Está en la página 1de 6

Prof.

; Andres Repetto

Platn:(427-347)A.c.
Conocimiento y opinin
-Mantendremos, pues, con firmeza que lo que existe absolutamente es tambin
absolutamente cognoscible y que lo que no existe en modo alguno es del todo
incognoscible?
-Ciertamente.
-Bien, y si hay algo que es y no es, no estar en medio de lo que existe
absolutamente y de lo que meramente no existe?
-Estar entre lo uno y lo otro.
-As pues, si hay conocimiento de lo que es e ignorancia necesaria de lo que no es,
referente a esto intermedio que hemos dicho hay que buscar tambin algo
intermedio entre el saber y la ignorancia, si es que tal cosa puede existir?
-Bien cierto es.
-Diremos que existe algo as como la opinin?
-Claro!
-Pero acaso vale igual que el conocimiento o se diferencia de l?
-Es algo distinto.
-Una cosa es, pues, el conocimiento y otra distinta la opinin; cada cual con su
propio sentido.
-Exactamente
Repblica, libro V, 477 a-b (Centro de Estudios Constitucionales, Madrid 1981, p. 164-165).

Repblica, 507a_c.
--Primero es necesario, dije yo, que nos pongamos de acuerdo y os recuerdo lo que
ya se ha dicho tantas veces.
--Y qu es?, pregunt.
--Hay muchas cosas bellas, y muchas buenas, e igualmente otras cuya existencia
afirmamos y que distinguimos por el lenguaje.
--S, en efecto.
--Afirmamos tambin la existencia de lo bello en s, del bien en s, e igualmente,
para todas las cosas que decimos mltiples afirmamos que a cada una corresponde
una idea que es nica y que llamamos su esencia.
--Es verdad.
--Y decimos de las cosas mltiples que son objeto de los sentidos, no del espritu,
mientras que las ideas son el objeto del espritu, no de los sentidos.
--Perfectamente.
Teeteto 151e-152a .Scrates. --Dices que la ciencia es la sensacin.
Teeteto. --S.
--Esta definicin que das de la ciencia no es despreciable. Es la misma que ha dado
Protgoras, aunque se expres de otra manera. El hombre, dice Protgoras, es la
medida de todas las cosas, para las que son, de su ser, para las que no son, de su
no _ Ser. Habrs ledo esto sin duda?
--S, y ms de una vez
--Y no dice ms o menos esto: las cosas son para m tales como me parecen; y para
ti tales como te parecen? Y t y yo somos hombres.
--En efecto, es lo que dice.
Teeteto 161b_162a.
Scrates. --Sabes, Teodoro, qu es lo que me asombra en tu amigo Protgoras?
Teeteto. --Qu es?
--Me ha parecido bien todo lo que dice para probar que lo que le parece a cada cual
es tal como le parece. Pero me ha sorprendido que al principio de su libro sobre la
verdad no haya dicho que la medida de todas las cosas es el cerdo, el cinocfalo o
1

