es cierto que Durkheim no fue el primero en sealar el factor social como determinante del
pensamiento y accin del hombre, como se haba explicitado con anterioridad, es indiscutible que sent
las bases para una concepcin de la mente humana como un producto de la historia y la cultura. Por
ello Moscovici reconoce estas ideas como uno de los precedentes ms significativos de su propuesta.
Otro de los antecedentes que encontramos a principios del siglo XX son los estudios de Tarde (1901),
quien ayud a desentraar los mecanismos de funcionamiento y modos de elaboracin de la teora de
las representaciones sociales, aunque en contraposicin a Durkheim, defini el papel del individuo y de
las conciencias individuales como cimientos de toda la vida en sociedad.
Otras escuelas como la Psicologa Evolutiva Piagetiana se han nutrido tambin de esta teora. Lo
relacionado con la nocin o esquema social operatorio susceptible de actuar ante objetos reales o
simblicos, los estados de la inteligencia, la representacin del mundo en el nio, entre otros, son
puntos de vista de Piaget que de algn modo tienen huellas en la nocin de representacin social.

Asimismo, las nociones de asimilacin y acomodacin le aportaron elementos a Moscovici para


explicar el proceso de formacin y funcionamiento de una representacin social.
Por su parte, de la vasta obra de Sigmund Freud tambin se ha nutrido la teora de las representaciones
sociales. Una de las ideas que dan cuenta de ello se encuentra recogida en Psicologa de las masas y
anlisis del yo (1921) al plantear Freud el carcter social de la psicologa individual como una
caracterstica constituyente de la vida humana.
Se encuentran adems otros antecedentes en la escuela del Cognitivismo Social, siendo sus principales
representantes Bartlert, Ash y Bruner, quienes van a profundizar en los procesos cognitivos, en la
representacin para abordar los sesgos y en los errores de los contenidos frente a la realidad.
Otros autores como Berger y Luckman (1967), conciben el conocimiento de la realidad como
construccin social en el mbito subjetivo. Ellos intentan descubrir la relacin entre la representacin y
el objeto que la origina, as como su surgimiento y evolucin a travs de la comunicacin. Sus aportes
fundamentales que han pasado a formar parte de los cimientos de la teora son:
1. El conocimiento en la vida cotidiana tiene un carcter generativo y constructivo: nuestro
conocimiento es producido inmanentemente en relacin con los objetos sociales que
conocemos.
2. La naturaleza de esta generacin y construccin es social: pasa por la comunicacin y la
interaccin entre los sujetos, grupos e instituciones.
3. El lenguaje y la comunicacin son mecanismos que se transmiten y que crean la realidad: tiene
adems gran importancia puesto que son el marco en que esta adquiere su sentido.
A pesar de las limitaciones presentadas en el desarrollo de la teora, podemos decir que a partir de la
dcada del 70 se abre un nuevo perodo en la historia de la Teora de las Representaciones Sociales.
Comenzaron a utilizarse los presupuestos moscovicianos en Europa y otras partes del mundo,
realizndose numerosos trabajos basados en dicho modelo. En el ao 1972 Herzlich y Denise Jodelet,
seguidores de Moscovici, sintetizan los principios fundamentales de la teora y posteriormente Jodelet,
tras un estudio de la categora, reelabora el concepto. Ya para 1979 se celebra en Pars el Primer
Congreso Internacional sobre la Teora de las Representaciones Sociales. Otros estudios son realizados
por autores como Toms Ibez, Daro Pez, Mara Auxiliadora Banchs, Alicia Mounchietti, entre
otros. Especficamente en nuestro pas podemos encontrar numerosos investigadores tales como Norma
Vasallo, Maricela Perera, Mara de los ngeles Tovar, Armando Alonso, Elisa Knapp, Irene Smith,
entre otros, quienes han abordado en sus estudios objetos como: el alcoholismo, el SIDA, la salud, el
trabajo, el negro, el dirigente, el delito, entre muchos otros.

3. Aproximaciones al concepto de Representacin Social


Representacin Social es un trmino que encontramos actualmente en diversas investigaciones
dentro del campo de las Ciencias Sociales. Hasta el momento ni en la primera obra de Moscovici se
evidencia una definicin acabada sobre este fenmeno. Al respecto el propio Moscovici expres: ... si
bien es fcil captar la realidad de las representaciones sociales, no es nada fcil captar el concepto...

