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CAPACIDAD DE CARGA TURSTICA Y SU INFLUENCIA SOBRE LOS

PRODUCTOS TURSTICOS.
Los efectos perjudiciales provocados por las concentraciones de visitantes en
reas de recursos tursticos durante un cierto periodo de tiempo, que se manifiestan
principalmente sobre la calidad del paisaje, no solo constituyen un problema terico
importante, ni exclusivo de ciertos pases, sino, por el contrario, tienen un alto inters
prctico y aplicado, y se manifiestan adems de forma general en numerosos destinos
tursticos, aunque con particularidades diferentes atendiendo a sus propias caractersticas y
grado de desarrollo. Su mayor significado radica en la urgente necesidad de resolver
las relaciones contradictorias que pueden surgir entre turistas, poblacin local y
naturaleza durante el proceso de explotacin turstica de un territorio.
El nivel de saturacin turstica se alcanza cuando las instalaciones mnimas de
infraestructura turstica, junto con los recursos naturales, son insuficientes para atender
las necesidades de la poblacin residente y los turistas recibidos (Figuerola,1979)
Factores de la demanda turstica tales como la estacionalidad y la concentracin espacial de
las infraestructuras de alojamiento, restauracin, recreacin y otros servicios son aspectos
fundamentales que inciden en saturacin turstica de un territorio. En ninguna zona
turstica se registra un nivel de saturacin que dure todo el ao; en la mayora de los
casos, este desequilibrio estructural de la demanda dura solo un corto
periodo de
tiempo que coincide con grandes flujos de visitantes, pero aun as, puede provocar
importantes daos en la calidad esttica de los paisajes y en la contaminacin ambiental
que es necesario prever y limitar.
Ante el peligro que puede existir en cuanto al progresivo deterioro de los recursos
tursticos disponibles sean naturales y antrpicos, por un exceso de concentracin de
visitantes, es necesario se intente por todos los medios posibles proyectar la demanda en
el espacio y el tiempo, sobre la base de planes concebidos para anular o atenuar al
mximo aquellos desequilibrios estructurales causantes de
elevadas inversiones
improductivas y deterioros del medio ambiente.
LA CAPACIDAD DE CARGA TURSTICA.
Uno de los principios para alcanzar el desarrollo sostenible del turismo est en reconocer y
defender la existencia de lmites al propio desarrollo turstico y a los flujos de visitantes que
recibe cada rea.
Est demostrado ampliamente, que en aquellos territorios en los cuales el turismo est
asociado con efectos negativos sean estos sobre el medio ambiente o la sociedad, dichos
impactos frecuentemente son debidos a que el nmero de turistas supera y/o el desarrollo
existente excede la capacidad de recepcin del propio destino. (PNUD
). Por esta razn,
es importante tratar de identificar los lmites al desarrollo turstico a nivel territorial, o sea el

