Está en la página 1de 2

OBTENCION DEL ALUMINIO

Proceso Bayer
Saltar a navegacin, bsqueda
El proceso Bayer es el principal mtodo industrial para producir almina a
partir de bauxita. Patentado por el austriaco Karl Bayer en 1889 y basado en la
disolucin de la bauxita con hidrxido sdico, este proceso se fue imponiendo
hasta convertirse, a partir de los aos 1960, en la nica fuente industrial de
almina y por tanto de aluminio en el mundo

Produccin de almina por proceso Bayer


Artculo principal: Proceso Bayer

Bauxita (Hrault).
El proceso Bayer, inventado por Karl Bayer en 1889, es el mtodo utilizado
mayoritariamente para producir almina a partir de la bauxita.
El proceso comienza con un lavado de la bauxita molida con una solucin de
soda custica a alta presin y temperatura. Los minerales de aluminio se
disuelven mientras que los otros componentes de la bauxita, principalmente
slice y xidos de hierro y titanio permanecen slidos y se depositan en el fondo
de un decantador de donde son retirados.
A continuacin se recristaliza el hidrxido de aluminio de la solucin y se
calcina a ms de 900C para producir una almina, Al 2O3, de alta calidad.

Electrlisis
La Electrlisis es un proceso para separar un compuesto en los elementos
que lo conforman, usando para ello la electricidad. La palabra Electrlisis viene
de las races electro, electricidad y lisis, separacin.

Electrlisis de la almina
El xido de aluminio (o almina) se disuelve en un bao fundido de criolita
(Na3AlF6) y se electroliza en una celda electroltica usando nodos y ctodo de
carbono. Se realiza de esta manera, ya que la almina proveniente del proceso
Bayer tiene un punto de fusin extremadamente alto (por encima de los
2000 C), muy caro y difcil de alcanzar en la prctica industrial. La mezcla con
la criolita da una mezcla eutctica, que logra bajar el punto de fusin a
alrededor de los 900 C. Por esta razn el consumo energtico que se utiliza
para obtener aluminio es muy elevado y lo convierte en uno de los metales ms
caros de obtener, ya que es necesario gastar entre 17 y 20 kWh por cada kilo
de metal de aluminio .De estos baos se obtiene aluminio metlico en estado
lquido con una pureza entre un 99,5 y un 99,9%, quedando trazas de hierro y
silicio como impurezas principales. 11
La electrlisis es un proceso electroqumico en el que se hace pasar una
corriente elctrica a travs de una solucin que contiene compuestos
disociados en iones para provocar una serie de transformaciones qumicas. La
corriente elctrica se proporciona a la solucin sumergiendo en ella dos
electrodos, uno llamado ctodo y otro llamado nodo, conectados
respectivamente al polo negativo y al polo positivo de una fuente de corriente
continua.
La celda electroltica usada para obtener el aluminio tiene unos electrodos
dispuestos en forma horizontal, a diferencia de los usados para afinar Fe o Cu.
El bao electroltico debe tener menor densidad que el aluminio a esa
temperatura (alrededor de 2300 kg/m 3 a 900 C), ya que el aluminio ya refinado
debe depositarse en el fondo de la cuba electroltica, saliendo por el fondo del
recipiente. Se calcula que por cada tonelada producida de Aluminio metlico,
se consumen 460 kg de carbono, proveniente de los electrodos.
El gran problema del aluminio es el precio de la energa que consume para
producirlo y que representa entre un 25% y un 30% del costo de produccin del
metal. Por esta razn se estn desarrollando procesos alternativos que
permiten una reduccin de la energa necesaria, hasta un 70% menos que con
el procedimiento electroltico.12