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En la prensa/ morsa del Estado

PB: Usted evocaba hace un rato a los intelectuales que, para escapar al
desencantamiento provocado por el fracaso de los regmenes llamados socialistas
(es una hiptesis optimista: tambin est la ambicin de poder que permite ejercer, por
otros medios, una influencia que no se puede ejercer nicamente por medios
intelectuales), se han pasado del lado de la gestin. A partir de los aos 60, algunos
intelectuales en su mayora socilogos o economistas influidos por el modelo
americano exaltaron la figura del experto responsable o del tecncrata gestionador
contra la imagen dominante por entonces del intelectual crtico con Sartre en
particular. Curiosamente, fue sin dudas la llegada de los socialistas al poder la que
golpe de manera decisiva a este personaje. El poder socialista suscit su corte de
pequeos intelectuales que, de coloquios en comisiones, han ocupado el centro de la
escena, disimulando o combatiendo el trabajo de aquellos que seguan resistiendo en
sus investigaciones de todo orden.
HH: Tal vez hay all un conflicto irresoluble. Ningn organismo, y seguramente
tampoco una sociedad compleja como la nuestra, puede existir sin un dispositivo de
gestin. No dudo que ganaremos con la presencia de intelectuales en los rganos de
gestin. Pero, tambin s que el objetivo de la gestin es ante todo asegurar el
funcionamiento ms que la reflexin y la crtica. Son responsabilidades contradictorias.
Conozco, por haberlo observado personalmente, el cambio radical, y sin duda
inevitable, que sufren los personajes del mundo del arte cuando pasan de la crtica a la
gestin de las instituciones o a la organizacin de exposiciones.
PB: Por medio del achicamiento, o inclusive la demolicin del intelectual crtico, lo que
se juega es la neutralizacin de todo contrapoder. Estamos de ms: gente que tiene la
pretensin de oponerse, individual o colectivamente, a los imperativos sagrados de la
gestin, es totalmente insoportable.
Y all encontramos otra antinomia o, al menos, una contradiccin muy difcil de
superar. Las actividades de investigacin, tanto en el terreno del arte como en el de la
ciencia, necesitan del Estado para existir. En la medida en que, de manera general, el
valor de las obras est en una correlacin negativa con la extensin del mercado, las
empresas culturales solo pueden existir y subsistir gracias a los fondos pblicos. Las
radios o las televisiones culturales, los museos, todas las instituciones que ofrecen
high culture, como dicen los neocons [neoconservadores], solo existen gracias a los
fondos pblicos, como excepciones a la ley del mercado que hace posibles la accin
del Estado, nico capaz de asegurar la existencia de una cultura sin mercado. No se
puede suspender la produccin cultural a los riesgos del mercado o a los placeres de
un mecenas.
HH: A ttulo de ancdota, en el Museo Busch-Reisinger de la Universidad de Harvard,
un museo especializado en el arte alemn, hay ahora un Daimler-Benz Curator. Este
conservador ocupa una especie de ctedra pagada por Mercedes. Es impensable que
ese museo presente algn da mi trabajo.
PB: Por definicin, el Estado es aquel que da una solucin no lgica (no la hay) sino
sociolgica a la paradoja del Free Rider, cara a los economistas neoclsicos.
Solamente el Estado est en condiciones de decir, con posibilidades de ser
escuchado, obedecido: tomes o no tomes el autobs, vayas o no al hospital, seas
negro o blanco, cristiano o musulmn, debes pagar para que haya autobuses,
escuelas, hospitales abiertos a los negros y a los blancos, a los cristianos y a los
musulmanes. El liberalismo radical es, evidentemente, la muerte de la produccin
cultural libre porque la censura se ejerce a travs del dinero. Si por ejemplo, yo tuviera
que encontrar anunciantes /// sponsors para financiar mi investigacin, me costara

