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Los grandes problemas actuales de Mxico

Introduccin
En un indirecto y muy modesto homenaje a don Andrs Molina Enrquez, autor de Los
grandes problemas nacionales, libro de 1909, hace seis aos intent resumir en tres los
problemas que a mi juicio eran los ms importantes del pas en ese momento electoral. El
resultado fue un artculo que por muy diversas razones nunca se public. Al revisar el texto
ahora veo que esos mismos tres problemas siguen siendo los que ms afectan a nuestro
pas, simultneamente, en los mbitos poltico, econmico y social.
En efecto, de los ltimos 18 aos del siglo pasado a la primera docena del actual hemos
vivido en Mxico el surgimiento o agravamiento de un buen nmero de problemas
econmicos, polticos y sociales, que pueden parecer efecto de los cambios polticos y
econmicos que ha experimentado el pas desde el inicio de los aos ochenta: la reforma
poltica iniciada en el gobierno del presidente Jos Lpez Portillo (1976-1982) pero
concretada hasta el de Ernesto Zedillo (1994-2000) y las reformas econmicas iniciadas en
el de Miguel de la Madrid (1982-1988) y profundizadas en el de Carlos Salinas (19881994), nuestra perestroika y nuestro glasnost correspondientes.
Despus de un largo periodo de estabilidad poltica y crecimiento econmico iniciado en
los aos cincuenta, que concluye a finales de los sesenta y principios de los setenta, Mxico
vive un corto periodo de auge gracias a ingresos imprevistos de divisas por exportaciones
petroleras que vino a desembocar en una crisis econmica y poltica, dando lugar a una
serie de cambios durante los aos ochenta y noventa que, lejos de resolver los problemas
bsicos de pobreza e inequidad, parece ser causa de su agravamiento y del surgimiento de
nuevos conflictos.
Es una larga lista de problemas que incluye la pobreza, el desempleo, el comercio informal,
diversas formas de delincuencia, el narcotrfico, el contrabando, la emigracin de
mexicanos a Estados Unidos, la fuga de capitales, la corrupcin, la contaminacin y
destruccin del medio ambiente, la impunidad, los homicidios sin resolver, los
levantamientos populares regionales y el caciquismo, entre los ms destacados.
Si bien algunos de estos problemas son ya muy viejos, hay dos factores nuevos que
acentan la percepcin de ellos por parte de la sociedad: la consolidacin de los medios de
informacin como un nuevo poder que, ya sin cortapisas, presenta y resalta no sin
prejuicios dichos problemas, y el desencanto de la sociedad mexicana por el fracaso de los
gobiernos del PAN el primer partido de oposicin que triunf electoralmente en ms de 70
aos para enfrentar y resolver, as fuera parcialmente, algunos de ellos.

