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DOCUMENTO DE FILOSOFA

Gua 1: tica y Moral


LA MORAL
1.1. De la accin libre a la accin moral.
Existe una diferencia fundamental entre el comportamiento del animal y la accin humana; mientras que el
primero est gobernado por el instinto, la segunda se caracteriza por una gran flexibilidad para el aprendizaje. La accin
animal aparece preprogramada o determinada, y el comportamiento humano, en cambio, se caracteriza por ser abierto y
libre. Precisamente este carcter libre y abierto de la accin es lo que hace al ser humano responsable de sus actos. Un
individuo que ante una determinada situacin reflexiona, toma una decisin y acta en concordancia con ella es el autor
esa accin y, por tanto, debe responder de ella; es decir, debe estar dispuesto a recibir el reconocimiento o la
amonestacin de si mismo y de los dems.
Este carcter libre del actuar humano constituye tambin la base del carcter moral que posee en exclusividad.
La libertad, es decir, la capacidad para decidir y elegir entre varias opciones posibilita que las acciones concretas que
alguien lleva a cabo se ajusten o no a las costumbres y normas de su comunidad. Cuando el sujeto decide actuar de
acuerdo con las normas asumidas, acta correctamente (es moral); cuando decide libremente saltrselas, acta
incorrectamente (es inmoral). Pero, en cualquier caso, lo que no puede hacer es dejar de actuar en el marco de ese
cdigo normativo (ya sea acatndolo o violndolo); es decir, lo que no se puede hacer es ser amoral. Por eso, decimos
que el ser humano es esencial e inevitablemente un ser moral.

Si concedemos esto, que no hay libertad, cae por


tierra toda la vida humana.
Cicern.

Couple at Crossroads, Rob Day

1.2. Definicin de moral.


La palabra moral (moralis, en latn) deriva de la palabra mos, que significa "costumbre" en esta misma lengua.
En cada pueblo, al igual que en cada individuo, existen multitud de costumbres (mores) que regulan la visa cotidiana.
Por ejemplo: el deber de respetar a los mayores, la prohibicin de apropiarse de lo que pertenece a los dems o la
condicin de cumplir las promesas. El conjunto de esas "mores", costumbres, constituyen la moral de un pueblo o de un
sujeto. En relacin cos este significado etimolgico, podemos definir el trmino moral de la siguiente manera:
La moral es el cdigo de normas que regulan la accin individual y colectiva que se considera correcta.
Sin embargo, es preciso matizar esta definicin, distinguiendo dos formas de entender eso que llamamos moral.
En este sentido, Aranguren y Zubiri, dos prestigiosos filsofos espaoles, han hecho popular la distincin entre moral
como contenido y moral como estructura.

Moral como contenido. Este sentido de moral coincide con la definicin dada antes. Como su nombre indica,
se refiere al contenido concreto de una moral; es decir, a las normas y los principios que, segn una comunidad
o persona, regulan el comportamiento correcto. As entendida, la moral es un corpus que puede tener como
contenido normas como: respetar a los padres, proteger a los hijos, decir la verdad, ser honestos con los
dems...
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Moral como estructura. En este sentido, la moral es un rasgo constitutivo de la naturaleza humana. Lo hemos
visto antes: la naturaleza del ser humano le convierte en el nico ser moral que existe, y adems, le determina
inevitablemente a serlo. Su carcter abierto le empuja a definirse constantemente en las elecciones y los actos
que realiza. Estos son fruto de una voluntad libre que tiene la posibilidad de escoger, pero tambin, la obligacin
de hacerlo, y siempre de acuerdo con las normas asumidas o en contra de ellas.

LA TICA
2.1. De la moral a la tica
Si el trmino moral procede de un trmino latino que significa costumbre, el trmino tica deriva de ethos, que
en griego significaba carcter. Por tanto, es evidente la relacin entre los dos conceptos. Si recordamos lo que dijimos
acerca de las acciones, los hbitos y el carcter sabremos que los hbitos o costumbres que tenemos determinan
nuestro carcter o personalidad, y que ste, a su vez, acaba por condicionar nuestras acciones concretas. Quin tiene
por costumbre o hbito actuar de forma responsable termina por tener un carcter o personalidad juiciosa. Este carcter,
a su vez, hace ms probables en esa persona las acciones juiciosas que las insensatas. As, pues, entre la costumbre y
el carcter (base de nuestro talante moral) existe una estrecha relacin. Vemos que, al menos etimolgicamente, existe
un parentesco entre moral y tica: la costumbre (moral) determina nuestro carcter (tica), y este condiciona nuestras
acciones.
tica y moral no slo estn emparentadas etimolgicamente. En la actualidad se usan como trminos
sinnimos. As, tanto podemos decir Juan ha actuado de forma inmoral como Juan ha actuado sin ningn tipo de
tica, o tambin, mi cdigo moral me impide hacer esto o mi tica me impide comportarme as. Sin embargo, aunque
en un sentido laxo pueden emplearse de esta manera, en un sentido estricto tienen significados distintos. En el lenguaje
filosfico se suele distinguir la moral, o cdigo de normas que regulan la accin correcta, de la tica, es decir, de la
reflexin acerca de la moral. Segn esta distincin, la tica viene a ser una especie de filosofa moral, que tiene como
objeto de estudio precisamente los cdigos morales concretos: su validez, fundamentacin y legitimacin.
Aunque la tica sea considerada una disciplina filosfica, lo cierto es que tica ser cualquier reflexin, anlisis
o estudio de las normas y los valores morales. Por lo tanto, no es algo que deba circunscribirse al mbito acadmico o
deba relegarse a los especialistas filosficos. tica es cualquier reflexin crtica y seria, tambin la que hacemos
nosotros cuando reflexionamos acerca de si determinada norma es vlida (por ejemplo, la obligacin de ser sinceros) o
cuando discutimos si un valor (sinceridad) debe supeditarse a otro (por ejemplo, la amistad).