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ESCUELA NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA

MAESTRA EN HISTORIA Y ETNOHISTORIA

SOBRE EL DIABLO

ALUMNA: AMEZCUA CONSTANDCE NAYELI OLIVIA


MATERIA: LOS MONOTESMOS COMO PRODUCTO
CULTURAL
PROFA: ELEONORA PAGNOTTA
Cuicuilco, 8 de noviembre de 2013.

Introduccin

Es mucho lo que se ha escrito y se sigue escribiendo an en torno a la imagen del


Demonio debido a que se trata de un personaje que ha causado controversias, debates y
divergencias an en el interior de la teologa catlica. Dado que el propsito de este texto es
explicar a grandes rasgos cules son las caractersticas principales de dicho personaje, me
centrar en dos aspectos en torno a los cules se estructura este breve trabajo: sus
antecedentes, y su papel en el cristianismo en torno al problema del mal y su desarrollo en
el cristianismo medieval.
Antecedentes: las religiones antiguas, el judasmo y el Antiguo Testamento.
Dado que la Biblia no ofrece en s misma una doctrina sistemtica sobre el Diablo 1,
diversos autores han buscado sus antecedentes en las religiones antiguas y su probable
influencia en el judasmo. Jeffrey Burton Russell explica que si bien en las religiones
antiguas exista el problema de la maldad, esta no se encontraba personificada en una figura
como el Demonio.2 As, encontramos deidades como Seth, en el antiguo Egipto. Como hijo
de Ra y hermano de Isis y Osiris, Seth era considerado amigo de los muertos y protector
de los soberanos locales. Sin embargo, con el aumento del culto a Osiris, Seth adquiri la
caracterizacin de enemigo de su hermano y de su sobrino Horus, con quien mantendr
diversas batallas que representan la lucha entre el bien y el mal.3
Entre las civilizaciones acadia, sumeria y asirio- babilnica existi una nocin del mal
vinculada a seres destructores que se encontraban en el agua, el aire y la tierra, como los
llamados siete espritus del abismo, considerados causantes de todas las enfermedades. 4
Por su parte, los pueblos semitas contaban tambin con sus seres malignos, que no eran
otros ms que las deidades de las religiones de los pueblos vecinos. Entre los demonios ms
1F. J. Schierse y J. Michil. Satn p. 643 consultado en
2 J. B. Russell. El prncipe de las tinieblas. El poder del mal y del bien en la
historia. Chile, Andrs Bello, 1996. p. 23.
3 Flix Bez- Jorge. Los disfraces del diablo. Ensayo sobre la reinterpretacin
de la nocin cristiana del mal en Mesoamrica. Mxico, Universidad
Veracruzana, 2003. p. 57- 60.
4 Ibd. p. 66.
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conocidos estn Lilith, antiguo espritu cannanita del viento y primera mujer de Adn segn
algunas tradiciones, Baal- zebud, cuyos smbolos eran los cuernos, y Azazel, antigua deidad
dionisaca representada como macho cabro.5 Russell explica que el hombre siente dentro
de s una tensin entre el bien y el mal y considera que en la divinidad tambin debe
presentarse dicha tensin. Al mismo tiempo, el hombre tiene la conviccin de que Dios es
bueno, por lo que no le puede ser atribuido el mal, de manera que la tensin se externaliza
en la divisin de Dios en entidades separadas, encarnando cada parte el bien y mal, y en
una lucha entre dioses buenos y malos, siendo estos los dioses vencidos por los primeros. 6
Ya en el Antiguo Testamento, encontramos la figura de un acusador de los hombres ante
Dios, pero no parece que este acte por rebelda, maldad o franca oposicin a Dios. 7 De
dnde surge entonces? En el Antiguo Testamento, Malak Yahweh es un mensajero de Dios,
incluso su voz misma en un principio, que poco a poco se le va separando hasta convertirse
en un ser aparte con la capacidad de recorrer el mundo al servicio de Dios. As, en el libro
de Job, Satn aparece no como opositor, sino como un miembro de la corte celestial capaz
de convencer a Dios de volverse en contra, o al menos poner a prueba a los hombres. 8 En
opinin de Duncan Heaster, fue durante la cautividad en Babilonia cuando los judos
empezaron a desarrollar un dualismo que terminara por enfatizar la personificacin del
mal.9 Entre los grupos con un dualismo ms acentuado estaban los esenios, quienes
consideraban que el hombre se encontraba en un conflicto constante entre la inclinacin al
bien y la inclinacin al mal, conflicto que se presentaba no slo a nivel individual, sino
tambin celestial: Todos los hijos de la rectitud estn bajo el gobierno del Prncipe de la
Luz y recorren los caminos de la luz, aquellos que nacen en la falsedad son gobernados por
5 Ibd. p. 71. 77.
6 Russell. op. cit. p. 24.
7 Schierse y Michil, op. cit. p. 643.
8 Russell. op. cit. p. 56- 57.
9 Heaster. El verdadero Diablo. Una exploracin bblica. India, Carelinks
Publishing, 2009. Consultado en www.realdevil.info
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el ngel de la Oscuridad y recorren los caminos de la oscuridad. 10 Es muy probable que el


