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Difusionismo (arqueologa)

los cuales en 1904 lanzaron su visin cultural policntrica, ya que aceptaban que una misma innovacin pudiese haber sido inventada o descubierta en varios lugares,
independientemente. Estos lugares eran lo que llamaron
Crculos culturales, pero no podan denirse con precisin, ni siquiera se podan contrastar empricamente,
lo cual constituy, desde el principio, una de sus ideas
ms criticadas. Schmidt y Graebner sostenan adems,
que toda cultura innovadora es, tambin, una cultura expansionista, difundiendo con ello, sus avances; para estos
antroplogos ste es el proceso principal que explica el
desarrollo de la civilizacin. En efecto, al expandirse las
culturas, tarde o temprano llegaban a interrelacionarse,
por lo que resulta del todo imposible encontrar grupos
sin mezclas o sin inuencias alctonas. Aunque Schmidt
y Graebner no aceptaban el difusionismo monocntrico,
estaban de acuerdo en que, cuanto ms sosticado es un
avance, menos probabilidades hay de que ste haya sido
inventado varias veces aisladamente.[1]

Difusin del ser humano por el Mundo.

El difusionismo es el trmino tomado de la Antropologa


social por el que se conoce a una corriente terica de las
escuelas arqueolgicas occidentales de nales del siglo
XIX y principios del siglo XX. El difusionismo se asocia
a la Escuela cultural historicista que parte de la premisa
de que las culturas materiales halladas en las excavaciones corresponden a civilizaciones concretas y stas, a su
vez a etnias. A partir de ah, los difusionistas creen que
a lo largo de la historia del hombre han existido zonas
llamadas nucleares de irradiacin de innovaciones.

Desarrollo del Difusionismo

Se dice que uno de los padres del difusionismo europeo es


el alemn Friedrich Ratzel (1844-1904) que consideraba
que todos los inventos se haban extendido por el mundo desde centros nucleares por medio de migraciones
(curiosamente, Ratzel defenda numerosas ideas evolucionistas). Su discpulo Leo Frobenius (1873-1938), deni las reas nucleares de difusin con el trmino alemn
Kulturkreise (crculos culturales), pero inuido por la
psicologa de la Gestalt le dio un aspecto casi orgnico,
muy espiritual. Para l las reas culturales se caracterizaban por una serie de smbolos que representaban el conocimiento comn del ser humano de la civilizacin primigenia. El ejemplo ms radical de difusionista es el britnico Grafton Elliot Smith, que reclam, exclusivamente
para el Antiguo Egipto, el origen de toda civilizacin, incluidas las americanas (difusionismo monocntrico). Segn l, hace justamente 7000 aos, cientos de sacerdotes
egipcios recorrieron el mundo entero en busca del elixir
de la vida, por lo que les llam los dadores de vida.

Abu Simbel.

Los centros difusionistas, habitualmente estn asociados


en el Viejo Mundo a civilizaciones de grandes ros (Nilo,
Tigris y ufrates, Indo, Ro Amarillo...), mientras que en
el Nuevo Mundo seran Mesoamrica y los Andes. Los
difusionistas constataban la similitud de ciertas manifestaciones de culturas inferiores con las de las grandes civilizaciones, llegando a la conclusin de que aqullas imitaban pobremente a stas. An ms, las grandes civilizaciones antiguas, desde el Neoltico, al menos, eran las nicas
zonas de verdadera invencin y progreso, desde donde se
difundan por contacto, migraciones o invasiones.

El mar Mediterrneo y, tambin el ndico, han sido los foUn punto de vista menos drstico lo ofrecen los miembros cos ms importantes en las teoras difusionistas, comende la Escuela de Viena William Schmidt y Fritz Graebner, zando por la expansin de los primeros Humanos mo1

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dernos, dotados de un utillaje auriaciense, continuando
por la expansin en sucesivas oleadas, del Neoltico, el
Megalitismo (una rstica emulacin de las grandes pirmides), la metalurgia y, en n, el impacto indoeuropeo.
El smil europeo con una playa a la que llegan las olas a
morir, se ha usado en no pocas ocasiones, considerando
este subcontinente como un callejn sin salida al que se
ven abocadas numerosas civilizaciones orientales.

