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BLOCH, Marc. A sociedade feudal. Reimpresso. Trad.: Liz Silva. Lisboa: Edies 70,
2012.
Anlise: Segunda Parte Os laos de homem para homem; Segundo Tomo As classes e o
governo dos homens; Primeiro Livro: As classes; p. 335-421.

Captulo I: Os nobres como classe de facto


[...] nem todas as classes dominantes constituem uma nobreza. Para merecer tal nome, ela
deve, ao que parece, reunir duas condies: primeiro, a posse de um estatuto jurdico prprio,
que confirma e materializa a superioridade a que aspira; em segundo lugar, preciso que esse
estatuto se perpetue pelo sangue-salvo, no entanto, se se admitir, em favor de algumas novas
famlias, a possibilidade de lhe ser aberto o acesso, mas em nmero restrito e conforme
normas regularmente estabelecidas. P. 335-336
[...] no de dizer que, do IX ao XI sculos a palavra nobre (em latim nobilis) no se
encontra bastantes vezes nos documentos. Mas limitava-se a marcar, fora de qualquer acepo
jurdica precisa, uma preeminncia de facto ou de opinio, conforme critrios variveis quase
de cada vez. Ela comporta, quase sempre, a ideia duma distino de nascimento; mas tambm
a duma certa fortuna. [...] Num tempo em que tantos homens tinham que aceitar a concesso
das terras dum senhor, s o facto de escapar a tal sujeio, parecia um sinal de superioridade.
Portanto, no seria de espantar se a posse duma terra alodial - ainda que o possuidor no
passasse dum simples campons - foi considerada por vezes como ttulo suficiente para
merecer a designao de nobre ou de edel.P. 338-339

Inmeros escravos, na poca franca, tinham recebido a sua liberdade. Naturalmente, estes
intrusos no eram facilmente aceites como iguais pelas famlias que sempre haviam sido
isentas de qualquer mancha servil. Ao livre, que podia ser um antigo escravo liberto ou o
descendente, ainda prximo, dum liberto, os Romanos anteriormente tinham oposto o puro
ingnuo; mas no latim da decadncia, as duas palavras tinham-se tornado quase sinnimos.
Uma raa sem mcula no era, afinal, uma verdadeira nobreza, no sentido que este termo
geralmente tinha? Ser nobre no contar entre os antepassados nenhum que tenha estado
submetido servido.[...] Todavia, encontraram-se, mesmo entre os humildes, indivduos
que, sbditos de um senhor quanto s suas terras, mesmo assim, tinham conservado a sua
liberdade pessoal. Inevitavelmente, a uma qualidade que se tornara to rara, ligava-se o
sentimento duma honorabilidade especial, que, sem contrariar os hbitos do tempo, podia
chamar-se nobreza. P. 339
Finalmente, num grau mais elevado, esta palavra com mltiplos usos, podia servir para
destacar, dentre o nmero de homens que no eram servis pelo nascimento, nem atingidos
pelos laos da humilde dependncia, as famlias mais poderosas, as mais antigas e as que
gozavam de maior prestgio. [...] No entanto, no decurso da primeira idade feudal, as suas
utilizaes mais modestas foram-se apagando pouco a pouco; cada vez mais se verificou a
tendncia de reservar a palavra para os grupos de poderosos, aos quais as perturbaes dos
Estados e a generalizao dos vnculos de proteco tinham permitido ascender, na sociedade,
a uma preponderncia crescente. Ainda num sentido bastante frouxo, estranho a qualquer
preciso de estatuto ou de casta. Mas no sem um sentimento muito forte da supremacia da
classe, assim qualificada. P. 340-341
Classe fundiria, (...) os seus membros tiravam os rendimentos dum domnio exercido sobre
o solo, de acordo. (...) O trao caracterstico residia na forma da explorao. Se os campos,
ou, muito mais excepcionalmente, a loja ou a oficina sustentavam o nobre, era sempre graas
ao trabalho doutros homens. Por outros termos, ele era, acima de tudo, um senhor. P. 341
O nobre combatia a cavalo; ou, pelo menos, se por acaso durante a aco tinha que pr o p
em terra, s se deslocava montado. Alm disso, combatia com o equipamento integral.
Ofensivo: lana e espada, algumas vezes clava. Defensivo: o elmo, que protegia a cabea;
depois, cobrindo o corpo, uma cota metlica, toda ou s em parte; no brao, finalmente, o
escudo, triangular ou redondo. [...] Tanto mais que a guerra, para eles, no era apenas um
dever ocasional: para com o senhor, para com o rei, para com a linhagem. Ela representava
muito mais: uma razo de viver. P. 343-345

