Está en la página 1de 4

CRTICA DE LIBROS

central la reflexin sobre la calidad de


vida humana a la que es necesario que
apelemos. Esa calidad de vida slo pue(fe hacerse posible si transformamos nuestras nociones de vida, nuestros |x>yectos

en una interrelacin precisa, tejida firmemente en sus fragilidades, sobre la exigencia social de que todos podemos aspirar a una autonoma plena y autnticamente humana.

NOTAS

1. Victoria Camps, Virtudes piblica, Madrid,


Espasa Calpe. 1990.
2. Las paradojas del individualismo, p. 23.
3. Ibld., p. 37.
4. Dice Victoria Camps: Por ello, voy a fijarme
dnicamenle en un aspecto que, a mi juicio, se va
haciendo evidente en el propio desairollo del pensamiento de Rawls, y se connna en el piesente escrito: lo que aparece en primer trmino, como presupuesto terico y, por lo tanto, "dogmtico" sin
pruebas posibles de la teora de la justicia, es la
concepcin de la persona moral [...] Pues bien, ese
ideal de persona es, segn Rawls, incomprensible
sin el presupuesto de la libertad, Intitxluccin a
John Rawls, Sobre las libertades, Barcelona, Paidds/
1.C.E.-U.A.B., 1990, pp. 22-23.

5. l supo poner de relieve la dificultad de la


libertad [...] Lo diffcil es ser libre, hacer uso de esa
facultad de escoger y preferir cuando, por otra porte,
no se poseen la verdad y el saber totales, ParadoJas del individualismo, p. 39.
6. L.a libertad positiva es, propiamente, la autonoma del individuo. Tiene que ver no slo con sus
posibilidades de actuar, sino con el riKxlelo de vida
que adopte, ibld, p. 47.
7. Ibd., p. 55.
8. Ibld., p. 59.
9. Ibld., p. 79.
10. Especialmenterelevantea este respecto es el
captulo denominado Una sociedad de incomunicados, pp. 125-137.
11. El sentido del trabajo, pp. 138-157.

DE LA POLTICA SEGN LUHMANN


Nora Rabotnikof
Instituto de Investigaciones Filosficas de la UNAM, Mxico

NlKLAS LUHMANN, Teora poltica


en el Estado de Bienestar
(prl. y trad. de Femando Vallespn),
Madrid, Alianza, 1993,170 pp.
Luhmann no es, ni pretende ser, un autor
fcil. Quien se haya acercado a El
amor como pasin (N. Luhmann, trad. de
Joaqun Adsuar Ortega, Barcelona, Pennsula, 1985) buscando encontrar en el texto
un relato evocador de experiencias de
desborde pasional o una nueva narracin
204

sobre la renuncia amorosa de la Princesa


de Clves, seguramente se habr sentido
fuertemente decepcionado. El cdigo de
la intimidad no parece intuitivamente traducible a la teora de sistemas. Con todo,
al lector pudo haberle quedado en claro
que en el campo del amor, como en el
sistema poltico o en el econmico, nos
topamos con probabilidades altamente
improbables, con asombrosas maneras
de superar la doble contingencia, con
conquistas evolutivas que podran haber
resultado de otra manera. Tampoco el
RIFP/4(igB4)

CRITICA DE LIBROS

lego que intente prolijamente comenzar


con el abe de la teora sistmica, adentrndose en las pginas de Sistemas sociales (Mxico, Alianza / Universidad Iberoamericana, 1991) podr sentirse fcilmente motivado. Cuando el lenguaje se
vuelve un obstculo descorazonador, resulta inevitable recordar la ironfa de
Wright Mills sobre las pretensiones de la
Gran Teora, y en especial aquellos ejercicios de traduccin de Parsons, de
quien, como se sabe, Luhmann hereda no
siSlo gran parte de la problemtica, sino
tambin la ambicin terica y el estilo narrativo.
La Teora poltica en el Estado de Bienestar que hoy, despus de trece aos de
su publicacin en alemn y tres aitos de su
traduccin al ingls, aparece en espaol
recogiendo dos de los trabajos all publicados, presenta un nuevo matiz estilstico. Tal vez sera demasiado aventurado
afirmar que el lenguaje ha cambiado o
que se trata de un texto de alcance ms
amplio o para un pblico ms difundido.
Sin embargo, aqu Luhmann habla ms
claro. En su presentacin, el traductor introduce el texto como los escritos polticos de Luhmann. Tal vez el cambio del
lenguaje tenga que ver con este carcter
poltico del libro. Otra evocacin se toma
inevitable: la del Weber polticamente
comprometido, quien aclaraba que sus escritos polticos no tenan pretensin alguna de validez cientfica (la futura forma institucional de Alemania) o que no
se acogan bajo la autoridad protectora de
ninguna ciencia (Parlamento y Gobierno), sino que eran expresin de una neta
opcin valorativa. Soa imposible esperar
una declaracin as de Luhmann: los escritos polticos se acogen bajo la autoridad de la teora de los sistemas autopoiticos y resultan ininteligibles fuera de ese
marco. Y sin embaigo, algo ha cambiado,
y podramos arriesgar que ello tiene que