2 EL DIFUSIONISMO EN LA ACTUALIDAD
dio de lo que l llam rasgos culturales. stos seran ms
abundantes, ms originales y ms concretos en el centro
de las citadas reas culturales, y se iran desvaneciendo a
medida que nos alejamos del ncleo, hacia la periferia.
Wissler, no conformndose con el factor espacio, aade
el factor tiempo, argumentando que los rasgos culturales
seran ms antiguos, cuanto ms cercanos estuvisemos
del centro del rea cultural. Para l, existira una estrecha
relacin entre antigedad y distancia. Wissler fue muy
criticado por esta ltima armacin, ya que no tuvo en
consideracin que algunos rasgos culturales pueden viajar ms deprisa que otros. A este mismo antroplogo se le
achaca tambin, un excesivo reduccionismo a la hora de
explicar fenmenos sociales, psicolgicos o econmicos
de los pueblos primitivos, hasta el punto de que muchos
ven en ello ciertos prejuicios etnocentristas.[1]
Otro gran difusionista fue el australiano Vere Gordon
Childe, que sin embargo, se centr en la expansin de los
pueblos Indoeuropeos, lo que no evit que desarrollase
sus ideas sobre el origen del Neoltico o sobre el papel civilizador de la Cultura Griega en el Mediterrneo. Childe
sostena un difusionismo moderado en el que los cambios
se deban en parte a las condiciones sociales de los grupos
humanos (no olvidemos que era marxista), pero tambin
por prstamos culturales de otras comunidades.
Esta teora ha servido tambin para hacer interpretaciones extravagantes, como la del antiguo catedrtico de
Prehistoria alemana de la Universidad de Berln, Gustaf
Kossinna (1858-1931), reivindicando la superioridad de
los alemanes al ser stos los primeros habitantes de Europa, habiendo inuido y transmitido las ideas y modelos como pueblo ms avanzado a otros, menos avanzados,
con los que entraron en contacto.[2]
Cuando las ideas difusionistas se deenden por encima de
lo razonable, suele hablarse de hiperdifusionismo, que
es propio de las interpretaciones excntricas, calicacin
que ha recibido en innumerables ocasiones Thor Heyerdahl, el mximo defensor este tipo de doctrinas a nales
del siglo XX. Sin embargo, Thor Heyerdahl, ha propuesto
y contrastado hiptesis empricamente, y no puede igualarse a las seudociencias o ciencias ocultas que deenden
un hiperdifusionismo irracional.[3]

Relieve de Palenque.

Segn los difusionistas monocntricos la invencin de la


agricultura slo tuvo lugar una vez, en el Creciente Frtil,
desde donde se difundi por frica, Asia y Europa. A pesar de que la invencin independiente de la agricultura y
otras innovaciones en Amrica podra haber refutado las
tendencias difusionistas, stas tuvieron mucha fuerza durante un corto espacio de tiempo, al aparecer las ideas del
antroplogo americano Clark Wissler (1870-1947). Este
investigador hereda la idea de Schmidt y Graebner sobre
la existencia de reas culturales diversas (difusionismo
policntrico), pero trata de probar su existencia por me-

2 El Difusionismo en la actualidad
Actualmente se acepta el concepto de prstamo cultural como resultado inevitable de la transferencia de informacin entre diferentes grupos sociales. De hecho, como ya sealaron Schmidt y Graebner, toda idea humana,
sea en el campo ligstico, tecnolgico, social o artstico, es potencialmente transferible. Sin embargo no est
probado que la transferencia sea automtica o inevitable,
puesto que en cada grupo existen tradiciones que tienden
a proteger su propio legado de las contaminaciones externas. As, pues, todas las culturas seleccionan aqullo que

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les resulta aceptable, antes de recibirlo. Por otra parte, la
aceptacin de un elemento procedente de una sociedad
extraa, supone su descontextualizacin, con lo que tal
elemento puede sufrir cambios en su signicado, forma,
uso y funcin, hasta el punto de resultar irreconocible.[1]
Cientcamente se han constatado numerosos ejemplos
reales de difusionismo cultural. Pero ste, slo es admitido cuando hay pruebas concretas. En caso contrario, se
preere hablar de una evolucin autctona (aunque haya enormes semejanzas con otras civilizaciones), ya que
tambin se han hallado innumerables ejemplos de ello en
arqueologa.