Captulo II: A vida nobre


Nas obras de imaginao, tal como nas crnicas, o retrato do bom cavaleiro insiste, acima de
tudo, nas suas qualidades de atleta: ele ossudo, membrudo, de corpo bem modelado
e sulcado por honrosas cicatrizes, de ombros largos, e larga tambm - como convm a um
cavaleiro - a distncia entre as pernas. [...] Mas um corpo gil e musculoso, quase suprfluo
diz-lo, no o bastante para fazer o cavaleiro ideal. preciso ainda acrescentar a coragem. E
tambm porque proporciona a esta virtude a ocasio de se manifestar que a guerra pe tanta
alegria no corao dos homens, para os quais a audcia e o desprezo da morte so, de algum
modo, valores profissionais. P. 348-349
O seu herosmo indiscutvel alimentava-se de muitos elementos diversos, alternando cada
um por sua vez: simples descontrao fsica dum ser so; raiva desesperada (...); dedicao a
um chefe ou, quando se trata da Guerra Santa, a uma causa; paixo da glria, pessoal ou
colectiva (...); finalmente, esperana nas recompensas do outro mundo, asseguradas, no s a
quem morre pelo seu Deus, mas tambm a quem morre pelo seu senhor. P. 349
Habituado a no temer o perigo, o cavaleiro encontrava na guerra um outro encanto ainda: o
dum remdio contra o tdio. Pois para os homens cuja cultura, durante longo tempo,
permaneceu rudimentar e que - exceptuando alguns altos bares e os que os rodeavam - no
estavam ocupados com pesados cuidados de administrao, a vida decorria facilmente numa
cinzenta monotonia. Assim nasceu uma vontade de diverses que, quando o solo natal lhe no
oferecia alimento suficiente, procurava a sua satisfao em terras longnquas. P. 349
Estes cavaleiros andantes (...) ajudaram na Espanha os cristos indgenas a reconquistarem o
Norte da pennsula ao Islo; criaram, na Itlia do Sul, os Estados normandos; fizeram-se
contratar, antes da primeira cruzada, como mercenrios ao servio de Bizncio, nos caminhos
do Oriente;encontraram, finalmente, na conquista e na defesa do Tmulo de Cristo o seu
campo de aco preferido. Quer fosse da Espanha ou da Sria, a Guerra Santa no oferecia a
atraco duma aventura que era tambm uma obra pia? P. 350
[...] a classe dos cavaleiros diferenava-se das suas vizinhas por um gnero de vida
propriamente nobilirio. Na Itlia, na Provena, no Languedoc, perdurava a marca milenria
das civilizaes mediterrnicas, cuja estrutura tinha sido sistematizada por Roma.
Tradicionalmente, tinha-se visto ali cada pequeno povo agrupar-se em redor duma cidade ou
burgo, a um tempo, capital, mercado e santurio e, com a continuao, residncia habitual dos
poderosos. Estes jamais deixaram de frequentar os velhos centros urbanos; tomaram parte em

