Está en la página 1de 2

Febrero 2015

Resumen

ALIMENTOS FUNCIONALES
Ibarra Zurita Alma Karina
An no existe una definicin universal para los alimentos funcionales porque se
trata ms de un concepto que de un grupo de alimentos. A grandes rasgos
pueden considerarse Alimentos Funcionales aquellos que proporcionan un
efecto beneficioso para la salud, adems de sus contenidos de nutricin bsica.
La diferencia entre un alimento funcional y nutritivo radica en que ambos
efectos son diferentes y para comprobar su funcionalidad debe demostrarse
cientficamente, puede consistir en mejora de funciones fisiolgicas o en una
reduccin del riesgo de desarrollar un proceso patolgico, de igual manera,
siempre debe tener la apariencia de un alimento, lo cual no incluyen pldoras o
cpsulas y as mismo, puede considerarse un alimento funcional a aquellos
alimentos naturales o procesados.
En el caso de las comidas, la ingesta de la dosis diaria recomendada est ms
controlada, pero para el caso de las cpsulas la posibilidad de una ingesta
mayor que la recomendada es ms probable. Por lo tanto, se sugiere que las
expresiones alimento funcional y producto nutracutico se utilicen de
forma independiente para hacer referencia a las diferentes formas de
presentacin, por lo que un alimento nutracutico es una sustancia biolgica
extrada de fuentes naturales, que se caracterizan mediante procesos
biotecnolgicos que proveen beneficios para la salud o previenen
enfermedades.
Dentro de los nutracuticos existen otros componentes diseados para
satisfacer las necesidades energticas y nutricionales, los suplementos
alimenticios, los cuales se consumen en forma de pldoras, cpsulas o
preparaciones en polvo o lquidos, su objetivo es complementar la dieta,
diseados para ser ingeridos junto con los alimentos, algunos ejemplos son
vitaminas, minerales, cidos grasos, bebidas energticas, etc., que cabe
mencionar que el consumo alto de estos compuestos produce efectos
secundarios a la salud como dolor de cabeza, irritabilidad, nauseas, diarrea y
clculos renales principalmente.
Los alimentos contienen ingredientes funcionales, se encargan de enriquecer,
modificar para bien y crear una formulacin que potencializa al alimento y
tengo un mayor aporte a la salud de los consumidores, para comprobar dichas
funciones, se realizan una serie de estudios in vitro, los estudios clnicos
correspondientes, que no provoquen efectos secundarios indeseables para el
consumidor principalmente, y para todo lo anterior existen una serie de
especialistas encargados de su estudio como los nutrilogos y los

TOVAR PREZ ERIK GUSTAVO

Alimentos funcionales

Febrero 2015
investigadores, que convierten la materia prima en alimentos funcionales por
medio de la tecnologa.
Dentro de la dieta diaria nos encontramos con productos llamado probiticos que son
microorganismos vivos que, cuando se ingieren en las cantidades adecuadas, pueden
aportar beneficios para la salud de quien los consume. Se trata de bacterias o levaduras
que estn presentes en alimentos, medicamentos o suplementos dietticos, por otro lado
estn los prebiticos que son compuestos que el organismo no puede digerir, pero que
tienen un efecto fisiolgico en el intestino al estimular, de manera selectiva, el crecimiento
y la actividad de las bacterias beneficiosas (bifidobacterias y lactobacilos). Se trata de un
tipo de hidratos de carbono presentes en algunos alimentos que, pese a que nuestro
sistema digestivo no es capaz de digerir, son fermentados en el tracto gastrointestinal y
utilizados como alimento por determinadas bacterias intestinales beneficiosas.

Existen compuestos que no solo aportan beneficios a la salud, sino tambin a la piel,
como es el caso de los nutricosmticos, productos que dentro de su formulacin
incorporan ingredientes bioactivos que de alguna manera hacen un aporte a la belleza del
consumidor, principalmente la piel, el cabello y las uas.
Para evaluar el efecto de dichos alimentos en el organismo, cualquier caracterstica que
puede ser medida y evaluada como indicadora de un proceso biolgico normal, un
proceso patognico o una respuesta farmacolgica, existen diversos, entre ellos los
marcadores biolgicos que son cualquier caracterstica que puede ser medida y evaluada
como indicadora de un proceso biolgico normal, incluyendo los marcadores de
exposicin que no son propiamente funcionales, es decir, que demuestran la exposicin a
un componente funcional, por otra parte, estn los marcadores funcionales que se
encargan de medir una respuesta a una intervencin, la exposicin de un componente
funcional y finalmente estn los marcadores intermediarios, que son indicadores de
sensibilidad al efecto de un componente funcional.
Para que un alimento funcional, se considere como tal se deben considerar algunos
criterios generales, donde el alimento para comenzar debe estar perfectamente
caracterizado como tal, la fundamentacin de una declaracin debe basarse en datos
obtenidos en estudios previos con personas humanas que confirmen que existe un aporte
a la salud, cuando el objeto propio de la declaracin puede medirse directamente se
deben utilizar los marcadores correctos y finalmente, dichos marcadores deben ser
vlidos biolgica y metodolgicamente.

TOVAR PREZ ERIK GUSTAVO

Alimentos funcionales
2