nivel de uso ptimo al que se debe aspirar, con el propsito de facilitar el proceso de
planificacin, y respetando tales lmites ejecutar acciones de control sobre los flujos
tursticos en las reas congestionadas, en las decisiones del nmero de habitaciones que es
aceptables construir en una determinada rea, entre otros aspectos.
De forma general, (Gomez Orea, 1995) entiende como capacidad de carga conocida tambin
como capacidad de acogida, como la mejor forma en que puede utilizarse un paisaje o
unidad ambiental teniendo en cuenta al mismo tiempo su potencial de uso y su fragilidad
ante ese uso. Expresa la relacin entre el territorio y las actividades que se pueden
desarrollar sobre l, en trminos por ejemplo de vocacionalidad y de compatibilidad.
El concepto de la capacidad de carga aplicado al turismo ha estado sujeto a muchos debates
acadmicos durante aos. Usualmente este concepto se refiere al nmero de turistas que
pueden acomodarse en un sitio sin detrimento en el medio ambiente, en la poblacin local o
en cualquier reduccin de la satisfaccin de los propios turistas (
).
Segn la OMT 1983, la capacidad de carga turstica establece en trminos mensurables, el
nmero de visitantes y el grado de desarrollo optimo que no implique efectos perjudiciales a
los recursos y perdida de la calidad de la atraccin. Los elementos que afectan los valores de
la capacidad de carga varan entre aquellos que pueden evaluarse de manera estadstica
(alojamientos, servicios tursticos, beneficios econmicos, etc.) y los que no pueden
determinarse de modo tan exacto: transformaciones en el medio ambiente por la accin de
los visitantes y el impacto sobre las tradiciones culturales por citar slo dos ejemplos. Esta
definicin comprende dos aspectos que estn ntimamente unidos, la explotacin turstica
del territorio y la necesidad ineludible de proteccin de la naturaleza.
El concepto de capacidad de carga turstica combina en s, el anlisis de tres factores:
a) las caractersticas de los turistas
b) las caractersticas de los recursos del rea de destino y
c) las particularidades e intereses de la poblacin local.
Estos factores deben estudiarse de modo integral no de manera independiente. La
relacin entre los mismos, se manifiesta en forma cualitativa y cuantitativa mediante
indicadores y normas de manejo. El primer factor incluye el anlisis de las caractersticas
de los turistas, internacionales y nacionales, sus caractersticas socioeconmicas y
demogrficas (edad, sexo, ingresos promedio, motivaciones, actitudes y expectativas,
patrones de conducta, etc). No solo el tipo y forma de turismo es importante, sino
tambin el nivel de uso de las facilidades, la duracin de la estancia promedio, los
niveles de satisfaccin del turista, etc. , porque todos ellos influyen en la magnitud,
frecuencia y clase de interaccin con la poblacin residente.
El segundo factor puede resumirse en los aspectos siguientes: caractersticas de los
recursos naturales e histrico - culturales de inters turstico; infraestructura de
alojamiento y servicio; estructura y desarrollo econmico del rea;
El tercer factor toma en cuenta a la poblacin local del espacio receptor, de primera
importancia en su relacin con los turistas, es necesario considerar en su estudio la

estructura y organizacin social, caractersticas y tradiciones culturales, nivel econmico


y desarrollo poltico, entre otros aspectos.
Otros factores a considerar en los clculos de la capacidad de carga son los aspectos
referidos a los modelos constructivos de las infraestructuras tursticas, sistemas de
transportacin, cantidad de agua disponible, capacidad en el tratamiento de deshechos, etc.
los aspectos sealados pueden ser modificados a mediano o largo plazo por los avances en
las ciencias y la tecnologa y demuestran la temporalidad de los valores de la capacidad de
carga. Adems de lo anterior, no se puede olvidar en los clculos las posibilidades reales de
manejo de una cierta cantidad de visitantes para ser atendidos satisfactoriamente en un
periodo de tiempo determinado y en una cierta rea sin crear a la empresa problemas
administrativos, econmicos o de recursos humanos disponibles.
ALGUNAS VARIABLES USADAS PARA DETERMINAR
CARGA TURSTICA.

LA CAPACIDAD DE

Variables ambientales.
Horas de sol.
Das lluviosos y su distribucin mensual
reas de posibles inundaciones.
Variables de manejo.
Cierres temporales por mantenimiento.
Horarios de visitas
Tamaos de los grupos
Distancia entre los grupos
Otras variables.
Equipamiento recreativo disponible.
Personal existente (guas, administrativos, guardas de seguridad, etc.)
Recursos financieros.
Facilidades y servicios.
Fuente: Maldonado T. 1992, modificado por los autores.

Se considera como una necesidad el tener en cuenta las interrelaciones de todos estos
factores para el desarrollo apropiado de los productos tursticos, incluido el estudio de los
aspectos fundamentales en el mbito nacional, provincial y regional, desde los puntos
de vista: fsico, econmico, social y poltico. Por ejemplo, un desarrollo turstico puede
ser econmicamente factible y deseable, pero daino en el sentido social y ambiental.
Se pueden definir tres tipos de capacidad de carga:

- Capacidad ambiental. denominada tambin capacidad ecolgica. su evaluacin est


basada en factores fsicos y biolgicos y en los cambios que pueden sufrir los mismos debido
a los efectos negativos acarreados por el uso del rea turstica, o sea, a la
degradacin y contaminacin ambiental provocados por los turistas, la aplicacin de
tcnicas inadecuadas de administracin y gestin del turismo, o errores de proyecto, entre
otras causas principales.
-- Capacidad de percepcin. Se refiere al mximo de personas tolerables sin que se
deteriore la calidad de la experiencia recreativa, es decir, sin una disminucin del goce o
disfrute de los visitantes.
Capacidad de carga socio-cultural. Determinada por impactos inaceptables sobre las
comunidades locales y la poblacin residente general o limitaciones debidas a la
disponibilidad de recursos humanos (capital humano) estos ltimos pueden ser temporales y
tienen posibles y variadas soluciones.
La capacidad de percepcin se fundamenta en un enfoque socio- psicolgico de las
caractersticas individuales o de los grupos de turistas y la poblacin residente, esta
relacin se analiza desde mltiples aspectos (grupos de los turistas, costumbres y
tradiciones de los residentes, etc). En la evaluacin de la capacidad de percepcin, tienen
gran peso diferentes elementos subjetivos por lo general de difcil determinacin.
La capacidad de percepcin suele ser nombrada tambin con la denominacin de
capacidad de carga psicolgica.
El realizar el proceso de planificacin turstica sobre la base del clculo de las
capacidades de carga ambiental, de percepcin y socio-cultural por separado es
inadecuado en las condiciones actuales de explotacin turstica. Los planes de
desarrollo deben tener en cuenta la accin conjunta de los diferentes enfoques
conceptuales existentes acerca de la capacidad de carga turstica y la aplicacin de cada
uno de ellos a la prctica social, sobre esta base adoptar en cada caso las medidas
necesarias para realizar un anlisis de forma integral.
Existen otros enfoques, que analizan la capacidad de carga turstica desde posiciones
economicistas (mxima utilidad econmica de los recursos), pues aunque consideran
necesario estudiar y evaluar las caractersticas de los recursos de modo individual y
las posibles transformaciones que ejercen los visitantes sobre ellos, en la prctica, al
realizar los clculos de las capacidades de carga turstica, no priorizan la relacin turista naturaleza y restringen su anlisis a las ganancias monetarias mximas inmediatas que
pueden proporcionar la explotacin turstica de ese territorio (Westman, 1985).
MDC = (MDI) (TD)
Donde:
MDC, Capacidad mxima diaria de turistas;
MDI, Capacidad mxima instantnea de turistas;
TD, Ciclo de usuarios diario;
Donde

TD = Total del nmero de horas de actividad por da / Nmero de horas de actividad por
turista.
Una visin estrictamente economicista del turismo puede recomendar un desarrollo
que permita las posibilidades de acomodo al nmero mximo posible de visitantes
proyectados para un territorio y proponer las inversiones que generan un mayor gasto a
los turistas sin embargo, la utilizacin de estos perfiles mximos de desarrollo turstico
en un determinado espacio, pueden provocar un deterioro de los paisajes naturales y
culturales debido a las excesivas construcciones y concentraciones de visitantes.
La evaluacin de los umbrales de la capacidad de carga turstica, ofrecen dos
resultados importantes:
Facilitar las actividades de planificacin turstica con el fin de evitar la degradacin de
los recursos.
Contribuir a superar los inconvenientes de una saturacin turstica ya existente o que
est a punto de alcanzarse.
Se considera que el estudio y clculo de la capacidad de carga turstica, debe basarse en
los principios siguientes:
Garantizar que no se produzcan daos o perdidas irreversibles en los recursos
tursticos (naturales y antrpicos).
Evitar en los territorios tursticos las actividades recreativas no esenciales,
susceptibles de deteriorar el paisaje y que podran desarrollarse igualmente en otro
lugar.
Los conceptos de capacidad de carga y su importancia en la planificacin turstica son,
por lo general, aceptados, pero las dificultades en su calculo o valoracin cuantitativa de
los umbrales, han restringido el empleo de la capacidad de carga como una herramienta
de planificacin, algunos factores causantes de esta dificultad son:
- En lo relativo a la capacidad de percepcin, los niveles aceptables de aglomeracin de
turistas, tanto para la poblacin residente como para los propios turistas, pueden
diferir sensiblemente de un pas o regin u otro.
- Las capacidades de carga ambiental y socio-cultural pueden afectarse por las propias
tcnicas de manejo utilizadas.
- Ciertos tipos de desarrollo turstico permiten densidades ms altas que otros, son las
diferencias que pueden establecerse por ejemplo, entre un programa de desarrollo turstico
en un rea protegida o en un parque de diversiones.