algn otro ser todava ms extrao de los que estn dotados de sensacin. Hubiese
sido un conocimiento magnfico y completamente despreciativo para nuestra
especie. Qu podemos decir, pues Teodoro? Si las opiniones que se forman en
nosotros por medio de las sensaciones son verdaderas para cada uno, si ninguno es
ms hbil que otro para distinguir la verdad o la falsedad de una opinin; si al
contrario, como a menudo hemos dicho, cada cual juzga nicamente segn sus
impresiones, y si todos sus juicios son verdaderos y rectos, en virtud de qu
privilegio Protgoras sera sabio hasta el extremo de creerse con derecho de
ensear a los dems y de poner precio tan alto a sus lecciones, mientras que
nosotros no seramos ms que unos ignorantes, condenados a asistir a su escuela,
puesto que cada cual es para s mismo la medida de su propia sabidura? Cmo no
decir que Protgoras ha dicho esto burlndose?
Teeteto 186d, Scrates. --Por consiguiente, el saber no radica en nuestras
impresiones, sino en el razonamiento que hacemos acerca de stas. Aqu,
efectivamente, es posible aprehender la verdad, pero all es imposible.
Teeteto. --Evidentemente.
--Vas a darle, entonces, el mismo nombre a una y a otra cosa?
--No sera justo, ciertamente.
--Qu nombre le atribuyes, a aquello, al ver, or, oler, sentir fro o calor?
--Yo lo llamo percibir. Qu otro nombre podra darle?
--Luego a todo eso le das en conjunto el nombre de percepcin.
--Necesariamente.
--Y decimos que esto no participa en la aprehensin de la verdad.
-Por supuesto que no.
--Luego tampoco en la aprehensin del saber.
--No, en efecto.
--Por consiguiente, la percepcin y el saber nunca son una misma cosa.
--Parece que no, Scrates.
Teeteto 170e_171c.
Scrates. --Y qu ocurre con el mismo Protgoras? Si no hubiese juzgado que el
hombre es la medida de todas las cosas, y si el pueblo no lo pensara, como en
efecto no lo piensa, no sera necesario que la verdad tal como l la ha definido no
existiese para nadie? Y si l ha credo esto, y la multitud piensa lo contrario, no
observas t primeramente que en la misma medida que el nmero de los que no
comparten su opinin sobrepasa el de sus partidarios, la verdad tal como l la
entiende debe no existir ms que existir?
--Esto es indudable, si existe o no existe, segn cada opinin.
--Pero, en segundo lugar, lo ms divertido de l es esto. Protgoras, al afirmar que lo
que le parece a cada uno es verdadero, concede que es verdadera la opinin de los
que contradicen la suya y creen que se equivoca.
--Efectivamente.
--As pues, es necesario que su opinin sea falsa, ya que reconoce como verdadera
la opinin de los que creen que se equivocan?
--Necesariamente.
--Los otros, por su parte, reconocen que se equivocan?
--No, ciertamente.
--As pues, est obligado an a reconocer esta opinin como verdadera, segn sus
escritos?
--Aparentemente.
--Por consiguiente, habr oposicin por todos lados, empezando por el mismo
Protgoras. O ms bien Protgoras, al admitir que piensa con verdad el que tiene
una opinin contraria a la suya, admite que ni el perro ni ningn hombre es la
medida de ninguna cosa si no la ha estudiado? No es as?
2

--Si.
--Por consiguiente, ya que todos se oponen a ella, la verdad de Protgoras no es
verdadera para nadie, ni para otro ni para l mismo.

El mito de las cavernas


Imagina una especie de cavernosa vivienda subterrnea provista de una larga
entrada, abierta a la luz, que se extiende a lo ancho de toda la caverna, y unos
hombres que estn en ella desde nios, atados por las piernas y el cuello, de modo
que tengan que estarse quietos y mirar nicamente hacia adelante, pues las
ligaduras les impiden volver la cabeza; detrs de ellos, la luz de un fuego que arde
algo lejos y en plano superior, y entre el fuego y los encadenados, un camino situado
en alto, a lo largo del cual suponte que ha sido construido un tabiquillo parecido a
las mamparas que se alzan entre los titiriteros y el pblico, por encima de las cuales
exhiben aquellos sus maravillas.
- Ya lo veo-dijo.
- Pues bien, ve ahora, a lo largo de esa paredilla, unos hombres que transportan
toda clase de objetos, cuya altura sobrepasa la de la pared, y estatuas de
hombres o animales hechas de piedra y de madera y de toda clase de materias;
entre estos portadores habr, como es natural, unos que vayan hablando y otros
que estn callados.
- Qu extraa escena describes -dijo- y qu extraos prisioneros!
- Iguales que nosotros-dije-, porque en primer lugar, crees que los que estn as
han visto otra cosa de s mismos o de sus compaeros sino las sombras
proyectadas por el fuego sobre la parte de la caverna que est frente a ellos?
- Cmo--dijo-, si durante toda su vida han sido obligados a mantener inmviles
las cabezas?
- Y de los objetos transportados? No habrn visto lo mismo?
- Qu otra cosa van a ver?
- Y si pudieran hablar los unos con los otros, no piensas que creeran estar
refirindose a aquellas sombras que vean pasar ante ellos?
- Forzosamente.
- Y si la prisin tuviese un eco que viniera de la parte de enfrente? Piensas
que, cada vez que hablara alguno de los que pasaban, creeran ellos que lo que
hablaba era otra cosa sino la sombra que vean pasar?
- No, por Zeus!- dijo.
- Entonces no hay duda-dije yo-de que los tales no tendrn por real ninguna otra
cosa ms que las sombras de los objetos fabricados.
- Es enteramente forzoso-dijo.
- Examina, pues -dije-, qu pasara si fueran liberados de sus cadenas y curados
de su ignorancia, y si, conforme a naturaleza, les ocurriera lo siguiente. Cuando
uno de ellos fuera desatado y obligado a levantarse sbitamente y a volver el
cuello y a andar y a mirar a la luz, y cuando, al hacer todo esto, sintiera dolor y,
por causa de las chiribitas, no fuera capaz de ver aquellos objetos cuyas
sombras vea antes, qu crees que contestara si le dijera d alguien que antes
no vea ms que sombras inanes y que es ahora cuando, hallndose ms cerca
de la realidad y vuelto de cara a objetos ms reales, goza de una visin ms
verdadera, y si fuera mostrndole los objetos que pasan y obligndole a
contestar a sus preguntas acerca de qu es cada uno de ellos? No crees que
estara perplejo y que lo que antes haba contemplado le parecera ms
verdadero que lo que entonces se le mostraba?
- Mucho ms-dijo.
3