(Moscovici, 1976, referido por Perera, M., 1999, p. 7). Ello nos apunta a indagar en la complejidad del
concepto que nos convoca.
Desde su origen ha surgido de elementos sociolgicos como la cultura y la ideologa as como de
elementos psicolgicos como la imagen y el pensamiento, por lo cual su ubicacin ser entre dos
grandes ciencias: la Psicologa y la Sociologa.
Este concepto aparece por primera vez en la obra de Moscovici (1961) donde expone:
... La representacin social es una modalidad particular del conocimiento, cuya funcin es la
elaboracin de los comportamientos y la comunicacin entre los individuos. Es un corpus organizado
de conocimientos y una de las actividades psquicas gracias a las cuales los hombres hacen inteligible
la realidad fsica y social, se integran en un grupo o en una relacin cotidiana de intercambios,
liberan los poderes de su imaginacin... son sistemas de valores, nociones y prcticas que proporciona
a los individuos los medios para orientarse en el contexto social y material, para dominarlo. Es una
organizacin de imgenes y de lenguaje. Toda representacin social est compuesta de figuras y
expresiones socializadas. Es una organizacin de imgenes y de lenguaje porque recorta y simboliza
actos y situaciones que son o se convierten en comunes. Implica un reentramado de las estructuras, un
remodelado de los elementos, una verdadera reconstruccin de lo dado en el contexto de los valores,
las nociones y las reglas, que en lo sucesivo, se solidariza. Una representacin social, habla, muestra,
comunica, produce determinados comportamientos. Un conjunto de proposiciones, de reacciones y de
evaluaciones referentes a puntos particulares, emitidos en una u otra parte, durante una encuesta o
una conversacin, por el coro colectivo, del cual cada uno quiralo o no forma parte. Estas
proposiciones, reacciones o evaluaciones estn organizadas de maneras sumamente diversas segn las
clases, las culturas o los grupos y constituyen tantos universos de opiniones como clases, culturas o
grupos existen. Cada universo tiene tres dimensiones: la actitud, la informacin y el campo de la
representacin... (Moscovici, 1961/1979, citado por Perera, M., 2005, p. 43)
Aos ms tarde el propio autor afirmaba:
...Representacin social es un conjunto de conceptos, enunciados y explicaciones originados en la
vida diaria, en el curso de las comunicaciones interindividuales. En nuestra sociedad se corresponden
con los mitos y los sistemas de creencias de las sociedades tradicionales; incluso se podra decir que
son la versin contempornea del sentido comn... constructos cognitivos compartidos en la
interaccin social cotidiana que proveen a los individuos de un entendimiento de sentido comn,
ligadas con una forma especial de adquirir y comunicar el conocimiento, una forma que crea
realidades y sentido comn. Un sistema de valores, de nociones y de prcticas relativas a objetos,
aspectos o dimensiones del medio social, que permite, no solamente la estabilizacin del marco de
vida de los individuos y de los grupos, sino que constituye tambin un instrumento de orientacin de la
percepcin de situaciones y de la elaboracin de respuestas.... (Moscovici, 1981, en Perera, M, 2005,
p. 44)
Teniendo en cuenta las ideas de Moscovici, la representacin social concierne a un conocimiento de
sentido comn, que debe ser flexible, y ocupa una posicin intermedia entre el concepto que se obtiene
del sentido de lo real y la imagen que la persona reelabora para s. Es considerada adems proceso y

producto de construccin de la realidad de grupos e individuos en un contexto histrico social


