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Democracia participativa

Como lo expres el constituyente Horacio Serpa Uribe, en su discurso del 4 de


julio de 1991, la democracia participativa es la columna vertebral de la nueva
Constitucin en lo poltico, pero tambin en lo econmico y social. Y lo dicho
en esa ocasin por el hoy gobernador del departamento de Santander signific,
sin duda, un avance en la manera cmo el pueblo participa en las decisiones
del Estado.
Segn lo explica el profesor Mario Montoya, la Asamblea Nacional
Constituyente, en 1991, incorpor dentro del texto tres modelos de
democracia: la directa o participativa, la indirecta o representativa y la
democracia constitucional.
La democracia representativa permite configurar el poder pblico del Estado.
Es el derecho al sufragio y se concreta en los organismos colegiados como el
Congreso, las asambleas departamentales y los concejos municipales, entre
otros, y cargos unipersonales, anota el acadmico de la Escuela de Derecho.
Por su parte, la democracia participativa es relativamente novedosa. El
plebiscito, el referendo, la consulta popular, el cabildo abierto, la revocatoria
del mandato, y la iniciativa popular legislativa y normativa son los mecanismos
que buscan que el pueblo tome decisiones directamente y no a travs de sus
gobernantes.
En cuanto a la democracia constitucional, el catedrtico menciona que la
gente puede tomar determinaciones que pongan en riesgo o violen los
derechos fundamentales. Ante esto hay que decir que ninguna decisin
mayoritaria puede violar o poner en riesgo derechos fundamentales. Es decir,
la Constitucin le impone lmites a las mayoras.
En la actualidad la sociedad colombiana ejerce de forma generalizada la
democracia representativa, sin embargo, cuando se habla de participacin
ciudadana el panorama no es tan alentador.
As lo considera la docente Clara Mira Gonzlez, de la Escuela de Derecho, al
indicar que los mecanismos de participacin son difciles de usar.
Los ciudadanos no disponen de las maquinarias polticas para poder utilizar
los mecanismos y la participacin corre el riesgo de ser apropiada por los
partidos, que s pueden reunir los requisitos para impulsar sus propuestas.
De otro lado, en el tema de la pluralidad, la Constitucin le dio espacio a
sectores que antes no eran tan visibles en el panorama nacional. Son agentes
sociales y polticos que se institucionalizan. Estn ah los indgenas, un poco
menos las negritudes, y sobre todo la izquierda ilegal urbana, que entra con los
acuerdos de paz al sistema poltico, dice Jorge Giraldo Ramrez, decano de la
Escuela de Ciencias y Humanidades de EAFIT.

Descentralizacin administrativa
En este campo, la Constitucin de 1991, precisamente en algunos apartes de
su artculo primero, anuncia que Colombia est organizada en forma de
Repblica unitaria, descentralizada y con autonoma de sus entidades
territoriales.
Al respecto, Jess Botero Garca, docente del Departamento de Economa,
menciona que la norma corrigi el sesgo municipalista hasta entonces
imperante. Consecuentemente, en el captulo 4 del Ttulo XII, que habla de la
distribucin de recursos y de las competencias, se estableci la participacin
de las entidades territoriales en las rentas pblicas y confirm la destinacin
del situado fiscal a la financiacin de la educacin preescolar, primaria,
secundaria y media, y a la salud en los niveles que la ley seale.
El profesor seala, as mismo, que en la Constitucin se defini la participacin
de los municipios en los ingresos corrientes de la Nacin.
Se estableci un esquema descentralizado de administracin pblica, pero en
muchos aspectos las entidades territoriales no estaban preparadas para asumir
los retos que esta supona. Solo en el curso de los aos se han ajustado los
requerimientos y los mecanismos para permitir que el esquema funcione
adecuadamente.
Al hacer una revisin del aspecto poltico de este tema, Clara Mira Gonzlez
opina que con la descentralizacin administrativa lleg la posibilidad de elegir
los gobernadores en cada departamento y la autonoma en el diseo de los
Planes de Ordenamiento Territorial (POT).
Pero existen regiones donde dicha autonoma de gasto resulta ser ms
perjudicial que benfica. Y tambin, los POT siguen dependiendo de los planes
del gobierno central y departamental, que muchas veces definen el nivel de
gastos y los principios de estos.
Creacin de instituciones
La Carta Magna de 1991 le dio vida a instituciones como la Fiscala General de
la Nacin, la Corte Constitucional, la Vicepresidencia de la Repblica, las
entidades territoriales Indgenas, la Comisin Nacional de Televisin y permiti
que las intendencias y comisaras se convirtieran en departamentos. Adems,
le otorg autonoma al Banco de la Repblica.
La suerte de cada una de estas instituciones es variable. La ms exitosa es,
sin duda, la Corte Constitucional, sobre todo cuando hablamos de la accin de
tutela. Adems es el organismo que ha permitido el desarrollo de la democracia
constitucional, analiza Mario Montoya Brand.

