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CAPITULO VI: INTERS GENERAL, EFICIENCIA

INTERNA Y BUEN GOBIERNO


Sumario
a.- La gestin econmica del inters general
b.- Asumir la lgica transnacional
c.- EFE e Iberoamrica: comunidad hispana e integracin
informativa
d.- Propiedad pblica, privada ... o cooperativa
e.- Conclusiones: un nuevo declogo para las agencias

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a.- La gestin econmica del inters general


En los apartados anteriores se ha indagado en los factores que
permiten, al tiempo, revalorizar el trabajo y los productos de las
agencias ante los medios de comunicacin y ampliar sus mercados
con nuevos servicios. Pero su desarrollo empresarial requiere tambin
saber vender sus valores y capacidades ante las instituciones, los
entes ms capacitados para calibrar su importancia a largo plazo.
El inters general en la informacin es un asunto de principios y de
comportamientos sociales que son compartidos por las agencias, las
instituciones y los ciudadanos. Parecera ilusorio identificar inters
general con la clase poltica e intereses particulares con los
empresarios, por ejemplo. Ni la clase poltica est exenta de intereses
particulares, ni las empresas, paradigma del inters particular, son
ajenas al inters general.
Todas las agencias son capaces de desarrollar una funcin de inters
general, en mayor medida cuanto ms calidad, rigor y equilibrio
tienen sus servicios. La lucha por mantener viva la llama de la
independencia, la exactitud y credibilidad es parte de la batalla por el
inters general. El impulso a cdigos ticos comunes, como hace AP
con todos los medios de EEUU y Canad que participan su
cooperativa,1 son una prueba objetiva de su identificacin con los
1 Se refiere a los editores y propietarios miembros de la APME la asociacin de editores de EEUU y
Canad, que jurdicamente son los cooperativistas asociados y dueos de AP.

principios y prcticas que se asocian al inters general. Un estatuto


jurdico de carcter pblico o la firma de contratos de servicio pblico
con sus respectivos Estados (el caso de AFP y EFE), no es, en
absoluto, determinante en la definicin del servicio de inters general
prestado por esas agencias. Esos contrato cumplen, esencialmente,
la funcin de convertir en viables unos proyectos informativos de
dimensin mundial.
Ms que en ningn otro sector, el futuro de las agencias descansa en
el largo plazo y ello requiere desplegar un proyecto informativo que
responda a las preguntas bsicas de qu mercado abordar, qu
territorios dar prioridad, qu formatos desarrollar y en qu lenguas
transmitir. Desde un punto de vista empresarial nadie discute el
medio y largo plazo para planificar, con un horizonte suficiente, las
inversiones y los proyectos. Eso no significa, evidentemente, que su
xito descanse slo en el largo plazo, porque, dados los ajustes
rpidos provocados por el mercado, las correcciones en el da a da
son tambin determinantes. Pero, como se expuso en el segundo
captulo, cuando nos dirigimos a las instituciones con planteamientos
de inters general, lo importante es el medio y largo plazo. 2
Probablemente porque los tiempos de la credibilidad y el inters
general necesitan de una mirada larga y un horizonte despejado.
La gestin del inters general requiere, en primer lugar, mostrar las
convergencias entre un proyecto informativo fuerte e independiente
y los diversos intereses generales en juego. Ninguna dependencia
que altere la credibilidad de la informacin puede cobijarse bajo la
bandera del inters general. Es preciso desarrollar un discurso lgico
y articulado que ponga sobre la mesa la simbiosis existente entre la
independencia y el servicio pblico, llevar al interlocutor una mirada
a largo plazo que le muestre las bondades de una actuacin y los
objetivos concretos que se pretenden. Una perspectiva a corto plazo,
un inters a corto plazo, puede ya esconder un vicio de origen
contrario el concepto de servicio pblico.
En segundo lugar, hay que tener cuidado en no limitar el campo de
2 En el apartado titulado Una Actividad plagada de intangibles se deca: Las agencias disponen de un
poder inmenso, sin duda, pero tambin difuso. La capacidad de influencia de las agencias, con ser muy
importante, es a largo plazo. Y conecta ms con otros aspectos de la incidencia social. Su influencia se
construye suavemente, como la lluvia de otoo, no con la intensidad y fuerza de la tormenta de verano,
que recuerda ms a los efectos de la difusin de una noticia en un diario, un canal de televisin o una
emisora de radio. La actividad de la agencia es de foco amplio. No puede ignorar los hechos ni puede
evitar que un acontecimiento salte al primer plano a base de intentar ocultarlo o tergiversarlo. Tampoco
asegurar su publicacin por importante que se perciba desde sus redacciones. Y eso cotiza menos en la
bolsa de valores que la capacidad percutiente de otros medios.

actuacin. Cuando se habla de instituciones es importante no


circunscribirse a los organismos pblicos, (excluiramos en Espaa las
cajas de ahorro, por ejemplo) lo mismo que, cuando se habla de
organismos, no deben limitarse a las partes de un Estado (gobierno,
regiones o ayuntamientos) olvidando ese nuevo nivel institucional
compuesto por los organismos multilaterales. Cualquier proyecto sin
nimo de lucro cabe dentro del inters general, incluidas las
fundaciones o los proyectos sociales financiados por las empresas.
La dimensin nacional es uno de los mbitos en los que se definen las
polticas de inters general, pero lo nacional no puede ser una
coartada para introducir reduccionismos que acaben justificando
intereses particulares. Por el contrario, es imprescindible percibir el
inters general en las tres dimensiones - nacional, supraregional y
universal- que enlazan lo local con lo global y la defensa de una
cosmovisin informativa con los nuevos derechos de ese ciudadano
del mundo, al que se ha hecho alusin en el primer captulo 3 de este
trabajo. Slo de esa forma se evitar un cierto nacionalismo
informativo que no deja de ocultar una visin interesada.
En cuarto lugar, el inters general no puede contradecir la vocacin
de mercado de los servicios de una agencia, que refleja el valor que
la sociedad los otorga mediante la aceptacin de sus tarifas. Sin el
veredicto positivo de los medios clientes, simbolizada en la
publicacin de sus despachos, no hay credibilidad. Sin unos
productos que ganen, da a da, a nuevos usuarios no es posible
ganar influencia. Es ms, es necesario que paguen por ellos, para que
el valor sea reconocido, no es posible conseguir credibilidad
regalando los contenidos. Sin superar el contraste del mercado es
imposible hablar de inters general. A ello est dedicado una buena
parte de este libro.
Por ltimo, es necesario materializar ese intangible llamado inters
general para incluirlo en la ecuacin econmica de las agencias. Para
ello, es conveniente afrontar un hecho: su facultad para generar
influencia mediante la distribucin de noticias les habilita como un
canal de comunicacin apetecido tanto por las instituciones como por
3 Sus gestores deben ser conscientes de la importancia de defender un inters informativo que enlaza
con los nuevos derechos de un mundo global. Por un lado, son organizaciones de origen nacional que
responden y mantienen una conexin con el inters general nacional; por otro, estn conectadas a una
percepcin cultural y lingstica supranacional y, por tanto, sujetas al inters general de una comunidad
que trasciende las fronteras de los estados y que vincula a sus miembros por otros lazos; por ltimo, son
organizaciones globales que hacen factible la independencia y la libertad informativa y responden y
estn vinculadas, por tanto, a un inters general universal.

