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Protozoo

Amoeba, una ameba. Paramecium, un ciliado tpico. Giardia, un flagelado parsito.


|Los protozoos, tambin llamados protozoarios, son organismos microscpicos, unicelulares
eucariotas; hetertrofos, fagtrofos, depredadores o detritvoros, a veces mixtrofos
(parcialmente auttrofos); que viven en ambientes hmedos o directamente en medios
acuticos, ya sean aguas saladas o aguas dulces.
La reproduccin puede ser asexual por biparticin y tambin sexual por isogametos o por
conjugacin intercambiando material gentico. En este grupo encajan taxones muy diversos con
una relacin de parentesco remota, que se encuadran en muchos filos distintos del reino
Protista, definiendo un grupo parafiltico, sin valor en la clasificacin de acuerdo con los criterios
actuales.
El protozologo Thomas Cavalier-Smith ha recuperado la versin latina de este nombre para
denominar a un reino eucaritico, el reino Protozoa, cuyos lmites no coinciden con el concepto
tradicional

Caractersticas
Los protozoos se extienden generalmente desde los 10-50 m, pero pueden crecer hasta 1
milmetro, y pueden fcilmente ser vistos a travs de un microscopio. Se mueven con unas colas
en forma de ltigo llamadas flagelos. Se han encontrado cerca de 30.000 especies. Los protozoos
existen en ambientes acuosos y en el suelo, ocupando una gama de niveles trficos. Como
depredadores, cazan algas, bacterias, y microhongos unicelulares o filamentosos. Los protozoos
desempean un papel como herbvoros y como consumidores en el acoplamiento del proceso
de descomposicin de la cadena alimentaria. Los protozoos tambin desempean un papel vital
en el control de biomasa y poblacin bacteriana. Pueden absorber el alimento a travs de sus
membranas celulares. Todos los protozoos digieren su alimento en el estmago -tienen gusto
de los compartimientos llamados las vacuolas. [2] Como componentes del micro- y del
meiofauna, los protozoos son una fuente importante del alimento para los microinvertebrados.
As, el papel ecolgico de protozoos en la transferencia de la produccin bacteriana y algcea a
los niveles trficos sucesivos es importante. Los protozoos tales como los parsitos de malaria
(Plasmodium spp.), trypanosomes y leishmania son tambin importantes como parsitos y
symbionts de animales multicelulares. Algunos protozoos tienen etapas de la vida el alternar
entre las etapas proliferativas (e.g. trophozoites) y los quistes inactivos. Como quistes, los
protozoos pueden sobrevivir condiciones speras, tales como exposicin a las temperaturas
extremas y a los productos qumicos daosos, o largos periodos sin el acceso a los alimentos, al
agua, o al oxgeno por un perodo. El ser un quiste permite a especie parsita sobrevivir fuera
del anfitrin, y permite su transmisin a partir de un anfitrin a otro. Cuando los protozoos estn
bajo la forma de trophozoites (el Griego, troph = alimentar), alimentan y crecen activamente.
El proceso por el cual los protozoos toman su forma del quiste se llama encystation, mientras
que el proceso de la transformacin nuevamente dentro del trophozoite se llama excystation.
Los protozoos pueden reproducirse por la fisin binaria o la fisin mltiple. Algunos protozoos
se reproducen sexualmente, otros lo hacen asexualmente, mientras que un tercer grupo utiliza
una combinacin de ambos procesos (eg. Coccidios). Un protozoo individual es hermafrodita.
Otro nombre para los protozoos es Acrita (R. Owen, 1861). Pueden causar malaria o disentera
ambica.