zoroastrismo fuera la principal influencia a este respecto, con su idea casi dramtica de la
lucha entre Ormuz y Arihman por el control de todo lo existente. 11 Segn los escritos de
Qumrn, ser hasta el juicio final cuando se lleve a cabo una separacin definitiva entre la
luz y las tinieblas.12
El Diablo en el cristianismo.
Jorge A. Medina Estvez afirma que en el Nuevo Testamento aparecen aproximadamente
160 referencias a Satans bajo diversos nombres. El ms comn, con unas 100 veces, es el
de Demonio, tanto en singular como en plural. Le siguen Diablo y Satans con unas 30
veces y Maligno o malo con unas 10 menciones.13 Proveniente del hebreo, Satn o Satans
significa adversario o enemigo, mientras que Diablo, del griego, significa acusador o
calumniador.14 No obstante el nmero de veces que aparecen dichas menciones, Heaster
afirma que no pueden ser consideradas como referentes a una persona en especfico, sino
que hacen referencia a cualquiera que, en determinadas circunstancias, se opusiera a la
voluntad divina, como Pedro, a quien Jess llam Satans cuando trat de convencerlo de
alejarse de la muerte que le esperaba.15 Sin embargo, no podemos negar que son varios los
pasajes bblicos en los que son claras las referencias a una entidad precisa cuyo objetivo
principal es obstruir el Reino de Dios mediante la tentacin (experimentada por el mismo
Jess en el desierto) o la posesin. 16 A pesar de las ambigedades que encontramos en el
texto, podemos encontrar, siguiendo a Flix Bez- Jorge, siete generalizaciones en torno al
10 Citado en Russell. op. cit. p. 60.
11 Bez- Jorge. op. cit. p. 84.
12 Schierse y Michil, op. cit. p. 644.
13 Medina Estvez. Satans y su obra. Cuaderno Humanitas (Humanitas.
Revista de Antropologa y Cultura Cristianas). No. 22. Julio 2010. Chile,
Universidad Pontificia de Chile. p. 8.
14 Giovanni Papini. El Diablo. Mxico, Porra, 2002. P. 5.
15 Heaster. op. cit.
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Diablo: 1. Es un ngel cado. 2. Es el lder de los demonios. 3. Se le llama Prncipe del