las empresas. Conviene que las agencias se reconozcan en esta


faceta - mejor afrontarlo que ignorarlo- y asumir dos consecuencias:
la primera, que es conveniente y casi imprescindible optimizar el
funcionamiento de ese canal para las instituciones; la segunda, que
es necesario inscribirlo en un sistema de garantas sobre la
credibilidad de lo difundido. A ello dedicaremos las prximas lneas
que buscan enlazar esta perspectiva con los usos que los Estados y
las instituciones demandan de las agencias.
Percibirse como un canal de comunicacin significa reconocer una
evidencia: es posible encontrar a alguien interesado en financiar la
produccin-oferta de contenidos.
Los diversos contratos de servicio pblico que contribuyen a la
financiacin de muchas de las agencias se basan en esa evidencia:
una institucin, que es consciente de la potencia de difusin de los
mensajes de una agencia o quiere potenciarlos, costea una
sobredimensin permanente de recursos, imposibles de satisfacer por
el mercado, o una cobertura extraordinaria. El propsito: facilitar la
produccin de un caudal informativo que es difundido, con criterios
profesionales, por su red. Lo que se financia es una mayor dimensin
de la cobertura territorial, un aumento de la oferta informativa, no la
compra de informacin por los usuarios. Tienen esta naturaleza los
contratos o convenios que muchas agencias firman con sus Estados o
con gobiernos regionales o federales, y estn interiorizados como
parte de su actividad tradicional.
AFP es un ejemplo tpico. Su contrato de droit de abonement con el
Estado francs, que ha representado tradicionalmente alrededor del
50% de sus ingresos, es esencial para financiar la dimensin mundial
de su red aunque se presente como el precio de una licencia por la
que se garantiza el derecho para disponer de sus servicios
informativos a cualesquiera de los organismos pblicos franceses. El
contrato de servicios que EFE firma anualmente con el Estado
espaol es otro ejemplo. Es tambin decisivo para financiar su red
internacional, pero se sustenta en lo que los juristas denominan un
servicio pblico impropio que justifica la entrega de fondos con
compromisos de carcter genrico, del tipo favorecer el intercambio
informativo entre los diferentes territorios del Estado y entre Espaa
y los pases que, para Espaa, tienen una significacin estratgica. 4
4 Incluye una mencin explcita a Unin Europea, Iberoamrica, EEUU y pases del Magreb y del norte
de Africa. Otra clusula la impone colaborar a la difusin de la imagen de Espaa en el exterior,
garantizando la presencia informativa de Espaa, su influencia cultural y contribuyendo a la defensa y
normalizacin del idioma espaol en el mundo.

Su importe ha representado una porcin variable de sus ingresos,


entre un 35% y un 50%.
En este caso, lo que se financia realmente, como se puso de
manifiesto en el primer captulo5 es la existencia del canal por el que
transmitir una visin nacional de los conflictos y sus intereses.
La financiacin de la produccin-oferta de contenidos tiene otras
aplicaciones menos visibles pero igualmente importantes para
complementar la financiacin de las agencias. Ocurre, por ejemplo,
cuando alguien, una caja de ahorros por ejemplo, est interesada en
financiar un servicio sobre un tema especfico como el desarrollo
rural o la puesta en marcha de una red de corresponsales desde la
que proyectar un territorio a travs de un evento. O incluso, si se
apuran las aplicaciones, algo mucho ms coyuntural: pagar el coste
de elaboracin de reportajes que realizan los propios redactores de
una agencia sobre un entorno turstico e incluirlos entre sus servicios,
para que los clientes que lo deseen los descarguen en las mismas
condiciones que cualquier otro. No es un esquema limitado, es algo
que puede ampliarse y crecer siempre que interese y que se organice
convenientemente.
Se puede financiar la oferta, pero tambin se puede patrocinar la
demanda. Porque las nuevas tecnologas permiten, no solo actuar
desde la oferta, es decir financiar la produccin de contenidos, sino
tambin patrocinar la demanda, es decir financiar la descarga
gratuita de contenidos. Dispuestos a sistematizar esta lnea de
trabajo es importante impulsar los diferentes tipos de acuerdos que
permitan obtener nuevos ingresos.
Basta con disponer de un sitio en el que se incluyen los contenidos
patrocinados con una leyenda con referencia al patrocinador y las
condiciones apoyadas en el copy left - de la descarga.6 O desarrollar
tickers para instalar en cualquier sitio que permitan ser copiados y
reproducidos desde cualquier otro sitio como un todo, incluida la
referencia al patrocinador. En Espaa, tanto EFEAGRO, una filial de la
5 Ver el apartado titulado Intereses generales versus intereses nacionales

6 El concepto de copy left- tan de moda en el mundo anglosajn de la creacin literaria y audiovisual- se
contrapone habitualmente al copy rigth. Mientras ste establece las condiciones y el precio por el que
puede reproducirse un contenido, el copy left autoriza la descarga libre de contenidos, con licencia para
reproducirlos, siempre que la persona que lo descarga se responsabilice de citar la fuente. Este camino
enlaza con el planteamiento expuesto en el segundo captulo sobre importancia de la marca asociado al
crdito a las noticias.

agencia EFE, a travs del portal Agrova.com, como Europa Press han
desarrollado experiencias de financiacin basadas en el patrocinio de
la informacin.
Pero eso son detalles secundarios, lo importante es la necesidad de
un proyecto que se abra a las instituciones de todos los niveles e
identifique cualquier contenido de inters general, desde el ms
genrico hasta el ms particular, (lucha contra el sida, desarrollo
regional, migraciones, propiedad intelectual y lucha contra la
piratera, reputacin social corporativa...) y un patrocinador
interesado en su difusin.
En esencia, todas esas formas pueden cobijarse bajo el paraguas
general del patrocinio de la informacin. Porque de alguna forma, si
se abstraen las particularidades de cada caso, se puede deducir que
su factor comn es que se trata de una actividad patrocinada por
alguien que desea contribuir, de forma pblica, al mayor
conocimiento y difusin de unos contenidos.
Los que miran con recelo estas actuaciones habra que decirles que
no todos los mensajes que las instituciones y las empresas desean
difundir araan credibilidad o contradicen una poltica informativa
centrada en la objetividad y la independencia. La cuestin no es
fomentar prejuicios y recelos sino hacerse las preguntas apropiadas:
Quien controla ese paso: la agencia o el candidato a financiar su
paso? Qu se emiten: comunicados o informacin?
Una institucin o, incluso una empresa, puede estar interesada en
patrocinar la produccin o entrega de contenidos, por muchos
motivos. No solo por el deseo de influir sobre los contenidos
difundidos. Algunos porque comprenden y quedan seducidos por las
bondades de un planteamiento informativo que articula la sociedad
segn un inters general que comparten. Otros, porque consideran
de prestigio su financiacin y con ello mejoran su reputacin social
corporativa entre un segmento de la poblacin al que asignan una
gran importancia cualitativa para sus intereses. Y porque, habra que
aadir, es proporcionalmente mucho ms barato y eficaz ante ese
colectivo ese tipo de patrocinio que una campaa de publicidad.
De lo que se trata es de resolver el problema mayor: conseguir la
mxima independencia econmica, diversificar las fuentes de
financiacin procedentes de las instituciones, hacer plural las
dependencias como forma de ganar independencia. Evitar la
concentracin de riesgo en el sector publico y aprovechar al mximo

las posibilidades que ofrecen las nuevas tecnologas para facilitar la


descarga de contenidos en cualquier formato, incluido el multimedia.
Lo importante es insertar la gestin econmica del inters general
como parte de una dimensin a largo plazo del propio proyecto
informativo.

b.- Asumir la lgica transnacional


Las agencias son organizaciones globales con una amplia presencia
en el mundo. Si nos atenemos a sus cifras, Associated Press declara
una red de 240 oficinas en ms de 120 pases; France Press una
organizacin basada en cinco centros regionales y oficinas en 165
pases; Reuters en 200 ciudades de 94 pases, DPA oficinas y
redactores en ms de cien pases, EFE 170 ciudades en ms de 100
pases, la italiana ANSA 83 oficinas en 78 pases... Muchas de esas
oficinas son tambin centros de negocio adems de centros de
edicin. Se puede considerar a las agencias como empresas
transnacionales?
La pregunta no incluye ninguna trampa ni conlleva ninguna
apreciacin negativa. Las empresas transnacionales son un factor
necesario para el desarrollo de un mundo global, porque no hay
movimiento sin un motor que lo impulse. La crtica que pudiera
merecer esta globalizacin, achacada de neoliberal y mercantilista,
no tiene nada que ver con reconocerlas como un factor necesario del
desarrollo econmico. El impulso a otra alternativa, ms democrtica
e integradora, precisar tambin de organizaciones multinacionales
para poderla articular.
Del mismo modo que, sin medios, no hay comunidad informativa, sin
agentes empresariales y sociales no existe comunidad y, sin
transnacionales propias, no existe armazn econmica regional. La
funcin de las corporaciones transnacionales en la aldea global es
tan evidente como lo fue en su tiempo la funcin de los galeones
espaoles. Quin no dispona de esos vehculos, estaba separado del
excedente mundial y, por lo tanto, tena que vivir en la miseria y la
dependencia. 7
7 Boletn ATTAC n158. Lunes, 23/09/2002.La necesidad
latinoamericanas. Heinz Dieterich Steffan. (El Grano de Arena).