todas as suas revolues. No sculo XIII, esta caracterstica citadina passava por ser uma das
originalidades das nobrezas meridionais. P. 353-354
Foi somente a pouco e pouco e como consequncia duma diferenciao mais avanada das
classes que os meios cavaleirescos, fora da Itlia ou da Frana meridional, se tornaram quase
inteiramente estranhos vida das populaes propriamente urbanas. [...] tudo contribua para
o fazer regressar ao campo: o hbito, cada vez mais espalhado, de remunerar os vassalos por
meio de feudos, constitudos, na imensa maioria dos casos, por senhorios rurais; o
enfraquecimento das obrigaes feudais, o qual favorecia, entre os criados de armas, da em
diante acasados, a tendncia para cada um viver em sua casa, longe dos reis, dos altos
bares e dos bispos, donos das cidades; at ao gosto, enfim, pelo ar livre, natural para esses
desportistas. P. 354
A casa senhorial eleva-se quase sempre num aglomerado ou na sua proximidade. Por vezes,
h vrios na mesma aldeia. Distingue-se nitidamente das cabanas que a rodeiam - como, alis,
nas cidades, das habitaes dos humildes - no apenas por ser melhor construda, mas
sobretudo por estar, quase sempre, organizada para a defesa. P. 355
Habitualmente, existia um fosso cavado na base. Por vezes, uma muralha de paliadas e de
terra batida, rodeada. Por sua vez, por um outro fosso, desenhava-se a alguma distncia.
Permitia manter em segurana diversas construes de explorao e a cozinha, que o perigo
de incndio aconselhava a colocar distncia; servia de refgio aos dependentes, em caso de
necessidade; evitava um assalto imediato torre e tornava menos fcil, em relao a este
reduto, o emprego do modo de ataque mais eficaz que era o fogo. P. 356
O baro, literalmente, s respirava rodeado de seguidores que - homens de armas, criadagem,
vassalos no acasados, jovens nobres, colocados sob os seus cuidados e por ele alimentados o serviam, o guardavam, falavam com ele e, quando chegava a hora de deitar, continuavam a
proteg-lo com a sua presena at junto do leito conjugal. P. 357
Era natural que uma classe to claramente delimitada pelo gnero de vida e a supremacia
social acabasse por obter um cdigo de conduta que lhe fosse prprio. [...] O termo que,
depois do ano 1100, aproximadamente, serve correntemente para designar o feixe das
qualidades nobres por excelncia caracterstico: cortesia, que vem de corte - court (...).
[...] o novo cdigo teve incontestavelmente como prtica as cortes da Frana e da regio do
Mosa, estas ltimas, alis, francesas pela lngua e pelos costumes. (...) Na verdade, este

prestgio duma forma de cultura aristocrtica era apenas um dos aspectos da aco exercida
ento na Europa inteira - e a, tambm, bvio, principalmente nas classes elevadas - pela
cultura francesa no seu conjunto: propagao de estilos de arte e de literatura; renome das
escolas de Chartres e, depois, das parisienses; emprego quase internacional da lngua. E sem
dvida no impossvel descobrir algumas razes do facto: longas viagens empreendidas
atravs do Ocidente, pela mais aventurosa ds cavalarias; prosperidade relativa dum pas
atingido muito mais cedo do que a Alemanha (mas, em verdade, no antes da Itlia) pelos
progressos das trocas; distino precocemente acentuada entre a classe dos cavaleiros e a
turba dos imbelles, inaptos para as armas; apesar de tantas guerras locais, no houve nenhum
tumulto comparvel quele que a grande querela dos imperadores e dos papas provocou no
Imprio. P. 361-362
[...] desde o sculo XII, assinala uma sociedade em que o mundanismo fez a sua apario e,
com ele, a influncia feminina. A mulher nobre nunca estivera encerrada no gineceu. Se
governava a sua casa, rodeada de servas, acontecia tambm governar o feudo, e por vezes,
com dureza. Estava, porm, reservada ao sculo XII a criao do tipo da grande dama letrada
e que mantinha um salo. [...]Pois a cortesia era, essencialmente, um assunto de classe. A
sala das damas nobres e, mais geralmente, a corte so doravante o lugar onde o cavaleiro
procura brilhar e eclipsar os seus rivais: pela reputao dos seus ilustres feitos; pela sua
fidelidade aos bons costumes; e tambm pelo seu talento literrio. P. 362
[...] os meios nobres jamais tinham sido totalmente iletrados ou, menos ainda, impermeveis
influncia da literatura, mais escutada do que lida. Mas foi dado um grande passo no dia em
que os cavaleiros se fizeram, eles tambm, literatos. significativo que o gnero ao qual, at
ao sculo XIII, eles se dedicaram, quase com excluso de qualquer outro, tenha sido a poesia
lrica. P. 362
Os traos caractersticos do amor corts podem resumir-se bastante simplesmente. No tem
nada a ver com o casamento ou, dizendo melhor, ope-se directamente s suas leis, pois se a
amada, , em geral, uma mulher casada, o amante nunca o marido. Ele dirige-se
frequentemente a uma dama de categoria superior; de qualquer maneira, este amor comporta
constantemente uma viva nota de devoo do homem pela mulher. Denuncia-se por uma
paixo avassaladora, contrariada sem cessar, geralmente ciumenta e alimentada pelas suas
prprias perturbaes, mas cujo desenvolvimento estereotipado no deixa de comportar, cedo,
algo de ritual.(...) ele , de preferncia, um amor de longe. No que, evidentemente, por
princpio, se recuse ao prazer carnal ou que, se por acaso-no dizer de Andr leChapelain, que