mal. 4. Es un no ser, la nada. 5. Causa enfermedades y daos fsicos. 6. Incita al pecado. 7.
Acusa a los hombres ante Dios y los castiga en el infierno.17
No obstante, son varios los puntos que el Nuevo Testamento no deja en claro, como el
motivo de la cada de Satans, su origen o los lmites de su poder sobre los hombres. Estas
cuestiones generaron un sinnmero de discusiones entre los primeros Padres de la Iglesia y
entre los grupos surgidos a raz de la reforma protestante, continuando an muchas de estas
discusiones hasta nuestros das. Dado que se trata de cuestiones teolgicas complejas y
debido a lo breve de este trabajo, no abundar en ellas, sino que solamente dar algunos
ejemplos. Mencion ya que la encarnacin del mal en una figura especfica es tal vez
resultado de la creencia en un dios benevolente que no puede ser causa del mal. Sin
embargo, la existencia de Satans como encarnacin del mal no explica el porqu de su
presencia. Russell explica que el problema puede plantearse mediante un silogismo: 1. Dios
es omnipotente (omnisciente y todopoderoso); tiene capacidad para crear un cosmos en el
que no exista el mal. 2. Dios es enteramente bueno y desea un cosmos en el que no exista el
mal. 3. Por consiguiente, el mal no puede existir. 4. Pero constatamos que el mal s existe.
5. Por consiguiente, Dios no existe.18
Fueron varios los telogos que se ocuparon del problema. Dado que Dios es uno y es el
creador de todo lo existente y dado que no quiere la maldad, no pudo haber creado al
Diablo con una maldad originaria. Ireneo, Orgenes y Gregorio Magno afirmaron que se
16 Russell. op. cit. p. 68- 69.
17 Bez- Jorge. op. cit. p. 125. Respecto a este ltimo punto, me parece
interesante que los distintos autores citados aqu, con excepcin de Heaster,
no hagan referencias importantes sobre el lugar de residencia del Diablo: el
infierno. Lo ms que llegan a mencionar es que, tras su descenso al lugar de
los muertos, Cristo lo encaden, de tal manera que le es imposible salir. Sin
embargo, me parece que hace falta una mayor vinculacin entre la historia del
Diablo y la del infierno, que, como explica Georges Minois, no fue siempre un
lugar de castigo y condenacin, idea que se desarroll entre los siglos I y V.
Minois. Historia de los infiernos. Espaa. Paids, 2005. p. 75.
18 Russell. Lucifer. El Diablo en la Edad Media. Barcelona, Laerttes, 1995. p.
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trataba de un ngel, incluso el mayor entre todos, que se apart de Dios de manera
voluntaria, llevando consigo a otros ngeles.19 Algunos captulos de Isaas (especficamente
XIII y XIV), se consideran el testimonio ms antiguo sobre la cada de Satans, tambin
llamado aqu Lucifer, como resultado de un pecado de soberbia, al buscar parecerse a
Dios.20 Nuevamente, los debates continuaron en torno a preguntas acerca de la naturaleza
de su pecado, del lugar geogrfico de su aterrizaje, a su participacin en la cada del
hombre y el pecado original o incluso acerca de la posibilidad de que algn da pudiera
arrepentirse y obtener la misericordia de Dios. Todas estas cuestiones siguieron
discutindose durante los siglos siguientes. En el Concilio de Letrn, en 1215, se estableci
que Dios era el nico principio de todo el universo, creador tanto de lo visible como de lo
invisible, de lo material y de lo espiritual. En efecto, el Diablo y los otros demonios fueron
creados por Dios naturalmente buenos, pero por s mismos se transformaron en malvados.
Enseguida el hombre pec por sugestin del demonio. 21 Por supuesto, las discusiones no
fueron exclusivas de la teologa, ya que tambin entre los creyentes no letrados el problema
del mal fue cobrando fuerzas al paso del tiempo, generando doctrinas como las de los
bogumilos, los ctaros, los albigenses o los valdenses, centradas en un dualismo que
implicaba concepciones como la negacin de la humanidad de Cristo o incluso la creencia
en que Satn era el creador de todo lo material.22 A la par, tambin se gener un imaginario
acerca de la apariencia del Diablo y de su intervencin en el mundo de los hombres. Robert
Muchembled explica que distintos elementos conformaban una imagen acerca de un
Demonio cuyo aspecto poda ser animal, a la manera de dioses paganos como Pan,
combinando rasgos humanos. Su nombre poda variar entre Asmodeo, Belial, Robin Hood
o Rumpelstiltskin, y exista la creencia de que incluso tena familia (esposa, abuela, hijos) y
que poda ser burlado, vencido y engaado.23 No obstante, esta concepcin casi buclica del
diablo fue sustituida por una mucho ms terrorfica alrededor del siglo XII. Dicha imagen
19 Schierse y Michil, op. cit. p. 647.
20 Papini. op. cit. p. 26.
21 Citado en Medina Estvez. op. cit. p. 21.
22 Bez- Jorge. op. cit. p. 159- 160.
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tena el objetivo de infundir miedo en todos los sectores de la sociedad, lo que le sirvi a la
Iglesia como instrumento de control social y de vigilancia. El cambio en la imagen y la
teologa en torno al Diablo y al infierno, se encuentra vinculado, segn Muchembled, a
ciertos cambios polticos y sociales, como los generados en torno a la concepcin del
cuerpo, que trataba de ser alejado cada vez ms de la animalidad, lo que explicara la
desaparicin de los rasgos humanos en el Diablo, a quien se represent de manera cada vez
ms animal.24 Un ltimo punto a mencionar es que con este resurgimiento del Diablo y la
difusin de su nueva imagen a travs del arte, tambin adquiri mayor difusin la creencia
en la brujera y la magia relacionadas con un culto a Satans, ligado a la satanizacin de
antiguas creencias paganas y en general de todo aquello que no participara de la ortodoxia
catlica.25 Con el advenimiento de la modernidad el Diablo nuevamente qued relegado a
un segundo plano. No obstante, los distintos conflictos polticos, la constante violencia y las
dificultades a las que se enfrenta el hombre contemporneo han llevado a un resurgimiento
de la creencia en la amenaza constante del Diablo y a una satanizacin radical que ve en los
cambios ideolgicos y sociales (el marxismo, el divorcio, los cambios en la vivencia de la
sexualidad) una nueva herramienta para uso de Satans.26