de

empresas

transnacionales

La lgica dominante es conocida. Las nuevas tecnologas permiten


anular totalmente las distancias espaciales y organizar una nueva
distribucin territorial del trabajo que se caracteriza por desplazar
actividad a pases del Tercer Mundo mediante la deslocalizacin, e ir
cristalizando en nuevos fenmenos, como el desarrollo de formas de
trabajo a domicilio y la disminucin del tiempo de presencia en las
empresas, como formas de desarrollar un proceso de produccin
planetario y cuasi permanente.
El planteamiento que aqu se defiende es que parece necesario y
conveniente que las agencias, pioneras en muchos sentidos como
organizacin multinacional, asuman las pautas y las consecuencias
de ser una empresa transnacional. Detrs de ese patrn se condensa
la experiencia del ms de un milln de empresas con ese perfil, entre
ellas las ms poderosas megaempresas del mundo. Asumir esas
pautas, significa, sin duda, asumir tambin los conflictos que conlleva
esa presencia tan extensa, aunque revisen muchos de sus
planteamientos y adapten las soluciones a sus intereses, dentro de la
mejor lgica integradora.
Precisamente la mejor globalizacin posible sera aquella que se
asentara sobre una integracin econmica ms intensa en las
comunidades culturalmente homogneas. Es decir que desarrollara
mas economa comn donde hay ms cultura comn, con una
integracin ms intensa en comunidades unidas por lazos histricas
como Latinoamrica, Sudeste Asitico, los pases rabes o Europa.
La homogeneidad cultural es un buen terreno para que germine una
comunidad informativa. Pero contar la realidad desde planteamientos
culturales cercanos implica asumir un mestizaje empresarial en
consonancia con el mestizaje social que producen los intensos
movimientos migratorios y la internacionalizacin de la economa.
Significa, para las grandes agencias del mundo, afrontar los
problemas derivados de su presencia internacional desde una
cercana orgnica no paternalista, que rompa definitivamente con
los restos de patrones neocoloniales, tradicionales en algunas
instituciones del primer mundo.
El comportamiento nacional de las agencias significa muchas cosas,
entre ellas, que tien de un color nacional la mirada desde la que
observan el mundo. Pero tambin que son gestionadas por nacionales
del pas de origen que ocupan los puestos relevantes y son titulares

de las corresponsalas y oficinas ms importantes del exterior. La


internacionalizacin de un proyecto no es compatible con la
nacionalizacin del mando: no lo es para cualquier empresa
transnacional de cualquier sector y, con menos motivo, lo es para una
empresa informativa. No es posible, por ejemplo, ganar credibilidad
como agencia latinoamericana y mantener el mando, en todos los
niveles, en espaoles.
La internacionalizacin de un proyecto implica asumir la integracin
de los trabajadores de diferentes orgenes y culturas en su
organizacin, supone asumir el mestizaje que conlleva la integracin
del personal local de cada pas en un proyecto regionalizado,
incorporarlos a las ms diversas funciones en funcin de su vala, no
de su origen, huyendo de un planteamiento neocolonial. Supone
facilitar su desplazamiento a otras corresponsalas, abrir su carrera
profesional incluido el acceso a puestos de la central.
Para algunos este cambio puede ser vivido como un desarraigo
nacional; es habitual que los ms crticos en los cambios sean los que
ms pierden, los que desean mantener posiciones de privilegio. Para
otros, puede significar justo lo contrario: favorecer el arraigo de la
nacin y sus agentes en el rea de influencia en el que se juegan
buena parte de sus intereses a largo plazo. Si asumir esa lgica
transnacional significa menor peso de sus componentes nacionales,
debe significar tambin mayor identificacin con aquellos otros
componentes lingsticos, culturales y econmicos, que la atan a la
comunidad supranacional con la que mantienen lazos histricos. Ms
que desarraigo, representa hacer ms grandes sus races,
extenderlas, lo que significa enriquecerse a partir de una
identificacin ms intensa con los intereses generales de su
comunidad supranacional: sea Latinoamrica, la francofona, el
Magreb o el mundo anglosajn.
El comportamiento nacional de las agencias significa, tambin,
dependencia de sus mercados de origen. Lo normal es que las
grandes agencias sigan dominndolos, amparados en barreras de
entrada naturales asociadas a los negocios de red, que prima a los
que disponen de mayores puntos de cobertura. Aunque no hay datos
suficientemente precisos, se estima que la dependencia de Reuters
del mercado del Reino Unido es menor del 35%, la de Associated
Press respecto al mercado USA supera el 60%; la de France Presse
del mercado francs supera el 70% y las dependencias de DPA, EFE,
y ANSA respecto a
sus respectivos mercados nacionales de
Alemania, Espaa, e Italia supera el 85% de su cifra de negocio.
De modo que Reuters y Associated Press estn suficientemente

globalizadas mientras que France Press y las restantes agencias


citadas deben hacer grandes esfuerzos suplementarios para ganar
mercados en el exterior. Esa es su paradoja: por mucho que las
conexiones econmicas e instituciones parezcan anclarlas en un
pasado que parece todava slido, la saturacin de sus mercados
nacionales las obliga a buscar, cada vez con ms ahnco, sus ingresos
futuros en mercados exteriores. Entonces, como les ocurre a otras
empresas transnacionales, el camino de la desnacionalizacin se
presenta como un paso necesario para asentarse ms eficientemente
en los nuevos mercados.
La experiencia de las transnacionales de otros sectores demuestra
que no es posible crecer solo a partir del llamado crecimiento
orgnico. Es decir, que no es bastante con aumentar las ventas ao
tras ao, esa no es velocidad suficiente para aumentar la presencia
relevante en el mundo. Las grandes agencias estn necesitadas de
adquirir cuotas de mercado en muchos territorios, algo imprescindible
para ampliar su capacidad de influencia. Ese paso significa
materializar una poltica adecuada de fusiones o alianzas con
empresas, medios o agencias locales. Su aporte de credibilidad a
cualquier proyecto les facilita la entrada y les faculta para imponer
unas normas de comportamiento basadas en principios ticos y en
una alta profesionalidad. Pero la credibilidad no es suficiente para el
xito: necesitan de otros, ya asentados en mercados locales, para
aumentar su capacidad de influencia.8
En este contexto, dotarse de una estructura de grupo empresarial es
esencial para el xito. La apertura a otros mercados, y especialmente
a los otros naturales de cada agencia, aquellos vinculados por lazos
lingsticos y culturales, requiere localizar los proyectos en cada
regin y pas, regionalizarlos, para sentirse ms prximo sin perder
aquella distancia que garantiza la objetividad. Y ello supone asumir
forma de grupo empresarial para dotarse de la flexibilidad necesaria y
poder aumentar, de forma simultanea, su presencia en los ms
diversos segmentos y negocios.
La deslocalizacin, otro de los patrones de comportamiento de las
transnacionales, queda ms lejos de las agencias, aunque... no
demasiado lejos o, al menos, no del todo. Por un lado, como se ha
dicho ya, su misin consiste en garantizar en todo momento un flujo
noticioso equilibrado del acontecer mundial, lo que les exige una
estructura internacional estable. Ese equilibrio es el que aconseja
8 Las alianzas tienen, por otra parte, una larga tradicin entre las agencias como forma de localizar los
proyectos en cada pas. Un ejemplo: en 1.946 se crea en Espaa la agencia COMTELSA, para la difusin
de servicios informativos especializados en temas econmicos. Proyecto que junto con Reuters, contar
con la participacin de EFE en un 50% de capital.

donde ubicar una oficina permanente, con independencia de aquellos


momentos en que un territorio tenga o no aparente inters
inmediato. Es decir, con independencia de su alta o baja rentabilidad
econmica a corto plazo. Por otro, su aportacin al producto
incorpora factores subjetivos importancia informativa de cada
delegacin por sus impactos en los medios de todo el mundo - de
difcil articulacin.
No es posible, desde luego, la deslocalizacin de la produccin de los
puntos ms caros sin tener en cuenta su inters informativo. No es
posible, por ejemplo, irse de Japn para fabricar la informacin
desde China. La continuidad de una oficina permanente, que es la
garanta de una proximidad imprescindible a los hechos, debe
asegurarse hasta que se compruebe que su aportacin al producto es
nula en un periodo suficientemente largo. Y en ese caso, ser porque
es posible sustituir, con plenas garantas, esa cobertura estable y
directa por otra coyuntural e indirecta.
Sin embargo, aunque no sea posible deslocalizar aquello que forma
parte del corazn de su negocio, eso no significa que las agencias
estn ajenas a la deslocalizacin de parte de sus servicios internos.
Esta prctica, comn en las multinacionales, que les permite ahorrar
costes trasladando parte de su produccin a pases del tercer mundo,
se ha extendido al sector de las agencias. La pionera ha sido Reuters,
que ha abierto una oficina en La India desde la que 20 periodistas
cubren la informacin financiera que la agencia proporciona a 2.000
empresas de EEUU. La nueva oficina de Reuters en Bangalore (La
India) es slo el principio. Su departamento de base de datos -que
archiva material para 30.000 firmas internacionales- ya tiene a 300
personas trabajando en esta ciudad, una plantilla que esperan
duplicar en el prximo ao.
Como resultado y resumen, una conclusin: es imprescindible asumir
la realidad transnacional y los conflictos que genera, porque ello
revela independencia y voluntad de ponerse en vanguardia de unas
pautas informativas y empresariales coherentes y crebles. Significa
favorecer la integracin regional como misin relevante, y
comportarse en consecuencia: acompasar su crecimiento con el de
otras empresas e instituciones hasta mostrarse, al menos, tan
latinoamericanas como las empresas espaolas o francesas
transnacionales o tan centroeuropeas como las grandes empresas
alemanas. Y significa, al tiempo, ganar autoridad y distancia sobre
sus comportamientos y, a la vez, provocar en ellas una mayor
implicacin a largo plazo con los pases en los que estn asentadas.

