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SOCIEDAD

Una urgente cuestin


republicana
Jos Luis Galimidi (Buenos Aires)

La pandemia de accidentes de trnsito que


nos afecta podra estar
causada
por una cepa trasmutada afn a los grmenes
del fascismo.
Se trata de un
tema urgente en el horizonte de la convivencia
republicana.

El autor es doctor en
filosofa, y profesor en las
Universidades de Buenos
Aires y de San Andrs.

En general, una norma es la expresin de una voluntad investida con autoridad y tiene el propsito de dotar de justicia, orden
y previsibilidad a un mbito determinado de la vida en comn.
En una sociedad democrtica, la vigencia de las normas se funda, precisamente, en la autorizacin y en el compromiso de las
personas que se encuentran comprendidas bajo su jurisdiccin.
De esta manera, el Yo quiero que todos ustedes cumplan con la
disposicin r, y a tal efecto preveo el premio s, o el castigo t de
las autocracias, o el Dios quiere que todos nosotros, etc., de las
teocracias, se transforman en el ms amigable, pero complejo:
Nosotros, libre y voluntariamente, nos obligamos a nosotros
mismos a cumplir con la disposicin r sancionada por nuestros
representantes, y acordamos en considerar justos y convenientes,
segn el caso, los premios s y los castigos t.
Conceptualmente, el hecho de transgredir a conciencia una
norma en una sociedad democrtica involucra, por lo menos,
dos clases de actitud desafiante y disvaliosa. En primer lugar,
significa que se reniega del compromiso asumido, y que lo que
dispone la autoridad no se considera una obligacin, sino apenas
un dato ms a tener en cuenta cuando se hace el clculo egosta
de los costos y beneficios que pueden resultar de una accin concreta. Y, en segundo lugar, significa que los semejantes, de cuya
voluntad soberana conjunta emana la autorizacin para establecer y hacer cumplir las normas, estn siendo considerados como
mero obstculo, o como medio cosificado, para el cumplimiento
de los propios fines egostas, y no como lo que son en verdad, es
decir, personas valiosas en s mismas, y dignas de sumo respeto,
el mismo respeto que el trasgresor no vacila en reclamar cada
vez que se siente lesionado en sus derechos, o en su estima. En
otras palabras, transgredir a conciencia en un orden democrtico
equivale, o bien a ponerse a s mismo por arriba, o por afuera, de
la voluntad general, o bien a querer disfrutar de los beneficios
de la pertenencia sin afrontar los costos de la autolimitacin.
Revolucin, anarqua o delincuencia son los polos lgicamente
derivados de la trasgresin intensa, la cual, sin embargo, suele
presentarse bajo el disfraz engaoso de la trampita, de la rebelda
romntica, o aun de la creatividad talentosa.

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Para comprender la lgica que anima


la convivencia cotidiana en un Estado
de Derecho, y para entender, por tanto,
la irracionalidad implicada en un estilo
de conducta frvolamente trasgresor, se
puede pensar en una proyeccin del imperativo categrico kantiano: nadie que viole
sistemticamente las normas que ordenan
la convivencia con sus semejantes podra
querer vivir en un mundo modelado segn
su propia conducta. El ejemplo tpico es el
del falsificador de dinero, que necesita de
una moneda sana y de un pblico confiado
y honrado, para que se tomen por buenos
los papeles falsos que l ha producido. La
proliferacin de falsificadores hara que la
gente se volviera desconfiada, y el precio
del billete bajara tanto que el costo de la
produccin ilegal sera mucho ms alto que
los eventuales beneficios.
Otra manera de ver la cuestin consiste
en asumir una perspectiva simplificadamente platnica. La teora de las ideas de
Platn establece, grosso modo, que las cosas del mundo sensible participan del verdadero ser en la medida en que se acercan
ms o menos a la forma pura, la cual slo
puede ser percibida con la inteligencia.
Esto se aplica, con particular relevancia,
a las situaciones humanas: un mdico, por
caso, no puede aspirar a ser llamado como
tal si no cumple con el mnimo estndar
que le impone la idea. Para ser un verdadero mdico, ensea el discpulo de Scrates,
hace falta mostrar la clara intencin de
ponerse a la altura de las exigencias implicadas en el modelo, y entonces, adems
de cobrar un honorario cuando se atiende
a un paciente, es necesario querer restablecer su salud, interesarse genuinamente
por los preparados reconstituyentes y por
las formas equilibradas de vida, etc. El
modo platnico de considerar las cosas
est muy presente en nuestro lenguaje
cotidiano, y as decimos de un abogado o
de un arquitecto descuidados que han sido
poco profesionales, expresamos nuestro
anhelo de ser simpatizantes de un equipo
de ftbol como la gente, o de vivir en un
pas en serio.
Las consideraciones anteriores pueden resultar apropiadas para acercarse
al doloroso problema de la pandemia de
siniestros en el trnsito vehicular con
que la poblacin argentina se azota a s