RIFP/4(194)

ver con su caracterizacin del tipo de reflexin que se defne como teora poltica, como teora sobre la poltica y en la
poltica (p. 136). Dando un paso ms
all en la vieja polmica entre teorfa critica y tecnologa social, la teorfa poltica as
entendida se desliga de la ilusin tecnocrtica, de la ayuda extema a la poltica
desde la ciencia. Porque enrigoreste saber que la teorfa poltica pretende encarnar no se identifica con el conocimiento
cientfco. Tampoco se autodefne como
un programa de investigacin, sino que
pretende ser eje de los autoobservacin y
autorreflexin del sistema poltico. Dicho
hegelianamente: su autoconciencia.
As, mientras la ciencia en sentido estricto pertenece y ordena sureferenciaen
relacin al subsistema cientffico, y funciosa segn su propio cdigo y criterios, la
teorfa poltica se inscribe dentro, a la vez
que promueve la autoobservacin y la autorreflexin de los procesos polticos.
Aunque cientfcamente subvencionada,
sobre todo en lo que hace a sus conceptos de elusin, su nivel de complejidad y
su ubicacin es otro que el de la ciencia. Esta alternativa de pensar la teorfa
poltica como autosensibilizacin del
sistema se vuelve posible hoy por la confluencia de: a) los nuevos puntos de obsa\'acin que ofrece la te(Ma de sistemas,
con su diferencia bsica entre sistema y
entorno y el supuesto de que esta diferencia puede hacerse disponible para el sistema en cuestin, y b) por la propia historia del Estado de Bienestar, que parece
haber llegado a una etapa evolutiva en la
que es posible una autoobservacin de la
autoobservacin, es decir una metaobservacin de las formas de procesamiento
de informacin del sistema poltico.
La teorfa poltica resulta as ser reflexin sobre los lmites y oportunidades de
la poltica, en un proyecto que, a partir de
la tensin entre hechos y valores, causas y
205

CRTICA DE LIBROS

fnes, posibilidades y utopas, pretende ir


ms all. Ms all efe la determinacin de
causas y factibilidades, porque para Luhmann conocimiento causal y valoraciones siguen siendo imprescindibles, siguen
siendo presupuestas, pero no son suficientes como forma de reflexin poltica (p.
138), es decir, no dan cuenta de la complejidad y de la autorreferencia de la poltica. De ese modo, la teora poltica se inserta en y al mismo tiempo incorpora el
problema de la responsabilidad, entendida
sta como la efectiva ejecucin de selecciones en el sistema poltico (a travs de
decisiones o de no decisiones), como
todo uso o no uso del poder poltico que
fije al sistema a un estado que podra ser
tambin diferente. Responsabilidad del
sistema y responsabilidad de la teora se
refieren mutuamente: puede incrementarse la ci^iacidad del sistema para percibir
los prd>lemas implicados en esta necesidad de seleccin?, puede la teora poltica volver ms con^lejo ese equipo cognitivo para el opoar re^ransable del sistema poltico del Estado de Bienestar?
La pregunta no slo apunta al terreno
^stemolgico, sino, en dos palabras, de
ello depenc para Luhmann el futuro de la
democracia. Si sta es definida como la
capacidad del sistrana poltico de autoobservarse, la ampliacin de los mecanismos
de autoobservacin y reflexin son la condicin de posibilidad de este ganar comprensibilidad, de que las opciones se dibujen con claridad sobre los problonas fundamentales. Pero sobre todo, parece decirnos Luhmann, iluminan la re^wnsabilidad
que surge de reconocer que al interrogarse
sobre las prestaciones e^iecficamente polticas a la solucin de p^lemas, sobre lo
que la poltica puede resolver, la respuesta
no puede ser sin^mente: todo. De este
modo, la teora poltica no prescribe un
curso, sino que perece sobre todo sensibilizar sobre los lmites de la poltica.
206