En el prximo apartado tomaremos como ejemplo Latinoamrica, un


continente especialmente homogneo desde la perspectiva
lingstica y cultural, para abordar las consecuencias de asumir la
lgica transnacional desde una agencia espaola como EFE. Un
contexto en el que flota una pregunta de fondo Cmo cambia la
percepcin de la independencia y la neutralidad informativa de EFE,
el hecho de que las multinacionales espaolas lideren importantes
sectores productivos?.

c.- EFE e Iberoamrica: comunidad hispana e


integracin informativa
Latinoamrica constituye un mercado natural, relativamente
homogneo desde el punto de vista lingstico y cultural y con un alto
potencial de desarrollo desde todos sus aspectos. La empresas
espaolas de comunicacin y grupos y agencias de todo el mundo
compiten por ampliar su presencia y negocio en el continente. La
tensin entre una comunidad cultural homognea y un dficit en su
desarrollo e integracin econmica contina marcando la vida del
continente. Merece la pena profundizar en esa tensin y ver cmo
se comporta como espacio informativo.
La suma del PIB de todos los pases hispanohablantes es inferior al de
Alemania y similar al de Francia, cuya poblacin es seis veces menor.
Como el mercado de la informacin es proporcional al PIB, est claro
que aquel es significadamente dbil. Esa debilidad general, aadida
al peso de componentes nacionales y locales que lo fragmentan, ha
impedido la existencia de agencias propias que puedan sobrevivir con
unas tarifas suficientemente remuneradoras para financiar los costes
fijos de la cobertura informativa, algo que si pueden hacer otras
agencias globales. Solo IPS,9 y la mexicana Notimex han desarrollado
una mnima presencia internacional que, en conjunto, resulta
irrelevante.
La homogeneidad cultural es un buen terreno para que germine una
comunidad informativa. Y al tiempo, como seala Miguel ngel
Aguilar solo hay vertebrada una comunidad informativa en aquellas
reas donde algn medio tiene un ndice de audiencia eficaz sobre la

9 IPS es una agencia de raz democristiana, nacida en 1964 del impulso de un grupo de periodistas
encabezados por Roberto Savio, para servir de puente informativo entre Amrica y Europa. Se especializ
en la bsqueda, procesamiento y distribucin de noticias relacionadas con el Tercer Mundo

totalidad de la poblacin que se asienta sobre ellas 10Quien cumple


ese papel en Amrica Latina? Desde luego, y cada vez ms, los
grandes grupos audiovisuales de comunicacin se convierten en
agentes capaces de irradiar una audiencia multinacional significativa.
Entre ellos estn grandes cadenas de radio como la desarrollada por
la espaola PRISA, y canales de TV de origen mexicano, Televisa,
venezolano,
Venevisin,
o
estadounidense,
principalmente
11
Univisin , y CNN.
No es extrao este predominio audiovisual pues, la radio y la
televisin tienen una incidencia proporcionalmente muy alta en el
Continente. Incluso se podra afirmar que, en buena parte de l, est
muy desarrollada una cultura radiofnica, sobre todo en los pases
Centroamericanos, ms los andinos Per y Bolivia, precisamente
aquellos en los que los peridicos no alcanzan la barrera de difusin
de los 50 ejemplares por cada 1.000 habitantes. Hay que tener en
cuenta que otros pases, los que tradicionalmente han encabezado
los niveles de desarrollo del continente, -aunque estn pasando por
situaciones apuradas- superan claramente a Espaa, incluso a
Francia e Italia, en cuanto a la difusin de su prensa diaria.12
Pero, con todo, son las grandes agencias los principales articuladores
de la informacin del continente. Con una evolucin muy significativa
en los ltimos 40 aos, pues refleja que, desde el punto de vista
informativo, Latinoamrica es hoy ms latina que entonces.
Efectivamente las agencias de origen latino (EFE, AFP y ANSA)
proporcionan a los principales diarios alrededor del 50% de las
noticias, mientras que, en 1962, era poco ms de un 20%: por el
contrario, las de origen anglosajn (AP, Reuters, UPI) representan
poco menos de 30 % cuando antes era casi de un 80%. En ese
periodo ha crecido tambin el peso de la informacin internacional
10 Miguel ngel Aguilar. Europa-Iberoamrica. Las dificultades de una comunicacin. Conferencia
en los cursos de verano del Escorial, julio de 1993.
11 Univisin es fruto de la alianza entre Venevisin, Televisa y Jerrold Perenchio, un empresario
estadounidense con gran experiencia empresarial en el mundo de la televisin norteamericana.
12 En un supuesto ranking de pases latinoamericanos clasificados por la difusin de sus peridicos por
cada mil habitantes, Espaa se situara en 6 lugar. Pero si introdujramos Francia o Italia entre esos
pases sus puestos seran el 4 y el 6, respectivamente. Por delante de Francia estaran Venezuela Puerto
Rico y Uruguay (los tres en el entorno de los 175 ejemplares por cada 1.000 habitantes), Por delante de
Espaa estara adems Chile y Mxico ( situados en el entorno del 120). Elaboracin propia. Ver mi
trabajo Autonoma Informativa y empresas de Comunicacin en el Mundo Hispano Hablante publicado
por Editorial Complutense, dentro de La Informacin Internacional en el Mundo Hispano Hablante,
cursos de verano en el Escorial de 1993/94.

cubierta directamente por los con propios medios corresponsales y


acuerdos otras fuentes cercanas a los diarios hasta situarse en una
posicin cercana al 20%.
Datos internos actualizados sitan a la agencia EFE por encima del
40%, una posicin alcanzada en 1995. 13 El ltimo informe externo
conocido, realizado por el chileno Fernando Reyes Mata, 14 tiene fecha
de 1993 y concede a EFE una cuota ligeramente por debajo del 30%
de los impactos, seguida por AP con el 18%. El autor resuma sus
impresiones con estas palabras EFE parece llenar el hueco del viejo
sueo de la agencia latinoamericana de noticias. Un proyecto
formulado en diversos momentos del pasado por otros (TELAM, Latin,
Alasei, etc) que nunca lograron desarrollar la estructura tcnica y
profesional requerida para esa tarea, ni lograron la acogida necesaria
para prosperar en el intento
Y aada: EFE ha construido la identidad de lo iberoamericano en el
espacio informativo internacional y est marcando nuestras
diferencias dentro de la sociedad global. A un continente que habla,
lee y se entiende en espaol, llega con la actualidad de otros
continentes y regiones vista desde una percepcin cultural ms
propia y cercana.
Esa posicin tiene ms mrito si aadimos el hecho de que fue la
ltima en comparecer en Latinoamrica; la britnica Reuter lleg casi
un siglo antes, en 1870, tras su acuerdo con la francesa Havas. Las
norteamericanas UPI y AP comenzaron la difusin de su servicio en
espaol en los aos 1916 y 1951, respectivamente. La alemana DPA
empez en 1959 y la italiana ANSA, en 1952. EFE, la ms reciente,
emprendi15 su andadura internacional en 1966, primero de un modo
lento y dificultoso, despus en rpida y segura ascensin.
El hecho de que las noticias se elaboren, desde el origen, en una
lengua comn concede una ventaja a las fuentes hispanas respecto
al resto. El trmite, penoso y costoso, por lo dems, de la traduccin,
no abarca el fondo de la lengua, es decir, sus tradiciones histricas y
13 Segn los datos actualizados de EFE, en el segundo puesto se encuentran AP y AFP, en un entorno que
flucta entre el 14 y el 17%. La cuarta es Reuters que domina la informacin econmica mientras pierde
peso en la generalista, hasta situarse por debajo del 10%. La italiana Ansa y la alemana DPA se sitan en
niveles promedio situados entre del 5 y el 6%.
14 Fernando Reyes Mata, es autor de diversos informes sobre la presencia internacional de las agencias
de prensa en los aos 1989, 1991 y 1992. Es profesor de periodismo internacional de la Universidad
Andrs Bello en Chile y director de ILET, Instituto Latinoamericano de Estudios Transnacionales.
15 En 1966 EFE abri una modesta oficina en Buenos Aires, su primera delegacin en Hispanoamrica.

