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Caractersticas y componentes de los seres vivos

Problemtica situada
En un noticiero presentan una investigacin sobre una pequea poblacin rural
cuyos habitantes afirman haber visto caer un meteorito. La nota llama tu atencin,
pues los pobladores aseguran que la regin pantanosa en donde cay el objeto
ahora tiene un crecimiento de plantas aliengenas que devoran las rocas. El
reportero entrevista a varias personas convencidas y preocupadas por el
fenmeno y toma imgenes del lugar de la cada y del crecimiento de las
supuestas plantas extraterrestres. Las tomas dejan ver que en realidad parecen
ms bien manchas amarillas de color brillante sobre rocas desnudas. El reportaje
est aderezado con un fondo musical que te recuerda las pelculas de ciencia
ficcin de hace muchos aos.
Unidad de competencia
Comprende las caractersticas distintivas de los seres vivos y explica su
conformacin qumica, tras conocer la estructura y funcin de los bioelementos,
carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucledos; valorando el papel de estos
componentes en la nutricin humana.
Lo que sabes y lo que necesitas saber
Cul es la finalidad de resolver la problemtica de este bloque?
Qu sabes que puedas utilizar para resolver la problemtica?
Puedes resolver la problemtica con los conocimientos que ya tienes?
Qu conocimientos debes adquirir para resolver la problemtica?
Contenido
2.1 Caractersticas de los seres vivos
2.2 Componentes inorgnicos (bioelementos y agua)
2.3 Biomolculas
Introduccin
De qu forma es diferente la materia de un ser vivo y la de un objeto inerte? De
qu manera los materiales de los que nos alimentamos nos permiten mantener
con vida nuestro cuerpo? Qu funciones permiten distinguir a un ser vivo del
resto de la materia?
Los seres vivos y la materia que nos rodea en esencia se encuentran formados
por elementos muy similares. Las clulas y los organismos que conocemos no
estn vivos debido al tipo de materia que los compone, sino gracias a la forma en
la que sta se halla tan particularmente organizada.
2.1 Caractersticas de los seres vivos
Si se nos pide distinguir entre algo con vida y algo que no la tiene, generalmente
utilizamos una serie de elementos que nos permiten diferenciar ambas situaciones
y que incluyen propiedades, caractersticas, patrones, procesos o funciones, e
incluso, los materiales de los que los objetos estn hechos.

Los seres vivos, presentan una serie de funciones o caractersticas que les
permiten mantenerse con vida y que los definen como entidades independientes.
As, entre las principales caractersticas que comparten todos los seres vivos se
encuentran:
Estructura y organizacin definida. Los seres vivos presentan una estructura y
una organizacin muy complejos, con partes especializadas en tareas particulares
y con una cantidad de molculas que efectan funciones muy diversas.
Nutricin. Todo organismo requiere obtener materia y energa para mantener su
organizacin, sostener su funcionamiento, reponer y reparar los posibles daos en
su estructura, crecer y reproducirse. Extrae del medio nutrientes y los procesa de
forma particular para poder utilizarlos como fuente de materiales estructurales.
Metabolismo. Es la suma de todas las reacciones qumicas que tiene lugar en un
organismo y que le permiten mantener su complejo funcionamiento, procesar de
forma adecuada molculas tiles y desechos.
Reproduccin. Es el proceso que permite a una especie perpetuarse en el tiempo
a partir de su descendencia, a la que transmite copias de su informacin gentica.
Dado que los mecanismos de reproduccin pueden ser sexuales o asexuales.
Crecimiento. Es el incremento en la cantidad de material viviente que conforma a
un organismo, y que ocurre debido a la asimilacin de materiales de su ambiente
para formar nuevas estructuras propias.
Irritabilidad. Los seres vivos deben ser capaces de percibir y responder de forma
adecuada a todo tipo de estmulos que se les presente, ya se externo (ambiental),
o interno.
Homeostasis. Son los mecanismos que permiten a un organismo mantener
relativamente constante su estructura y condiciones fisiolgicas, de modo que
puede efectuar eficientemente sus procesos fundamentales y mantenerse vivo.
Adaptacin. Es toda caracterstica anatmica, fisiolgica o conductual de un
organismo que le permite adecuarse, sobrevivir y reproducirse en su ambiente.
Evolucin. Es el proceso de cambio gradual de los organismos que permite que
con el paso del tiempo puedan dar origen a nuevas especies.
2.2 Componentes inorgnicos (bioelementos y agua)
Los elementos qumicos que constituyen a los sistemas vivos no son
fundamentalmente distintos de los hallados en los objetos sin vida. Cualquier
anlisis qumico de la materia viva revelara que los organismos estn formados
por una serie de elementos y compuestos qumicos que son incluso comunes en
la materia inerte, aunque organizados en proporciones un tanto distintas.

