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TEMA 8LA LITERATURA MEDIEVAL

1.

LA EDAD MEDIA

La Edad Media transcurre durante una larga etapa histrica que abarca desde la cada del Imperio Romano (en
el ao 476) y la conquista de Constantinopla, en el siglo XV. En Espaa ese final se suele situar en el
descubrimiento de Amrica y la expulsin de los judos (1492). La Edad Media se divide, a su vez, en varios
perodos denominados Primera Edad Media (476-siglo VIII); Alta Edad Media (siglos VIII-XII) y Baja Edad
Media (siglos XIII-XV).
En la pennsula ibrica, esta poca estar marcada, fundamentalmente, por la Reconquista y en toda Europa por
las Cruzadas, las expediciones cristianas enviadas para rescatar los santos lugares. Este hecho y la
estructuracin de la sociedad se vern reflejados en la literatura medieval. Adems, la convivencia de tres
culturas (cristiana, rabe y juda) crear una rica cultura que, igualmente, caracterizar y aportar originalidad a
nuestra literatura. Asimismo relevante en la pennsula fue el fenmeno de la peregrinacin a Santiago de
Compostela, lo que supuso una va importante de contacto con Europa.
La sociedad medieval en los reinos cristianos de la pennsula se caracteriz por una clara jerarqua de
estamentos. La sociedad, a modo de pirmide en cuya cspide se encontraba el rey como mxima autoridad,
representante de los poderes terrenales y divinos, se divida en los siguientes estamentos:
La nobleza: Dedicada a las tareas de la guerra y la caza, estaba obligada a servir al rey, mediante el
juramento del vasallaje. Posean grandes extensiones de terreno y riqueza.
El clero: Su labor era, fundamentalmente, adoctrinar a las gentes y conservar y transmitir la cultura.
Los monasterios fue el lugar propicio para la conservacin de dicha cultura y de donde surgiran las
primeras universidades.
El pueblo llano: Constitua la mayor parte de la poblacin y se dedicaban a la agricultura, la ganadera
o la artesana. Carecan de derechos y muchos de ellos vivan casi en la esclavitud.
Hacia el siglo XV, esta situacin social cambia al surgir la burguesa, una vez que, de manera incipiente,
empiezan a aflorar las ciudades. Esto supondr una crisis en la ideologa y la poltica medieval, que veremos en
reflejada en obras como La Celestina.
El feudalismo era la organizacin poltico-econmica de la sociedad medieval. En esta organizacin existan dos
elementos importantes:
El vasallaje, que consista en la relacin personal por la cual el vasallo haba de ofrecer o cumplir unos
servicios al seor a cambio de la proteccin de ste.
El beneficio, que era el pago por dichos servicios, normalmente mediante la concesin de tierras.
La sociedad medieval era teocntrica, en la que Dios era el centro de todo y la influencia de la iglesia era muy
importante.
2.

LA LITERATURA EN LA EDAD MEDIA

2.1
CARACTERISTICAS
La literatura fue el reflejo de la sociedad medieval y de su mentalidad. Las principales caractersticas de la
literatura medieval son:
1. La importancia de la transmisin oral: Gran parte de la literatura se difunda mediante la recitacin,
dado que la poblacin era analfabeta en su mayora.
2. El carcter annimo de sus autores: Al principio, sobre todo, la literatura surge de la colectividad y
luego va siendo modificada por los juglares o quienes la transmiten.
3. La finalidad didctica o moralizante: La influencia religiosa determina que, en muchos casos, la
literatura se utilice para influir en los oyentes. Otras veces, la literatura sirve de propaganda de los
valores de un rey o de un pueblo, como ocurrir con los cantares de gesta.
4. El uso del verso: Hasta bien entrada la Edad Media (siglo XIV), el verso ser el modo usual de escribir,
dada su facilidad para la recitacin.
2.2
LA LIRICA TRADICIONAL
La poesa lrica se manifest de forma espontnea y fue la ms extendida durante la Edad Media. Surgi en todas
las lenguas de la pennsula ibrica: castellano, gallego, cataln y mozrabe. Estas composiciones se cantaban en
los distintos actos de la vida cotidiana (boda, de siega, de romera, etc.). Pero el tema constante y ms importante
era el del amor, como expresin, sobre todo, del sentimiento de la amada.
Aunque en cada zona de la pennsula esta poesa de tema amoroso presenta sus particularidades, todas ellas
comparten las siguientes coincidencias:
1. Contenido: la enamorada se lamenta por la prdida, ausencia o tardanza del amado.
2. Confidente: la muchacha expresa sus lamentos de amor a algo o a alguien: la madre, la hermana, la
amiga, las olas del mar, las flores del campo, etc.
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2.2.1.