sus procesos constitutivos. La traduccin rpida al castellano, a la


que obliga el periodismo, genera una lengua sin suficiente coherencia
semntica y por tanto falsa y sin arraigo.
Es indiscutible, por tanto, que los factores culturales y lingsticos
han favorecido el desarrollo de la agencia EFE pero, no ms, que el
trabajo profesional riguroso de sus profesionales y la importancia de
algunos y significados logros organizativos. El ltimo, la puesta en
marcha de un servicio grfico internacional desarrollado a partir de
un paciente trabajo de alianzas con las agencias europeas integradas
en EPA, European Press Agency16 que le est reportando un rpido
xito informativo.
La creacin en 1972 de ACAN, Agencia Centroamericana de Noticias,
fue el primer acierto y abri el camino a una poltica informativa,
simultneamente
universal
y
focalizada
en
el
mundo
hispanohablante. Aquel fue, tambin, el resultado de un paciente
trabajo de alianzas pero, no con otras agencias, sino con la prctica
totalidad de los diarios de la regin. Su nacimiento supona, adems,
un hito y un ejemplo, como seala acertadamente Jos ngel
Castro,17 de lo que, aos ms tarde, se conocera como el Nuevo
Orden Mundial de la Informacin y la Comunicacin (NOMIC)
auspiciado por la UNESCO.
ACAN signific la implantacin de un modelo de agencia regional en
una lnea semejante a la auspiciada aos despus en el Informe Mac
Bride. Su sexta recomendacin exhortaba a la construccin de
agencias de prensa nacionales para aumentar la soberana
informativa de cada pas, pero, reconociendo la imposibilidad de
hacerlas efectivas, propiciaba establecer redes regionales viables
para aumentar la circulacin de la informacin. Entonces, como
ahora, la integracin regional de la informacin se vislumbraba como
un asunto crucial para el desarrollo social y econmico
ACAN, favoreci, no solo un intercambio fluido entre las diferentes
experiencias editoriales locales, sino la propia existencia de
Centroamrica como entidad informativa consciente de unos
16 EPA, European Press Agency, adems de EFE, incluye a la alemana DPA, la holandesa ANP, la
austriaca APA, la italiana ANSA, la agencia de Blgica BELGA, EFE, la suiza KEYSTONE, la
portuguesa LUSA...
17 Jose Angel Castro Informe citado pgina 323. Las Agencias Transnacionales de Prensa a finales del
siglo XX. Impacto del Nuevo Orden Mundial de la Informacin y de la Comunicacin en los objetivos
informativos de las grandes redes periodsticas (1973-1993)

problemas comunes. Raquel Salinas, una de las abanderadas del


NOMIC y siempre crtica del protagonismo de las agencias
transnacionales en el Tercer Mundo, reconoca el papel de ACAN-EFE
con estas palabras: "tiene el mrito indiscutible de haber generado y
ofrecido una alternativa noticiosa de mayor carcter local a los
pases de Amrica Central".18 ACAN ha mejorado siempre las cuotas
de impactos en prensa que EFE consegua en el resto de
Latinoamrica.
En todo ese camino, EFE ha contado con una predisposicin favorable
que se ha aprovechado de los sentimientos de cercana histrica y
cultural hacia Espaa, acrecentados por el xito de su transicin
poltica y su modernizacin econmica. Sin embargo la mayor
presencia de las empresas espaolas all y, en particular, el dominio
alcanzado en sectores clsicos vinculados a suministros bsicos, muy
visibles e importantes para los ciudadanos, ha cambiado esa
percepcin.
Los conflictos derivados del liderazgo de Repsol-YPF, Endesa,
Telefnica o el BBVA y BSCH sobre sectores como la energa, el
telfono o la banca de diversos pases, han provocado lo que los
investigadores de la imagen exterior19 definen como una
confrontacin inusitada entre proximidad cultural y distancia
emocional. Por un lado, los lazos histricos y de sangre con Espaa
permiten que los ciudadanos latinoamericanos la sientan como un
pas prximo y amigo: por otro, la actitud de las empresas refuerza
los reflejos negativos asociados a los nuevos conquistadores, con una
actitud sorprendentemente distante, arrogante, hostil o poco
amistosa.
Una situacin indita que coloca a EFE ante un nuevo reto: confrontar
la independencia informativa con el inters general. Pues si ste se
concibe desde su perspectiva nacional, como una prolongacin de los
intereses espaoles, est claro que debera favorecerse la mejor
difusin de las posiciones de las empresas espaolas, a menudo en
conflicto con los gobiernos de diversos pases. Pero si se mira la
realidad desde una perspectiva del continente, como agencia
transnacional latinoamericana ms que espaola, entonces el inters
general tiene otra dimensin.
18 Agencias Transnacionales de Informacin y Tercer Mundo Quito 1984.
19 Javier Noya: La imagen de Espaa y sus inversiones en Amrica Latina, Universia Business Review,
Tercer Trimestre del 2004 Investigador Principal del Area de Imagen Exterior y Opinin Pblica del Real
Instituto Elcano de Estudios Internacionales y Estratgicos.

Es entonces cuando tiene ms dificultad, y ms mrito, definir las


fronteras y las responsabilidades de la independencia. Como ya se ha
dicho en otro apartado, no parece suficiente el criterio del buen
periodista y su propia independencia, para garantizar la distancia
recomendable sobre los intereses a corto de las empresas
nacionales. No es solo un asunto de independencia de las personas,
imposible ms all de un cierto lmite, requiere tambin acrecentar
la independencia como organizacin, algo que solo puede
conseguirse logrando una cierta distancia orgnica con su pas de
origen, que hemos desarrollado en el apartado anterior e identificado
con polticas de transnacionalizacin y desnacionalizacin.
Slo los miopes viven, en estas circunstancias, la desnacionalizacin
como un desarraigo, porque la distancia respecto a los intereses
inmediatos de las empresas y la defensa de un desarrollo integrador
y equilibrado es la mejor forma de defender los intereses a largo
plazo de un pas. No es solo poltica es pura economa, porque lo que
las empresas, ninguna gran empresa, puede hacer es despilfarrar el
'capital social' que posee Espaa como pas en la regin. 20
Se trata de un capital social que acumula una infinidad de cdigos
compartidos, normas y valores que dan confianza y favorecen sus
expectativas de negocio, un capital que tiene muchas de las
caractersticas de un bien pblico pues beneficia a todos los agentes,
tambin a los profesionales, o las pequeas empresas. Ninguna gran
empresa puede gestionar como propio ese enorme capital pblico, ni
mucho menos dilapidarlo, se llame Telefnica o Endesa, algo que
pasados los primeros acaloramientos, reconocen tambin la cpula
empresarial representada en las patronales.
Ganar distancia no significa, obviamente, privilegiar las posiciones de
los gobiernos de turno o las fuerzas locales en cada pas. Significa
identificar los intereses generales y reforzar el papel de la
informacin, ms necesaria que nunca como elemento integrador
segn deca Enrique V. Iglesias, Presidente del Banco Interamericano
de Desarrollo, ante la Asamblea Iberoamericana de Prensa de 1991.
Los medios de informacin tienen la responsabilidad especial de
asegurar la difusin, el conocimiento y la transparencia de las
nuevas ideas, los nuevos conocimientos, las nuevas tecnologas y los
nuevos mercados, de los cuales tanto depende el proceso de
20 Ver el trabajo del premio Nobel de Economa Gary Becker: Social Economics. Market Behabiour in a
Social Environement. (Harvard University Press 2001)