De la Fiscala General de la Nacin, el constitucionalista reconoce que la


entidad tiene problemas serios. Todava es una institucin muy ligada al
Gobierno Nacional. As mismo, se podra decir que depende del talante del
Fiscal siendo un cargo carismticamente ocupado. Es que cerca del 98 por
ciento de los delitos en Colombia no resultan juzgados, aunque hay que decir
que esto no solo depende del funcionamiento de la Fiscala.
En cuanto a la autonoma del Banco Central, el profesor Juan Fernando Henao
Prez, del Departamento de Economa, declara que este logro es uno de los
ms trascendentales en el aspecto econmico que se dio con la Constitucin
de 1991.
Con esta decisin se le da independencia al Banco de la Repblica para que
tome decisiones tcnicas relacionadas con la inflacin y las tasas de inters.
Esto termina por disciplinar al Estado para que no se convierta en la caja
menor del Gobierno.
El profesor Henao Prez reitera que, con la autonoma del Emisor, se ha
conseguido bajar la tasa de inflacin del 32.6 por ciento en 1990 al 3.02 por
ciento en 2011, lo que permite que se aumente el consumo, la inversin
extranjera y la credibilidad del sector productivo en las polticas del Banco de la
Repblica.
Y si hace falta algo en este punto es, en palabras del analista, una coordinacin
muy estrecha entre esta entidad y el Gobierno Nacional, lo que se lograra con
la regla fiscal a partir de este ao y que fue aprobada por el Congreso de
manera reciente.
Mecanismo de acceso a los derechos
Existen tres mecanismos judiciales de acceso a los derechos fundamentales
que se plantearon en la Constitucin de 1991: la accin de tutela, la accin de
cumplimiento y las acciones populares. La primera protege los derechos
constitucionales fundamentales, la segunda asegura el cumplimiento de una
ley o un acto administrativo y la tercera defiende los derechos colectivos.
La tutela cambi al pas, ya que la gente la considera importantsima. Se
podra decir que es la mejor manera de concretar los postulados de la
Constitucin, especifica el profesor Mario Montoya Brand.
Y por esta misma lnea, la profesora Clara Mira Gonzlez recalca que, en este
punto, la labor de la Corte Constitucional ha sido positiva, sobre todo si se
tienen en cuenta los propios fallos de tutela, mecanismo de proteccin de
derechos. Eso s, insiste en que todava falta mucho activismo judicial en
materia de derechos sociales, donde la Corte no se ha arriesgado lo suficiente.
A su vez, Mario Montoya Brand considera que en la aplicacin de estos
mecanismos se encuentran algunas fallas luego de 20 aos.

Cuando hablamos de tutela esta no es indemnizatoria y no es preventiva.


Adems, esta no tiene efectos en el sistema, por ejemplo, cerca del 70 por
ciento de las tutelas que se instauran en el pas estn relacionadas con la
seguridad social. Y aunque la mayora las pierde el ciudadano, las que se
ganan no causan un cambio que mejore el funcionamiento de dicho sistema.
Una cultura ms heterognea
Juan Luis Meja Arango, rector de EAFIT y exministro de Cultura de Colombia,
indica que las transformaciones culturales, a partir de la Constitucin de 1991,
comenzaron con el artculo 7, mediante el cual el Estado reconoce la
diversidad.
Con la Carta Magna, hay un gran cambio, pues la Constitucin de 1886 no
menciona la palabra cultura, aunque se tiene una concepcin implcita.
Para el directivo, a pesar de que no haba una norma expresa sobre la cultura,
la Constitucin pasada, y por lo tanto la concepcin del Estado y de la Nacin,
se conceban como la de una sociedad homognea y blanca.
Meja Arango recuerda que en los aos 80 esa concepcin empez a
desvanecerse. Las ciencias sociales comienzan a decir que esa identidad y
esa homogeneidad no existen. Es que desde la antropologa, la sociologa, la
nueva historia y los estudios regionales se comentaba que esta era una
sociedad diversa y compleja que no se puede asociar con trminos
homogneos.
As, uno de los grandes cambios que trajo la Constitucin fue decir que
Colombia no era homognea. Eso incluye una complejidad muy grande, pues
implica barajar ideas de nuevo en materia constitucional porque esa diversidad
considera derechos.
Y eso, comenta, no es fcil. Ah surgen artculos como el dcimo, donde se
dice que el castellano es el idioma oficial, pero se reconoce que las lenguas y
dialectos de los grupos tnicos son tambin oficiales en sus territorios.
Esto implica que hay una forma de actuar del Estado de una forma distinta, por
ejemplo en la educacin. Si en tu territorio es oficial tu lengua eso implica que
tu educacin debe ser en esa lengua. O la justicia, que es uno de los temas
ms profundos. Por qu si mi lengua nativa no es el castellano, me juzgan en
castellano?.
En palabras del Rector de EAFIT eso est en contra de los derechos, de manera
que tiene unas cargas de profundidad inmensas y tal vez ese sea uno de los
campos de transformacin del Estado colombiano ms importantes que
contempla la Constitucin.
Adems, explica que el artculo 27 de los Derechos del Hombre dice que toda
persona puede participar en una cultura, de lo que se desprenden otros

beneficios colectivos como el derecho a la identidad, a la etnia, a la lengua e


inclusive al subsuelo y al cielo.
En este proceso el legislativo se ha quedado corto y ha sido la Corte
Constitucional la que ha dotado de contenido a esos derechos que se
desprenden de la Constitucin de 1991.
En jurisdicciones indgenas, por su parte, la Corte Constitucional ha reconocido
que las comunidades tnicas tienen derecho a aplicar sus propias normas con
un lmite, que son los derechos humanos.
Hemos hechos esfuerzos para que la institucionalidad colombiana se adapte y
reconozca esa diversidad. Pero hay que entender otra forma de diversidad,
mucho ms compleja, en la que la sociedad tiene otros retos. Se habla,
entonces, de los derechos de grupos como los LGBT, que no deben ser
marginados por tener una concepcin diferente.
En conclusin, para el exministro, a Colombia le falta mucho en el tema de
aplicabilidad del concepto de cultura, aunque s ha ido avanzando en
reconocerse como diversa.