Criterios para la valoracin de la capacidad de carga turstica.

Las experiencias cubanas en el desarrollo turstico en zonas naturales, principalmente de


playas, permiten estimar que para definir los umbrales o limites de la capacidad de carga
turstica de un territorio, se pueden seleccionar tres factores como significativos :
Tipos de paisajes,
Actividades recreativas actuales y
Caractersticas de los grupos tursticos.
Para el buen desarrollo de una actividad recreativa existe una relacin ptima entre el
nmero de turistas y los guas especializados por grupo, si la cantidad de turistas es superior
a ciertos valores, la experiencia recibida por los turistas y su grado de satisfaccin
disminuir, adems de que en ciertas actividades recreativas puede resultar peligroso y
conducir a lamentables accidentes pues el gua pierde el control del grupo de turistas, este
hecho puede al final, conspirar a favor de la descomercializacin de los productos tursticos
que se estn ofertando. (Ver Cuadro ).
Cuadro
RELACIN PTIMA ENTRE NMERO DE TURISTAS Y GUAS
ESPECIALIZADOS PARA DIFERENTES ACTIVIDADES TURSTICAS EN
CUBA.
TIPO DE ACTIVIDAD

RELACIN TAMAO DEL GRUPO/


GUAS ESPECIALIZADOS
Espeleobuceo
4 - 5 turistas / 1 gua
10 - 12 turistas / 2 guas
Buceo contemplativo en arrecifes coralinos
2 - 3 turistas / 1 gua
Buceo (en aguas someras y arrecifes coralinos
5 - 6 turistas / 1 monitor de buceo
Observacin de aves
Hasta 15 turistas / 1 gua
Cabalgatas
5 - 6 turistas / 1 gua
Cicloturismo
8-10 turistas / 1 gua
Pesca deportiva con avos ligeros (agua dulce y 2 turistas / 1 embarcacin/ 1 piloto - gua.
salada).
Fuente: Eros Salinas: Fundamentos geogrfico-paisajsticos de la organizacin del
turismo en Cuba (tesis para la obtencin del grado de Doctor en Ciencias
Geogrficas), Kiev, 1986.

El empleo de los indicadores de capacidad de carga turstica implica un compromiso para


alcanzar una calidad recreativa sostenible, o sea la bsqueda de una satisfaccin en el
cliente, como se sabe las actividades recreativas son muy variadas y las mismas se modifican
con el transcurso del tiempo, de la misma forma como las necesidades de espacio que
requieren las actividades para su buen desarrollo, estos espacios cuales pueden variar
constantemente en relacin con la actividad que se practique, y las caractersticas de los
propios turistas el Cuadro ,es un ejemplo de ello.

Acerca del clculo de la capacidad de carga turstica en las condiciones de Cuba, se han
realizado diferentes intentos de evaluacin, en primer termino para las playas, por
constituir estas el recurso turstico natural ms importante, adems de que las playas
han sido internacionalmente bastante estudiadas.
Cuadro
VALORES INTERNACIONALES DE LA CAPACIDAD DE CARGA
TURSTICA EN ALGUNAS PLAYAS.
Lugar
Languedoc-Roussillon
California (USA)
Yugoestavia
Estaciones
Tursticas
Espaolas
Pases Bajos

Nmero de turistas por


hectrea.
600
1450
2000
3330

Nmero de metros
cuadrados por turistas.
16
7
5
3

5880

1,7

Fuente: D. Pearce: Tourist Development., Editorial Longman, Londres, 1981

Para ello se han considerado como aspectos fundamentales:


-

El estudio de las caractersticas naturales de las playas, realizado sobre la base de


sus componentes individuales y no sobre consideraciones paisajistas (estructura y
dinmica de sus paisajes, etc.).
El anlisis de los mercados emisores.