determinado.
Una propuesta bien aceptada y fiel a las ideas planteadas por Moscovici la encontramos en las
elaboraciones de Denise Jodelet (1984) quien plantea que la nocin de representacin social concierne
a:
1. La manera en que nosotros, sujetos sociales aprendemos los acontecimientos de la vida diaria,
las caractersticas de nuestro medio ambiente, las informaciones que en l circulan, a las
personas de nuestro entorno prximo o lejano.
2. El conocimiento espontneo, ingenuo o de sentido comn por oposicin al pensamiento
cientfico.
3. El conocimiento socialmente elaborado y compartido, constituido a partir de nuestras
experiencias y de las informaciones y modelos de pensamiento que recibimos y transmitimos a
travs de la tradicin, la educacin y la comunicacin social.
4. Conocimiento prctico que participa en la construccin social de una realidad comn a un
conjunto social e intenta dominar esencialmente ese entorno, comprender y explicar los hechos
e ideas de nuestro universo de vida.
5. Son a un mismo tiempo producto y proceso de una actividad de apropiacin de una realidad
externa y de elaboracin psicolgica y social de esa realidad. Son pensamiento constitutivo y
constituyente.
En 1986, Jodelet incorpora nuevos elementos a su definicin refiriendo que son ... imgenes
condensadas de un conjunto de significados; sistemas de referencia que nos permiten interpretar lo
que nos sucede, e incluso, dar un sentido a lo inesperado; categoras que sirven para clasificar las
circunstancias, los fenmenos y a los individuos con quienes tenemos algo que ver... formas de
conocimiento prctico que forja las evidencias de nuestra realidad consensual.... (Jodelet, D., 1986,
citado por Perera, M, 1999, p. 9).
Recientemente, ha apuntado:
Las representaciones sociales conciernen al conocimiento de sentido comn que se pone a
disposicin en la experiencia cotidiana; son programas de percepcin, construcciones con status de
teora ingenua, que sirven de gua para la accin e instrumento de lectura de la realidad; sistemas de
significaciones que permiten interpretar el curso de los acontecimientos y las relaciones sociales; que
expresan la relacin que los individuos y los grupos mantienen con el mundo y los otros; que son
forjadas en la interaccin y el contacto con los discursos que circulan en el espacio pblico; que estn
inscritas en el lenguaje y en las prcticas; y que funcionan como un lenguaje en razn de su funcin
simblica y de los marcos que proporcionan para codificar y categorizar lo compone el universo de la
vida. (Jodelet, D., 2000, citado por Perera, M., 2005, p. 47)
Otros autores seguidores de la teora enfatizan en la importancia de la cultura y la pertenencia a
determinados grupos sociales, como es el caso de Carugati y Palmanori al plantear que ... las
representaciones sociales son un conjunto de proposiciones, de reacciones y de evaluaciones sobre

puntos particulares, emitidos por el coro colectivo de aqu o all, durante una charla o
conversacin. Coro colectivo del que se quiera o no cada uno forma parte. Se podra hablar de
opinin publica, pero de hecho estas proposiciones, reacciones, evaluaciones se organizan de modo
muy distinto segn las culturas, las clases y los grupos en el interior de cada cultura. Se trata pues de
universos de opiniones bien organizados y compartidas por categoras o grupos de individuos.
(Carugati, F., y Palmanori, A., 1991 en Perera, M., 1999, p. 8).
Di Giacomo (1981) refiere que son ... modelos imaginarios de categoras de evaluacin,
categorizacin y de explicacin de las relaciones entre objetos sociales, particularmente entre grupos
que conducen hacia normas y decisiones colectivas de accin... (Giacomo, 1981, en Perera, M., 1999,
p. 10). Aos ms tarde insistira en el carcter estructurado de esta categora al plantear: todo
conjunto de opiniones no constituye sin embargo una representacin social el primer criterio para
identificar una representacin social es que est estructurada. (Giacomo, 1987, en Ibez, T., 1988,
p. 35). Con este planteamiento el autor nos indica que necesariamente no tiene por qu existir una
representacin social para cada objeto en el que pensemos, aunque sugiere el carcter molar de la
misma al englobar distintos componentes de forma sistmica.
Algunas de las elaboraciones de Toms Ibez nos plantean que ... las representaciones producen los
significados que la gente necesita para comprender, actuar y orientarse en su medio social. En este
sentido, las representaciones actan de forma anloga a las teoras cientficas. Son teoras de sentido
comn que permiten describir, clasificar y explicar los fenmenos de las realidades cotidianas, con
suficiente precisin para que las personas puedan desenvolverse en ellas sin tropezar con demasiados
contratiempos. En definitiva, las representaciones sociales parecen constituir unos mecanismos y unos
fenmenos que son estrictamente indispensables para el desarrollo de la vida en sociedad. (Ibez,
T., 1988, p. 55).
Mara Auxiliadora Banchs (1990) concibe la representacin social una modalidad de pensamiento
prctico que sintetiza la subjetividad social. Est orientada hacia la comunicacin, la comprensin y el
dominio de su entorno social.
Por su parte, Daro Pez nos seala que ... son sistemas de creencias de menor estabilidad y la mayor
de las veces caractersticos de lo que llamamos subculturas que se forman al interior de una
sociedad. Estas emergen ante objetos o hechos sociales que exigen ser normalizados y
transformados en algo conocido o bien explicar lo negativo. Las representaciones sociales son
concebidas como discurso ideolgico no institucionalizado. (Pez, 1992, citado por de la Incera, N.,
2000, p. 12).
Otros investigadores han planteado que las representaciones sociales son ante todo productos
socioculturales pues proceden de la sociedad y nos informan sobre caractersticas propias de grupos
que las asumen. Estudiar contenidos concretos de determinadas representaciones permite describir
caractersticas de una sociedad en un momento preciso de la historia de esa sociedad. Sin embargo, no
se puede olvidar que ante todo, las representaciones sociales son procesos. Son a la vez pensamiento
constituido y pensamiento constituyente; pensamiento constituido en tanto se transforman en productos
que intervienen en la vida social como estructuras preformadas que posibilita interpretar la realidad.