En contraste, desde hace 17 aos Mxico experimenta una gran estabilidad en materia de
precios, salarios, tasas de inters y tipo de cambio, resultado de un frreo equilibrio fiscal y
un supervit en divisas sin precedentes. A ello se ha llamado estabilidad
macroeconmica, lograda por medio de la reduccin sistemtica del gasto pblico, el
control del crdito hasta casi su desaparicin, la contencin salarial, la expansin de las
exportaciones y el estancamiento del mercado interno.
Este panorama econmico y social no es exclusivo de Mxico, sin embargo. En otros pases
se presenta en forma ms o menos similar, a pesar (o quiz por efecto) de la aplicacin de
polticas econmicas comunes de corte neoliberal orientadas a modernizar las economas de
la regin en la nueva etapa de la globalizacin.
Entre los factores que determinan el conjunto de problemas contemporneos ms graves,
hay tres que siendo de suyo conflictivos generan en combinacin una dinmica social y
econmica perversa, un crculo vicioso que produce y amplifica otros problemas. Estos tres
factores son: (1) el empobrecimiento de una parte importante de la sociedad como producto
del desempleo y, en general, de la falta de oportunidades; (2) una tendencia por parte de los
diversos grupos sociales a no cumplir la ley (en sentido amplio, es decir cualquier norma de
carcter pblico) salvo en determinadas circunstancias, y (3) la total ausencia de una
poltica industrial y comercial, por parte del Estado, orientada al estmulo de la inversin
productiva. Estos tres factores son determinantes, en el caso de Mxico, de buena parte de
los dems problemas, pero no son exclusivos de nuestro pas y es muy probable que se
presenten tambin en otros pases en desarrollo, aunque quiz con una intensidad y una
dinmica distintas.
1. Desempleo y pobreza
La poblacin econmicamente activa asciende en Mxico a unos 40 millones de personas.
Esta poblacin crece a una tasa anual aproximada de 3%, lo que significa una cifra de un
milln 200 mil personas que cada ao se incorporan al mercado laboral en busca de
empleo. En aos de crecimiento econmico alto, el sector formal de la economa ha podido
crear alrededor de 400 mil empleos por ao. El resto de la nueva fuerza laboral, unas 800
mil personas, se ve obligado al empleo informal de diversos tipos (incluyendo actividades
ilegales) o a emigrar a Estados Unidos. Sin embargo, la economa no ha estado creciendo a
un ritmo alto y sostenido en todos estos aos, lo que implica que el nmero de personas
forzadas al empleo informal, la emigracin o, de plano, la delincuencia, sea mayor y
creciente, a causa de la falta de oportunidades de trabajo. Es decir, a la pobreza endmica
del pas se suma cada ao un nuevo grupo de desempleados, lo que constituye sin duda un
caldo de cultivo propicio para todo tipo de actividades ilegales. La causa directa de esta

falta de oportunidades es la relativamente baja inversin en proyectos productivos


generadores de empleos formales, lo que a su vez se debe en parte a la ausencia de un
sistema financiero real y el abandono de la poltica industrial por parte del Estado en los
ltimos 30 aos, temas que veremos ms adelante.

2. Falta de respeto a las leyes


La carencia de una cultura de respeto a la ley, entendida esta en un sentido amplio, no es
algo nuevo en Mxico: podramos ubicar su origen en la poca colonial. Tampoco es
exclusiva de nuestro pas. De hecho no hay pas en el mundo en el que todas las leyes se
cumplan y respeten siempre. Pero cualquiera que sea el indicador que se tome al respecto,
Mxico se cuenta actualmente entre los pases en los que las leyes se respetan en menor
grado. Es evidente que en nuestra sociedad las normas se cumplen solo cuando hay una
amenaza clara de sancin y autoridades con capacidad para aplicarla.
Esta carencia de cultura de la legalidad obedece a varios factores de diversos tipos, de los
que destaco solo dos. El primero es que una buena parte de las leyes no se puede cumplir,
ya sea porque unas leyes contradicen a otras, porque son obsoletas o inadecuadas o porque
simplemente no hay autoridades en cantidad y con capacidad suficientes para hacerlas
cumplir. El segundo es la ignorancia y el temor, o el desprecio que sienten los diversos
sectores sociales respecto a las leyes. En los sectores de menores recursos econmicos se
percibe a las leyes como impuestas, es decir decididas al margen de ellos y, en
consecuencia, se ven como ajenas y, en general, hechas para perjudicarlos, no para
protegerlos. En los grupos de recursos econmicos altos la percepcin es ms o menos
inversa, es decir, se percibe que las leyes estn para favorecerlos, pero solo a ellos y cuando
no es as, se busca cualquier resquicio tcnico para evadirlas. El resultado en ambos casos
es el mismo: las leyes no se perciben como propias, como un mecanismo que se da la
sociedad para funcionar en sus diversos mbitos, en s mismo digno de respeto, justo y de
aplicacin general.
Las autoridades de diversos tipos, niveles y orgenes partidarios no han podido eliminar la
percepcin que se tiene, entre la sociedad, de que son ellos los primeros en violar la ley y
esto aparece como un elemento adicional de justificacin moral para el incumplimiento de
las normas entre los ciudadanos. De ah que se identifique a la corrupcin como un
obstculo fundamental para el avance social. Pero la corrupcin es solo una parte del
problema ms amplio y contextual que es el incumplimiento de las leyes en general. Este
tiene implicaciones polticas, econmicas y sociales de primera magnitud, sobre todo en un
pas que intenta adecuarse a la modernidad y a la globalidad.