mucho trabajo. Un poco como usted, si usted tuviera que ir a pedir ayuda a Mercedes
o a Cartier. Evidentemente, esos ejemplos son algo groseros, pero pienso que son
importantes porque en los casos lmite se puede ver claramente lo que est en juego.
HH: En los Estados Unidos hay una tradicin completamente diferente. Casi todas las
instituciones culturales son privadas y dependen de la gracia de los donantes y, en los
ltimos tiempos, de los sponsors///anunciantes. Es aterrador que en Europa comience
a seguirse el modelo americano. Las instituciones que estaban liberadas de la tutela
de los prncipes y de la Iglesia se encuentran cada vez ms bajo el control de las
empresas privadas. Esas empresas, evidentemente, estn obligadas a servir
solamente a los intereses de sus accionistas, es su razn de ser. La privatizacin de
hecho de las instituciones culturales tiene un costo terrible. En la prctica, la repblica,
la res publica, es decir la cosa pblica, se ha abandonada. Aun cuando los
sponsors///anunciantes no pagan ms que una pequea parte de los gastos, en
realidad, determinan el programa. De Montebello, un experto en esos asuntos, ha
admitido un da que es una forma inherente de censura, insidiosa y oculta.1 Es difcil
corregir la situacin una vez que el Estado ha abdicado y que las instituciones
terminan siendo dependientes, en el sentido fuerte, de los sponsors. Mientras que en
definitiva, al nivel del presupuesto nacional, los contribuyentes siguen pagando la
cuenta, las instituciones, cada una en su sector, solo notan que estn ms recortadas.
Cada vez ms, se acostumbran a las limitaciones del contenido de sus programas. La
gestin ha triunfado. Sin embargo, el gerente de Cartier nos ha advertido
implcitamente que el entusiasmo de los sponsors no est garantizado para toda la
eternidad. En una entrevista, declaraba:2 La cultura est de moda, mejor as. Mientras
siga estndolo, habr que utilizarla. Es ingenuo creer que el Estado va a retomar sus
responsabilidades en materia de cultura cuando los Cartiers del mundo hayan dejado
de interesarse.
PB: De hecho, all volvemos a encontrar la antinomia, existe un cierto nmero de
condiciones para la existencia de una cultura crtica que no pueden asegurarse ms
que por el Estado. En suma, debemos esperar (e inclusive exigir) del Estado los
instrumentos de la libertad frente a los poderes, econmicos, pero tambin polticos,
es decir, frente al Estado mismo. Cuando el Estado se pone a pensar en la lgica de la
rentabilidad y la ganancia, en materia de hospitales, de escuelas, de radios, de
televisin, de museos o de laboratorios, estn amenazadas las conquistas ms altas
de la humanidad: todo aquello que pertenece al orden de lo universal, es decir, del
inters general, del cual el Estado, quirase o no, es garante oficial.
Por eso, es necesario que los artistas, los escritores y los estudiosos, que tienen en
depsito algunas de las adquisiciones ms escasas de la historia humana,
aprenden///ensean a utilizar contra el Estado la libertad que el Estado les asegura. Es
preciso que trabajen simultneamente, sin escrpulos ni mala conciencia para
aumentar el compromiso del Estado y la vigilancia respecto de la
presin///emprise///influencia del Estado. Por ejemplo, cuando se trata de la ayuda del
Estado a la creacin cultural, es preciso luchar a la vez por el aumento de esta ayuda
a las empresas culturales no comerciales y por el aumento del control sobre el uso de
esta ayuda. Por el aumento de la ayuda, contra la tendencia cada vez ms extendida
hoy de medir el valor de los productos culturales de acuerdo con la amplitud de su
pblico, y por lo tanto de condenar simplemente, como en la televisin, las obras sin
pblico. Por el aumento del control ejercido sobre el uso de esta ayuda, porque, si el
xito comercial no garantiza el valor cientfico o artstico, la ausencia de xito
comercial tampoco y porque no se debe excluir a priori que, por ejemplo, entre los
1

A word from our Sponsor, Newsweek, 25 de noviembre de 1985, p.98 (HH).


