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El calentamiento global es el incremento continuo de la temperatura promedio global:

especficamente la temperatura de la atmsfera y de los mares. Pero ojo - eso no quiere decir
que todos los lugares se harn ms calurosos!

El incremento de la temperatura global causa cambios en los patrones de clima; por eso algunos
lugares pueden experimentar sequas mientras otros se inundan, los lugares fros se vuelven
ms clidos y, en algunos casos, los lugares calurosos se hacen ms frescos. Por eso tambin se
utiliza el trmino "cambio climtico" para hablar del calentamiento global; ambos trminos
refieren al mismo fenmeno.

Causas: Es culpa de nosotros?

Es cierto que existen ciclos naturales de enfriamiento y calentamiento global, y el planeta ha


pasado por varios de estos ciclos a lo largo de su existencia. Sin embargo, esta vez el ciclo
natural de calentamiento se ha exagerado a un nivel peligroso por causa de nuestras acciones en particular, la produccin de los gases invernadero, ladeforestacin y la urbanizacin.
Si has escuchado que falta evidencia para comprobar que nosotros causamos el calentamiento
global, tmalo por la gran mentira que es: la verdad es que el 98% de los cientficos est
completamente seguro que el calentamiento global es un resultado directo de la actividad
humana (porcentaje reportado en 2010 por la Academia Nacional de Cientficos de los E.U).

Qu tanto se va a calentar?

Segn el Panel Intergubernamental de Cambio Climtico (IPCC), la temperatura promedio del


planeta increment alrededor de 1.3F (0.75C) en el siglo XX y va a incrementar de 3 a 7F (2 a
4C) ms en este siglo.
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Tal vez tres grados no parezca mucho, pero en trminos globales es el incremento ms grande y
rpido que ha pasado en los ltimos 10,000 aos o ms! Por eso puede resultar muy peligroso
para nosotros un cambio tan dramtico.

Efectos del calentamiento global


Primero, los patrones de clima cambian, haciendo ms extremos y menos predecibles las
temporadas de lluvia, sequa, invierno y verano. Esto resulta en problemas para nosotros: las
tormentas y huracanes se hacen ms fuertes, las enfermedades transmitidas por insectos se
hacen ms comunes, pueden haber imprevistos costosos en el sector agrcola, lo cual significa
precios ms altos en las comidas bsicas. Por supuesto, las poblaciones con menos acceso a
recursos e infraestructura sufren ms, y esto contribuye a lainestabilidad social y poltica.
Estos cambios climticos tambin hacen la vida ms difcil (o imposible, en algunos casos) para
las otras especies, reduciendo la biodiversidad y la habilidad de los ecosistemas a sobrevivir.
Adems, el derrite de los placas de hielo causa que suba el nivel del mar, poniendo en peligro las
islas y zonas costales. Muchos de los lugares amenazados sufren el doble afecto de los
huracanes y el incremento del nivel del mar. A pesar del desarrollo de nuevas tecnologas, se
predice que el consumo de los productos de petrleo seguir incrementando en el futuro,
empeorando todava ms el problema de calentamiento global.
Qu puedo hacer?
Es importante reconocer que nuestro estilo de vida contribuye directamente al calentamiento
global y que las decisiones que hacemos da tras da son sumamente importantes. Algunas
acciones que puedes tomar son:

Reduce tu huella de carbono: En pocas palabras, eso significa reducir tu uso de


energa. La Secretara de Proteccin al Medio Ambiente de los E.U. (EPA) sugiere practicar las
tres "erres" ecolgicas y utilizar focos ahorradores de energa, electrodomsticos con la
certificacin Energy Star y transporte pblico. Tambin puedes acudir a una calculadora de la
huella de carbono para informacin ms especfica sobre tu contribucin personal.

Forma vnculos en tu comunidad: Los efectos del cambio climtico, junto con la
globalizacin y las crisis econmicas, resultan en un estrs muy fuerte para individuos y
comunidades. Pero si nos ayudamos entre vecinos, amigos y familias, seremos ms
resistentes. Habla con las personas en tu alrededor, pregntales qu es lo que necesitan y qu
pueden ofrecer. Diles lo que t necesitas y puedes ofrecer; as empiezan los vnculos que nos
mantendrn fuertes frente a los desafos del futuro.