-Y si se le obligara a fijar su vista en la luz misma, no crees que le doleran los


ojos y que se escapara, volvindose hacia aquellos objetos que puede
contemplar, y que considerara qu stos, son realmente ms claros que los que
le muestra .?
- As es -dijo.
- Y si se lo llevaran de all a la fuerza--dije-, obligndole a recorrer la spera y
escarpada subida, y no le dejaran antes de haberle arrastrado hasta la luz del
sol, no crees que sufrira y llevara a mal el ser arrastrado, y que, una vez
llegado a la luz, tendra los ojos tan llenos de ella que no sera capaz de ver ni
una sola de las cosas a las que ahora llamamos verdaderas?
- No, no sera capaz -dijo-, al menos por el momento.
- Necesitara acostumbrarse, creo yo, para poder llegar a ver las cosas de arriba.
Lo que vera ms fcilmente seran, ante todo, las sombras; luego, las imgenes
de hombres y de otros objetos reflejados en las aguas, y ms tarde, los objetos
mismos. Y despus de esto le sera ms fcil el contemplar de noche las cosas
del cielo y el cielo mismo, fijando su vista en la luz de las estrellas y la luna, que
el ver de da el sol y lo que le es propio.
- Cmo no?
- Y por ltimo, creo yo, sera el sol, pero no sus imgenes reflejadas en las aguas
ni en otro lugar ajeno a l, sino el propio sol en su propio dominio y tal cual es en
s mismo, lo que. l estara en condiciones de mirar y contemplar.
- Necesariamente -dijo.
- Y despus de esto, colegira ya con respecto al sol que es l quien produce las
estaciones y los aos y gobierna todo lo de la regin visible, y que es, en cierto
modo, el autor de todas aquellas cosas que ellos vean.
- Es evidente -dijo- que despus de aquello vendra a pensar en eso otro.
- Y qu? Cuando se acordara de su anterior habitacin y de la ciencia de all y
de sus antiguos compaeros de crcel, no crees que se considerara feliz por
haber cambiado y que les compadecera a ellos?
- Efectivamente.
- Y si hubiese habido entre ellos algunos honores o alabanzas o recompensas
que concedieran los unos a aquellos otros que, por discernir con mayor
penetracin las sombras que pasaban y acordarse mejor de cules de entre ellas
eran las que solan pasar delante o detrs o junto con otras, fuesen ms capaces
que nadie de profetizar, basados en ello, lo que iba a suceder, crees que
sentira aqul nostalgia de estas cosas o que envidiara a quienes gozaran de
honores y poderes entre aquellos, o bien que le ocurrira lo de Homero, es decir,
que preferira decididamente "trabajar la tierra al servicio de otro hombre sin
patrimonio" o sufrir cualquier otro destino antes que vivir en aquel mundo de lo
opinable?
- Es lo que creo -dijo-: que preferira cualquier otro destino antes que aquella
vida.
- Ahora fjate en esto -dije-: si, vuelto el tal all abajo, ocupase de nuevo el
mismo asiento, no crees que se le llenaran los ojos de tinieblas, como a quien
deja sbitamente la luz del sol?
- Ciertamente -dijo.
- Y si tuviese que competir de nuevo con los que haban permanecido
constantemente encadenados, opinando acerca de las sombras aquellas que,
por no habrsele asentado todava los ojos, ve con dificultad -y no sera muy
corto el tiempo que necesitara para acostumbrarse-, no dara que rer y no se
dira de l que, por haber subido arriba, ha vuelto con los ojos estropeados, y
que no vale la pena ni aun de intentar una semejante ascensin? Y no
4