Son pensamiento constituyente pues no slo reflejan la realidad sino que intervienen tambin en su
elaboracin. Por ello se puede afirmar que la representacin social es un proceso de construccin de la
realidad.
De modo general, las representaciones sociales constituyen una formacin subjetiva, multifactica y
polimorfa, donde fenmenos de la cultura, la ideologa y la pertenencia socio-estructural dejan su
impronta; al mismo tiempo que elementos afectivos, cognitivos, simblicos y valorativos participan en
su configuracin.
Ciertamente, son muchas las nociones que sobre este tpico se han elaborado; por tal motivo resulta
imposible dar cuenta de todas ellas, no obstante, a pesar de su diversidad notamos que no son
excluyentes ni contradictorias, sino que tienden a complementarse. Por ello concuerdo con muchos
investigadores cuando plantean que existen tantas definiciones como la amplia variedad de objetos de
representacin.

4. Principales fuentes.
Las principales fuentes de las Representaciones Sociales se han visto reflejadas en los supuestos
elementales que articulan esta teora. En sentido amplio se encuentra la experiencia acumulada por la
humanidad a lo largo de la historia, escenario donde cristaliza la cultura, que va a asumir sus
particularidades en cada contexto socioeconmico concreto. Luego, por medio de tradiciones,
creencias, normas, valores, llega a cada hombre con expresiones de la memoria colectiva y es a travs
del lenguaje que se transmite todo este arsenal cultural que es determinante en la formacin de las
representaciones sociales.
De tal modo, cuando nos referimos al contexto sociocultural que determina una representacin,
debemos tener en cuenta las condiciones histricas, econmicas e ideolgicas en que surgen, se
desarrollan y desenvuelven los grupos y objetos de representacin que estudiamos. Son importantes
adems, las instituciones u organizaciones con las que interactan los sujetos y grupos, as como la
insercin social de los individuos en trminos de pertenencia a determinados grupos y las prcticas
sociales en los que estos participan.
Otras de las fuentes esenciales de las representaciones es la comunicacin social en sus diferentes
formas, dentro de la que se puede mencionar los medios de comunicacin como transmisores de
conocimientos, valores, modelos, informaciones y la comunicacin interpersonal. Dentro de esta ltima
podemos destacar las conversaciones cotidianas en las cuales recibimos y ofrecemos todo un cmulo de
informaciones el cual es imprescindible en la estructuracin de la representacin social.
Durante estas interacciones comunicativas se origina el llamado trasfondo comunicacional que sirve
de escenario permanente a las representaciones, y a su vez, es fuente inagotable de contenidos para
estos.
Daro Pez (1992) plantea que las representaciones sociales emergen ante objetos, procesos o hechos
sociales que demandan normalizacin, es decir, transformarse, ajustarse en algo conocido y concreto,
o explicar aquello que resulta negativo. Plantea adems que todo estereotipo, toda creencia ideolgica,
no necesariamente, deriva en una representacin, solamente aquellas relacionadas con situaciones