o ps em teoria - se v obrigado a renunciar ao supremo alvio, deixe de ambicionar, pelo


menos, o dinheiro mido dos prazeres de epiderme. Mas a ausncia ou os obstculos, em
lugar de o destrurem, no fazem mais do que embelez-lo com uma potica melancolia P.
364
Esta a imagem que os poetas nos traam. Pois s conhecemos o amor corts pela literaura e
por isso nos difcil destrinar nela o papel da moda ou o da fico. O que indubitvel
que, tendendo a dissociar, em certa medida, o sentimento da carne, ele no impediu, longe
disso, que esta continuasse, por seu lado, a satisfazer-se, assaz brutalmente. P. 364-365
A subordinao do amante era, em especial, uma atitude nova. J vimos que se exprimia
facilmente em termos retirados do vocabulrio da homenagem vasslica. A transposio no
era apenas verbal. A confuso do ser amado com o chefe correspondia a uma orientao da
moral colectiva completamente caracterstica da sociedade feudal. Muito menos ainda, (...)
este cdigo amoroso era tributrio do pensamento religioso. (...)teremos at que reconhecer
que ele lhe era directamente contrrio, sem que alis, os que sustentavam tal teoria, tenham
tido, segundo parece, -uma conscincia bem clara desta anttese. No era ele que fazia do
amor das criaturas quase uma das primeiras virtudes e, seguramente, a alegria por excelncia?
Especialmente, quando renunciava ao prazer fsico, no sublimava ele, at pretender
preencher assim a existncia, um impulso do corao, nascido, na sua origem, desses apetites
carnais cuja legitimidade o cristianismo s admite para os dominar pelo casamento profundamente desdenhado pelo amor corts - para lhe conferir a justificao da propagao
da espcie - em que o amor corts nem sequer pensava-, para os confinar, finalmente, num
registo secundrio da experincia moral. O autntico eco do sentimento cristo desse tempo
na vida sexual no podemos esperar encontr-lo no lirismo da cavalaria. P. 365
Distinta, assim, pelo seu poder, pelo seu gnero de fortuna e de vida, pela sua prpria moral,
a classe social dos nobres, cerca dos meados dosculo XII, estava pronta a solidificar-se em
classe jurdica e hereditria. O uso cada vez mais frequente, ao que parece, que a partir de
ento se faz da palavra gentilhomme - homem de boa gente, isto , de boa raa - indica a
importncia crescente atribuda s qualidades do sangue. Foi em torno dum ritual, a
investidura dos cavaleiros, que se processou a cristalizao. P. 367