mataran; si encontraban manera de echarle mano y matarle, a quien intentara


desatarles y hacerles subir?
- Claro que s -dijo.
-Pues bien -dije-, esta imagen hay que aplicarla toda ella, OH amigo Glaucn!, a
lo que se ha dicho antes; hay que comparar la regin revelada por medio de la
vista con la vivienda-prisin, y la luz del fuego que hay en ella, con el poder del.
Sol. En cuanto a la subida al mundo de arriba y a la contemplacin de las cosas
de ste, si las comparas con la ascensin del alma hasta la regin inteligible no
errars con respecto a mi vislumbre, que es lo que t deseas conocer, y que slo
la divinidad sabe si por acaso est en lo cierto.
- Tambin yo estoy de acuerdo -dijo-, en el grado en que puedo estarlo.
Versin de J.M. Pabn y M. Fernndez Galiano, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1981 (3
edicin)

TEORA DE LAS IDEAS.


LA TEORA DE LAS IDEAS ES LA PARTE BSICA DE LA FILOSOFA PLATNICA. EN LO FUNDAMENTAL
CONSISTE EN DEFENDER LA EXISTENCIA DE LO ABSOLUTO (LAS IDEAS), FRENTE AL QUE SE SITA EL
MUNDO CORPREO Y RELATIVO.
Platn consider que la realidad se divide en dos grandes gneros: el Mundo Sensible (tambin
emplea con frecuencia la expresin mundo visible) y el Mundo Inteligible o Mundo de las Ideas. El
Mundo Sensible es el conjunto de entidades que se ofrecen a los sentidos, son realidades particulares,
cambiantes, mltiples, que nacen, duran, mueren y se captan con los sentidos. El Mundo Inteligible o
Mundo de las Ideas est poblado por entidades absolutas, universales, independientes, eternas,
inmutables; entidades que estn ms all del tiempo y del espacio, y que se conocen mediante el alma,
la razn.
En la teora de las Ideas. En ella se establecer una correspondencia estricta entre los distintos niveles
y grados de realidad y los distintos niveles de conocimiento. Fundamentalmente distinguir Platn
dos modos de conocimiento: la "Doxa" (o conocimiento sensible) y la "Episteme" (o conocimiento
inteligible). A cada uno de ellos le corresponder un tipo de realidad, la sensible y la inteligible,
respectivamente. El verdadero conocimiento viene representado por la "episteme", dado que es el
nico conocimiento que versa sobre el ser y, por lo tanto, que es infalible. Efectivamente, el
conocimiento verdadero lo ha de ser de lo universal, de la esencia, de aquello que no est sometido a
la fragmentacin de la realidad sensible; ha de ser, por lo tanto, conocimiento de las Ideas. Estamos
autorizados a formular la proposicin siguiente: la opinin es a la ciencia lo que la imagen es al
original. Las imgenes de los objetos materiales dan lugar a una representacin confusa, mientras que
las Ideas mismas dan lugar a un conocimiento intelectivo, el conocimiento de la pura inteligencia. La
dialctica es, pues, el proceso por el que se asciende gradualmente al verdadero conocimiento, al
conocimiento del ser, de lo universal, de la Idea.
TEORA DE LA REMINISCENCIA
En el dilogo "Menn", y con ocasin del estudio de la virtud, Platn presenta la teora de la
reminiscencia. Esta teora se resume en la idea de que conocer es recordar. Seguramente Platn no
defenda este punto de vista respecto de los conocimientos particulares, como los relativos a hechos
concretos (por ejemplo, el conocimiento perceptivo del tipo "La mesa es negra") sino respecto de los
conocimientos dotados de universalidad y necesidad, conocimientos como los matemticos y los que
pueda descubrir la dialctica.
Platn consider que estos conocimientos tan excelentes no pueden explicarse a partir de la
experiencia meramente emprica o perceptiva y defendi una peculiar visin innatista: cuando
5

conocemos una verdad de este tipo, en realidad no estamos aprendiendo algo nuevo, sino que nuestra
alma recuerda una verdad a la que tuvo acceso antes de encarnarse y vivir en este mundo material,
nuestra alma recuerda algo que conoci cuando viva en el mundo de las Ideas. La teora de la
reminiscencia defiende la extraa tesis de que el alma vive sin el cuerpo en el mundo de las Ideas.
Esto es lo que ocurre con el esclavo que en el dilogo "Menn" logra, gracias a las oportunas
preguntas de Scrates, demostrar un teorema matemtico.
La teora de la reminiscencia es el complemento de la teora socrtica del conocimiento y de la
enseanza: ensear no es introducir un conocimiento en la mente de un sujeto, sino incitar al alumno
a que descubra en su interior la verdad.