conflictivas, por lo que afirma que la contradiccin entre valores ideolgicos y la existencia de
conflictos provocan el surgimiento de representaciones.
A criterio de Frank Elejabarrieta (1995) existen tres grandes tipos de objetos capaces de originar un
proceso representacional:
1. Objetos, ideas y teoras cientficas de corte utilitario en la vida cotidiana.
2. La imaginacin cultural, los elementos mticos o mgicos, que son cuestiones relevantes para
los grupos sociales en un contexto dado.
3. Las condiciones sociales y acontecimientos significativos, a los que Moscovici denomina
discutibilidad social, pues son las polmicas particularmente relevantes para grupos y
contextos.
De forma general podemos sintetizar que las representaciones sociales se construyen en funcin de las
comunicaciones que circulan en el medio social, as como los roles y posiciones que al individuo le
toca asumir y ocupar dentro de ese medio, y en ellas encontramos expresadas el conjunto de creencias,
valores, actitudes, normas y tradiciones con que los individuos afrontan las situaciones cotidianas.

5. La construccin de las representaciones sociales.


Las representaciones sociales constituyen una unidad funcional estructurada. Estn integradas por
formaciones subjetivas tales como: opiniones, actitudes, creencias, imgenes, valores, informaciones y
conocimientos. Algunas pueden guardar estrecha relacin con la propia representacin social, y en esto
han radicado muchas crticas, de modo que ellas se encuentran contenidas dentro de la propia
representacin y por tanto, las representaciones sociales las trasciende, siendo una formacin ms
compleja.
Las representaciones se estructuran alrededor de tres componentes fundamentales: la actitud hacia el
objeto, la informacin sobre ese objeto y un campo de representacin donde se organizan
jerrquicamente una serie de contenidos.
Investigaciones llevadas a cabo han demostrado que desde el punto de vista de la gnesis, la actitud es
la primera dimensin de una representacin, pues nos representamos algo luego y en funcin de la
toma de posicin hacia ese algo.
La actitud:
Es el elemento afectivo de la representacin. Se manifiesta como la disposicin ms o menos favorable
que tiene una persona hacia el objeto de la representacin; expresa por tanto, una orientacin evaluativa
en relacin con el objeto. Imprime carcter dinmico y orienta el comportamiento hacia el objeto de
representacin, dotndolo de reacciones emocionales de diversa intensidad y direccin. Moscovici
seala que:
... la actitud implica un estmulo ya constituido, presente en la realidad social a la que se reacciona con
determinada disposicin interna, mientras que la representacin social se sita en ambos polos:
constituye el estmulo y determina la respuesta que se da. (referido por Rodrguez, O., 2001, p. 17).

Segn Daro Pez la diferencia ms notable entre actitud y representacin est dada en la interpretacin
de los datos ms que en los instrumentos que son utilizados, pues las tcnicas son muy similares.
La informacin:
Es la dimensin que refiere los conocimientos en torno al objeto de representacin; su cantidad y
calidad es variada en funcin de varios factores. Dentro de ellos, la pertenencia grupal y la insercin
social juegan un rol esencial, pues el acceso a las informaciones est siempre mediatizado por ambas
variables. Tambin tienen una fuerte capacidad de influencia la cercana o distancia de los grupos
respecto al objeto de representacin y las prcticas sociales en torno a este.
Campo de representacin:
Este es el tercer elemento constitutivo de la representacin social. Nos sugiere la idea de modelo y
est referido al orden que toman los contenidos representacionales, que se organizan en una estructura
funcional determinada.
El campo representacional se estructura en torno al ncleo o esquema figurativo, que constituye la parte
ms estable y slida de la representacin, compuesto por cogniciones que dotan de significado al resto
de los elementos. En el ncleo figurativo se encuentran aquellos contenidos de mayor significacin
para los sujetos, que expresan de forma vvida al objeto representado. Es necesario destacar que esta
dimensin es construida por el investigador a partir del estudio de las anteriores.
Jean Claude Abric (1976) presupone que una representacin est organizada en un sistema central y
otro perifrico. Plantea la hiptesis segn la cual los individuos o grupos reaccionan no a las
caractersticas objetivas de la situacin, sino a la representacin que de ellas tienen.
El sistema central tiene una marcada relevancia ya que va a estructurar los contenidos que estn
fuertemente anclados sobre la memoria colectiva del grupo que lo elabora, dotando a la representacin
de estabilidad y permanencia, por lo cual constituye la parte ms coherente y rgida.
Las principales caractersticas de este sistema son:
1. Est directamente vinculado y determinado por las condiciones histricas, sociolgicas e
ideolgicas. Marcado por la memoria colectiva del grupo y su sistema de normas.
2. Dotado de estabilidad, coherencia y resistencia al cambio. Garantiza la continuidad y
permanencia de la representacin.
3. Tiene una cierta y relativa independencia del contexto social inmediato.
4. Tiene una funcin generadora, a travs de la cual se crea o se transforma y da significacin a
otros elementos constitutivos de la representacin.
5. Es el elemento unificador o estabilizador, pues determina la naturaleza de los lazos que unen
entre s los elementos de la representacin.
6. Tiene funcin consensual, pues permite definir la homogeneidad del grupo social.
En el sistema perifrico se encuentran insertadas las experiencias individuales de cada sujeto, por lo
cual es posible explicar la diversidad de representaciones que existen al interno de un grupo entre sus
miembros. Este sistema adopta mayor dinamismo, flexibilidad e individualizacin que el sistema