Captulo III: A cavalaria

A partir da segunda metade do sculo XI, diversos textos, que depressa se vo multiplicando,
comeam a mencionar que, aqui ou alm, teve lugar uma cerimnia destinada, dizem eles, a
armar um cavaleiro. O ritual tem vrias fases. Um cavaleiro mais antigo entrega primeiro as
armas significativas do seu futuro estado ao postulante, geralmente sado h pouco da
adolescncia. Nomeadamente, cinge-o com a espada. Depois vem, quase sempre, uma forte
pescoada que, com a palma da mo, o padrinho assenta na nuca ou na face do rapaz: a
paume ou cole dos documentos franceses. P. 369
Pelas suas origens e pela sua natureza, a investidura relaciona-se visivelmente com aquelas
cerimnias de iniciao de que as sociedades primitivas, tal como as do mundo antigo,
fornecem tantos exemplos: prticas que, sob diversas formas, tm todas como objectivo
comum fazer passar o rapazinho categoria de membro perfeito do grupo, do qual a sua
idade, at ali, o havia excludo. P. 370
Entre o ritual germnico e o ritual da cavalaria, a continuidade no duvidosa. Mas, ao
mudar de ambiente, o acto mudara igualmente de significado humano. Entre os Germanos,
todos os homens livres eram guerreiros. No havia nenhum deles, por isso, que no tivesse
direito iniciao pelas armas: pelo menos, nos lugares em que a tradio do povo impunha
esta prtica, que ignoramos se estava difundida por toda a parte. Pelo contrrio, uma das
caractersticas da sociedade feudal foi, como sabemos, a formao de um grupo de
combatentes profissionais, constitudo principalmente pelos vassalos militares e seus chefes.
P. 370
[...] medida que os meios cavaleirescos adquiriam uma conscincia mais ntida do que os
separava da massa sem armas e os elevava acima dela, fez-se sentir mais imperiosamente a
necessidade de sancionar, por meio de um acto formal, a entrada na colectividade assim
definida: quer o novo admitido fosse um rapazinho que, nascido entre os nobres, obtinha o
direito de ser aceite na sociedade dos adultos; quer se tratasse, muito mais raramente, de
algum afortunado recm-vindo, que parecia ter-se igualado aos membros das antigas
linhagens, pelo poder recentemente adquirido, pela fora, ou pela destreza. P.371
Durante a primeira idade feudal, o que o termo de cavaleiro queria significar era, antes de
mais nada, ou uma situao de facto, ou um vnculo de direito, mas puramente pessoal.
Chamava-se cavaleiro porque combatia a cavalo, com o equipamento completo. Dizia-se o
cavaleiro de algum -, quando se detinha dessa personagem um feudo que o obrigava a servila, assim armado. Mas eis que, agora nem a posse de um feudo nem o critrio forosamente