desarrollo latinoamericano
Significa comprometerse con ofrecer una imagen fiel del continente y
de cada uno de sus pases como parte de una poltica de inters
general. El reto para los actores principales, como la agencia EFE, es
fortalecer los lazos con sus comunidades y cada uno de los pases
que la componen. Es comprometer con ellos polticas de equilibrio
informativo, coberturas reforzadas de aquellos acontecimientos de
especial relevancia. Y, por ltimo, es aceptar y promover la firma de
contratos de inters general, no muy distintos a los que tiene
firmados con sus respectivos Estados.
Los gobiernos nacionales estarn siempre interesados por que sus
pases estn encarnados en los servicios de las agencias
internacionales en un nmero de noticias adecuado a lo que aconseje
cualquier ndice objetivo, sea su peso demogrfico o econmico o
territorial. Saben que una infrapresencia en sus servicios significa, a
medio plazo, desconocimiento y olvido. Saben tambin que, slo si el
nmero de noticias que en promedio les dedican supera un mnimo,
ser posible reflejar una imagen equilibrada y fiel de su realidad.
Saben que la infrapresencia en los hilos significa ofrecer al mundo un
perfil sesgado, desproporcionado en cuanto al peso que representan
los sucesos o las catstrofes, que ignora forzosamente
acontecimientos de la cultura, la sanidad o el desarrollo de la
economa.
Todo ello, pasa por asumir una presencia ms intensa en cada pas,
incrementar las coberturas, aplicar criterios profesionales a la
seleccin de las noticias. Localizar el proyecto, cuando sea necesario,
mediante la alianza con medios locales a la manera de la
centroamericana ACAN EFE o la
adquisicin de una agencia
domstica.
Para terminar, requiere asumir y aplicar pautas transnacionales
dentro de la mejor lgica integradora, internacionalizando el proyecto
de una forma orgnica, asumiendo el mestizaje que conlleva la
integracin del personal local de cada pas, en funcin de su vala, no
de su origen. Requiere, en suma, actuar en vanguardia del progreso
global favoreciendo la integracin regional de las perspectivas
informativas.

d.- Propiedad pblica, privada o cooperativa

La independencia de un proyecto tiene que ver con quines son sus


propietarios, con la actitud y el respeto de los dueos por aquellos
valores que convierten a la informacin en un bien pblico, como la
credibilidad y la exactitud.
El capital, la concentracin de poder y el perfil de los propietarios de
los medios de comunicacin es algo que preocupa a muchos
ciudadanos del mundo. No es asunto balad y merece la pena
dedicarle unas lneas. Permitir, adems, abordar otro asunto de
inters y actualidad en Espaa: la titularidad y forma jurdica
adecuada para la agencia EFE, en tanto que medio de comunicacin
de carcter pblico.
La convergencia de los sectores asociados a la industria del
conocimiento - editoriales, ocio, comunicacin y distribucin de
contenidos- fortalece a los grandes grupos de comunicacin. Los
casos de Murdoch21 o Berlusconi son ya un primer ejemplo del peligro
que conlleva la concentracin de medios en manos de unos pocos.
Si nos limitamos a contemplar la concentracin de poder desde su
dimensin exclusivamente meditica, el problema apunta ya
suficiente gravedad. Si le aadimos, en el segundo caso, las
conexiones directas con la poltica y el gobierno de un pas, el
problema se vislumbra como tremendo. Pero an es posible dar un
paso ms. Ese paso, ms peligroso si cabe, lo ejemplifica General
Electric, en el que la mxima concentracin de poder meditico 22
viene acompaado del liderazgo en otros muchos sectores en todo el
mundo, sectores que incluyen la industria de armamento.
La combinacin de unos u otros peligros parece no ser tan
excepcional. En Francia, por ejemplo, los dos principales grupos de
comunicacin Lagardere, presidido por Jean Luc Lagardere, y
Dassault, presidido por Serge Dassault, ambos importantes polticos
conservadores, tienen tambin la inquietante particularidad de
21 Murdoch es dueo de diarios britnicos y estadounidenses (The Times, The Sun, New York Post), de la
cadena de televisin por satlite BskyB, una delas cadenas de TV de EEUU (FOX) y la productora de
cine Twenty Century Fox.
22 General Electric, con sus variadas filiales, es una de las corporaciones sobre la que pivota la industria
de armamentos. Tiene posiciones de liderazgo en multitud de sectores, entre ellos construccin,
generadores, electrodomsticos, plsticos. En la industria del ocio y las comunicaciones es propietario de
NBC Universal, procedente de la fusin entre Vivendi y NBC. Esta unin dio como resultado una entidad
que agrupa a las 29 cadenas de televisin NBC y la cadena hispana Telemundo, los estudios de cine
Universal Pictures, los estudios de produccin de programas de televisin Universal Television y NBC
Studios, as como participaciones en diversos parques temticos como Universal Studios Hollywood y
Universal Orlando.

haberse constituido alrededor de una firma central cuya actividad


principal es militar (aviones, caza, helicpteros, misiles, cohetes,
satlites...). Es posible que sean independientes sus editoriales
cuando se habla de la guerra de Irak, por ejemplo? No, desde luego. Y
as lo expresaba la Sociedad de Redactores del diario francs Le
Figaro cuando el 20 de septiembre de 2004 vot una mocin que
emplazaba al director del peridico a defender una lnea editorial de
total independencia frente a los posibles conflictos de inters
comerciales y econmicos de los accionistas. La alarma surgi
cuando Serge Dassault, 23 dueo de este medio, afirm que "hay
informaciones que hacen ms dao que bien", y por tanto no deben
ser publicadas en sus medios"24. La lgica particular del poder
empresarial se enfrenta, al tiempo, a la veracidad como valor
informativo y a los anhelos de paz, como valor universal.
Es lamentable que, en este contexto, haya alguien que critique los
peligros de la propiedad pblica de algunos medios. Existen, es
cierto, pero son casi despreciables comparados con los que se
derivan de las situaciones comentadas. Esas propiedades privadas
deberan, desde luego, preocupar mucho ms. Su mera existencia
justifican la presencia del capital pblico como garanta ltima de
pluralismo y transparencia.
Pero eso no significa que la propiedad publica sea el nico depositario
de la defensa del inters general. Ni tampoco, la mejor solucin para
las agencias si lo que se desea es integrar los intereses sociales,
informativos y de negocio en una gestin dinmica, transparente y
eficiente.
En Espaa, el gobierno de Rodrguez Zapatero ha solicitado a un
Comit de Sabios25 un dictamen sobre la forma ms adecuada para
organizar el futuro de los medios pblicos, RTVE y Agencia EFE. Se
debe mantener la propiedad pblica? Cmo organizarlos para
23 Dassault es el principal grupo de prensa nacional de Francia a travs de Socpresse que controla Le
Figaro, un grupo de diarios regionales, el semanario LExpress, la revista LExpansip, y otras 14
publicaciones. Lagardere es el principal editor de Francia (Hachette, Fayard, Grasset, Stock, Larousse,
Robert Laffont, Bordas..), es dueo de diarios regionales (Nice Matin, La Provence) domina las revistas
(Paris Match, Elle, Tl 7 Jours, Pariscope...), las distribuidoras de diarios Relay y NMPP y ha sido
candidato a adquirir Canal Plus o la cadena pblica France 2.
24 La prdida de credibilidad de los medios. Revista Cultural DosDoce.com
25 El Comit de Sabios est presidido por el catedrtico de Filosofa Emilio Lled, los tambin
catedrticos Enrique Bustamante y Victoria Camps, vicepresidenta del Consejo Audiovisual de Catalua;
el filsofo Fernando Savater, y el presidente de las Asociaciones de la Prensa de Espaa, Fernando
Gonzlez Urbaneja y al consejero del Tribunal de cuentas Miguel ngel Arnedo Orbaanos.

combinar dinamismo, eficacia y la defensa de bienes pblicos?