central. Sus caractersticas fundamentales pueden ser sintetizadas de la siguiente manera:


1. Es ms sensible a las caractersticas del contexto inmediato. Concretiza el sistema central en
trminos de toma de posicin o conducta.
2. Por su flexibilidad, asegura la funcin de regulacin y adaptacin del sistema central a los
desajustes y caractersticas de la situacin concreta a la que se enfrenta el grupo. Es un elemento
esencial en la defensa y proteccin de la significacin central de la representacin y absorbe las
informaciones o eventos nuevos, susceptibles de cuestionar el ncleo central.
3. Su flexibilidad y elasticidad posibilitan la integracin de la representacin a las variaciones
individuales vinculadas a la historia del sujeto, a sus experiencias vividas. Hace posible la
existencia de representaciones ms individualizadas, organizadas alrededor de un ncleo central
comn al resto de los miembros del grupo. Permite una cierta modulacin individual de la
representacin.
La representacin se estructura en torno al ncleo figurativo que la dota de significacin global y
organiza los elementos perifricos que protegen su estabilidad y adems tiene funciones adaptativas.

6. Cmo se forma una representacin social?


Para llegar a conformarse la representacin es imprescindible que ocurran dos procesos: la objetivacin
y el anclaje, fases que se encuentran muy ligadas por el hecho que una presupone a la otra. Tan solo la
representacin objetivada, naturalizada y anclada es la que permite explicar y orientar nuestros
comportamientos. Es por ello que diversos autores han demostrado su alcance.
La objetivacin.
Podra definirse como aquel proceso a travs del cual llevamos a imgenes concretas que nos permiten
comprender mejor lo que se quiere decir, aquellos conceptos que aparecen de manera abstracta.
Consiste en transferir algo que est en la mente en algo que existe en el mundo fsico.
Daro Pez dira que ... se trata del proceso mediante el cual se concreta, se materializa el
conocimiento en objetos concretos. En esta fase se retienen selectivamente elementos, se organizan
libremente y se estructura un modelo figurativo icnico simple.(Pez y col., 1987)
Este mecanismo se encuentra bajo la influencia de la insercin de los sujetos en la sociedad, de sus
condiciones sociales. Se realiza a travs de tres fases: la construccin selectiva, la esquematizacin
estructurante y la naturalizacin.
La construccin selectiva: Aquel proceso a travs del cual los diferentes grupos sociales y los sujetos
que los integran se apropian, de una manera muy particular y especfica, de las informaciones y los
saberes sobre un objeto. Esta forma de preparacin implica la retencin de algunos elementos de la
informacin y el rechazo de aquellos que no resulten significativos. Los elementos retenidos se
someten a una transformacin con el objetivo de que puedan encajar en las estructuras de pensamiento
que ya estn constituidas en el sujeto, es decir, estos nuevos elementos van a adaptarse a las estructuras
formadas anteriormente.