um pouco flutuante do gnero de vida chegaro para merecer este nome. Alm disso, ser
preciso proceder a uma espcie de consagrao. P. 371
O conjunto dos cavaleiros investidos constitui uma ordem: ordo. Palavras eruditas,
palavras da Igreja, mas que encontramos, desde o princpio, nas bocas laicas. Elas no
pretendiam, pelo menos aquando do seu primeiro emprego, sugerir uma assimilao pelas
ordens sagradas. No vocabulrio que os escritores cristos tinham pedido emprestado
Antiguidade romana, uma ordo era uma diviso da sociedade temporal, assim como da
eclesistica. Mas uma diviso regular, nitidamente delimitada, confotme com o plano divino.
Uma instituio, na verdade, e no apenas uma realidade completamente nua. P. 371
[...] uma vez em cena, o elemento religioso no limitou os seus efeitos ao fortalecimento, no
mundo da cavalaria, do apego exclusivo aos princpios daquela; exerceu tambm uma aco
pode rosa sobre a lei moral do grupo. Antes que o futuro cavaleiro recebesse a sua espada, no
altar, era-lhe geralmente exigido um juramento, que especificava as suas obrigaes. P. 374
Deve ir missa todos os dias, ou pelo menos, com freqncia; deve jejuar s sextasfeiras. Todavia, o heri cristo permanece, por natueza, um guerreiro. No se esperava que a
bno das armas, principalmente, as tornasse eficazes? As oraes exprimem claramente esta
crena. Mas a espada assim consagrada - se ningum pensa em proibir que se pegue nela,
sendo preciso, contra inimigos pessoais ou contra os de um senhor - o cavaleiro recebeu-a,
acima de tudo, para a colocar ao servio das causas nobres. P. 375
Assim, uma discriminao de, interesse capital introduzia-se no velho ideal de guerra pela
guerra, ou pelo lucro: com este gldio, o investido defendera a Santa Igreja, especialmente
contra os pagos. Proteger a viva o rfo e o pobre. Perseguir os malfeitores. A estes
preceitos gerais, os textos laicos acrescentam ainda algumas recomendaes mais especiais
que se referem conduta durante o combate: no matar o adversrio indefeso; - a prtica dos
tribunais e da vida pblica no participar num falso julgamento ou numa traio; se no puder
evit-lo, acrescenta modestamente, a Ordene de Chevalerie, abandoar o local; finalmente os
incidentes da vida quotidiana: no dar maus conselhos a uma dama ajudar se for possivel, o
seu prximo na aflio. P. 376

Captulo IV: A transformao da nobreza de facto em nobreza de direito

No sculo XII, tinha nascido um novo poder: o do patriciado urbano. Nos ricos negociantes
que facilmente adquiriam senhorios, muitos dos quais para si prprios ou para os seus filhos e
que no teriam desdenhado o boldri da cavalaria, os guerreiros de origem no podiam
deixar de ver elementos muito mais estranhos sua mentalidade e ao seu gnero de vida,
muito mais inquietantes, tambm, pela sua quantidade, do que os soldados de acaso ou os
oficiais senhoriais, entre os quais, at ento, tinham sido quase exclusivamente recrutados os
candidatos iniciao pela espada e pela bofetada, isto , fora das pessoas bem-nascidas. P.
381
[...] o impulso das novas camadas, interessadas em investirem os seus capitais em terras,
levou os reis a tomarem as precaues necessrias para que a compra de um feudo no
transformasse cada novo rico em igual de um descendente de cavaleiros. quando uma classe
se sente ameaada que mais tende a fechar-se. P. 381
A evoluo da opinio jurdica, no final da era feudal, tendeu muito menos, em suma, para
proibir rigorosamente as novas admisses do que a submet-las a uma vigilncia muito
estreita. Anteriormente, qualquer cavaleiro podia armar outro cavaleiro. P. 382
Nesta data [sculo XII], porm, fazer isto era retroceder na marcha do direito e uma pesada
multa foi o justo castigo deste anacronismo. Pois, da para o futuro, a aptido do ordenado
em conferir a ordem j no existia, na sua integridade, a no ser que o postulante pertencesse
j a uma linhagem de cavaleiros. Quando no era este o caso, a investidura, na realidade, era
ainda possvel, mas na condio de ser especialmente autorizada pelo nico poder ao qual as
concepes ento comummente divulgadas concediam a exorbitante faculdade de suspender a
aplicao das regras consuetudinrias: o poder do rei (...). p. 382
Todavia, s por si, a restrio da investidura aos membros das famlias j confirmadas nesta
vocao, ou aos beneficirios de mercs excepcionais, no bastaria para a constituio de uma
verdadeira nobreza. Pois era ainda fazer depender de um rito, que podia ser ou no cumprido,
os privilgios que a ideia nobiliria exigia que dependessem apenas do nascimento. Tratava-se
apenas de prestgio. Cada vez mais a situao proeminente que, unanimemente, se concedia
aos cavaleiros, no s como guerreiros ordenados mas tambm como vassalos,
encarregados das mais altas misses de combate e de conselho, tendia para se concretizar num
cdigo jurdico definido. Ora, desde o final do sculo XI at aos primeiros anos do sculo.
XIII, as mesmas regras ecoam atravs da Europa feudal. Para gozar destas vantagens,
preciso primeiro que o homem cumpra, efectivamente, os seus deveres de vassalo, que tenha