Y es aqu donde, en el marco de la discusin de los ochenta sobre la crisis del


Estado de Bienestar, la posicin de Luhmann parece emparentar con el diagnstico de la sobrecarga, llegando, como
dice Vallespn, a conclusiones conservadoras a partir de un arsenal terico novedoso. Y sin embargo, puede decirse que
justamente su perspectiva tambin lo distancia de los diagnsticos ms convencionales sobre la necesidad de desmantelamiento del Estado de Bienestar. Y ello
por varias razones:
1) En primer lugar, hablar del tcbacaso
del Estado no ayuda mucho. En todo
caso, ingobemabilidad, crisis y fracaso
slo hacenreferenciaa una forma de pensamiento catastrofsta que autorrefierza
negativamente situaciones ixoblemticas
(p. 149). Del mismo modo podramos hablar del fracaso de la economa, de la
ciencia o de la familia, es decir, de cualquier susbsistema al que se le atribuyera
la solucin de todos los problemas sociales. Tambin aqu, la confianza basada en
una teora de la evolucin que ve en el
desaiTX)]lo civilizatorio la realizacin de lo
altamente improbable, aleja a Luhmann
de toda visin apocalptica, haciendo descansar la apuesta en la capacidad de
aprendizaje del propio sistema.
2) Los problemas del Estado de Bienestar estn inscritos en su propia lgica
de funcionamiento y parecen resolubles o
reformulables slo dentro de ese mismo
horizonte: El Estado de Bienestar constituye el grandioso e histricamente nico
intento porrenunciara esta forma de resolucin de problemas [se refiere a la diferenciacin jerrquica en favor de las capas,dirigentes y en perjuicio del resto de
la poblacin] sin desiembarazarse de ellos.
Precisamente por ello, debe entrar en relacin reflexiva con los problemas que l
mismo produce. Los motivos socioestructurales que afectan esta sobrecarga
RIPP / 4 (igM)

CRfnCA DE LIBROS

estn establecidos de modo prcticamente


irreversible.
3) Si la funcin del estado es la produccin de decisiones vinculantes y de
poder social, el dficit de poder no se
resuelve debilitando el sistema poltico,
sino recortando el nmero de soluciones
polticas o, mejor dicho, delimitando
aquellos problemas de los otros subsistemas que no se resuelven a travs de decisiones vinculantes. Frente a la alternativa
entre intervencionismo y subsidiariedad
(concepciones que parecen conveiger en
una idea de responsabilidad total de la
poltica por todo lo que ocurre y debe ser
resuelto) la idea de una poltica restrictiva pero poderosa apunta a precisar qu
aspectos de los otros subsistemas (economa, educacin, ciencia, vida familiar,
etc.) dependen de la poltica. Para ello no
slo deben afinarse los mecanismos autoreferenciales en el sentido de podo' percibir los lmites en su capacidad de respuesta, sino tambin preguntarse si el derecho,
la opinin pblica y la referencia a personas (las tres conq}uatas ofiltrosde informacin del sistema poltico) son suficientes para conectar al sistema con un ambiente complejo.
En todo caso, la idea de una teora poltica entendida como autosensibilizacin del sisten poltico supone afinar
los mecanismos de obsovacin y autoobservacin, de apotura y de clausura del
sistema en relacin a un ambiente cada

RIFPM(194)

vez ms complejo y en una etapa en la


que, por la definicin misma del Esta(k)
de Bienestar, todo tema es politizable. Tarea ambiciosa cuando se trata de un sistema poltico que vuela a ciegas en base
exclusivamente a indicadores probados
(p. 76), que tiene recursos limitados para
sureferenciaal entorno, y que se autoobserva siguiendo el modelo de bUtck boxes
(la descripcin de este esquema de observacin mutua entre administracin, partidos y pblico enciora una agudeza que
va ms all de la tetxa de sistemas). Planificar yreformarel sistema poltico afinando esta observacin de segundo grado,
esta observacin de los observadores, perfeccionar los filtros de informacin, revisar los prejuicios que las cajas negras elaboran en su observacin mutua, supone
una teora que modifica al sistema modificndose ella misma. E>espus de todo, si
de incidencia de la teraa en la realidad
se trata, se ha planificado la educacin segn Humboldt, la economa segn
Keynes, la investigacin segn Poppa>
(p. 132). Tal vez se trate ahora de planificar la poltica segn Luhmann. Pero aun
cuando no se comparta del todo esta confianza en la funcin esclarecedora de la
teora, y se siga contando slo con las
cajas negras y con alguna que otra teora menos ambiciosa para tratar de entender y observar, la poltica segn Luhmann es un tema que vale la pena seguir
tratando de entender y de discutir.

207