Está en la página 1de 10

Universidad de Costa Rica

Escuela de Arquitectura
Introduccin a la historia de la arquitectura.

Adriana Salvador Luna


B36385
Martes 23 de Setiembre 2014.

Casa Eames
Ray y Charles Eames

Casa Eames o tambin conocida como Case Study #8 fue un peculiar producto de
una serie de eventos inusuales y afortunados. Ray Kaiser, luego conocida como Ray Eames
y Charles Eames coincidieron en la vida en el ao 1940 mientras realizaban sus estudios de
arquitectura en Cranbrook. Ambos trabajaron juntos en la presentacin del proyecto diseado
por Charles y Eero Saarinen para el concurso Organic design in home furnishing (Diseo
orgnico en muebles para el hogar) gestionado por el Museo de Artes Modernas en Nueva
York. Ambos haban tenido inters por el arte desde antes de conocerse. Charles
experiment con la fotografa desde los 13 aos y su primer trabajo estaba relacionado con
ingeniera menor para despus estudiar arquitectura en la Universidad de Washington en
1925, mientras Ray reciba clases de pintura con Hans Hoffman. La fotografa siempre
estuvo presente en sus vidas y en sus trabajos, con la cual pudieron plasmar sus gustos tal
como el circo.
Su admiracin por el circo se convierte en una visin de mundo para todo lo que
realizaban. El circo conceptualiza su comprensin del arte y como este deba no solo
focalizarse en las bellas artes si no en la cotidianidad. las experiencias gratificantes y los
placeres estticos de nuestras vidas no deben depender solamente de las clsicas bellas
artes, deben ser ms bien, producto natural del propio asunto de la vida 1 Lo que pareciera
ser una forma de auto expresin, para los Eames era una red entretejida de personas,
energas y detalles. Charles dijo en una conferencia en La Academia de Ciencias y Artes
Americana en 1974
El circo es una sociedad nmada muy rica y pintoresca que
parece libertina en la superficie... Todo en el circo consiste
en forzar lo posible ms all del limite... Y sin embargo,
dentro de este aparente libertinaje, encontramos una
disciplina casi increble. Existe una jerarqua estricta de
eventos y una eliminacin de posibilidades bajo estrs, de tal
modo que a un evento le pueda seguir automticamente
otro. La disposicin del circo bajo la carpa se parece ms a
la planta de la Acrpolis que a cualquier otra cosa. 2

Basndose en ese mismo pensamiento crearon su concepcin sobre la arquitectura,


entendindolo como una serie de restricciones y no una expresin personal del arquitecto.
Juguetones como se muestran en las fotografas (Fig.1-2) tambin les gustaba vestir a juego,
plasmando su inters por el diseo y la integridad en todo aspecto de su vida. Si el diseo no
era un reflejo personal, tena que ser la misma cotidianidad, desde la mesa del desayuno
(Fig. 3) hasta el circo; para ellos todo era arquitectura.
Los arquitectos Eames crean que se deba disear a partir de la persona que iba a
habitar el espacio. Queran proveer un recinto que no estuviera consciente de si mismo.
Exploraron la posibilidad de usar tecnologas industriales originalmente aplicadas para
satisfacer ciertas necesidades durante la guerra. Esta idea surgi a partir de un artculo por