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misma. Autopistas, rutas, avenidas y


calles son literal y simblicamente espacios pblicos por excelencia, en los que
confluyen de manera indisoluble aspectos
muy significativos de lo estatal y de lo
privado. En su evaluacin, y en la comprensin misma de su naturaleza, valen
los criterios referidos a la normatividad
y la convivencia en general. Para decirlo
de manera sencilla, lo que constituye,
aquello de lo cual est hecha una va de
comunicacin es mucho ms que su pavimento, su geometra, su sealizacin y su
parque automotor; el verdadero grado de
su realidad depende del conocimiento y el
respeto que demuestren sus usuarios por
las normas y, por consiguiente, por sus
semejantes. Superado un cierto umbral de
tolerancia en ndices de colisin por unidad
de tiempo, la cinta de asfalto deja de ser
una va pblica, y se convierte en un espacio salvaje de in-comunicacin, con severas
carencias de ciudadana y de estatalidad,
ya que en ella no est razonablemente
garantizada la probabilidad de salir de A
y llegar a B en condiciones saludables de
cuerpo y espritu.
Ahora bien. Las conductas son imputables, y, por eso mismo, son significativas.
Expresan escalas de preferencia y, en
general, desarrollan el sentido que las
personas quieren imprimirle a sus propias
vidas, lo cual incluye, especialmente, el
modo con el que intentan configurar el horizonte de sus relaciones con los dems. El
orden de prioridades que vocifera el infractor serial de normas viales que protegen
la integridad fsica y la autoestima de sus
semejantes es transparente, y se podra
resumir as: Desprecio profundamente tu
derecho y prioridad de paso, tu seguridad
y tu vida, y te desprecio doblemente, porque desprecio tambin a las personas y a
las instituciones a las que has autorizado
para que cuiden de dichos bienes. Lo que
en este aspecto es bueno (es decir, justo y
conveniente) para ti ocupa para m una
posicin nfima en comparacin con mi
pasin (adolescente) por la velocidad, con
mi apuro o con mi inters econmico, en
fin, con mi soberbia. Ahora bien. En buen
romance, decir o dar a entender esto es
insultante. Y el caso es que hay mucho
insulto en el trnsito de los argentinos,
explcito e implcito, gritado y atragantado,

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recibido y emitido con razn, o sin ella.


La ofensa cotidiana, desde luego, no es
una cuestin de posicin ideolgica, o de
condicin socioeconmica (aunque, justo
es admitirlo, parece una tendencia ms
frecuente entre los varones). Nada ms
democrtico y transversal que nuestra
irracionalidad y mal gusto en la conduccin, virtudes stas que son cultivadas
con similar ahnco por conductores de
chatas destartaladas y de glamorosas 4
x 4, por profesionales y por domingueros,
por motoqueros empleados en negro para
delivery y por nios universitarios de familia acomodada.
La pregunta obvia e inquietante es: a
santo de qu? cmo es posible que muchas
personas que salen de sus hogares, de sus
lugares de trabajo o de descanso, y, en general, de situaciones en las que observan
un comportamiento razonable, responsable
y hasta cordial, asuman en la va pblica,
es decir a la vista de todo el mundo, actitudes que adems de peligrosas son groseras
e impresentables? Dejemos de lado, por
un momento, el seguramente deficiente
control policial, es que no temen a la vergenza de la sancin social, o es ms bien
que sta es muy dbil o inexistente? Qu
lleva a una persona que probablemente
conoce y cumple con la prctica de la fila en
el banco o en el cine a zigzaguear y a exigir
paso, pegando la trompa de su vehculo a
la cola del de adelante en circunstancias
en que la autova, con toda evidencia, tiene
una densidad de trnsito tal que limita por
razones puramente fsicas la velocidad de
avance? Por qu alguien que conoce la
importancia de un seguro de urgencias
mdicas para l y para su familia arruina la evidentsima utilidad social de las
banquinas, tomndolas como un carril
de uso privado cuando en el resto de la
calzada se circula a paso de hombre por
alguna situacin? Por qu los conductores
profesionales de colectivos, taxis, micros y
camiones manejan como si su condicin de
trabajadores convirtiera el espacio que los
circunda en zona liberada?
Una parte de la respuesta, seguramente, puede estar dada por el hecho de que
en la aparente intimidad del vehculo con
tecnologas modernas que combinan potencia con andar silencioso y amortiguado,
el conductor queda apresado con facilidad