La esquematizacin estructurante: Una vez seleccionada la informacin y convenientemente adaptada


a travs del proceso de apropiacin, se organiza internamente para conformar una imagen del objeto
representado de manera coherente y de fcil expresin. Esto da lugar a la formacin del ncleo central.
La naturalizacin: Segn Ibez es en tanto proceso donde el ncleo central adquiere un status
ontolgico que lo sita como un componente ms de la realidad objetiva. El ncleo central es el
resultado de un proceso de construccin social de una representacin mental; sin embargo, se olvida el
carcter artificial y simblico del ncleo y se le atribuye plena existencia fctica. El ncleo pasa a ser la
expresin directa de una realidad que se le corresponde perfectamente y de la cual no parece constituir
sino un reflejo fiel. Una vez que ha quedado constituido, el ncleo tiene toda la fuerza de los objetos
naturales que se imponen por s mismos a nuestra mente.
El mecanismo de la objetivacin est notablemente influenciado por una serie de condiciones sociales,
como puede ser la insercin de las personas en la estructura social.
El anclaje.
Moscovici refiere que ...es el mecanismo que permite afrontar las innovaciones o la toma de contacto
con los objetos que no son familiares. Utilizamos las categoras que nos son ya conocidas para
interpretar y dar sentido a los nuevos objetos que aparecen en el campo social.(Moscovici, 1976,
citado por Ibez, T., 1998, p. 50).
Para nosotros el proceso de anclaje sera la integracin al pensamiento de una nueva informacin sobre
un objeto, la cual aparece con un significado especfico ante nuestros esquemas antiguos y a la que se
le atribuye una funcionalidad y un papel regulador en la interaccin grupal.
Es aqu donde se manifiestan los procesos de asimilacin y acomodacin, pues las informaciones
recibidas son deformadas por nuestros esquemas ya constituidos, y a su vez, esta nueva informacin
cambia nuestros propios esquemas para acomodarlos a sus caractersticas. Se puede afirmar entonces
que este proceso se refiere al enraizamiento de la representacin social y su objeto.
El proceso de anclaje articula las tres funciones bsicas de la representacin: funcin cognitiva de
integracin de la novedad, funcin interpretativa de la realidad y funcin de orientacin de las
conductas y las relaciones sociales. (referido por Rodrguez, O., 2001, p. 20).
Tanto el anclaje como la objetivacin hacen familiar lo no familiar; el primero transfirindolo a nuestra
esfera particular donde somos capaces de compararlo e interpretarlo, y el segundo, reproduciendo entre
las cosas que podemos tocar y en consecuencia, controlar.

7. Funciones
Las funciones de las representaciones sociales han sido expuestas por varios autores destacando la
funcionalidad y utilidad prctica de la teora en el mbito social. Jean Claude Abric (1994) hace una
sistematizacin sobre el tema donde resume, a su modo de ver, cuatro funciones bsicas de las
representaciones. Estas funciones han sido desarrolladas en un trabajo realizado por Maricela Perera
(1999), siendo precisamente dichas funciones las que presentamos a continuacin:

1. Funcin de conocimiento: Permite comprender y explicar la realidad. Las representaciones


permiten a los actores sociales adquirir nuevos conocimientos e integrarlos, de modo asimilable
y comprensible para ellos, coherente con sus esquemas cognitivos y valores. Por otro lado, ellas
facilitan -y son condicin necesaria para- la comunicacin. Definen el cuadro de referencias
comunes que permiten el intercambio social, la transmisin y difusin del conocimiento.
2. Funcin identitaria: Las representaciones participan en la definicin de la identidad y permiten
salvaguardar la especificidad de los grupos. Sitan adems, a los individuos y los grupos en el
contexto social, permitiendo la elaboracin de una identidad social y personal gratificante, o
sea, compatible con el sistema de normas y valores social e histricamente determinados.
3. Funcin de orientacin: Las representaciones guan los comportamientos y las prcticas.
Intervienen directamente en la definicin de la finalidad de una situacin, determinando as a
priori, el tipo de relaciones apropiadas para el sujeto. Permiten producir un sistema de
anticipaciones y expectativas, constituyendo una accin sobre la realidad. Posibilitan la
seleccin y filtraje de informaciones, la interpretacin de la realidad conforme a su
representacin. Ella define lo que es lcito y tolerable en un contexto social dado.
4. Funcin justificatoria: Las representaciones permiten justificar un comportamiento o toma de
posicin, explicar una accin o conducta asumida por los participantes de una situacin.
La funcionalidad de las representaciones sociales puede sintetizarse en evaluativas, orientadoras,
explicativas y clasificatorias. A esta es necesario aadir otras dos funciones que guardan estrecha
interrelacin con las mencionadas anteriormente. Dichas funciones son:
1. Funcin sustitutiva: Las representaciones actan como imgenes que sustituyen la realidad a la
que se refieren, y a su vez participan en la construccin del conocimiento sobre dicha realidad.
2. Funcin icnico-simblica: Permite hacer presente un fenmeno, objeto o hecho de la realidad
social, a travs de las imgenes o smbolos que sustituyen esa realidad. De tal modo, ellas
actan como una prctica teatral, recrendonos la realidad de modo simblico.