Charles y John Entenza en la revista Arts and Architecture. Esta posibilidad permita que el
usuario pudiera apropiarse del espacio con elementos efmeros de la vida cotidiana que
tomaran control y definieran el espacio. Todo poda ser reorganizado, no tenan un carcter
fijo, casi como un juego. Nuevamente su visin de mundo, como un juego, se reflejaba en su
arquitectura. La misma casa Eames fue una reconstruccin del diseo original (casa del
puente, Fig 7), para la reorganizacin se utilizaron las mismas piezas de acero que ya se
haban llevado al terreno, se crearon dos ncleos uno de habitacin y otro de estudio. Estas
modificaciones se tradujeron luego al lenguaje interno de la casa, en donde se dilua la
estructura con la decoracin. Termin el trabajo del diseador y empez el del ocupante.
La casa fue construida bajo una forma y concepto que permiti crear un espacio
central sin obstrucciones, con los servicios en el permetro. Mas all de la intencin obvia de
ser una casa prefabricada con el propsito de reducir el costo, el prototipo que realizaron
muestra un gran compromiso con la flexibilidad sin obstculos y el mito sobre la alta
tecnologa que hoy da resulto en inspiracin para estructuras importantes. De igual manera
el diseo contradice la tecnologa moderna que ignora el contexto, por el contrario toman la
decisin de cambiar el diseo de la casa del puente y sembrar la casa en el terreno. Esta
decisin mostr la incapacidad de Eames de implementar estndares y principios altamente
modernos. Retuvo lo mejor del pasado mientras haca uso del los grandes avances de la
tecnologa, decidi abandonar las prerrogativas del mundo del diseo para as crear algo
mejor.
A pesar de lo que parece, los famosos paneles de colores de la fachada no fueron un
rescate histrico del arte moderno, fue un producto del azar. La intencin siempre fue que el
protagonismo estuviera posado en la reorganizacin constante de los elementos internos
como reflejo de la cotidianidad. Debido a las modificaciones que se realizaron en el diseo la
casa tom un nuevo carcter, se agregan dos planos paralelos al volumen configurados por
eucaliptos para generar privacidad y sombra. La fachada dej de ser un conjunto de paneles
de colores y arriostres de acero a ser un cuerpo integral entre el volumen y la vegetacin. En
el video que hacen los Eames House After Five Years of Living muestran esta interaccin,
donde la naturaleza se refracta en el espacio, todo estudiado a travs del lente. El mismo
video logr captar la esencia de los arquitectos, qued plasmada la visin con la que miraban
al mundo como un todo, y como un juego.
La fotografa siempre fue una compaera de Charles y Ray, vean todo a travs de la
cmara y a travs del lente los tamaos cambiaban constantemente. Ray dijo:
Solamos utilizar fotografas. Cortbamos trozos de
fotografas y las colocbamos encima de una foto de la casa
para ver cmo quedaran diferentes cosas. Por ejemplo
haba un espacio en el estudio que queramos llenar. El
grosor del forjado del suelo donde se abre a las escaleras
(esto no pasa en la casa donde hay una barandilla). Nos

preguntbamos qu hacer. Tenamos algunos pilones del


pantaln de Venecia [en California] (habamos querido
guardar algo como recuerdo). Bien, tomamos unas
fotografas de estos pilones, las pegamos sobre una foto [de
la casa] y decididos que funcionaba, as que seguimos
adelante y lo hicimos. 3
A partir de la fotografa lograron adaptar nuevas tcnicas de percepcin y anlisis,
como el collage, recogiendo constantemente informacin de la cotidianidad para luego
estudiarla con precisin y disear. El mtodo del foto collage fue usado previamente en la
vanguardia europea como Mies van der Rohe o Paul Klee Bunte Mahlzeit. Pero los Eames
transformaron la tcnica vanguardista. Peter Smithson lo describi en sus palabras
En los aos 50, los Eames desplazaron el diseo de la
esttica de la mquina y la tecnologa de la bicicleta, en la
que haba vivido desde los aos veinte, al mundo del ojo
cinematogrfico y de la tecnologa de produccin de aviones;
del mundo de los pintores al mundo de los diseadores
grficos... La esttica Eames, puesta de manifiesto de forma
definitiva en la Casa del Can de Santa Mnica en
California del mismo modo que la esttica de la mquina
adquiri en 1925 una forma cannica en la unidad de
habitacin del Pabelln del Esprit Nouveau en la Exposicin
de Artes Decorativas de Pars, se basa en una seleccin
igualmente cuidadosa, pero con sorpresa cultural extra como
criterio, ms que armona de perfil. Un tipo de asombro
ingenuo al ver cosas que son culturalmente dispares
reunidas y felices las unas con las otras. Esto suena
fantasioso, pero los vehculos bsicos la estructura en
retcula de acero y, en el caso de la casa, la pelcula en color
y el procesamiento en color en el trabajo grfico, los
planchados y los moldeados en el caso de los muebles son
habituales en la cultura... Charles Eames es un hombre
californiano natural y utiliza sus recursos nativos y su saber
hacer del cine, del avin y de la industria publicitaria como
otros beben agua; es decir, casi sin pensarlo. 4
Disearon con esta tcnica para mimetizarse con el espacio y provocarle una
sensacin de libertad al ocupante para desenvolverse, desarrollar y crear. La recopilacin de
estilos no fue nunca un capricho, siempre tena como instinto satisfacer al ocupante. Los
Eames les encantaba jugar el rol de anfitrin y esto se reflejo inmediatamente en su
arquitectura, en donde el invitado poda acomodarse al espacio, tal como un invitado es
atendido por un anfitrin (la casa).
Por otro lado la fotografa tambin se convirti en una caracterstica importante del
diseo de la casa. Charles asisti a una exposicin de fotografas de la arquitectura de Mies
en donde se inspira y entiende que la arquitectura es ms que solo una disposicin
estructural si no que es la composicin de todo. Los paneles de colores y de vidrio permitan
hacer un juego muy importante con la luz en donde la vegetacin, en este caso los eucaliptos
tenan una interaccin constante con los paneles de vidrio. Estos se reflejaban en ellos de
una manera mgica, y como era de esperar Charles lo fotografi. La foto se dispuso detrs