Cada tipo de elemento presenta caractersticas exclusivas y confiere a un


organismo propiedades especficas. La reactividad qumica de cada tomo se
encuentra determinada por los electrones que presenta en su capa ms externa
(los tomos tienden a cumplir la regla del octeto, es decir, a poseer ocho
electrones en esta capa, para ser ms estables); si esta capa se encuentra
incompleta, el tomo tiende a reaccionar qumicamente con otros tomos (ceden,
ganan o comparten electrones) de la misma sustancia o de otras que se
encuentren a su alrededor.
Los tomos que han ganado o perdido electrones son partculas cargadas de
forma negativa o positiva (se conocen como cationes los iones de cargar positiva,
y como aniones los de carga negativa).
Bioelementos. A pesar de la tremenda variedad de especies de organismos que
se conocen, se sabe que todos tienen similitudes en su organizacin y
composicin qumica, pues son el resultado del mismo mecanismo de seleccin
natural que ha actuado durante miles de millones de aos sobre la materia viva.
Cada ser viviente se encuentra constituido como un sistema bioqumico de gran
complejidad, que crece y se mantiene a expensas de la energa y materia que
intercambia con el ambiente.
Bioelementos primarios. Son el carbono (C), hidrgeno (H), oxgeno (O),
nitrgeno (N), fsforo (P) y azufre (S), que constituyen aproximadamente el 96%
de la materia viva debido a que renen una serie de caractersticas que los hacen
adecuados para la vida en nuestro planeta.
Bioelementos secundarios. Son el calcio (Ca), sodio (Na), potasio (K), magnesio
(Mg) y cloro (Cl) y aunque se hallan en menores proporciones que los primarios
tambin son imprescindibles para la vida, pues desempean funciones de vital
importancia en la fisiologa celular.
Funciones de los bioelementos en los seres vivos
Carbono. Es el elemento pilar de la qumica de los seres vivos, forma largas
cadenas en las que se combina principalmente con oxgeno e hidrgeno para
formar alrededor de 17 millones de compuestos de carbono.
Oxgeno. Constituye parte fundamental de la estructura de las Biomolculas y
participa como agente oxidante en reacciones como la respiracin celular aerobia
en la que permite liberar de forma eficiente energa de los alimentos.
Selenio. Forma parte de aminocidos, enzimas, interviene en el funcionamiento
de la glndula tiroides, estimula el sistema inmunolgico.
Azufre. Se encuentra en dos aminocidos (cistena y metionina), presentes
prcticamente en todas las protenas y en sustancias de gran importancia
metablica.