Motivos comunes: Suelen aparecen situaciones o motivos relacionados con el amor o el encuentro
amoroso: el ro y las fiestas, como lugar o momento para el encuentro amoroso; la cinta, como smbolo
de virginidad, etc.
Estructura mtrica: Las canciones se suelen adaptar a una estructura caracterstica.

LAS JARCHAS
Escritas en los siglos X y XI en mozrabe, la lengua romance de los cristianos que vivan en territorio rabe, son
breves composiciones lricas, de 2, 3 o 4 versos que los poetas rabes y judos incluan al final de poemas cultos
escritos en rabe o en hebreo.
2.2.2. LAS CANTIGAS DE AMIGO
Los poetas gallego-portugueses de los siglos XIII y XIV recogieron en sus cancioneros las denominadas
cantigas de amigo, canciones populares que se caracterizan por el paralelismo de sus versos.
3.
LA EPICA CASTELLANA
La poesa pica es aquella en la que se ensalza las hazaas y las virtudes de los hroes.
La poesa pica castellana se encuadra dentro del denominado mester de juglara.
3.1.
EL MESTER DE JUGLARIA
Es la escuela potica propia de los juglares. El gnero principal de la poesa pica fue el de los cantares de
gesta, extensas narraciones en verso. Los cantares de gesta eran recitados de memoria por los juglares que
actuaban en las plazas de los pueblos y ciudades, en los castillos o en las estancias de la corte, a cambio de un
pago por sus servicios. Saban danzar, tocar instrumentos, recitar y realizar ejercicios acrobticos y circenses.
3.2

CARACTERSTICAS DE LOS CANTARES DE GESTA

Surgieron entre los siglos XII y XIII.


Su transmisin era oral y no escrita, por lo que se han conservado muy pocos.
Eran de carcter annimo, pues el autor no los firm.
Gran realismo ya que se compusieron en fechas cercanas a los hechos que cuentan y mencionan lugares
concretos.
En ellos casi nunca aparecen elementos fantsticos.
Sus temas pervivieron en la literatura posterior (romancero, comedia nacional, drama neoclsico,
romntico y moderno, en la lrica, en la novela, etc.)

Adems del Poema de Mo de Cid, que se conserva casi completo, nos han llegado fragmentos del Cantar de
Roncesvalles y del Cantar de las Mocedades de Rodrigo.
3.3.
EL POEMA DEL MIO CID
El Poema de Mo Cid, (siglos XI o XII), es un extenso poema pico, mximo exponente del mester de juglara,
que cuenta las hazaas de Rodrigo Daz de Vivar, quien por dos veces pierde su honor y lo recupera.
La obra est dividida en tres partes o cantares:
1. El cantar del destierro: Narra cmo El Cid es desterrado por pedir juramento al rey Alfonso VI. El
hroe abandona Castilla despus de dejar a su mujer e hijas en el monasterio de San Pedro de Cardea.
Ya en tierra de moros, entabla diversas batallas por Castejn, Alcocer, Calatayud, hasta llegar a Huesca,
Zaragoza y Lleida. En estas escaramuzas hace preso al conde de Barcelona.
2. El cantar de las bodas: El Cid conquista Valencia, enva un regalo al rey y su mujer e hijas se renen
con el hroe en sus nuevas tierras. Los infantes de Carrin solicitan el casamiento con las hijas de El
Cid, para lo cual intercede el rey.
3. El cantar de la afrenta de Corpes: Los infantes de Carrin, hombres cobardes, no soportan las burlas
de los hombres de El Cid y deciden vengarse en las hijas del caballero castellano, a las que azotan y
abandonan en el robledal de Corpes. Ante esto El Cid pide justicia al rey, quien convoca unas cortes
donde se restaura el honor afrentado. Las hijas de El Cid terminan casndose con los infantes de
Navarra y Aragn.
La mtrica:
El Poema de Mo Cid es irregular: realizado en versos cuya medida flucta entre 10 y 20
slabas aunque predominan los de 13, 14 y 15 y que se agrupan en tiradas (grupos de versos con una sola rima
asonante).
El estilo:
1. Usa a menudo el epteto pico, para enaltecer y magnificar al hroe ("el que en buena hora naci", "el
que en buena hora ci espada").
2. Utiliza Frmulas dirigidas al oyente, con el fin de comunicarse con l y de que participe en la
narracin ("Como oiris contar", "Bien oiris lo que dir").
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3.