El primer paso en el ordenamiento territorial de las playas y la determinacin de su


capacidad de carga turstica, es el establecimiento de las zonas funcionales.
La organizacin funcional de una playa tropical incluye las siguientes zonas tursticas
(Norma Cubana, 1982):
1- Franja de Playa, formada por:

Area de bao
Area de exposicin solar
Area de proteccin de la duna
Area de sombra
Area de transicin a la playa

2- Area de alojamiento y servicios.


A cada zona se pueden asignar diferentes valores de capacidad de carga atendiendo entre
otros a los siguientes aspectos: la funcin turstica que desempee la zona en cuestin,

las particularidades del manejo y gestin ambiental que se establecen, y las caractersticas
naturales que posee el territorio comprendido en dicha zona.
Las zonas funcionales en la playa cumplirn los objetivos bsicos siguientes:
Proporcionar una estructura orgnica al uso del territorio de forma tal que exista una
continuidad en la distribucin espacial de los paisajes litorales.
Facilitar la explotacin, mantenimiento y proteccin de los recursos naturales.
El rea de exposicin solar de las playas constituye la franja de arena comprendida entre el
lmite de la marea alta y la parte superior de la duna litoral. En esta rea se realizan
actividades recreativas, deportivas y de descanso, que no requieren instalaciones fijas o
permanentes.
El rea de exposicin solar se clasifica en rea de carga turstica alta, media y baja,
atendiendo a los factores siguientes: tipologa del turismo que se desarrolle en la
playa, caractersticas morfolgicas de la playa, y el estimado del espacio mnimo
necesario ocupado por un turista en la arena (Ver Cuadro 14).
Cuadro
NIVELES DE OCUPACIN DEL REA DE EXPOSICIN SOLAR EN LAS
PLAYAS.
Capacidad de
carga turstica
Alta
Media
Baja

Tipo de turismo y
localizacin
Turismo popular. Zonas
urbanas y suburbanas
Turismo
de
medianos
ingresos.
Zonas urbanas y suburbanas
Turismo de lujo. Zonas muy
alejadas de centros urbanos

Calidad de los
recursos
Media Alta

Indicador de metros
cuadrados por turistas
3 6

Alta Muy alta

7 10

Muy Alta
-Excepcionalmente
alta

+10

Fuente: Elaborado por Salinas Eros a partir de: Playas en zonas tursticas. Elaboracin
de proyectos constructivos. (Norma Cubana) No. 53-59, La Habana, 1982.

Para el clculo de la capacidad de carga turstica mxima de una playa, se utiliza en Cuba la
frmula siguiente (Norma Cubana, 1982):
T = (L x F) (100) / R x G
Donde:
T - Total de usuarios en la playa;
L - Longitud de la playa, en metros;
F - Ancho promedio de la franja de exposicin solar, en metros;
R - Indicador de metros cuadrados por usuarios;