Desde una perspectiva econmica, la falta de cumplimiento de las leyes por los diversos
grupos sociales complica y limita la poltica econmica instrumentada por el Estado, por
ejemplo en lo que se refiere a la recaudacin fiscal, y hace prcticamente intil cualquier
reforma que al respecto se pueda llevar a cabo. En este contexto las recomendaciones de los
economistas ortodoxos, consistentes en la reduccin de la regulacin, han empequeecido
todava ms los ingresos del Estado y, lejos de eliminar los problemas, en realidad han
favorecido el contrabando y la piratera. En trminos ms generales, el comercio y otras
actividades econmicas informales son resultado de la incapacidad del Estado para hacer
cumplir las leyes y del abandono de la regulacin.
En su dimensin poltica, el no apego a la legalidad vigente por parte de algunos grupos o
personas, unos con la justificacin moral que da el ser sujetos de abandono y explotacin
por dcadas, como los indgenas, otros sin ella, combinado con la falta de capacidad de las
distintas autoridades, sea para negociar acuerdos en el marco de la ley con los primeros o
para aplicar la ley de manera estricta con los segundos, lleva tarde o temprano a un camino
de ingobernabilidad y desintegracin social. En sustitucin de las leyes de aplicacin
general, empiezan a prevalecer usos y costumbres locales. De ello son muestra el
surgimiento en diferentes zonas del pas de municipios autodeclarados autnomos y de
linchamientos.
3.

Falta de inversin, falta de crdito y falta de poltica econmica

Como en el caso de otros pases en desarrollo, Mxico requiere de una tasa de inversin
respecto a la produccin nacional de cuando menos 25% anual en trminos reales y de
manera sostenida para alcanzar tasas de crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB), a su
vez, altas y sostenidas en el largo plazo, segn estimaciones de organismos internacionales.
Con ello, la economa podra aumentar significativamente la generacin anual de empleos
y, en consecuencia, la proporcin de los salarios en el valor agregado, es decir, reducir la
concentracin del ingreso. En ninguno de los ltimos 25 aos la proporcin de la inversin
entendida como formacin bruta de capital fijo ha alcanzado esa meta respecto al pib, aun
considerando la inversin extranjera.
Desde la primera parte de los aos ochenta, el Estado ha reducido de manera significativa
su participacin en la inversin total como resultado de la orientacin ortodoxa de la
poltica econmica, que concibe la inversin pblica como factor de desplazamiento de la
inversin privada y que adems considera a la burocracia paraestatal como esencialmente
corrupta, ineficiente e incapaz de ser regulada. Por estas dos razones, se haca indispensable
en esta lgica la privatizacin de las empresas estatales rentables y la liquidacin de las
no rentables. La nueva inversin pblica estara limitada, adems, por razones
presupuestarias.

En estos casi 30 aos de poltica ortodoxa, la inversin privada nacional no ha podido llenar
el hueco de la inversin pblica y el Estado ha tenido que revertir algunas de las
privatizaciones debido a problemas de rentabilidad, derivados de una deficiente
administracin en manos privadas. Tales fueron los casos de la mayor parte de las carreteras
nacionales de cuota, las lneas reas nacionales y un caso muy especial los bancos.
La nacionalizacin de la banca mexicana decretada en 1982 por el gobierno de Lpez
Portillo, como medida ltima para frenar la fuga de divisas, no ocasion ninguna catstrofe
financiera como auguraban sus crticos. En contraste, la reprivatizacin de la banca
ocurrida aos ms tarde bajo el gobierno de Carlos Salinas puso al sistema bancario
mexicano en manos inexpertas y lo volvi altamente vulnerable. Aunado a ello, la apertura
financiera acelerada provoc el ingreso de grandes cantidades de capital especulativo
externo. Adems, la sobrevaluacin de la moneda hizo an ms vulnerable al sistema
financiero.