Alain-Dominique Perrin, Le mcnat franais : la fin dun prjug , sntesis del informe,
publicado por la Fundacin Cartier para el arte contemporneo y Galeries Magazine, Paris,
1986, p.74 (HH).
2

libros difciles de publicar sin subvencin, puedan existir algunos que no merezcan ser
publicados.
Pero, de manera ms general, es preciso evitar que el mecenazgo de Estado,
que obedece a una lgica muy similar a la del mecenazgo privado, d lugar a que
quienes detentan el poder del Estado se hagan una clientela (como se ha visto
recientemente en las compras de pinturas o en la atribucin de adelantos para el cine)
o inclusive una verdadera corte de escritores, de artistas y de investigadores. Solo
si se refuerza al mismo tiempo la ayuda del Estado y los controles sobre los usos de
esta ayuda, y en particular, sobre los desvos privados de los fondos pblicos, se
podr escapar prcticamente a la alternativa entre el estatismo y el liberalismo, en la
que los idelogos del liberalismo nos quieren encerrar.
HH: S, seguramente all est nuestra responsabilidad ms esencial.
PB: Lamentablemente, los ciudadanos y los intelectuales no estn preparados para
esta libertad respecto del Estado, probablemente porque esperan demasiado de l, a
ttulo personal: carreras, condecoraciones, montones de cosas, a menudo
completamente absurdas, por las cuales defienden al Estado y son sostenidos por el
Estado. Y luego, est la ley (podramos llamarla ley de Jdanov...) que hace que cuanto
ms dbil es un productor cultural, cuanto menos reconocido es por las leyes
especficas de su universo, ms necesita de los poderes exteriores, ms dispuesto
est a apelar a esos poderes (los de la Iglesia, del partido, del dinero o del Estado,
segn los lugares y los momentos) para imponerse en su universo. Robert Darnton ha
hecho un gran favor al pensamiento realmente crtico al recordar que una gran parte
de los revolucionarios franceses provena de la bohemia de los escritores y de los
sabios fracasados.3 Marat era un sabio muy malo que mand a la guillotina a sabios
muy buenos. El mecenazgo de Estado corre siempre el riesgo de favorecer a los
mediocres, siempre ms dciles. En 1848, tenemos un gobierno de izquierda, el
hermano de Louis Blanc es ministro de Cultura y se le encarga a un pintor de segunda
que haga el retrato de la Repblica... Y sabemos bien que, de manera general, el
progresismo en materia poltica no va automticamente de la mano con el radicalismo
esttico, por razones sociolgicas bastante evidentes. Un pensamiento
verdaderamente crtico debe comenzar por una crtica de los fundamentos econmicos
y sociales ms o menos inconscientes del pensamiento crtico. Muy a menudo, como
usted lo ha observado antes, un pensamiento realmente crtico lleva a oponerse
tambin a aquellos que envuelven justificaciones crticas de los pensamientos o de las
prcticas conservadoras o que no adhieren a tomas de posicin ms que porque no
estn en condiciones (por falta de competencia esencialmente) de ocupare las
posiciones que en general se asocian al conservadurismo.
HH: No hay duda que los fondos pblicos siempre pueden ser utilizados para apoyar a
pintores de segunda o para alimentar un arte oficial. Cuando se trata del encargo
pblico, un sector extremadamente expuesto a las presiones polticas, existen, de
hecho, muchos ejemplos espantosos. Pero si se examinan de ms cerca los encargos
y las compras privadas, encontramos que la situacin no solo no es mejor sino que es
peor. Lo que siempre cuenta es la inteligencia y la independencia de los
responsables.

Robert Darnton, Bohme littraire et Rvolution. Le monde des livres au XVIII e sicle.
Gallimard-Seuil, 1983, col. Hautes Etudes .