G - Indice que relaciona la capacidad del rea de exposicin solar con la capacidad total
de la playa, en porcentaje.
El indicador G es necesario para la determinacin de la capacidad de la carga turstica
mxima, pues no se puede asumir que el 100% de los turistas se encuentren en un
instante determinado en el rea de exposicin solar, sino que se hayan repartidos tambin
en el mar, el rea de sombra de la playa y el rea de alojamiento y servicios tursticos.
Se considera que para las playas con infraestructura hotelera y extrahotelera reducida o
escasa entre 40% - 70%, la Organizacin Mundial del Turismo (OMT) considera que solo
el 5%-10% del total potencial de usuarios, se sirven de la playa en un momento
determinado (OMT, 1983).
Sobre la base de las caractersticas climticas y morfolitorales de Cuba, se estima que
esta cifra resulta muy baja. La belleza y excelentes condiciones naturales que tienen
las playas y el mar caribeo (arenas finas, aguas clidas y transparentes), as como el
caluroso clima con temperaturas promedio anual de 25C y una insolacin de 7 horas /
da, "invitan al turista a no permanecer en la habitacin del hotel u otra rea de servicio
turstico, sino acudir a la zona de bao.
La experiencia cubana en el desarrollo turstico de la playa de Varadero, muestra la
siguiente distribucin de los turistas: en el mar, 25 %; en el rea de arena de sol, 25 %;
en el rea de arena de sombra, 15 %; en el rea de servicios gastronmicos y de
recreacin, 2 0 %; en el rea de alojamiento, 10 % y en otras infraestructuras, 5 %.
Es posible elaborar matrices evaluativos de la capacidad de carga turstica en las cuales se
relaciones en una de sus entradas el tipo de paisaje o unidad ambiental y en el otro la
actividad recreativa que se quiere introducir. Las casillas de cruces se rellenan de forma
cuantitativa o cualitativa sobre la base de una escala previamente definida, y representa el
grado de coincidencia de ese paisaje para esa actividad recreativa. Estas matrices de la
capacidad de carga turstica nos brindan una buena idea de la vocacin intrnseca de ese
paisaje, sea este natural o antrpico, constituyendo a su vez, una base de partida para la
planificacin turstica del territorio y los proyectos que en el mismo pueden ejecutarse.
Una aproximacin realista al clculo de la capacidad de carga turstica puede y debe
realizarse a pesar de las dificultades existentes por la variedad y complejidad de los factores
que en ella intervienen, los cambios en el tiempo que ellos sufren y el alto grado de
subjetividad de algunos de sus componentes.
Se considera que el clculo de la capacidad de carga turstica debe basarse en los criterios
siguientes:
- Reconocer la inevitable subjetividad de cualquier evaluacin, en especial las evaluaciones
con fines tursticos de un cierto territorio.
- Emplear indicadores relativamente simples que puedan ser estimados con facilidad y que
permitan establecer umbrales o lmites sensibles. Estos estimados pueden realizarse a travs
de una detallada observacin de las reas, encuestas, consultas a expertos y de otras formas.

- Identificar los umbrales de rangos evaluativos para precisar los lmites cuantitativos de los
indicadores empleados.
- Utilizar estos valores estimados en el debate y discusin sistemtica con especialistas
relacionados con estos estudios para ir ajustando los valores.
- Evitar la aplicacin de indicadores y de umbrales evaluativos apropiados a determinadas
reas a otras reas diferentes que no pueden ser comparables por sus caractersticas.
- Ser flexibles en los lmites de los valores de las capacidades de carga turstica y estar
dispuestos y preparados a realizar ajustes en los mismos a la luz de las propias experiencias.
No es posible disear y desarrollar con xito un determinado producto turstico en un cierto
territorio o espacio turstico, sin tomar en cuenta la capacidad de carga turstica, de forma
que este ejercicio aparentemente abstracto, es esencial en el proceso de planificacin y
manejo turstico, y comercializacin de un producto, por ejemplo para determinar el nmero
de visitantes a un mirador, a un sitio de inters histrico, las cantidades de personas que
integraran los diferentes recorridos a ciertos paisajes, el nmero de habitaciones que se
pueden proyectar construir en una determinada rea, etc.
La capacidad de carga turstica es un indicador muy importante cuando se necesita
determinar este potencial recreativo, pues permite establecer relaciones cualitativas y
cuantitativas entre los turistas, la naturaleza y la poblacin local . La complejidad de su
propio concepto, las dificultades que conlleva su clculo por la diversidad de
factores que intervienen (objetivos y subjetivos), as como los problemas derivados de las
variaciones de estos valores en el espacio y en el tiempo son entre otras, las causas que
dificultan la aplicacin prctica y el significado de la capacidad de carga turstica en los
proyectos y programas de desarrollo actual , a pesar de existir conciencia entre los
planificadores y especialistas en general de la importancia y necesidad de su empleo.
La capacidad de carga es un indicador que ayuda en la seleccin de las alternativas
ms adecuadas para explotar un territorio determinado y esto, solo de por si, constituye
un valioso resultado para regular el uso y proteccin de los recursos tursticos.