En esas condiciones, la primera crisis de divisas del gobierno de Zedillo, ocasionada por el
mal manejo de una decisin cambiaria, implic la quiebra real del sistema bancario
mexicano y de sus deudores. El rescate bancario y la poltica astringente del crdito interno,
seguidos desde entonces, han impedido que haya crdito barato y oportuno para financiar
actividades productivas de todo tipo, especialmente en el campo. El sistema bancario, hoy
en manos extranjeras, es esencialmente rentista y especulador.
Asimismo, tanto la crisis de 94-95 como la apertura financiera anterior a ella han
provocado que haya permanentemente capital mexicano en el extranjero por una cantidad
ms o menos equivalente a la deuda pblica externa, en tanto que el ingreso neto de divisas
al pas que registran las reservas internacionales se inmoviliza, para evitar la ampliacin del
circulante y crear un blindaje preventivo de otra crisis como las de 76, 81 y 94, todas por
fugas masivas de capitales.
El elemento crucial que explica la baja inversin productiva no es, sin embargo, la falta de
crdito, sino la ausencia de una poltica industrial y agropecuaria activa por parte del
Estado. Esta ausencia obedece sin duda a una concepcin neoliberal de la economa. Dicha
concepcin se concreta en la reduccin indiscriminada del gasto pblico, tanto corriente
como de inversin; en la total ausencia de polticas comerciales, y en la falta de definicin
y aplicacin clara de reglas de la participacin de la inversin extranjera con una
orientacin a la integracin econmica y el desarrollo. Ello es lo que en realidad provoca la
falta de incentivos a la inversin privada nacional.
Situacin general y perspectivas

En un contexto de poco respeto a la ley (que incluye a las propias autoridades), de


desregulacin de las actividades econmicas, de bajo crecimiento econmico y de
desempleo real creciente, las actividades ilegales e ilcitas tienden a proliferar, lo mismo
que la emigracin. Este ltimo fenmeno incluye ahora personas con mayor grado de
escolaridad. Hay, adems, fuga permanente de capitales que pese a todo encuentran ms
atractiva y segura su inversin fuera del pas que dentro de l, y las empresas locales se
vinculan o venden al capital extranjero. Las empresas de exportacin sin control alguno son
ya indistinguibles de la industria maquiladora, que opera sin control ni programa de
integracin. Los empresarios mexicanos pequeos y medianos que sobreviven, lo hacen sin
crdito y sin apoyo y, lo que es peor, sin que se apliquen reglas de funcionamiento que los
favorezcan, de modo que en cualquier momento un monopolista nacional o extranjero los
desplaza.
La transicin en Mxico de una poltica de masas corporativizadas a una poltica de
ciudadanos no pas por la revisin, modificacin y establecimiento de leyes y normas que
puedan cumplirse, ni por un pacto que obligue a los actores econmicos y polticos a
cumplir y hacer cumplir las leyes; no pas tampoco por la discusin y puesta en marcha de
un programa claro de cambio poltico y sobre todo econmico que tuviera como eje la
atencin de las necesidades bsicas de la sociedad, destacadamente el empleo. Pas solo
por la venta meditica del carisma de actores polticos, construida como imgenes
propagandsticas de un cambio que nadie supo, bien a bien, hacia dnde iba, ni para qu. En
contraste, la estructura corporativa de control de las masas por el partido hegemnico hasta
antes del cambio sigue intacta, los problemas sociales no solo siguen sin resolverse sino
que se han agravado y el camino a la ingobernabilidad parece estar en marcha.
En este contexto, la transicin real en Mxico implica que el gobierno entrante atienda
primero que nada estos tres problemas bsicos, y eso solo lo puede hacer mediante un
nuevo pacto social en el que todos los sectores sociales y partidos participen, aunque ello
pueda significar un cambio constitucional de gran magnitud. El Estado tiene que recuperar
su papel de liderazgo econmico y social, pero sin menoscabo de la democracia y actuando
en el margen que le dejan el gobierno de Estados Unidos y sus organismos financieros. Es
una difcil pero inevitable tarea. De no realizarse, regresaremos tarde o temprano al
simulacro de democracia que fueron los gobiernos del pri, con movimientos casi pendulares
en lo econmico, unas veces a la derecha y otras al centro, unas veces liberales y otras no,
eso s siempre populistas en lo poltico.