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armas e cavalos, que, salvo se disso for impedido pela velhice, tome parte na guerra e nas
cavalgadas, nos tribunais e nas cortes, dizem os Usos catales. Igualmente preciso que
tenha sido investido. P. 385
O que, futuramente, d origem ao nobre no so j os velhos gestos de iniciao, reduzidos
ao estado de formalidades de boa educao, tanto mais mal observada, pelo menos pela
massa, quanto acarreta geralmente grandes despesas; , quer se aproveitem ou no dela, a
capacidade hereditria de reclamar o benefcio deste ritual. P. 386
Tradicionalmente, os laos de vassalagem eram a forma de dependncia prpria das classes
elevadas. Mas, aqui, como alm, a um estado de facto sucedeu-se um monoplio de direito.
Anteriormente, passara-se por nobre por se ser vassalo. Daqui em diante, por uma verdadeira
inverso da ordem dos termos, ser, em princpio, impossvel ser-se vassalo - por outras
palavras, deter um feudo militar, ou um feudo franco - se no se figurar j entre os nobres
por nascimento. P. 387
A importncia concedida linhagem como portadora do privilgio exprimiu-se na
transformao que dos antigos sinais individuais de reconhecimento pintados no escudo ou
gravados no sinete fez os brases, transmitidos por vezes com o feudo, mas mais
frequentemente hereditrios, mesmo sem o bem, de gerao em gerao. Nascido, de incio,
nas dinastias reais e principescas, onde o orgulho da raa era especialmente forte, depressa
adoptado por muitas das mais modestas casas, o uso destes smbolos de continuidade passou
doravante para o monoplio das famlias classificadas como nobres. Finalmente, sem que a
iseno fiscal tivesse ainda algo de rigorosamente definitivo, a obrigao militar, de antigo
dever vasslico transformada em dever nobilirio por excelncia, tinha desde j como efeito
colocar o gentilhomme ao abrigo dos encargos pecunirios comuns, e era substituda, no
seu caso, pela vocao da espada. P. 388

Comentrio geral
Um clssico dos estudos sobre Idade Mdia, A sociedade feudal de Marc Bloch sem
dvida trata-se de um estudo pioneiro sobre o mundo feudal e suas estruturas. Bloch direciona
e define seu trabalho como sendo uma anlise da sociedade dita como feudal existente na
Europa Central e Ocidental, abarcando o perodo que vai do sculo IX (fim do Imprio
Carolngio) ao XIII (final da Idade Mdia central e do processo de feudalizao europeu).