de un panel de vidrio para as dar a entender que esa era la intencin que en el momento el
ocupante, le quera dar al espacio. Una vez ms Charles toma del pasado para adaptarlo al
presente. La casa se convirti en un marco flexible, un mnimo de arquitectura que permita
mostrar el estilo de vida desde la cubertera hasta los juegos de mesa.
A pesar de que cabe la posibilidad de pensar que la Casa Eames corresponde a la
arquitectura moderna, ellos demostraron que no era un showroom (un escenario de
exhibicin) no era un espacio para comercializar moda. Era un espacio en donde la
cotidianidad se reuna y solo pudo suceder por su concepcin de mundo, por la capacidad
con la cual lograban entender la arquitectura, el arte, y la belleza de la cotidianidad. En lugar
de ser un conjunto de modas sin una direccin, hacan una recopilacin de la informacin
alrededor; como una pelcula constante en donde sobresalan elementos cotidianos o
inusuales y se fusionaban a la hora del diseo. Por ejemplo, en el video House After Five
Years of Living se muestran un conjunto de diapositivas en donde se muestra el rastro de la
vida en curso, en contraposicin de la pelcula de le Corbusier (LArchitecture dAujourdhui)
en donde se limita a poner una proporcin humana.
Entender este tipo de arquitectura como un elemento aislado es ms banal de lo que
se cree. Casa Eames puede ser una obra arquitectnica bastante conocida, especialmente
porque se relaciona con la corriente neoplstica, moderna. Los paneles parecieran indicar
que fue capricho de una moda, el volumen ortogonal puede tambin indicar esto. Pero si
decidimos despojarnos de esos prejuicios e indagar ms sobre el contexto de la obra
arquitectnica podemos encontrar resultados tan interesantes, inusuales y admirables como
estos. Estudiar el pensamiento de un arquitecto parece ser un trabajo complejo, ms cuando
se trata de dos; sin embargo la mente tan simple pero integral de los Eames permite
entender su arquitectura de una forma refrescante. El aporte que tuvieron estos arquitectos al
mundo de la arquitectura es ms que solo una moda.
Es muy importante resaltar la importancia que tiene el artista, el que crea, de ser una
persona responsable e integral. Tener una propia concepcin de mundo puede definir desde
una mesa de desayuno hasta un espacio habitacional. De ah solo fueron enseanzas para
futuros arquitectos, para el arte y para la misma cotidianidad. Quienes quieran, pueden
pensar que sus gustos fueron un juego de azar, placeres sin sentido, pero Casa Eames
retoma todas esas cualidades tan peculiares de Charles y Ray y los conjuga para entender la
reciprocidad que exista entre uno y otro y la red entretejida entre el pensamiento, la creacin
y la vivencia. La cotidianidad, como se dijo anteriormente era su vida, nunca se manejaron en
mundos ficticios, si no que rescataban la magia de lo ya existente, de las fantasas ms
ocultas de nuestro da con da y los integraban para generar an cosas ms maravillosas. La
intencin de los Eames de retomar aprendizajes del pasado y adjuntarlos con las
posibilidades del presente muestra el valor que adquiere algo cuando se piensa con esta

lgica. Permite substraer lo mejor de cada poca y obtener como resultado la integridad total
de los elementos.

Bibliografa:

Hector, Denis, y Beth Dunlop. "Charles and Ray Eames." en Twentieth-Century Houses,
editado por Phaidon Press. London: Phaidon, 1999.
Plataforma Arquitectura. "Clsicos de Arquitectura: Casa Eames / Charles y Ray Eames."
Accessedo 20 de Setiembre, 2014. http://www.plataformaarquitectura.cl/cl/623323/clasicosde-arquitectura-casa-eames-charles-y-ray-eames.
Colomina, Beatriz. Reflexiones sobre la Casa Eames accesado 19 de Setiembre, 2014.
http://dspace.unav.es/dspace/bitstream/10171/18044/1/Pginas%20desdeRA09-2.pdf

Citas textuales:
1 DIEHL, Digby, Q&A: Charles Eames, Los Angeles Times WEST Magazine, 8 de Octubre,
1972, p. 14, republicada en DIEHL, Digby, Supertalk, Doubleday, New York, 1974. La
transcripcin original se encuentra en la caja 24, carpetas.
2 EAMES, Charles, Language of Vision: The Nuts and Bolts, Bulletin of the American
Academy of Arts and Sciences, Octubre 1974, pp. 13-25. Cit. en NEUHART. J., NEUHART,
M., and EAMES, R., op. cit., p. 91.
3 Ray Eames, entrevista de Pat Kirkham.
4MITHSON, P., Just a Few Chairs and a House: An Essay on the Eames-Aesthetic, en
Eames Celebration, cit., p. 443.

Imgenes:

Figura 1 & 2

Figura 3

Figura 4

Figura 5

Intereses relacionados