Fsforo. Forma parte de la estructura de los cidos nucleicos y de molculas de


inters biolgico.
Magnesio. Constituye parte de la molcula de clorofila y de la de muchas
enzimas; acta como catalizador de diversas reacciones qumicas del organismo.
Calcio. Participa en la contraccin muscular y en la conduccin del impulso
nervioso, entre otras funciones.
Sodio. Su forma inica es abundante en el medio extracelular. Interviene en la
transmisin del impulso nervioso, en la contraccin muscular y en el equilibrio
hdrico del organismo.
Potasio. Es necesario para la transmisin del impulso nervioso y de la contraccin
muscular.
Nitrgeno. Fundamental para la estructura de protenas y cidos nucleicos,
abunda en forma diatmica en la atmsfera (78% de esta).
Hidrgeno. Forma enlaces moleculares como el de puente de hidrgeno que es
esencial para estabilidad de muchas molculas biolgicas.
Manganeso. Interviene en la fase luminosa de la fotosntesis; en el proceso de
fotlisis del agua al formar manganoprotenas.
Yodo. Es necesario para la formacin de las hormonas tiroideas, y por lo tanto, es
necesario para el buen funcionamiento de la glndula tiroides, que regula el
metabolismo del organismo.
Flor. Forma parte del esmalte dentario y de los huesos.
Cobalto. Forma parte de la molcula de nitrogenasa necesaria para ciertas
cianobacterias puedan fijar nitrgeno atmosfrico en el suelo.
Silicio. Proporciona rigidez y resistencia a tejidos vegetales como el del tallo de
las gramneas, equisetos etctera; endurece el caparazn de microorganismos
como las algas diatomeas.
Cromo. Incrementa el efecto de la insulina en la regulacin e glucosa en sangre.
Zinc. Acta como catalizador en muchas reacciones del organismo; participa en
el metabolismo de protenas, carbohidratos, lpidos y en la generacin de energa.
Cloro. Es utilizado por el organismo para mantener el balance de agua en la
sangre y en el fluido intersticial.

Hierro. Participa como catalizador al intervenir en procesos de oxidorreduccin en


reacciones de generacin y transporte de energa qumica en todas las clulas.
Litio. Se ha encontrado que incrementa la permeabilidad celular y acta sobre los
neurotransmisores, favoreciendo la estabilidad del estado de nimo.
Molibdeno. Forma parte de las enzimas vegetales que actan en la reduccin de
los nitratos. En el cuerpo humano ayuda a prevenir la anemia y la caries; se cree
que acta como antioxidante.
Agua
La mayor parte de los tomos de hidrgeno y oxgeno presentes en cualquier
organismo se encuentran en forma de agua. Entre el 50% y 95% del peso de la
mayora de los organismos est representado por este compuesto.
El agua es esencial para los organismos por ser el principal componente del
citoplasma de las clulas y del lquido que las baa, lubrica y mantiene. En
esencia, la vida depende de las caractersticas fisicoqumicas de esta excepcional
molcula, y participa de modo importante en el ciclo del agua en el planeta.
La razn de estos atributos y cualidades inusuales del agua son sus fuertes
enlaces intermoleculares. Estos enlaces dificultan la separacin de sus molculas,
generando propiedades excepcionales como las ya mencionadas, y como su
capacidad fsica de expandirse y de hacerse ms densa cuando se congela,
reaccin contraria a lo que sucede en casi todas las dems sustancias conocidas.
Estas propiedades revisten gran importancia para la actual forma cmo funciona la
Tierra en su conjunto.
2.3 Biomolculas
Los bioelementos suelen agruparse constituyendo los llamados compuestos
orgnicos, que reciben este nombre principalmente debido a que son los
organismos los que sintetizan y utilizan este tipo de molculas. Otro nombre
genrico con el que se hace referencia a estos compuestos de gran tamao y
complejidad, es el de Biomolculas, de los que todos los seres vivos estamos
constituidos, con las que funcionamos y con las que nos alimentamos.
Las Biomolculas se distinguen por presentar en esqueleto tridimensional lineal,
ramificado o cclico, de carbono, que es un elemento nico, capaz de unirse
consigo mismo y con los dems elementos constituyendo largas cadenas de
estructura compleja.
Las Biomolculas de los seres vivo se forman mediante el ensamblaje de
subunidades o monmeros que despus se acoplan en largas cadenas llamadas
polmeros. Entre las Biomolculas ms importantes reconocemos a los
carbohidratos, los lpidos, las protenas y los cidos nucleicos.
Carbohidratos. Tambin son llamados glcidos, azcares o hidratos de carbono,
nombre que reciben por su sabor y porque su molcula presenta carbono,