3 Vase tambin
Historia y teora de la Arqueologa
Evolucionismo (arqueologa)

4 Notas
[1] Scarduelli, Pietro (1977). Introduccin a la Antropologa
Cultural. Editorial Villalar (Madrid). ISBN 84-7427-0219. (Pginas 26-31)
[2] VV. AA. (2009). Arqueologa. Editorial Blume. Barcelona. ISBN 978-84-8076-837-5. p. 24.
[3] El difusionismo seudocientco ve relaciones misteriosas
entre todas las grandes civilizaciones del globo, estn en
frica, Eurasia o Amrica, dando explicaciones extravagantes como la existencia de un gran pueblo, ya desaparecido, que ayudara a progresar a todos los humanos; esa
civilizacin ha sido identicada con la Atlntida de las
leyendas clsicas, el reino de Mu de los cdices Mayas, la
Heligolandia del escritor alemn Jrgen Spanuth, incluso,
los dadores de vida de Grafton Elliot Smith o, por rizar
ya el rizo, alguna especie de prometeos extraterrestres

Embarcacin de la Polinesia.

Algunas corrientes cientcas arqueolgicas, prehistricas o historiogrcas suelen preferir explicaciones


alternativas, basadas en que la evolucin cultural surge
del propio impulso de los pueblos, de su propia tendencia
a cambiar. Para algunos, estos impulsos son intrnsecos
a la naturaleza humana, que tiende a la evolucin
independiente y paralela por s misma (Evolucionismo
cultural); para otros, son el resultado de las contradicciones sociales internas (Marxismo) y, para otros, se
debe a la inuencia determinista del entorno natural
(Procesualismo). Por ltimo, hay quien se niega a aceptar
que las innovaciones son slo respuestas a estmulos
y que el ser humano sea incapaz de crear por propia
iniciativa, motu proprio: es lo que los Postprocesualistas
llaman agency, libre albedro, heurstica..., pero que se
explica mejor en estas lneas de Ludwig von Bertalany[4]

Por mi parte, soy incapaz de ver, por


ejemplo, cmo las actividades culturales y
creadoras de toda ndole pueden considerarse
respuestas a estmulos, satisfaccin de
necesidades biolgicas, restablecimiento de
la homeostasia. Y as por el estilo. [...] El
hombre no es un receptor pasivo de estmulos
que le llegan del mundo externo, sino que, en
un sentido muy concreto, crea su universo
Teora General de sistemas, pgina 203

[4] Von Bertalany, Ludwig (1986). Teora General de Sistemas. Fondo de Cultura Econmica, Mxico DF. ISBN
968-16-0627-2.

Daniel, Glyn (1973). El concepto de


Prehistoria. Editorial Labor, Madrid.
ISBN 84-335-5704-1.
Hunter, Davis E. y Whitten Philip
(1976). Enciclopedia de Antropologa.
Ediciones Bellaterra, Barcelona. ISBN
84-7290-026-6. (pginas 234-235)
Leroi-Gourhan, Andr (Quinta edicin
de 1980). Problemas metodolgicos, las
excavaciones y las doctrinas de investigcin. La Prehistoria. Editorial Labor,
Barcelona. ISBN 84-335-9309-9.
Laet, Sigfried J. de (1981). La Arqueologa y la Prehistoria. Corrientes
de investigacin en las Ciencias Sociales.
Volumen II (pginas 233-292). Tecnos,
Unesco.

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