Emplea una serie de Frmulas fijas que servan al juglar para memorizar ms fcilmente el texto:
(All vierais, Poniendo a la espada mano)
4. Introduce Episodios humorsticos, cuya funcin principal era la de divertir al auditorio e introducir un
momento de distensin en medio de sucesos dramticos (episodio de las arcas en el cantar I; el episodio
del Conde de Barcelona al final del cantar I; el episodio del len en el cantar III).
En cuanto al personaje protagonista hay que destacar su conducta ejemplar. Se nos presenta como un hombre
de conducta intachable: es valiente, astuto, prudente, amoroso padre de familia, con gran conciencia de su honra
y un fuerte sentimiento religioso.
4.
EL MESTER DE CLERECIA
La otra escuela potica existente en la Edad Media fue el mester de clereca. Tuvo su apogeo durante los siglos
XIII y XIV y a ella pertenecen los clrigos y los autores cultos.
La caracterstica formal ms notable de esta escuela es la utilizacin de la cuaderna va: cuatro versos de 14
slabas (alejandrinos), que riman entre s en consonante (AAAA).
Los autores ms destacados son Gonzalo de Berceo y el Arcipreste de Hita.
4.1.
LOS MILAGROS DE NUESTRA SEORA, DE GONZALO DE BERCEO
Los Milagros de Nuestra Seora es la obra ms importante de Gonzalo de Berceo.
Comienza con una introduccin alegrica en la que el autor se presenta a s mismo en una naturaleza
idealizada, descanso del hombre, que simboliza las virtudes y perfecciones de la Virgen.
A continuacin, se suceden veinticinco milagros realizados por la Virgen a favor de personas que sienten una
gran devocin por ella. Berceo no inventa, slo pretende difundir en lengua romance los relatos ya existentes
sobre la Virgen, los cuales l modifica con libertad. Las principales caractersticas de los Milagros son las
siguientes:
1. Berceo introduce elementos cotidianos para atraer a sus oyentes.
2. Introduce un tono humorstico y emplea metforas y comparaciones espontneas.
3. Introduce elementos del arte juglaresco, como el uso de expresiones para llamar la atencin de sus
oyentes.
4. Al final de cada relato aparece una moraleja o enseanza para hacer comprender al oyente las ventajas
que reporta ser un devoto de la Virgen.
Se pueden distinguir tres grupos de milagros:
1. En los que Mara premia o castiga a los hombres, como "La casulla de San Ildefonso".
2. En los que la Virgen perdona y logra salvar de la condenacin a sus devotos, como "El sacristn
impdico".
3. En los que los personajes sufren una crisis espiritual y Mara les ayuda a solucionar el conflicto, como
"La abadesa encinta".
El personaje de la Virgen aparece dotado de sentimientos humanos. As, unas veces se comporta como una
mujer celosa y otras veces se enfada con los que no la sirven.
4.2.
EL LIBRO DE BUEN AMOR, DEL ARCIPRESTE DE HITA
El Libro de Buen Amor es una composicin extensa y variada de 1700 estrofas, cuyo hilo conductor lo constituye
el relato de la autobiografa ficticia del autor, quien es representado por don Meln de la Huerta.
El libro se caracteriza por su gran variedad: de contenido (ejemplos, narraciones amorosas, serranillas,
elementos didcticos, composiciones lricas, etc.); mtrica (adems de la cuaderna va utiliza estrofas de
diecisis versos, estrofas zejelescas, etc.); de tono (serio, festivo, religioso, profano, etc.).
Se distinguen, entre otros, los siguientes elementos en la obra:
1. Una introduccin donde el autor explica el sentido e interpretacin del libro.
2. Una autobiografa ficticia del autor, que consiste en narrar sus amores con distintas mujeres, ayudado
por Trotaconventos.
3. Una narracin de los amores de don Meln y doa Endrina.
4. Una coleccin de ejemplos, fbulas y cuentos, que sirven como enseanza moral y cierre de los
episodios.
5. El relato alegrico de la batalla de don Carnal y doa Cuaresma.
Es importante el uso de la parodia y la ambigedad en la obra, lo que influye en la verdadera intencin de la
misma. As, por un lado, se puede deducir un carcter moralizante y didctico cuando nos muestra la leccin
moral sobre la infelicidad y el alejamiento de Dios que provoca el loco amor. Pero, por otro, el tono de algunos
pasajes invita al goce de los placeres de la vida.