Bibliografa.
Bez- Jorge, Flix. Los disfraces del diablo. Ensayo sobre la reinterpretacin de la nocin
cristiana del mal en Mesoamrica. Mxico, Universidad Veracruzana, 2003.
23 Muchembled. Historia del Diablo. Siglos XII- XX. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 2004. p. 26- 27.
24 Ibd. P. 41- 45.
25 Bez- Jorge. op. cit. p. 161- 173.
26 Domenico Mondrone. Un exorcista entrevista al Diablo. Roma, Pro
Sanctitate, 2004. p. 35.
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Heaster, Duncan. El verdadero Diablo. Una exploracin bblica. India, Carelinks


Publishing, 2009. Consultado en www.realdevil.info
Medina Estvez, Jorge. Satans y su obra. Cuaderno Humanitas (Humanitas. Revista de
Antropologa y Cultura Cristianas). No. 22. Julio 2010. Chile, Universidad Pontificia de
Chile.
Minois, George. Historia de los infiernos. Espaa. Paids, 2005.
Mondrone, Domenico. Un exorcista entrevista al Diablo. Roma, Pro Sanctitate, 2004.
Muchembled, Robert. Historia del Diablo. Siglos XII- XX. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 2004.
Papini, Giovanni. El Diablo. Mxico, Porra, 2002.
Russell, J. B. El prncipe de las tinieblas. El poder del mal y del bien en la historia. Chile,
Andrs Bello, 1996.
--------- Lucifer. El Diablo en la Edad Media. Barcelona, Laerttes, 1995.
Schierse, F. J. y J. Michil. Satn p. 643 consultado en

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