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O pai fundador dos Annales publicou sua obra entre 1939 e 1940, que dando continuidade s
suas pesquisas no campo da histria medieval sentiu uma necessidade de explicitar melhor
como as estruturas temporais, sociais e mentais - as formas de agir e pensar, segundo o
mesmo influenciaram a vida de homens e mulheres que viviam sob o jugo desse mundo
feudal.
De incio, a obra de Bloch se torna colossal pela vasta quantidade de material
analisada, pela variedade nas fontes e pelo rigor terico e metodolgico que possui. O
historiador francs se utiliza dos mais variados instrumentos e recursos inovadores poca
(fim da dcada de 30 do sculo XX) para compor seu texto. O questionrio no qual o
historiador deve submeter seu objeto (mencionado em seu Apologia da Histria ou Ofcio de
Historiador) rigorosamente aplicado por Bloch quando este questiona as mirades coletivas
e suas transformaes no substrato da vida social feudal europeia. Fontes oficiais, documentos
cannicos, tratados laicos, obras de literatura verncula e o uso das cincias auxiliares como a
lingustica e a toponmia enriquecem o trabalho de Bloch, deixando seu texto mais coeso e
seguro das informaes e discusses que apresenta.
Como no poderia deixar de ser, A sociedade feudal uma obra datada como todas as
outras. E por isso mesmo, aps 74 anos de sua publicao, ainda levanta questionamentos e
digresses sobre a composio de seu objeto, de seu direcionamento terico e tambm da
composio instrumentos conceituais utilizados por Bloch para tentar definir o que ele mesmo
caracteriza como um o estudo de uma civilizao. Entretanto, no iremos aqui discorrer
sobre tal prisma, visto que o principal objetivo analisar uma parte da obra e no toda sua
estrutura em sim. O foco se dar na investigao que Marc Bloch nos brindou sobre um
estrato social que deveras marcou a estrutura da sociedade feudal e auxiliou na instalao
quase que definitiva de sua base de organizao: a nobreza.
Presente no segundo tomo da obra, o estudo da nobreza primeiramente apresentado
de maneira quase linear, tendo Bloch como rbitro das discusses e estabelecendo sempre um
paralelo didtico com o contexto especfico que proporcional o surgimento da futura
nobilismedieval. De incio, recorre lingustica para descrever as inmeras variveis que o
uso da palavra nobre poderia ter na Idade Mdia ocidental, destacando suas atribuies
sociais iniciadas com a tomada de poder das mos do Imprio Carolngio e sua
consolidao como estatuto jurdico definido de classe social diferenciada no perodo. Da
porque utiliza as expresses classe social de facto e posteriormente, de direito. Nessa
primeira explicao geral, Bloch esfora-se por tentar alocar e demonstrar a gradual

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transformao da aristocracia nobre em classe senhorial e suas relaes estritas com os outros
estratos da sociedade analisada.
Para dar continuidade ao raciocnio, Bloch deixa claro que falar de uma aristocracia
nascente falar de sua principal forma de modelao e ideal: a cavalaria. A vida nobre (digase at aqui, cavalheiresca) descrita pelo francs de modo a tornar claro no somente uma
ordem estrutural desse estrato, mas sim um ideal de vida e de gnero especfico. Os
costumes cavaleirescos, seus cdigos, sua determinao como classe diferenciada e sua
prpria consolidao no seio da mentalidade e do imaginrio medieval so postos em
evidncia por Bloch, traando uma gnese coerente com o processo de Renascimento
Cultural presente no sculo XII em que novas formas de se viver nas cortes palacianas
europeias so postas em prtica e que do base toda uma produo literria que reafirma a
cavalaria como classe detentora das virtudes que levam o homem graa, mesmo em
oposio ao clero diversas vezes.
Sobre este, Bloch trata das influncias que a ideologia clerical faz sobre a cavalaria,
tendo inclusive, em meados do sculo XIII sua prpria milcia de Cristo. Um novo modelo
de cavaleiro virtuoso, fiel aos ideais da Igreja crist, atento penitncia e ao seguimento das
virtudes do corpo e do monarquismo monstico: o mileschristianus. Exemplo mais
conhecido? Sir Galaaz ou Galahad, cavaleiro da Demanda do Santo Graal (sculo XIII),
romance de cavalaria dos mais divulgados no medievo. Por meio da implementao das
posturas morais de comportamento e do consequentemente abrandamento das pulses
belicosas da cavalaria medieval, a Igreja tendeu a fazer-se presente mesmo no seio da ordem a
qual de incio, buscava um afastamento dos setores clericais e a instituio de um modelo e
ideais laicos ao seu modo de vida.
Desta forma, ao tratar sobre nobreza e consequentemente, cavalaria, Marc Bloch torna
possvel entender as nuances que tal ordem provou e sofreu na sociedade feudal poca. Ao
se destacar como classe virtuosa, mantenedora da ordem social e guardi da moral corporal e
por vezes espiritual, a cavalaria torna a compreenso do mundo medieval europeu mais rica e
por que no, mais suscetvel discusso, visto que uma classe, um modelo de vida e de
gnero, at ento ligado estritamente guerra, poderia ser em muitos casos, oposta mesma.