hidrgeno y oxgeno, slo que estos ltimos dos elementos se encuentran en una
proporcin 2 a 1, similar a la de la molcula de agua. Los carbohidratos presentan
como grupos funcionales al aldehdo y la cetona, y en conjunto, dentro de los
seres vivos, funcionan como fuente y almacenamiento de combustible celular, o
bien, sirven como componente estructural de las clulas.
Monosacridos. Son las subunidades bsicas de todos los carbohidratos;
tambin se les conoce como azcares simples y no se hidrolizan o rompen en
unidades ms pequeas. Suelen ser slidos cristalinos, incoloros, de sabor dulce,
muy solubles en agua. Se conocen aproximadamente 70 monosacridos, pero
slo unos 20 son naturales. Pueden clasificarse segn el nmero de carbonos que
presentan (de 3 a 10) como triosas, tetrosas, pentosas, hexosas, heptosas,
etctera. Los de mayor importancia biolgica son las pentosas y las hexosas.
Oligosacridos. El trmino hace alusin a compuestos formados por pocas
molculas de monosacridos (de 2 a 10), unidades mediante enlaces
glucosdicos, caractersticas de los carbohidratos. Un enlace glucosdico se forma
cuando los grupos OH de dos monosacridos se enlazan para unirlos
desprendiendo agua en la reaccin.
Polisacridos. Son macromolculas que al hidrolizarse dan ms de diez
monosacridos; pueden contener cientos o miles de unidades de azcar simple
unidas por enlaces glucosdicos. En la naturaleza la mayor parte de los
carbohidratos se encuentran en forma polimerizada, es decir, como polisacridos,
y su frmula general es (C6,H10,O5)n.
Los polisacridos tambin pueden considerarse como fuente primaria de energa,
sobre todo el almidn (constituido de glucosa), que constituye la reserva
alimenticia vegetal que encontramos en semillas, frutos, tallos y races.
Lpidos simples. Son tambin llamados aceites, grasas y ceras. Se caracterizan
por presentar una o ms subunidades de cidos grasos, y slo contienen carbono,
hidrgeno y oxgeno. Los cidos grasos son molculas de cadena larga (de 3 a 22
carbonos) con un grupo carboxilo terminal. Al unirse tres cidos grasos con una
molcula de glicerol mediante sntesis por deshidratacin, se forman un triglicrido
o triacilglicrido, que es el nombre genrico de las grasas y aceites.
Lpidos compuestos. Presentan una estructura similar a la de los triglicridos,
pero en stos, un carbono del glicerol presenta un cido graso saturado; otro, uno
insaturado (ambos forman un par de colas insolubles en agua), y el tercer carbono
reemplaza su cido graso por un grupo funcional fosfato, unido a un grupo que
contiene nitrgeno, formando as una seccin o cabeza cargada elctricamente,
por lo que al ser polar, es soluble en agua.
Lpidos derivados. Son lpidos no saponificables que estructuralmente son muy
diferentes a los dems lpidos. Entre stos se encuentran los esteroides, que se

distinguen por presentar 4 anillos fusionados de carbono unidos a diversos grupos