Tienen las agencias alguna singularidad que recomiende una
solucin particular?
Ese dictamen ha concluido que el Estatuto jurdico ms satisfactorio
para la agencia EFE es el de sociedad pblica, 100% capital del
Estado espaol, pero ubicada fuera del holding que gestiona el
conjunto de las empresas pblicas. El dictamen se fuerza para alejar
a EFE de los comportamientos mercantiles, contrarios al parecer al
inters general, para que se comporte como una agencia de servicio
pblico.
Contraponer inters general y mercado es, como se ha visto en estas
pginas, un planteamiento extrao a la realidad, algo que no puede
ms que generar marginalidad a un proyecto. Es difcil que de esa
prevencin pueda nacer un proyecto informativo de xito. Integrar
mercado y sociedad, sin contraponerlos, es un asunto esencial, pues
es a la sociedad a la que se sirve desde la independencia, pero es el
mercado el lugar de intercambio de servicios y productos donde se
condensan el trabajo y la creacin colectiva.
No es suficiente con combinar el sello imprescindible de la
independencia informativa con la necesaria racionalidad del gasto
pblico26. No es solo la racionalidad del gasto, es la necesidad de
consolidar una empresa volcada al mercado, es decir, volcada a
satisfacer las necesidades sociales a cambio de una tarifa
proporcionada al valor de los servicios.
Si no se comparte el ideario, difcil ser converger en el diagnstico o
coincidir en la misma solucin organizativa para la agencia EFE.
EFE y AFP son las dos grandes agencias internacionales de capital
pblico. Ninguna de las dos puede achacar insuficiencia financiera
cuanto los contratos de servicios de inters general representan casi
el 50% de sus ingresos. Ms bien al contrario: el peligro viene por
otro lado. Ese nivel de concentracin en la facturacin en un solo
contrato supone un alto nivel de riesgo para su independencia. Creer
lo contrario sera caer en el angelismo, entender que el poder va a
renunciar de forma permanente a aprovechar esa situacin para
influir en su actuacin.
Aunque no hubiera voluntad de interferir, el peso de estos contratos
26 Incluido en el dictamen final del Comit de Sabios

en el futuro de AFP y EFE es tan determinante que cualquier


actuacin en un sentido u otro, termina condicionando su futuro. La
dificultad para cuantificarlos con un criterio objetivo, en trminos de
mercado, permite su manipulacin al alza o a la baja.
Dos ejemplos de EFE pueden servir de gua para entender lo que se
dice. Durante siete aos, entre 1989 y 1996, el departamento de EFE
TV aport unos beneficios promedio de 3 millones de euros anuales
como consecuencia de alojar y soportar tcnica e informativamente
el desarrollo de Telemadrid. El Estado aprovech esos excedentes
para congelar unos aos, y recortar otros, el contrato de inters
pblico con EFE sin modificar los compromisos de las partes. Ninguna
empresa habra aceptado este incumplimiento en cualquier otro
contrato. El mismo contrato, con los mismos compromisos, subi un
40% entre 1997 y 2003. En medio se haba producido un cambio de
gobierno y un cambio de situacin. Pero tambin una mayor
sensibilidad hacia el proyecto de EFE desde instancias
gubernamentales, entre otras razones porque Manuel Aznar, el
abuelo del presidente entrante, Jos Maria Aznar, haba sido el
presidente de la agencia entre 1958 y 1963.27
Esta situacin genera un crculo vicioso demoledor para el dinamismo
organizativo y justifica la defensa de intereses corporativos. De
alguna forma el servicio pblico as entendido se convierte en un
instrumento aleatorio que justifica la indolencia interna. Pocas veces
el incumplimiento de los acuerdos y los objetivos tiene tan poco
coste.
La propiedad pblica no es la forma dominante entre las agencias
ms importantes. Recordemos que, de las siete ms importantes de
occidente, cuatro son cooperativas (Associated Press, DPA, ANSA y
Press Association) y una, Reuters, enteramente privada. Tambin es
privada la segunda agencia de Espaa, Europa Press. El prestigio y la
credibilidad de esas organizaciones, mayor en algn caso, menor en
otro; los parecidos comportamientos con los que abordan los ms
diversos y sensibles temas, demuestra que el inters general no es
un asunto exclusivo de las amparadas por un estatuto jurdico
especial de carcter pblico.
En consonancia con lo anterior, lo que aqu se defiende es,
27 Diferente situacin pero resultados similares: despus de dos ajustes de plantilla el dficit en 2004 se
mantena en niveles similares al de 1996.

efectivamente, que la forma jurdica ms adecuada para EFE es la


cooperativa de medios. Las razones estn claras: es la que mejor
vincula los intereses sociales, informativos y de negocio, la que
facilita la eficiencia y el dinamismo que requiere la competencia y la
apertura de los mercados, el estatuto jurdico que favorece ms
intensamente un espritu de cooperacin y conecta con el inters
general desde la ms amplia pluralidad de intereses sociales. Por
ltimo, la conexin entre clientes y accionistas que aporta la
cooperativa de medios, es la que garantiza la mejor calidad e
independencia de la informacin.
Siendo la solucin dominante entre las grandes agencias, y estando
cargada de razones que la aconsejan, resulta curioso que esta
alternativa no haya sido ni tan siquiera estudiada por el mencionado
Comit de Sabios. Probablemente se debe a que, sobre el mundo de
las agencias se sabe muy poco como lo prueba el hecho de que,
entre la amplia bibliografa consultada por el mencionado comit,
solo dos de ellos analizan el papel de las agencias en el mundo y
ninguno de desde una perspectiva actual.28 No los han podido
encontrar porque, simplemente, no los hay. Llenar ese hueco es,
precisamente, uno de los motivos que justifican el nacimiento de este
trabajo.
La conversin de EFE en una cooperativa de medios, es una solucin
que merece la pena considerar y abordar; merece la pena, al menos,
intentarlo. Se necesita, desde luego y en primer lugar, que los medios
quisieran dar ese paso. Por ello, este trabajo se dirige tambin a
ellos, aportando argumentos y experiencias de otras agencias.
Quienes seran los cooperativistas? Aquellos medios que,
voluntariamente, decidieran asumir una cuota de participacin.
Associated Press tiene 1500 asociados, DPA tiene 190 socios, ANSA
37 y Press Association solo 27. En algn caso, en funcin de sus
historia, los asociados son solo diarios, en otros, como DPA 29, la
cooperativa est abierta tambin a revistas, emisoras de radio y
televisin. Para ser consecuentes con todo lo expuesto debera estar
abierta no solo a medios espaoles, sino tambin a medios
28 Sus ttulos son: BIPE (1993): Les agences dinformation en Europa. Ed. Issy-les-Moulineaux.
HENRI PIGEAT (1997) Les agences de presse. Institucions de pass o mdias davenir . Incluyen
tambien Historia de la Agencia EFE : el mundo en espaol de Victor Olmos. La bibliografa analizada
consta de 47 libros.
29 DPA tiene 190 socios entre editoriales de peridicos y revistas, editoras y emisoras de radio y
televisin. Los socios pueden adquirir solamente un mximo del 1,5% respectivamente, y las emisoras de
radio y televisin pueden poseer, en conjunto, un mximo de hasta 25% del fondo de capital.

latinoamericanos de relevancia social, para los que se reservara una


porcin del capital social. Adems de su participacin como
propietarios, los socios se beneficiaran, como es habitual, de tarifas
especiales en los servicios, respecto a los no socios.
Las aportaciones de fondos pblicos mediante diversos contratos de
servicios de inters general, al igual que ocurre en el caso de DPA o
ANSA, dara derecho a incorporar tambin las formas de control
pblico ms eficaces que garantizaran su buen uso.
Si, en algn momento de su futuro, hubiera suficiente consenso para
convertir EFE en una cooperativa de medios habra que elaborar una
hoja de ruta que facilitase la transicin entre el modelo actual y el
futuro cooperativo.
Si no lo hubiera, la permanencia como empresa pblica sera
perturbadora slo si se errara en el diagnstico y se la aplicaran
nuevos controles burocrticos que, con la excusa de defender el
inters general y la independencia informativa, dinamitara su
fundamento, que no puede ser otro que la independencia econmica
y el dinamismo empresarial.
Una empresa, privada o pblica o cooperativa, no es una institucin
contemplativa ni pasiva. Requiere tomar decisiones de riesgo,
resolver problemas, asumir conflictos. Su Consejo de Administracin,
centro principal de poder, no puede ser, como propone el Comit de
Sabios, el descanso de catedrticos y personalidades de reconocido
prestigio elegidas por el Parlamento, que corre el riesgo cierto de ser
construido bajo la cuota de partidos polticos. Si la funcin de estos
como vehculos del poder ciudadano es esencial, mejor es
mantenerlos alejados de estos mbitos, no sea que los conviertan en
territorio para sus conflictos particulares.
Si los medios son los principales clientes de las agencias y los
trabajadores los principales agentes en la confeccin del producto,
son sus intereses, junto con los intereses pblicos, los que deben
estar articulados preferentemente. Siendo pblica, el Consejo de
Administracin debera estar compuesto por una representacin de
esos colectivos, como ya se ha expuesto y justificado en el apartado
anterior: representantes del Estado, asociaciones de medios de
Espaa y Amrica y trabajadores
Nada es definitivo. La agencia Fabra, principal precursora de EFE,
haba estado participada, desde 1926, por los cuatro principales

bancos espaoles (Hispanoamericano, Central, Bilbao y Vizcaya)


fecha en la que sustituyeron como accionistas a la agencia francesa
Havas, antecedente de France Press. EFE naci en 1939, hace 66
aos, como empresa pblica. Viene, por tanto, de muy lejos pero
debe ir ms lejos todava.