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en la ensoacin del infante, que cree que


los dems no existen porque l consigue no
mirarlos a la cara. Otro factor que interviene, indudablemente, es la presin perversa
por la mal entendida productividad, que
estresa al agente econmico ms all de los
lmites de la salud y de la legalidad. Sin
embargo, en el problema que nos ocupa se
involucra un cierto goce que refiere a algo
ms oscuro y menos inocente; es menos
una regresin ontognica a la infancia
individual que una regresin filognica
a los estados primitivos de la especie, es
una antropologa muy anterior al homo
oeconomicus.
Se trata, creo, de un germen que en
apariencia se presenta como lo contrario
del individualismo exacerbado, pero que
en verdad podra ser su siniestro reverso
complementario. Las actitudes principales
de la inconducta vial, como la prepotencia,
la idolatra por la mera tecnologa, el culto
a las emociones primitivas, la agresividad,
el desprecio machista por la cortesa y por
la urbanidad son, precisamente, algunas
de las cualidades que los estudiosos de
principios del siglo veinte, como Le Bon
y el mismo Freud, sealaban como estados caractersticos del individuo que se
abandona temporariamente al dominio
de la masa. La masa, explican, ofrece a
la persona civilizada la coartada perfecta
para dejarse llevar por el instinto que debe
ser refrenado en la existencia cotidiana
normal, convalida los impulsos de querer
llevar inmediatamente a la accin ideas y
sentimientos que usualmente deberan ser
ponderados, moderados y, eventualmente,
postergados, confiere, en fin, una justificacin para el desborde irresponsable.
La prdida del sentido de individuali-

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dad racional y la consiguiente integracin


de la persona con la multitud devenida
horda es una tentacin latente en todas las
sociedades, pero se hace ms acuciante en
aquellas pocas en las que las restricciones a la explosin instintiva que exige la
disciplina cultural no se ven compensadas
adecuadamente con el amplio abanico de
los premios sociales que contribuyen al
bienestar material, espiritual y afectivo. En otros trminos, es directamente
proporcional al nivel de frustracin mal
elaborada y de resentimiento. Elementos
psico(pato)lgicos como stos, potenciados
por la Primera Guerra mundial, y coordinados por la presencia opresiva del lder y
por la presin ideolgica del partido y del
enemigo total, contribuyeron como precursores decisivos al cataclismo totalitario
de la Segunda Guerra. Afortunadamente,
estas dos ltimas marcas ominosas, al
igual que la integracin fsica del conductor salvaje con la masa de sus iguales,
estn razonablemente ausentes en nuestro
paisaje presente vial y cultural. Pero, a
cambio, estamos sumamente expuestos a
algunas de las caras ms tenebrosas de la
condicin posmoderna: atomizacin idiotizada en masa, transgresin e indigencia
percibidas como si fuesen fenmenos de
la naturaleza, multitudes tecnificadas a
un nivel usualmente muy superior al de
sus capacidades cognitivas, sociabilidad
anorxica y desprestigio e impotencia
estatal.

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No es necesario ser un intelectual


afrancesado, y tampoco un gorila, para
advertir en nuestra complexin cultural
episodios agudos de desenfreno masificado. La pregunta cmo es posible que
algo as suceda en una sociedad con el
potencial y la riqueza cultural que tiene
sta? que atorment, por ejemplo, a los
testigos atnitos del desarrollo del nazismo, tambin se aplic, guardando las
proporciones pero con justa razn, a ms
de un captulo de nuestra historia, pasada
y contempornea. As en el ftbol como
en los ritos partidarios y en los recitales,
en la accin violenta de grupos estatales,
paraestatales y antiestatales, en ocasin
de festejos y de reclamos. Es verdad que
estamos gozando de una recuperacin de
indicadores econmicos estimulante y
de un supervit fiscal indito, pero en la
columna de la racionalidad institucional
y de la conciencia ciudadana todava no
nos sobra nada.
***
Los dispositivos colectivos como el
lenguaje, el dinero, o el trnsito vehicular
tienen un fuerte contenido politizante,
porque son muy sensibles al grado de respeto y de confianza recproca que exhiben
sus agentes. Pierden su sentido sin estas
presunciones fundantes, y cada hablante
parece un mentiroso, cada negocio parece
una estafa, cada vehculo un atentado
suicida. El horizonte de su deterioro es
la ruptura del contrato social. Son bienes
sociales en s mismos, pero tambin son,
principalmente, automensaje, reflejo cierto
de lo que una sociedad piensa y espera de
s misma. Mirada de cerca, y como fenmeno reiterado de desprecio violento por
lo pblico, la pandemia de siniestros de
trnsito que nos afecta podra estar causada por una cepa transmutada, que denota
afinidades no lejanas con los grmenes del
fascismo. El ordenamiento y la educacin
vial son, en consecuencia, una urgente
cuestin republicana.

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