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Campaa naval de la Guerra Del Pacfico

A comienzos de la guerra era evidente que antes de cualquier operacin militar en


un terreno tan difcil como el desierto de Atacama, deba ganarse el control de los
mares.
El poder de la escuadra chilena se basaba en las fragatas blindadas gemelas,
Cochrane y Blanco Encalada, de 3560 toneladas, 6 caones de 250 libras de
avancarga, 2 de 70, y 2 de 40 libras, blindaje de 9 pulgadas, velocidad mxima de
11 nudos. El resto de la escuadra estaba formada por las siguientes naves de
madera: las corbetas Chacabuco, OHiggins y Esmeralda, la caonera Magallanes
y la goleta Covadonga.
La escuadra peruana basaba su poder en la fragata blindada Independencia y el
monitor Huscar. La Independencia desplazaba 3.500 toneladas, tena un blindaje
de 4 pulgadas, 2 caones de 150 libras, 12 de 70, 4 de 32, 4 de 9 libras, y andar
de 11 nudos a su mxima velocidad. El monitor Huscar deplazaba 1745
toneladas, blindaje de 4 pulgadas, 2 caones de 300 libras de avancarga,
ubicados en la torre giratoria, y velocidad mxima de 12 nudos, con lo cual
posiblemente era la nave de combate ms moderna de la marina de guerra del
Per. Completaban la escuadra peruana los monitores fluviales Atahualpa y
Manco Cpac, la corbeta de madera Unin y la caonera de madera Pilcomayo.
Bolivia contaba con buques de guerra como el Guardacostas Bolvar, el
Guardacostas Mcal. Sucre y las embarcaciones Laura y Antofagasta.
Combate Naval de Angamos, leo de Thomas Somerscales.El puerto peruano de
Iquique fue bloqueado por parte de la armada chilena. En el Combate naval de
Iquique, el 21 de mayo de 1879, el monitor Huscar, al mando del capitn de navo
Miguel Grau Seminario, logr hundir a la corbeta chilena Esmeralda, al mando del
capitn de corbeta Arturo Prat Chacn, el que, al morir durante el combate, se
convierte en el mayor hroe naval chileno (durante el siglo XX fue ascendido en
forma pstuma a Capitn de Fragata). El mismo da, la fragata Independencia se
enfrent con la goleta 'Covadonga, cuyo comandante capitn de corbeta Carlos

Condell de la Haza, astutamente logr que su adversario encallara en Punta


Gruesa, en su afn de espolonear a la Covadonga y dnde termin sufriendo el
bombardeo de sta. El resultado de ese da en Iquique y Punta Gruesa cal hondo
en la opinin pblica de ambos pases. Los combates navales de Iquique y Punta
Gruesa le dieron una victoria tctica al Per: el bloqueo del puerto de Iquique fue
levantado y las naves chilenas fueron hundidas o abandonaron el rea. En el
combate de Iquique, despus de que el Huscar hundiera la Esmeralda, Grau
ayud a los nufragos y envi un psame a la esposa de Arturo Prat; ms tarde en
Punta Gruesa, la escuadra peruana perdi a la fragata blindada de 3500 toneladas
al encallar en unos arrecifes cuando intentaba capturar una nave de madera de
630 toneladas, quienes continuaban en combate hasta la llegada del Huscar. La
prdida de la fragata blindada Independencia, la mayor nave de la escuadra de la
marina de guerra del Per, represent un golpe irreparable para sta.[10]
Pese a su condicin de inferioridad numrica, el comandante del Huscar mantuvo
en jaque a toda la escuadra chilena durante 6 meses. Entre las acciones ms
destacadas de las llamadas correras del Huscar se cuentan: el primer combate
naval de Antofagasta (26 de mayo de 1879) y el segundo combate naval de
Antofagasta (28 de agosto de 1879). El punto culminante fue la captura del vapor
Rmac, el 23 de julio de 1879. En esta accin, Grau no slo captur dicho buque,
sino tambin el regimiento de caballera Carabineros de Yungay el cual se
encontraba a bordo. Este hecho caus una crisis en el gobierno chileno que
provoc la renuncia del almirante Juan Williams Rebolledo. Tras la renuncia de
Williams, el mando de la escuadra chilena fue entregado al comodoro Galvarino
Riveros Crdenas quien se aboc a dar caza al Huscar.