e.- Conclusiones: un nuevo declogo para


reforzar los consensos bsicos en las
agencias.
Una de las cuestiones centrales para cualquier empresa es integrar
las posiciones de los principales interesados en su futuro: los clientes,
los empleados, los proveedores, los accionistas, las instituciones
representativas que disfrutan de sus servicios. Tambin lo es para las
agencias.
El enfoque ms progresista que admite la sociologa de la empresa,
asociado al vocablo ingles de stakeholders, considera que la razn de
ser de cada una de ellas es maximizar la utilidad para la Sociedad a
travs de los colectivos ms interesados en su futuro, desde los
clientes a los empleados. Ese planteamiento, que se ajusta
especialmente a las agencias de noticias, se opone al enfoque ms
tradicional, el de los shareholders, cuyo objetivo es maximizar el
valor para los accionistas.30
El xito empresarial de una agencia requiere de una cultura que
facilite su conexin con la sociedad. Sea de titularidad privada o
pblica o una cooperativa, cuando el capital humano es su mayor
activo, es obvio que su participacin es decisiva para afrontar el
futuro. Activar la participacin de sus redactores y el resto de
trabajadores es una condicin indispensable para hacer productos
mejores y de ms valor. La colaboracin con los clientes medios es, a
su vez, imprescindible para ampliar y enriquecer el mundo de la
informacin. La relacin con los accionistas exige, al tiempo, un
planteamiento empresarial comn y clarificar los objetivos ltimos de
la empresa que nunca sern maximizar su valor para ellos, los
accionistas, a travs de los dividendos. Su xito demanda, en suma,
compartir con la sociedad, representada por los clientes, accionistas
y empleados, unos objetivos y valores comunes.
30 La traduccin de shareholder es accionista y la de stakeholder es interesados. Son trminos utilizados
en la literatura empresarial que, expresados en la lengua inglesa, tienen la virtud de su similitud fontica
lo que favorece su contraposicin.

La independencia informativa, por ejemplo, no puede depender solo


de la actitud del primer ejecutivo... sobre todo porque no est
garantizado que sea el cauce por el que se manifiestan las presiones.
Debe formar parte de un conjunto de valores consensuados que
deben saber defenderse de forma individual y de forma colectiva e
institucional.
Es un hecho, y no leve, que trabajadores, periodistas, cuadros y
directivos soportan presiones que les llevan a comportarse de modo
no siempre adecuado a una perspectiva profesional. En el extremo, la
necesaria colaboracin y lealtad a todo poder legtimo existente,
incluido por supuesto el propietario, puede acabar convirtiendo la
visin profesional en algo amorfo, sin autonoma, principios ni garra. Y
al profesional mismo en un mercenario capaz de justificar y/o hacer
cualquier cosa por dinero, por conservar un puesto y un sueldo. En
ese contexto no es difcil que acaben imponindose formas de
organizacin que contradicen los principios bsicos de la
independencia y la credibilidad.
La aceleracin de los cambios tecnolgicos y sociales aumentan la
volatilidad del mercado. Los nuevos problemas y las nuevas
oportunidades dificultan la navegacin tranquila. Ms que nunca, es
necesario un acuerdo bsico sobre los riesgos y las alternativas
existentes, que recoja los valores y principios pero que descienda
tambin a los problemas reales con los que se enfrenta la empresa.
Es un tiempo en el que es tan importante hacer pedagoga como
manifestar determinacin.
A modo de conclusin, se repasan algunos de los consensos bsicos
que se han definido, a lo largo de este trabajo, como de desarrollo
obligado para el mejor futuro de las agencias:
1. Es imprescindible integrar principios editoriales y eficiencia en la
gestin del negocio. Significa hacer ver a todos los interesados en
su futuro que la independencia informativa est ntimamente
conectada con la viabilidad econmica, es un todo que requiere
extender los principios compartidos hacia el dinamismo
empresarial.
2. La credibilidad de la marca es el pilar fundamental del negocio de
la informacin. Es un valor intangible que se alimenta, da a da,
del reconocimiento y acreditacin de las noticias de las agencias
por los medios. Y que alimenta, a su vez, la notoriedad de sus
siglas entre el gran pblico, valor del que depende buena parte de

los nuevos negocios.


3. Sobre la colaboracin con los medios descansa, no slo buena
parte de su futuro audiovisual y multimedia, sino tambin la
entrada en nuevos mercados como el empresarial o el de los
fondos de imagen, ejes en los que se libran las batallas del futuro.
Esa colaboracin interesa a ambas partes, medios y agencias.
Sobre ella todo es ms fcil, sin ella la marginalidad de un
proyecto est asegurada.
4. La agencia del futuro no puede ser slo una suministradora de
servicios bsicos, tan imprescindibles como indiferenciados; es
necesario que los directivos, cuadros, redactores y el resto de
profesionales asuman que cada demanda requiere, ms que
nunca, un tratamiento especfico. Deben estar dispuestos a aadir
valor a sus productos para adecuarlos a cada necesidad, recorrer
peldao a peldao la cadena de valor. Y encontrar la forma de
hacerlo de la manera ms eficiente.
5. La tecnologa facilita nuevos canales cada vez con ms capacidad
para transmitir informacin en formato audiovisual. Los canales de
televisin no son ya el nico medio que transmite imgenes en
movimiento. Proliferan y se perfeccionan los medios electrnicos,
con terminales fijos o mviles, capaces de transmitir informacin
multimedia. Los medios tradicionales, con salidas por Internet, se
comportan ya como organizaciones bimedia que requieren de
videonoticias. Todo ello obliga a las agencias a encontrar la forma
de entrar en el mundo audiovisual, con decisin pero buscando un
equilibrio que la haga factible a medio plazo.
6. La dinmica de las cosas conduce a las agencias a abordar el
mercado de los usuarios finales y reconocerse, al tiempo que
como proveedor de informacin, como medio de comunicacin. Y
competir con sus propios clientes en ese terreno. Pero no hay que
preocuparse por incorporar la competencia y colaboracin en una
misma estrategia, estn unidas en una misma realidad. Esa es,
precisamente, la esencia de todo dinamismo.
7. Cuanto ms se alejan de sus mercados primarios, ms se sofistica
la relacin con el cliente y la propia accin comercial. Entonces se
hace evidente que la informacin no tiene un valor en abstracto,
que su valor est indisolublemente vinculado al que se asigna a
sus diferentes usos. Y que es esta cualidad la que determina la
tarifa del servicio, algo que se tipifica y cuantifica a travs de la

licencia que se cede. Cunto ms plurales se hacen los mercados,


los productos y las licencias ms profesionalidad se reclama para
las formas de venta.
8. Las agencias han sido siempre empresas multinacionales con un
alma nacional. Pero la globalizacin de la informacin y la
economa requiere de ellas una identificacin ms intensa con los
intereses generales de la comunidad supranacional con la que
comparten lazos lingsticos, culturales y econmicos: para unos
Latinoamrica, para otros la UE, el Magreb o el mundo anglosajn.
Los interesados en el desarrollo de una agencia, sus trabajadores,
accionistas y clientes, deben entender que eso significa hacer ms
grandes sus races, enriquecerse y enriquecer el proyecto
informativo y empresarial. Y al tiempo asumir las consecuencias
de la transnacionalizacin, la
dispersin territorial y la
multiculturalidad.
9. El xito de un proyecto informativo requiere hoy asumir, como
reto, la complejidad creciente de las cosas y, como solucin, el
rigor y la profesionalidad creciente. En particular, eso significa
incorporar en el da a da planteamientos que integren la
informacin, la tecnologa y el mercado en la solucin de los
problemas; planteamientos que superen la dicotoma entre
periodistas y gestores; que establezcan una sntesis adecuada
entre la tradicin y la modernidad y entre rutinas e innovacin.
10. El desarrollo empresarial de las agencias requiere saber vender
sus valores y capacidades ante las instituciones, los entes ms
capacitados para calibrar su importancia a largo plazo. Pero no es
bueno convertir a ninguna institucin, ni a ningn gobierno, en un
cliente determinante para su futuro. En todo caso, debe percibirse
como un mal necesario mientras no se encuentran alternativas
que diversifiquen la dependencia como forma de ganar
independencia.
El propsito explcito de este trabajo ha sido facilitar un enfoque
integral de la realidad del mundo de la informacin en los comienzos
del siglo XXI. Nace del convencimiento de que ese enfoque favorece
una sntesis entre los diferentes intereses que habitan en una agencia
de noticias y contribuye a los consensos bsicos, imprescindibles en
toda organizacin.
Con un nico fin: integrar el dinamismo social y econmico con el
inters general y la independencia informativa.

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