Está en la página 1de 2

ZEOLITA A.

PREPARACIN

Introduccin
La zeolita A es un slido blanco cristalino de densidad = 1,27 g/cm3. Los
cristales
tienen
simetra
cbica.
La
frmula
general
es
+
Na12[(AlO2)12(SiO2)12)]27H2O (PM = 2191,06 g/mol). Los iones Na se
intercambian muy fcilmente por iones Mg2+, Ca2+ o K+ en disolucin. La forma
sdica, despus de deshidratada entre 350-400 C a vaco, absorbe unos 0,25 g
de H2O por gramo de residuo, a temperatura ambiente y a vaco.
La primera zeolita descrita (1756) era un mineral que estaba en la corteza
terrestre; posteriormente se han preparado muchas otras en el laboratorio, entre
ellas la que aqu se propone sintetizar. Son unos materiales slidos interesantes
no slo por su estructura tan peculiar, sino por sus potenciales aplicaciones
tecnolgicas.
Reactivos
Aluminato sdico NaAlO2 (PM = 163,94 g/mol).
Hidrxido sdico NaOH
Metasilicato sdico pentahidratado Na2SiO35H2O (PM = 212,14 g/mol).
Tanto el aluminato como el metasilicato sdicos son inocuos. En cambio el
hidrxido sdico es peligroso porque ataca fuertemente la piel, las mucosas y los
ojos, y debe manejarse con gran precaucin. Consultar fichas de seguridad.
Procedimiento experimental
Se disuelven en 150 mL de agua, con agitacin, en un vaso de 500 mL,
6.5 g de aluminato sdico y 12,5 g de hidrxido sdico y a continuacin la
disolucin se calienta a ebullicin. Esta disolucin caliente se aade, con fuerte
agitacin, a otra disolucin tambin calentada a ebullicin, de 5 g de metasilicato
sdico en 100 mL de agua, utilizando un vaso de 1 litro de capacidad.
La mezcla total se calienta, con agitacin a 90 C hasta que la suspensin
se deposite rpidamente cuando se detenga la agitacin (aproximadamente 4
horas). A continuacin se filtra con un embudo bchner la suspensin en caliente
y el slido resultante se lava cuatro veces, con 50 mL de agua cada una.
Una vez lavado el slido se seca en una estufa a 110C, obtenindose
unos 3-4 gramos de producto final Na2OAl2O32SiO24,5H2O (PM = 365,18 g/mol)
El rendimiento es 80-90% basado en SiO2.
Reaccin
2NaAlO2 + 2(Na2SiO35H2O) Na2OAl2O32SiO24.5H2O + 4NaOH + 3.5H2O
6[Na2OAl2O32SiO24.5H2O] Na12[(AlO2)12(SiO2)12]27H2O

Estudio estructural
Es interesante revisar un modelo estructural de esta zeolita y de alguna otra, de
las cuales hay una buena muestra en la bibliografa.

Estructura de la Zeolita A. Las cavidades pueden albergar hidrocarburos de cadena larga, pero
los que poseen cadenas ramificadas son demasiado voluminosos y no pueden entrar en su
interior.

Ensayos Complementarios
1) Se prepara una disolucin acuosa diluida de Ca(NO3)2nH2O y se hace
pasar por una placa filtrante en la que se han colocado alternativamente 3-4
capas de lana de vidrio y zeolita. Los iones de Ca2+ deben quedar retenidos por
sta, y si sobre el filtrado se aaden unas gotas de disolucin de H2SO4 al 50%,
no debe aparecer ningn precipitado, seal de que la zeolita ha funcionado como
material intercambiador de iones.
2) Se prepara una disolucin alcalina de magnesn (ver Qumica Analtica
Cualitativa, F. Burriel y col., ver studium). Asimismo, se prepara una disolucin
acuosa diluida de MgCl2nH2O y se aaden sobre ella unas porciones de zeolita.
sta secuestra el in Mg2+ y al aadir magnesn sobre la suspensin anterior no
aparece el color azul, caracterstico de la presencia de dicho in. Se recomienda
hacer un ensayo en blanco, para comparar mejor con el comportamiento en
presencia de la zeolita.
3) Se prepara una disolucin acuosa de detergente (~50 mL). Se toman
porciones de 3 mL de esta disolucin en tres tubos de ensayo. A un tubo se le
aaden unas gotas de una disolucin concentrada de cloruro clcico, en el
segundo tubo se aaden tambin varias gotas de cloruro clcico y una punta de
esptula de zeolita, y el tercero se deja como blanco para comparar resultados.
Observar la espuma formada en cada tubo despus de agitar el contenido.
Cuestiones
1.- Son las zeolitas materiales naturales? Indica un ejemplo de cada una de las
ms frecuentes.
2.- Cul es el aspecto ms caracterstico de la estructura de una zeolita?
3.- Cita algunas de las posibles aplicaciones de estos materiales.
4.- Qu masa de zeolita A se necesita para eliminar completamente los cationes
Ca2+ y Mg2+ de un agua dura, y cuyas concentracin total es 2x10-3 M y un flujo de
106 L,?