funcionales.
Protenas. Son Biomolculas de gran complejidad constituidas sobre todo por
carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. Estructuralmente son polmeros de
subunidades llamadas aminocidos, unidos a travs de grupos amido que se
enlazan de forma covalente; en este caso, el enlace recibe el nombre de enlace
peptdico.
Las protenas se construyen a partir de 20 monmeros diferentes que son los
aminocidos. Una sola protena puede contar con miles de aminocidos en
combinaciones totalmente diferentes.
Despus del agua, las protenas son las molculas ms abundantes de todos los
tejidos vivientes: constituyen ms de la mitad del peso seco de toda clula. La
gran diversidad de funciones que estas Biomolculas realizan en los seres vivos
tiene relacin con la enorme cantidad de combinaciones de sus aminocidos.
Estructura primaria. Es una protena que slo consta de una secuencia lineal de
aminocidos (una cadena polipeptdica).
Estructura secundaria. Es un patrn en el que los aminocidos se ordenan en
forma helicoidal o laminar plegada.
Estructura terciaria. Se presenta cuando la cadena polipeptdica se dobla sobre
s misma para formar una protena globular.
Estructura cuaternaria. Se forman por la agrupacin de dos o ms cadenas
polipeptdicas de tipo globular.
Tipos de protenas: catalizadora, de estructura, de defensa, de regulacin, de
transporte, de movimiento, de almacenamiento y receptoras.
cidos nucleicos
Son Biomolculas de gran tamao, estructuradas por cadenas de miles o incluso
millones de subunidades moleculares ms pequeas, denominadas nucletidos,
que constan, cada uno, de tres componentes: un grupo fosfato, un azcar de cinco
carbonos y una base nitrogenada.
Toda cualidad que exhibe un ser viviente tiene su origen en el orden en el que se
encuentran los nucletidos de estas cadenas. Esta disposicin es nica en cada
especie del planeta y constituye el llamado cdigo gentico.
Existen dos tipos de cidos nucleicos, a su vez caracterizados por un distinto tipo
de nucletidos: el ADN (cido desoxirribonucleico) presenta nucletidos
constituidos por el azcar desoxirribosa unida a una base nitrogenada que puede
ser adenina, guanina, citosina o timina; en cambio, el ARN (cido ribonucleico) se

construye a parte de nucletidos que contienen el azcar ribosa unida a las bases
adenina, guanina, citosina o uracilo. Como puede observarse, ambos tipos de
nucletidos difieren en el monosacrido (pentosa), y en que la base timina slo se
puede encontrar en el ADN, misma que es sustituida por el uracilo en el ARN.
Por lo anterior, al ARNt y al ARNr se les conoce como ARN no codificantes, pues
su cdigo implcito uno funciona como molde para la sntesis de protenas, aunque
cumple un papel distinto dentro de la clula. Por lo contrario, como la secuencia de
nucletidos del ARNm determina la secuencia de aminocidos de la protena, se le
conoce como ARN codificante.
De este modo, aunque el ADN presenta el cdigo principal, no puede actuar solo,
por lo que se vale del ARN para dirigir la sntesis de protenas y toda la actividad
celular. Como la llamada expresin gnica se regula gracias a la actividad
coordinada de los tres tipos de ARN, que copian, transcriben y traducen el cdigo
gentico del ADN para reproducir y mantener la vida del organismo al que
pertenece a partir de la sntesis de protenas.
Tamao del genoma humano. Se calcula que el ser desenrollado por completo el
ADN contenido en los 23 pares de cromosomas de una clula humana podra
medir cerca de 2 metros de largo, contener tal vez alrededor de 3 mil 200 MB
(millones de pares de bases) y construir entre 20 mil y 25 mil genes. En
comparacin, una bacteria como Mycoplasma genitalium, un diminuto parsito del
tracto genital y respiratorio de los primates, presenta un genoma de apenas 0.58
MB y un nmero de genes de alrededor de 500.
Conociendo la dimensin del genoma humano el siguiente paso es saber lo que
hace cada gen (an se ignora la funcin del 40% de ellos) para, entre otras
aplicaciones, desarrollar todo el arsenal teraputico que permitira prevenir las
ms de 6 mil enfermedades hereditarias que aquejan a la humanidad.

UNIVERSIDAD
SAN CARLOS DE GUATEMALA
FACULTAD DE HUMANIDADES

TEMA: Resumen

CARRERA: PEM en Pedagoga, Ciencias Sociales


Y Formacin Ciudadana

CURSO: Biologa general I


DOCENTE: Lic. Rosalo Teleguario

NOMBRE: Elas Erasto Diguez Martnez


CARN: 201508757

San Pedro Soloma, Huehuetenango


Sbado, 21 de marzo de 2015