8. Metodologa en el estudio de las Representaciones sociales


Estudiar la teora de las Representaciones Sociales es una tarea ardua y compleja. A lo largo de los aos
se han realizado distintas investigaciones sobre el tema, para lo cual han sido utilizados diversos
mtodos e instrumentos, pero hasta nuestros das no se ha privilegiado ninguno en particular, lo cual no
quiere decir que todos o cualquiera sean vlidos. Al respecto deca Doise: la pluralidad de
aproximaciones de la nocin y la pluralidad de significados que vehicula, hacen que sea un
instrumento de trabajo difcil de manipular. (Doise, 1990, citado por Cabrera, M., 2004, p. 14)
La importancia, amplitud y complejidad del fenmeno representacional conlleva a la necesidad de
combinar enfoques o perspectivas tericas que de modo complementario se articulen y asuman
diferentes abordajes metodolgicos, sin que esto signifique un eclecticismo terico-metodolgico. Por
ello nos es posible, partiendo de presupuestos compatibles, abordar el fenmeno desde distintas pticas,
pudiendo articular mtodos y tcnicas que nos permitan un mayor acercamiento al mismo.

Precisamente, una de las vas para acceder a su conocimiento se halla en el campo de la comunicacin
y la interpretacin, donde se revela la importancia del lenguaje para nuestra investigacin, pues es
mediante los discursos de los individuos que conoceremos el fenmeno. Al decir de Potter y
Wetherell (1987), los discursos seran todas las formas de interaccin hablada, formal e informal y
todo tipo de textos escritos. Su trascendencia radica en que es una prctica que construye
sistemticamente el objeto del cual habla.
Es preciso establecer con suficiente rigor y precisin cul es el contenido concreto de la representacin
de tal forma que nos permita estudiar su dinmica interna, en tanto modalidad del pensamiento social.
Se hace necesario para ello recurrir a tcnicas que permitan conocer el esquema figurativo, el campo de
representacin, las actitudes y el conjunto de informaciones que componen esta categora, y que
permiten atestiguar la presencia de una representacin social debido al grado de estructuracin de estos
elementos.
Es nuestra consideracin que a travs de tcnicas como las entrevistas en profundidad y las
asociaciones de palabras, podemos tener acceso a dicho material discursivo, que por su naturaleza
favorece la espontaneidad y la naturalizacin de la situacin de intercambio.
Es necesario aadir que los discursos no constituyen una expresin directa de las representaciones de
los sujetos y corresponde al investigador su construccin, realizando un cuidadoso anlisis, puesto que
los universos semnticos producidos por los sujetos incluyen elementos cognitivos, simblicos y
afectivos que organizan, dan sentido y direccin al pensamiento de cada individuo particular.
No debemos pasar por alto un importante precepto terico que plantea esta teora donde se enuncia que
toda representacin es siempre de algo (el objeto) y de alguien (el sujeto, la poblacin o grupo social).
Dada la relacin dialctica que debe existir entre ambos, se nos hace imprescindible sealar algunos
aspectos metodolgicos que puntualiza Celso Pereira de S (1998) que consideramos fundamentales
cuando del estudio de esta categora se trate. Ellos son los siguientes:
1. Enunciar exactamente el objeto de la representacin.
2. Determinar los sujetos en cuyas manifestaciones discursivas y comportamientos se estudiar la
representacin.
3. Determinar las dimensiones del contexto sociocultural donde se desenvuelven los sujetos que se
tendrn en cuenta para conocer sobre la representacin.
Evidentemente, nos encontramos ante un amplio espectro de posibilidades metodolgicas para estudiar
las representaciones sociales. Nos corresponde entonces definir la metodologa que utilizaremos para la
recogida y procesamiento de la informacin, que en trminos de metodologa de la investigacin
consistira en disear el anlisis lgico de un estudio, que no es una secuencia lineal direccional, sino
un proceso dialctico que avanza a travs de contradicciones.

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